HB
Hb
T h e
a b b r e v i a t i o n
f o r
h a e m o g l o b i n
,
a n
o x y g e n - c a r r y i n g
c o m
p o n e n t
o f
r e d
b l o o d c e l l s .
HCG
T h e
a b b r e v i a t i o n
f o r
t h e
h o r m o n e
h u m a n
c h o r i o n i c
g o n a d o t r o p h i n
( s e e
g o n a d o t r o p h i n , h u m a n c h o r i o n i c
).
HDL
T h e
a b b r e v i a t i o n
f o r
t h e
l i p o p r o t e i n
k n o w n a s
h i g h d e n s i t y l i p o p r o t e i n
.
head
T h e p a r t o f t h e b o d y t h a t c o n t a i n s t h e
s k u l l
,
t h e
b r a i n
,
a n d t h e o r g a n s o f s i g h t ,
h e a r i n g , s m e l l , a n d t a s t e . T h e t e r m h e a d
i s a l s o u s e d t o r e f e r t o t h e u p p e r m o s t
p a r t o f a n y s t r u c t u r e a n d t o t h e r o u n d e d
p o r t i o n o f a
b o n e
t h a t s l o t s i n t o a n a r e a
o f a n o t h e r b o n e t o f o r m a
j o i n t
.
headache
O n e o f t h e m o s t c o m m o n t y p e s o f p a i n .
A h e a d a c h e i s o n l y r a r e l y a s y m p t o m o f a
s e r i o u s
u n d e r l y i n g
d i s o r d e r .
T h e
p a i n
a r i s e s f r o m t e n s i o n i n t h e
m e n i n g e s
( t h e
m e m b r a n e s a r o u n d t h e b r a i n ) , a n d i n t h e
b l o o d v e s s e l s a n d m u s c l e s o f t h e s c a l p .
H e a d a c h e
m a y
b e
f e l t
a l l
o v e r
t h e
h e a d
o r m a y o c c u r o n o n l y o n e
s i d e ,
o r i n t h e f o r e h e a d
o r t h e b a c k o f t h e
n e c k .
S o m e t i m e s
t h e
p a i n
s h i f t s
f r o m
o n e
a r e a
t o
a n o t h e r .
T h e
p a i n
o f
h e a d a c h e m a y b e s u p e r f i c i a l , t h r o b b i n g ,
o r s h a r p a n d m a y b e a c c o m p a n i e d b y
n a u s e a ,
v o m i t i n g ,
a n d
v i s u a l
o r
o t h e r
s e n s o r y d i s t u r b a n c e s .
TYPES
M a n y h e a d a c h e s a r e s i m p l y a r e s p o n s e
t o s o m e a d v e r s e s t i m u l u s , s u c h a s h u n -
g e r .
H e a d a c h e s
s u c h
a s
t h e s e
u s u a l l y
c l e a r u p q u i c k l y . T e n s i o n h e a d a c h e s , d u e
t o t i g h t e n i n g i n t h e f a c e , n e c k , a n d s c a l p
m u s c l e s a s a r e s u l t o f s t r e s s o r p o o r p o s -
t u r e , a r e a l s o c o m
m o n , a n d m a y l a s t f o r
d a y s o r w e e k s .
M i g r a i n e
c a n b e a s e v e r e ,
i n c a p a c i t a t i n g h e a d a c h e t h a t i s p r e c e d e d
o r a c c o m p a n i e d b y v i s u a l a n d / o r s t o m
-
a c h d i s t u r b a n c e s .
C l u s t e r h e a d a c h e s
c a u s e
i n t e n s e p a i n b e h i n d o n e e y e .
CAUSES
C o m
m
o n
c a u s e s
o f h e a d a c h e
i n c l u d e
h a n g o v e r
a n d n o i s y o r
s t u f f y
e n v i r o n -
m e n t s . S o m e h e a d a c h e s
a r e
c a u s e d b y
t h e o v e r u s e o f p a i n k i l l e r s ( s e e
a n a l g e s i c
d r u g s
) .
O t h e r
p o s s i b l e
c a u s e s
i n c l u d e
s i n u s i t i s
,
t o o t h a c h e
,
c e r v i c a l o s t e o a r t h r i t i s
,
a n d
h e a d i n j u r y
.
F o o d a d d i t i v e s
m a y a l s o
b e a c a u s e . A m o n g t h e r a r e c a u s e s
o f
h e a d a c h e a r e a
b r a i n t u m o u r
,
h y p e r t e n s i o n
( h i g h b l o o d p r e s s u r e ) ,
t e m p o r a l a r t e r i t i s
( i n f l a m
m
a t i o n
o f a r t e r i e s
i n
t h e
f a c e ,
n e c k , a n d s c a l p ) , a n
a n e u r y s m
( b a l l o o n -
i n g
o f a b l o o d v e s s e l ) ,
a n d i n c r e a s e d
p r e s s u r e w i t h i n t h e s k u l l .
TREATMENT
M o s t
h e a d a c h e s
c a n
b e
r e l i e v e d
b y
p a i n k i l l e r s a n d r e s t . I f a n e u r o l o g i c a l c a u s e
i s s u s p e c t e d ,
C T s c a n n i n g
o r
M R I
( m a g n e t i c
r e s o n a n c e i m a g i n g ) m a y b e p e r f o r m e d .
head-banging
T h e p e r s i s t e n t , r h y t h m i c b a n g i n g o f t h e
h e a d
a g a i n s t
a
w a l l
o r
h a r d
o b j e c t .
H e a d - b a n g i n g i s s e e n i n s o m e p e o p l e
w i t h s e v e r e
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
,
p a r t i c u -
l a r l y t h o s e w h o l a c k s t i m u l a t i o n . I t a l s o
o c c u r s i n s o m e n o r m a l t o d d l e r s , o f t e n
w h e n t h e y a r e f r u s t r a t e d o r a n g r y ; m o s t
c h i l d r e n g r o w o u t o f t h e b e h a v i o u r .
head injury
I n j u r y t o t h e h e a d m a y o c c u r a s a r e s u l t
o f t r a f f i c a c c i d e n t s , s p o r t s i n j u r i e s , f a l l s ,
a s s a u l t , a c c i d e n t s a t w o r k a n d a t h o m e ,
o r b u l l e t w o u n d s . M
o s t p e o p l e s u f f e r a
m
i n o r h e a d i n j u r y a t l e a s t o n c e i n t h e i r
l i v e s , b u t v e r y f e w o f t h e i n j u r i e s a r e
s e v e r e e n o u g h t o r e q u i r e t r e a t m e n t .
A h e a d i n j u r y c a n d a m a g e t h e s c a l p ,
s k u l l ,
o r b r a i n . M
i n o r i n j u r i e s u s u a l l y
c a u s e
n o
d a m a g e
t o
t h e
u n d e r l y i n g
b r a i n . E v e n w h e n t h e r e i s a
s k u l l f r a c -
t u r e
,
o r t h e s c a l p i s s p l i t , t h e b r a i n m a y
n o t b e d a m a g e d .
H o w e v e r , a b l o w t o
t h e h e a d m a y s e v e r e l y s h a k e t h e b r a i n ,
a n d
t h i s
c a n
s o m e t i m
e s
c a u s e
b r a i n
d a m a g e
e v e n w h e n t h e r e a r e n o e x t e r -
n a l s i g n s o f i n j u r y .
A b l o w o f t e n b r u i s e s t h e b r a i n t i s s u e ,
c a u s i n g d e a t h o f s o m e o f t h e b r a i n c e l l s
i n t h e i n j u r e d a r e a . W
h e n a n o b j e c t a c t u -
a l l y p e n e t r a t e s t h e s k u l l , f o r e i g n m a t e r i a l
a n d d i r t m a y b e i m p l a n t e d i n t o t h e b r a i n
a n d l e a d t o i n f e c t i o n . A b l o w o r a p e n e -
t r a t i n g i n j u r y m a y a l s o t e a r b l o o d v e s s e l s
c a u s i n g
b r a i n h a e m o r r h a g e
( b l e e d i n g i n o r
a r o u n d t h e b r a i n ) . H e a d i n j u r y m a y c a u s e
s w e l l i n g o f t h e b r a i n ; t h i s i s p a r t i c u l a r l y
e v i d e n t a f t e r b u l l e t w o u n d s b e c a u s e t h e i r
h i g h v e l o c i t y c a u s e s e x t e n s i v e d a m a g e . I f
t h e s k u l l i s f r a c t u r e d , b o n e m a y b e d r i v e n
i n t o t h e u n d e r l y i n g b r a i n .
SYMPTOMS AND SIGNS
I f t h e h e a d i n j u r y i s m i l d , t h e r e m a y b e
n o s y m p t o m s o t h e r t h a n a s l i g h t h e a d -
a c h e . I n s o m e c a s e s t h e r e i s
c o n c u s s i o n
,
w h i c h m a y c a u s e c o n f u s i o n , d i z z i n e s s ,
a n d b l u r r e d v i s i o n ( s o m
e t i m
e s p e r s i s t -
i n g f o r s e v e r a l d a y s ) . M
o r e s e v e r e h e a d
i n j u r i e s , p a r t i c u l a r l y b l o w s t o t h e h e a d ,
m a y r e s u l t i n u n c o n s c i o u s n e s s t h a t l a s t s
l o n g e r t h a n a f e w m i n u t e s , o r
c o m a
( a
s t a t e o f u n c o n s c i o u s n e s s a n d u n r e s p o n -
s i v e n e s s t o s t i m
u l i ) , w h i c h m a y b e f a t a l .
P o s t - c o n c u s s i v e
a m n e s i a
( l o s s
o f
m
e m
o r y o f e v e n t s t h a t o c c u r r e d a f t e r a n
a c c i d e n t )
m a y
o c c u r ,
e s p e c i a l l y
i f t h e
s k u l l h a s
b e e n f r a c t u r e d . T h i s a m n e s i a
u s u a l l y
l a s t s
m
o r e
t h a n
a n
h o u r
a f t e r
c o n s c i o u s n e s s
i s
r e g a i n e d . T h e r e
m a y
a l s o
b e
p r e t r a u m a t i c a m n e s i a ( l o s s
o f
m
e m
o r y o f e v e n t s t h a t o c c u r r e d b e f o r e
t h e
a c c i d e n t ) .
T h e
m
o r e
s e r i o u s
t h e
i n j u r y t o t h e b r a i n , t h e l o n g e r u n c o n -
s c i o u s n e s s a n d a m n e s i a a r e l i k e l y t o l a s t .
A f t e r a s e v e r e b r a i n i n j u r y , a p e r s o n
m a y s u f f e r s o m e m u s c u l a r w e a k n e s s o r
p a r a l y s i s a n d l o s s o f s e n s a t i o n .
S y m p t o m s s u c h a s p e r s i s t e n t v o m i t i n g ,
p u p i l s o f u n e q u a l s i z e , d o u b l e v i s i o n , o r a
d e t e r i o r a t i n g l e v e l o f c o n s c i o u s n e s s s u g -
g e s t p r o g r e s s i v e b r a i n d a m a g e .
TREATMENT
I n v e s t i g a t i o n s m a y i n c l u d e
s k u l l X - r a y s
a n d
M R I
o r
C T s c a n n i n g
( t e c h n i q u e s t h a t p r o -
d u c e c r o s s - s e c t i o n a l o r t h r e e - d i m e n s i o n a l
i m a g e s o f b o d y s t r u c t u r e s ) . A b l o o d c l o t
i n s i d e t h e s k u l l m a y b e l i f e - t h r e a t e n i n g
a n d
r e q u i r e s
s u r g i c a l
r e m o v a l .
S e v e r e
s k u l l f r a c t u r e s m a y a l s o r e q u i r e s u r g e r y .
OUTLOOK
R e c o v e r y
f r o m
c o n c u s s i o n
m a y
t a k e
s e v e r a l
d a y s . T h e r e m a y b e
p e r m a n e n t
p h y s i c a l o r m e n t a l d i s a b i l i t y i f t h e b r a i n
h a s
b e e n
d a m a g e d .
R e c o v e r y
f r o m
a
m
a j o r h e a d i n j u r y c a n b e a v e r y s l o w
p r o c e s s a n d t h e r e m a y b e s i g n s o f p r o -
g r e s s i v e i m p r o v e m e n t f o r s e v e r a l y e a r s
a f t e r t h e i n j u r y .
head lag
T h e b a c k w a r d f l o p p i n g o f t h e h e a d t h a t
o c c u r s w h e n a n i n f a n t i s p l a c e d i n a s i t -
t i n g p o s i t i o n . H e a d l a g i s o b v i o u s i n a
n e w b o r n b e c a u s e t h e n e c k m u s c l e s a r e
s t i l l w e a k , b u t b y f o u r m o n t h s t h e b a b y
c a n h o l d h i s o r h e r h e a d u p r i g h t ( s e e
c h i l d d e v e l o p m e n t ) .
head lice
T i n y , w i n g l e s s i n s e c t s ( P e d i c u l u s h u m a n u s
c a p i t i s )
t h a t
l i v e
o n
t h e
h u m a n
s c a l p
a n d f e e d b y s u c k i n g b l o o d . I n f e s t a t i o n
w i t h
h e a d l i c e i s
e x t r e m e l y
c o m m o n ,
e s p e c i a l l y
a m o n g
y o u n g
s c h o o l
c h i l -
d r e n ,
a n d
i s
n o t
c a u s e d
b y
l o w
s t a n d a r d s o f h y g i e n e . A n a f f e c t e d c h i l d
m a y
o f t e n p a s s h e a d l i c e
o n t o
o t h e r
f a m i l y m e m b e r s .
T h e i n s e c t s d o n o t f l y o r j u m p b u t a r e
s p r e a d t h r o u g h h e a d - t o - h e a d - c o n t a c t o r
s h a r e d
c o m b s ,
h a i r b r u s h e s ,
a n d
h a t s .
F e m a l e l i c e s t i c k t h e i r e g g s ( w h i c h a r e
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