HYPERTENSION, MALIGNANT
c a l l e d
e s s e n t i a l
h y p e r t e n s i o n .
G e n e t i c
f a c t o r s a r e i m p o r t a n t , a l t h o u g h h y p e r -
t e n s i o n i s
n o t a t t r i b u t e d
t o
a s p e c i f i c
g e n e .
O t h e r f a c t o r s t h a t a r e a s s o c i a t e d
w i t h h y p e r t e n s i o n i n c l u d e h i g h a l c o h o l
i n t a k e , a h i g h - s a l t d i e t , o b e s i t y ,
d i a b e t e s
m e l l i t u s
,
a s e d e n t a r y l i f e s t y l e , a n d s m o k -
i n g . T h e r e i s a l s o e v i d e n c e t h a t l o w b i r t h
w e i g h t i n c r e a s e s t h e r i s k o f d e v e l o p i n g
h y p e r t e n s i o n i n l a t e r l i f e .
I f h y p e r t e n s i o n r e s u l t s f r o m a s p e c i f i c
d i s o r d e r , t h e c o n d i t i o n i s k n o w n a s s e c -
o n d a r y
h y p e r t e n s i o n .
C a u s e s
i n c l u d e
v a r i o u s
k i d n e y
d i s o r d e r s ;
c e r t a i n d i s o r -
d e r s o f t h e
a d r e n a l g l a n d s
;
p r e - e c l a m p s i a
( a c o m p l i c a t i o n o f p r e g n a n c y ) ;
c o a r c t a -
t i o n
o f t h e
a o r t a
( a
c o n g e n i t a l
h e a r t
d e f e c t ) ;
a n d t h e u s e
o f c e r t a i n
d r u g s .
T a k i n g t h e c o m
b i n e d c o n t r a c e p t i v e p i l l
( s e e
o r a l
c o n t r a c e p t i v e s
)
c a n
l e a d
t o
h y p e r t e n s i o n i n s u s c e p t i b l e w o m e n .
DIAGNOSIS
T h e
p a t i e n t ’s
b l o o d
p r e s s u r e
i s
m
e a -
s u r e d
a t
r e s t
o n
s e v e r a l
o c c a s i o n s
i n
o r d e r t o m a k e a d i a g n o s i s .
I f t h e r e i s
a n y d o u b t , a n a m b u l a t o r y b l o o d p r e s -
s u r e d e v i c e i s f i t t e d t o m
o n i t o r b l o o d
p r e s s u r e
o v e r
a
2 4
h o u r
p e r i o d . T h i s
m a y d e t e c t a c o n d i t i o n k n o w n a s w h i t e
c o a t h y p e r t e n s i o n , i n w h i c h b l o o d p r e s -
s u r e i s r a i s e d d u r i n g a t e s t b y a d o c t o r ,
b u t i t i s o t h e r w i s e n o r m a l a n d d o e s n o t
r e q u i r e t r e a t m e n t . T h e e y e s m a y a l s o b e
e x a m i n e d f o r e v i d e n c e o f l o n g s t a n d i n g
h y p e r t e n s i o n .
I f
s e c o n d a r y
h y p e r t e n -
s i o n i s s u s p e c t e d ,
b l o o d t e s t s
,
X - r a y s
,
a n d
o t h e r a p p r o p r i a t e t e s t s a r e c a r r i e d o u t
t o e x c l u d e a n y p o t e n t i a l c a u s e s .
TREATMENT
W
i t h m i l d t o m o d e r a t e h y p e r t e n s i o n , i f
n o u n d e r l y i n g c a u s e i s f o u n d , l i f e s t y l e
c h a n g e s a r e r e c o m m e n d e d a s t h e f i r s t
l i n e o f t r e a t m e n t . F o r e x a m p l e , s m o k e r s
s h o u l d g i v e u p t h e i r h a b i t a n d d r i n k e r s
s h o u l d
r e d u c e
t h e i r
c o n s u m p t i o n
o f
a l c o h o l .
A n y
o v e r w e i g h t
p e r s o n
w i t h
h y p e r t e n s i o n s h o u l d t r y t o l o s e w e i g h t
b y m o d i f y i n g t h e d i e t a n d i n t r o d u c i n g
g r a d u a l l y i n c r e a s i n g a m o u n t s o f e x e r c i s e
i n t o t h e d a i l y r o u t i n e .
B i o f e e d b a c k t r a i n -
i n g
a n d r e l a x a t i o n t e c h n i q u e s
c a n a l s o
h e l p t o r e d u c e b l o o d p r e s s u r e .
I f s e l f - h e l p m e a s u r e s h a v e n o e f f e c t ,
o r i f h y p e r t e n s i o n i s s e v e r e ,
a n t i h y p e r -
t e n s i v e d r u g s
m a y b e
g i v e n . T h e r e i s a
l a r g e r a n g e o f d r u g t r e a t m e n t s a v a i l a b l e
a n d t h e t r e a t m e n t
c h o s e n d e p e n d s
o n
t h e p r e s e n c e o f o t h e r d i s o r d e r s , s u c h a s
d i a b e t e s m e l l i t u s . T h e r e s p o n s e
o f t h e
c o n d i t i o n t o t r e a t m e n t , a s w e l l a s a n y
s i d e
e f f e c t s
i t
h a s
p r o v o k e d ,
m a y
p r o m p t a c h a n g e o f t r e a t m e n t . U s u a l l y ,
t h e p a t i e n t i s m
o n i t o r e d b y h a v i n g r e g -
u l a r
b l o o d
p r e s s u r e
c h e c k s ,
s o
t h a t
a d j u s t m e n t s t o d r u g t y p e o r d o s a g e c a n
b e m a d e i f n e c e s s a r y . I t m a y b e p o s s i b l e
f o r t h e
p a t i e n t t o m
o n i t o r h i s
o r h e r
o w n b l o o d p r e s s u r e
a t h o m e , b u t t h e
i n d i v i d u a l ’s m a c h i n e s h o u l d b e c h e c k e d
r e g u l a r l y a n d c a l i b r a t e d a g a i n s t t h e d o c -
t o r ’s m a c h i n e .
I n m a n y c a s e s , d r u g t r e a t m e n t m u s t
c o n t i n u e f o r l i f e , b u t t h i s m a y h e l p t o
e x t e n d l i f e e x p e c t a n c y s i g n i f i c a n t l y . ( S e e
a l s o
i n t r a c r a n i a l h y p e r t e n s i o n , b e n i g n
;
p o r -
t a l h y p e r t e n s i o n
;
p u l m o n a r y h y p e r t e n s i o n
.)
h y p e rte n s io n , m a lig n a n t
S e e
M a l i g n a n t h y p e r t e n s i o n
.
h y p e rte n s iv e a r t e r io s c le r o s is
T h i c k e n i n g a n d l o s s o f f l e x i b i l i t y i n t h e
w a l l s o f a r t e r i e s ( s e e
a r t e r i o s c l e r o s i s
)
a s
a r e s u l t o f p e r s i s t e n t
h y p e r t e n s i o n
( h i g h
b l o o d p r e s s u r e ) .
h y p e rte n s iv e e n c e p h a lo p a th y
A v a r i e t y o f s y m p t o m s , i n c l u d i n g h e a d -
a c h e ,
s e i z u r e s
,
a n d l o s s o f c o n s c i o u s n e s s ,
c a u s e d
b y
m a l i g n a n t ,
o r
a c c e l e r a t e d ,
h y p e r t e n s i o n
( h i g h b l o o d p r e s s u r e ) . ( S e e
a l s o
e n c e p h a l o p a t h y
.)
h y p e rte n s iv e re tin o p a th y
D a m a g e t o t h e
r e t i n a
( t h e l i g h t - s e n s i t i v e
l a y e r a t t h e b a c k o f t h e e y e ) c a u s e d b y
p e r s i s t e n t
h y p e r t e n s i o n
( h i g h
b l o o d
p r e s s u r e ) a f f e c t i n g t h e b l o o d v e s s e l s i n
t h e e y e s . A n y c h a n g e s v i s i b l e i n t h e r e t i -
n a
r e f l e c t
t h o s e
o c c u r r i n g
i n
s m a l l
b l o o d
v e s s e l s
t h r o u g h o u t
t h e
b o d y .
E x a m i n a t i o n o f t h e
r e t i n a i s t h e r e f o r e
i m p o r t a n t i n t h e a s s e s s m e n t o f h y p e r -
t e n s i o n . ( S e e a l s o
r e t i n o p a t h y
.)
h y p e rth e rm ia
A m e d i c a l t e r m f o r v e r y h i g h b o d y t e m
-
p e r a t u r e .
h y p e rth e rm ia , m a lig n a n t
A l s o k n o w n a s m a l i g n a n t h y p e r p y r e x i a ,
a s u d d e n r i s e i n b o d y t e m p e r a t u r e t o a
d a n g e r o u s l y h i g h l e v e l , w h i c h i s b r o u g h t
o n b y g e n e r a l a n a e s t h e s i a ( s e e
a n a e s t h e -
s i a , g e n e r a l
).
T h e c o n d i t i o n i s c a u s e d b y
e x p o s u r e t o i n h a l e d a n a e s t h e t i c s s u c h a s
h a l o t h a n e
a n d
e n f l u r a n e
,
o r t o t h e
m u s -
c l e - r e l a x a n t d r u g
s u c c i n y l c h o l i n e . I n m o s t
c a s e s , s u s c e p t i b i l i t y t o m a l i g n a n t h y p e r -
t h e r m i a i s i n h e r i t e d , w i t h a n a u t o s o m a l
d o m i n a n t
p a t t e r n
o f i n h e r i t a n c e
( s e e
g e n e t i c d i s o r d e r s
).
P e o p l e
w i t h
c e r t a i n
m u s c l e
d i s o r d e r s
m a y
a l s o
b e
a t r i s k .
T h e c o n d i t i o n i s r a r e .
T h e
p a t i e n t ’s
b o d y
t e m p e r a t u r e
r i s e s
s o o n
a f t e r
t h e
a n a e s t h e t i c
i s
g i v e n ,
s o m e t i m e s a s h i g h a s 4 2 ° C
( 1 0 7 . 6 ° F ) .
A t t h e s a m e t i m e , l a r g e a m o u n t s o f
l a c -
t i c a c i d
p a s s f r o m t h e m u s c l e s i n t o t h e
b l o o d ,
c a u s i n g
a c i d o s i s
a n d
p o s s i b l y
l e a d i n g
t o
k i d n e y
d a m a g e . T h e r e
a r e
s i g n s
o f g r e a t l y
i n c r e a s e d
m e t a b o l i s m
,
s u c h
a s a n
i n c r e a s e
i n
h e a r t r a t e
a n d
b r e a t h i n g r a t e . T h e m u s c l e s s t i f f e n a n d
t h e
p a t i e n t
t u r n s
b l u e
( s e e
c y a n o s i s
) .
W
i t h o u t e m e r g e n c y t r e a t m e n t ,
s e i z u r e s
a n d d e a t h m a y f o l l o w r a p i d l y .
M a l i g n a n t h y p e r t h e r m i a m a y b e s u s -
p e c t e d
i f
a
p a t i e n t
d o e s
n o t
r e l a x
n o r m a l l y i n t h e e a r l y s t a g e s o f a n a e s t h e -
s i a .
I f
i t
o c c u r s ,
t h e
a n a e s t h e t i c
i s
s t o p p e d i m m e d i a t e l y a n d t h e p a t i e n t ’s
b o d y i s c o o l e d w i t h i c e p a c k s . O x y g e n
a n d r e p e a t e d i n t r a v e n o u s i n j e c t i o n s
o f
d a n t r o l e n e s o d i u m a r e g i v e n u n t i l t h e
b o d y
t e m p e r a t u r e
r e t u r n s
t o
n o r m a l .
T h e p a t i e n t w i l l a l s o r e c e i v e c a r e i n a n
i n t e n s i v e c a r e u n i t .
I f a p e r s o n i s k n o w n t o b e s u s c e p t i b l e
t o
m a l i g n a n t
h y p e r t h e r m i a ,
o r
h a s
a
f a m i l y
h i s t o r y
o f
t h e
c o n d i t i o n ,
t h e
a n a e s t h e t i s t
m u s t
b e
i n f o r m e d
b e f o r e
a n y s u r g i c a l p r o c e d u r e , e v e n i f t h e p a t i -
e n t
h a s
p r e v i o u s l y
u n d e r g o n e
g e n e r a l
a n a e s t h e s i a w i t h n o p r o b l e m s . T h e p a t i -
e n t
m a y
b e
g i v e n
d a n t r o l e n e
s o d i u m
b e f o r e s u r g e r y t o p r e v e n t h y p e r t h e r m i a .
h y p e rth y ro id is m
P r o d u c t i o n
o f e x c e s s
t h y r o i d h o r m o n e s
b y a n o v e r a c t i v e
t h y r o i d g l a n d
( s p e e d i n g
u p b o d y f u n c t i o n s ) . T h e m o s t c o m
m o n
f o r m o f h y p e r t h y r o i d i s m i s
G r a v e s ’ d i s -
e a s e
,
w h i c h
i s
a n
a u t o i m m u n e d i s o r d e r
( i n w h i c h t h e i m m u n e s y s t e m a t t a c k s
t h e t h y r o i d t i s s u e ) . L e s s c o m m o n l y , t h e
c o n d i t i o n
i s
a s s o c i a t e d
w i t h
e n l a r g e d
n o d u l e s i n t h e t h y r o i d g l a n d .
SYMPTOMS AND SIGNS
T h e c h a r a c t e r i s t i c s i g n s o f h y p e r t h y r o i d -
i s m i n c l u d e i n c r e a s e d a p p e t i t e , w e i g h t
l o s s , i n c r e a s e d
s w e a t i n g
,
h e a t i n t o l e r a n c e ,
r a p i d
h e a r t r a t e
, a n d p r o t r u d i n g e y e s ( i n
p e o p l e w i t h G r a v e s ’
d i s e a s e ) . I n s e v e r e
c a s e s , t h e t h y r o i d g l a n d o f t e n b e c o m e s
e n l a r g e d ( s e e
g o i t r e
) a n d t h e r e i s p h y s i -
c a l a n d m e n t a l h y p e r a c t i v i t y a n d m u s c l e
w a s t i n g ( s e e
S y m p t o m s a n d s i g n s o f h y p e r -
t h y r o i d i s m
b o x , o v e r l e a f ) .
DIAGNOSIS, TREATMENT, AND OUTLOOK
T h e
d i a g n o s i s
o f
h y p e r t h y r o i d i s m
i s
c o n f i r m e d
b y
m e a s u r i n g
t h e
l e v e l
o f
t h y r o i d h o r m o n e s p r e s e n t i n t h e b l o o d .
T h e c o n d i t i o n c a n b e t r e a t e d w i t h d r u g s
t h a t i n h i b i t t h e p r o d u c t i o n
o f t h y r o i d
h o r m o n e s
( s e e
a n t i t h y r o i d d r u g s
)
o r b y
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