HYPERCALCAEMIA
b e u n d e t e c t a b l e e x c e p t b y a b l o o d t e s t ,
o f L D L r e c e p t o r s , w h i c h r e m o v e c h o l e s -
b u t i f t h e b l o o d b i l i r u b i n r i s e s t o t w i c e
t e r o l
f r o m
t h e
b l o o d s t r e a m .
( S e e
a l s o
t h e n o r m a l l e v e l ,
j a u n d i c e
d e v e l o p s .
h y p e r l i p i d a e m i a s . )
h y p e rc a lc a e m ia
A n a b n o r m a l l y h i g h l e v e l o f
c a l c i u m
i n
t h e
b l o o d .
H y p e r c a l c a e m i a
m a y
b e
a
r e s u l t
o f
h y p e r p a r a t h y r o i d i s m
( o v e r p r o -
d u c t i o n
o f
p a r a t h y r o i d
h o r m o n e ,
a
s u b s t a n c e t h a t n o r m a l l y h e l p s t o c o n t r o l
t h e
l e v e l
o f
c a l c i u m
i n
t h e
b l o o d ) .
C a n c e r m a y a l s o c a u s e h y p e r c a l c a e m i a ,
e i t h e r b y s p r e a d i n g t o t h e b o n e s o r b y
p r o d u c i n g
a b n o r m a l
h o r m o n e s
t h a t
c a u s e t h e b o n e s t o r e l e a s e c a l c i u m . L e s s
c o m m o n l y ,
t h e
c o n d i t i o n
o c c u r s
a s
a
r e s u l t o f i n t a k i n g e x c e s s i v e a m o u n t s o f
v i t a m i n D
o r o f c e r t a i n i n f l a m m a t o r y d i s -
o r d e r s , s u c h a s
s a r c o i d o s i s
.
SYMPTOMS
H y p e r c a l c a e m i a
c a u s e s
n a u s e a ,
v o m i t -
i n g ,
l e t h a r g y ,
d e p r e s s i o n ,
t h i r s t ,
a n d
e x c e s s i v e u r i n a t i o n . H i g h e r b l o o d l e v e l s
o f c a l c i u m p r o d u c e c o n f u s i o n , e x t r e m e
f a t i g u e , a n d m u s c l e w e a k n e s s . I f t h e d i s -
o r d e r i s l e f t u n t r e a t e d a n d t h e c a l c i u m
l e v e l s c o n t i n u e t o r i s e , h y p e r c a l c a e m i a
c a n b e e x t r e m e l y s e r i o u s ,
c a u s i n g c a r -
d i a c
a r r h y t h m i a s
( i r r e g u l a r i t i e s
o f t h e
h e a r t b e a t ) ,
k i d n e y f a i l u r e
,
c o m a
,
a n d m a y
e v e n l e a d t o d e a t h .
L o n g - s t a n d i n g
h y p e r c a l c a e m i a
m a y
c a u s e
n e p h r o c a l c i n o s i s
( c a l c i f i c a t i o n
o f
t h e k i d n e y ) o r k i d n e y s t o n e s ( s e e
c a l c u -
l u s , u r i n a r y t r a c t
).
DIAGNOSIS, AND TREATMENT
D i a g n o s i s i s b y
b l o o d t e s t s
t o
m e a s u r e
t h e b l o o d l e v e l o f c a l c i u m a n d f u r t h e r
t e s t s t o h e l p r e v e a l t h e c a u s e . T r e a t m e n t
i n v o l v e s
r e h y d r a t i o n a n d ,
i f n e c e s s a r y ,
r e d u c t i o n o f d a n g e r o u s l y h i g h c a l c i u m
l e v e l s w i t h d r u g s s u c h a s
b i s p h o s p h o -
n a t e d r u g s
o r
c o r t i c o s t e r o i d d r u g s
.
A t t h e
s a m e
t i m e ,
t h e
u n d e r l y i n g
c a u s e
i s
t r e a t e d i f p o s s i b l e .
h y p e rc a p n ia
A n
e x c e s s
o f
c a r b o n
d i o x i d e
i n
t h e
b l o o d . T h e c o n d i t i o n i s c a u s e d b y f a i l -
u r e
o f i n t e r n a l
m e c h a n i s m s ,
s u c h
a s
b r e a t h i n g
r a t e ,
t h a t
n o r m a l l y
c o n t r o l
b l o o d c a r b o n d i o x i d e l e v e l s . H y p e r c a p -
n i a l e a d s t o r e s p i r a t o r y
a c i d o s i s
.
h y p e rc h o le s te ro la e m ia
A
c o n d i t i o n
i n
w h i c h
t h e r e
i s
a n
i n c r e a s e d c o n c e n t r a t i o n o f
c h o l e s t e r o l
i n
t h e
b l o o d .
H y p e r c h o l e s t e r o l a e m i a
i s
t h o u g h t t o b e a s s o c i a t e d w i t h h i g h l e v -
e l s o f
l o w d e n s i t y l i p o p r o t e i n
( L D L ) i n t h e
b l o o d ; t h e c o n d i t i o n m a y b e c a u s e d b y
a g e n e t i c d e f e c t i n w h i c h t h e r e i s a l a c k
h y p e re m e s is
T h e m e d i c a l t e r m f o r e x c e s s i v e
v o m i t i n g
.
H y p e r e m e s i s
m a y
c a u s e
d e h y d r a t i o n
a n d w e i g h t l o s s .
T h e
c o n d i t i o n
m a y
o c c u r
d u r i n g
p r e g n a n c y , w h e n i t i s k n o w n a s h y p e r -
e m e s i s
g r a v i d a r u m .
U n l i k e
m o r n i n g
s i c k n e s s , t h e v o m i t i n g i s s o s e v e r e t h a t
t h e a f f e c t e d w o m a n c a n n o t k e e p d o w n
a n y
f o o d
o r
f l u i d .
T h e
c a u s e
i s
n o t
k n o w n ,
b u t
a
c o n t r i b u t i n g
f a c t o r
i s
t h o u g h t t o b e a n e x c e s s o f t h e h o r m o n e
h u m a n
c h o r i o n i c
g o n a d o t r o p h i n
( H C G )
,
w h i c h i s d u e t o t h e e x i s t e n c e o f m o r e
t h a n o n e f e t u s o r t o a
h y d a t i d i f o r m m o l e
.
P s y c h o l o g i c a l s t r e s s m a y a g g r a v a t e
t h e
s y m p t o m s . I f l e f t u n t r e a t e d , h y p e r e m e -
s i s g r a v i d a r u m m a y b e l i f e - t h r e a t e n i n g
f o r t h e m o t h e r a n d f e t u s . ( S e e a l s o
v o m -
i t i n g i n p r e g n a n c y
.)
h y p e rg ly c a e m ia
A n a b n o r m a l l y h i g h l e v e l o f
g l u c o s e
i n
t h e
b l o o d t h a t
o c c u r s
i n
p e o p l e w i t h
u n t r e a t e d
o r
i n a d e q u a t e l y
c o n t r o l l e d
d i a b e t e s m e l l i t u s
.
H y p e r g l y c a e m i a
m a y
a l s o o c c u r i n p e o p l e w i t h d i a b e t e s a s a
r e s u l t o f a n i n f e c t i o n , s t r e s s , o r s u r g e r y .
F e a t u r e s
o f h y p e r g l y c a e m i a
i n c l u d e
t h e p a s s i n g o f l a r g e a m o u n t s o f u r i n e ,
t h i r s t ,
g l y c o s u r i a
( g l u c o s e i n t h e u r i n e ) ,
a n d
k e t o s i s
( a c c u m u l a t i o n i n t h e b o d y
o f o r g a n i c s u b s t a n c e s c a l l e d k e t o n e s ) . I f
i t i s s e v e r e , h y p e r g l y c a e m i a c a n l e a d t o
c o n f u s i o n
a n d
c o m a
,
w h i c h
r e q u i r e s
e m e r g e n c y
t r e a t m e n t w i t h
i n s u l i n
a n d
i n t r a v e n o u s i n f u s i o n
o f f l u i d s .
h y p e rg o n a d is m
O v e r a c t i v i t y
o f t h e
g o n a d s
(
t e s t e s
o r
o v a r i e s
)
t h a t r e s u l t s
i n
o v e r p r o d u c t i o n
o f
a n d r o g e n h o r m o n e s
o r
o e s t r o g e n h o r -
m o n e s
.
H y p e r g o n a d i s m m a y b e c a u s e d
b y d i s o r d e r s o f t h e g o n a d s o r a d i s o r d e r
o f t h e
p i t u i t a r y g l a n d
t h a t r e s u l t s i n o v e r -
p r o d u c t i o n
o f
g o n a d o t r o p h i n h o r m o n e s
.
I f h y p e r g o n a d i s m d e v e l o p s d u r i n g c h i l d -
h o o d ,
i t
r e s u l t s
i n
p r e m a t u r e
s e x u a l
d e v e l o p m e n t
( s e e
p r e c o c i o u s
p u b e r t y
)
a n d e x c e s s i v e g r o w t h .
h y p e rh id ro s is
A t e r m u s e d t o d e s c r i b e e x c e s s i v e
s w e a t -
i n g
.
H y p e r h i d r o s i s
m a y
b e
l o c a l i z e d
( a f f e c t i n g o n l y t h e a r m p i t s , f e e t , p a l m s ,
o r f a c e ) , o r i t m a y a f f e c t a l l b o d y a r e a s
s u p p l i e d b y
s w e a t g l a n d s
.
T h e c o n d i t i o n
m a y b e c a u s e d b y h o t w e a t h e r , e x e r c i s e ,
o r a n x i e t y . I n s o m e c a s e s i t i s d u e t o a n
i n f e c t i o n ,
t h y r o t o x i c o s i s
,
h y p o g l y c a e m i a
,
o r a n e r v o u s s y s t e m
d i s o r d e r .
U s u a l l y ,
h o w e v e r ,
i t
h a s
n o
k n o w n
c a u s e
a n d
b e g i n s a t p u b e r t y , d i s a p p e a r i n g b y t h e
p e r s o n ’s m
i d - 2 0 s o r e a r l y 3 0 s .
I f h y p e r h i d r o s i s i n a p a r t i c u l a r a r e a ,
s u c h
a s t h e a r m p i t s ,
i s
p e r s i s t e n t a n d
c a n n o t b e c o n t r o l l e d b y
a n t i p e r s p i r a n t s
,
s u r g e r y m a y b e
c o n s i d e r e d t o
d e s t r o y
t h e n e r v e c e n t r e s t h a t c o n t r o l s w e a t i n g
i n t h a t a r e a ( s e e
s y m p a t h e c t o m y
).
h y p e rk a la e m ia
A b n o r m a l l y h i g h b l o o d l e v e l s o f
p o t a s s i -
u m
,
o f t e n d u e t o f a i l u r e o f t h e k i d n e y s
t o e x c r e t e i t . H y p e r k a l a e m i a c a n l e a d t o
a f a t a l h e a r t i r r e g u l a r i t y i f s e v e r e .
h y p e rk e ra to s is
T h i c k e n i n g o f t h e s k i n ’s o u t e r l a y e r d u e
t o
a n
i n c r e a s e d
a m o u n t
o f
k e r a t i n
,
a
t o u g h p r o t e i n t h a t i s t h e m
a j o r
c o m
-
p o n e n t o f t h e o u t e r s k i n l a y e r . T h e m o s t
c o m
m o n f o r m s o f h y p e r k e r a t o s i s a f f e c t
s m a l l ,
l o c a l i z e d
a r e a s
o f s k i n
a n d
i n -
c l u d e
c o r n s
,
c a l l u s e s
,
a n d
w a r t s
.
A r a r e ,
i n h e r i t e d f o r m a f f e c t s t h e w h o l e o f t h e
s o l e s a n d p a l m s . T h e t e r m “ h y p e r k e r a t o -
s i s ”
m a y
a l s o
b e
u s e d
t o
d e s c r i b e
t h i c k e n i n g o f t h e n a i l s .
h y p e rlip id a e m ia s
A g r o u p o f
m e t a b o l i c d i s o r d e r s
t h a t a r e
c h a r a c t e r i z e d
b y
h i g h
l e v e l s
o f
l i p i d s
( f a t s ) i n t h e b l o o d .
CAUSES
S o m e
h y p e r l i p i d a e m i a s
a r e
i n h e r i t e d ,
r e s u l t i n g f r o m i n h e r i t a n c e o f a n a b n o r -
m a l
g e n e
( u n i t o f h e r e d i t a r y m a t e r i a l ) .
H y p e r l i p i d a e m i a s
m a y
a l s o
b e
a s s o c i -
a t e d
w i t h
a n o t h e r
d i s o r d e r ,
s u c h
a s
h y p o t h y r o i d i s m
( u n d e r a c t i v i t y
o f
t h e
t h y r o i d g l a n d ) ,
d i a b e t e s m e l l i t u s
,
k i d n e y
f a i l u r e
,
o r
C u s h i n g ’s s y n d r o m e
( h i g h l e v -
e l s
o f c o r t i c o s t e r o i d h o r m o n e s
i n t h e
b l o o d ) .
S o m e t i m e s
t h e y
m a y
r e s u l t
f r o m t h e u s e o f
c o r t i c o s t e r o i d d r u g s
.
H y p e r l i p i d a e m i a s a r e c l a s s i f i e d a c c o r d -
i n g
t o
w h i c h
f o r m s
o f
l i p i d s
h a v e
e l e v a t e d l e v e l s i n t h e b l o o d . L i p i d s a r e
c a r r i e d i n t h e b l o o d i n s e v e r a l f o r m s ,
p r i n c i p a l l y
c h o l e s t e r o l
a n d
t r i g l y c e r i d e s
i n t h e f o r m o f l i p o p r o t e i n s ( l i p i d m
o l -
e c u l e s
l i n k e d
t o
p r o t e i n
m o l e c u l e s ) .
L i p o p r o t e i n s a r e c l a s s i f i e d a c c o r d i n g t o
t h e i r
d e n s i t y , w h i c h
d e p e n d s
o n t h e i r
r e l a t i v e p r o p o r t i o n s o f c h o l e s t e r o l a n d
p r o t e i n :
t h e
h i g h e r
t h e
p r o p o r t i o n
o f
c h o l e s t e r o l , t h e l o w e r t h e d e n s i t y o f t h e
l i p o p r o t e i n . E l e v a t e d l e v e l s o f
l o w d e n s i t y
l i p o p r o t e i n s
( L D L s )
a n d
v e r y l o w d e n s i t y
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