I
HYPOTHERMIA
HYPOPLASTIC LEFT-HEART SYNDROME
The heart defects associated with this syndrome are shown on the right and
compared with those ofthe normal heart, on the left. Neither the leftventricle
(pumping chamber) nor the aorta is properly formed.
P u l m o n a r y
a r t e r y
L e ft
v e n t r i c le
Defect of the heart
In a normal heart, blood is pumped bythe left
ventricle to the bodyvia the aorta. Ifthe left
ventricle is poorlyformed, blood can reach the
body only via the ductus arteriosus, which
closes soon after birth.
m e l l i t u s
.Acute
h y p o t e n s i o n i s a f e a t u r e o f
s h o c k
,
a n d
m a y
b e
c a u s e d
b y
s e r i o u s
i n j u r y
o r
a
d i s e a s e
s u c h
a s
m y o c a r d i a l
i n f a r c t i o n
( h e a r t a t t a c k ) o r
a d r e n a l f a i l u r e
.
T r e a t m e n t d e p e n d s o n t h e c a u s e .
I n
t h e
a b s e n c e
o f
s e r i o u s
d i s e a s e ,
l o w
b l o o d p r e s s u r e i s a s s o c i a t e d w i t h a d e -
c r e a s e d r i s k f r o m
c a r d i o v a s c u l a r d i s o r d e r s
a n d
s t r o k e
.
S y m p t o m l e s s
h y p o t e n s i o n
d o e s n o t r e q u i r e t r e a t m e n t .
h y p o th a la m u s
A r e g i o n o f t h e
b r a i n
,
r o u g h l y t h e s i z e o f
a c h e r r y , s i t u a t e d b e h i n d t h e
e y e s a n d
u n d e r a n o t h e r a r e a o f t h e b r a i n c a l l e d
t h e
t h a l a m u s .
T h e
h y p o t h a l a m u s
h a s
n e r v e c o n n e c t i o n s t o m o s t o t h e r r e g i o n s
o f t h e n e r v o u s s y s t e m .
FUNCTION
T h e h y p o t h a l a m u s c o n t r o l s t h e s y m p a -
t h e t i c
n e r v o u s
s y s t e m
( p a r t
o f
t h e
a u t o n o m i c n e r v o u s s y s t e m
).
I n
r e s p o n s e
t o s u d d e n a l a r m o r e x c i t e m e n t , s i g n a l s
a r e
s e n t
f r o m
h i g h e r
r e g i o n s
o f t h e
b r a i n
t o
t h e
h y p o t h a l a m u s ,
i n i t i a t i n g
s y m p a t h e t i c
n e r v o u s
s y s t e m
a c t i v i t y .
T h i s c a u s e s a f a s t e r
h e a r t b e a t
,
w i d e n i n g
o f t h e p u p i l s , a n i n c r e a s e i n b r e a t h i n g
r a t e a n d b l o o d f l o w t o m u s c l e s ( t o g e t h -
e r c a l l e d t h e “ f i g h t o r f l i g h t ” r e s p o n s e ) .
O t h e r
g r o u p s
o f n e r v e
c e l l s
i n
t h e
h y p o t h a l a m u s
a r e
c o n c e r n e d w i t h
t h e
c o n t r o l
o f
b o d y
t e m p e r a t u r e .
W
h e n
b l o o d f l o w i n g t o t h e b r a i n i s h o t t e r o r
c o o l e r t h a n n o r m a l , t h e h y p o t h a l a m u s
s w i t c h e s
o n m e c h a n i s m s
t h a t r e g u l a t e
b o d y t e m p e r a t u r e
( i n c l u d i n g s w e a t i n g
a n d s h i v e r i n g ) . I t r e c e i v e s i n f o r m a t i o n
f r o m
i n t e r n a l
s e n s e
o r g a n s
r e g a r d i n g
t h e b o d y ’s w a t e r c o n t e n t a n d t h e l e v e l
o f g l u c o s e i n t h e b l o o d ; i f t h e s e a r e t o o
l o w t h e h y p o t h a l a m u s s t i m u l a t e s t h i r s t
a n d
a p p e t i t e
f o r
f o o d .
( S e e
f e e d b a c k
m e c h a n i s m
.)
T h e
h y p o t h a l a m u s
i s a l s o
i n v o l v e d i n r e g u l a t i n g s l e e p , m o t i v a t i n g
s e x u a l
b e h a v i o u r ,
a n d
d e t e r m i n i n g
m
o o d a n d e m o t i o n s .
A f u r t h e r r o l e o f t h e h y p o t h a l a m u s i s
t o c o o r d i n a t e t h e f u n c t i o n s o f t h e n e r -
v o u s a n d e n d o c r i n e ( h o r m o n a l ) s y s t e m s .
T h e
a r e a
c o n n e c t s
w i t h
t h e
p i t u i t a r y
g l a n d
t h r o u g h
a
s h o r t
s t a l k
o f n e r v e
f i b r e s a n d c o n t r o l s h o r m o n a l s e c r e t i o n s
f r o m t h i s g l a n d . O n e f o r m o f c o n t r o l i s
t h r o u g h
d i r e c t
n e r v e
c o n n e c t i o n s . T h e
o t h e r i s t h r o u g h s p e c i a l i z e d n e r v e c e l l s ,
w h i c h s e c r e t e h o r m o n e s c a l l e d r e l e a s i n g
f a c t o r s ;
t h e s e
f a c t o r s
e n t e r
s p e c i a l i z e d
b l o o d v e s s e l s a n d p a s s t o t h e p i t u i t a r y
g l a n d .
I n
t h i s
w a y ,
t h e
h y p o t h a l a m u s
c o n v e r t s
n e r v e
s i g n a l s
i n t o
h o r m o n a l
s i g n a l s ;
t h e r e f o r e ,
i t i n d i r e c t l y c o n t r o l s
m a n y
e n d o c r i n e g l a n d s
,
i n c l u d i n g t h e
t h y -
r o i d g l a n d
;
t h e
c o r t e x
o f
t h e
a d r e n a l
g l a n d s
;
a n d t h e
o v a r i e s
o r
t e s t e s .
DISORDERS
D i s o r d e r s o f t h e h y p o t h a l a m u s a r e u s u -
a l l y d u e t o a n
i n t r a c e r e b r a l h a e m o r r h a g e
o r
a
h y p o t h a l m i c
o r
p i t u i t a r y t u m o u r
.
T h e y h a v e d i v e r s e e f f e c t s , r a n g i n g f r o m
h o r m o n a l
d i s o r d e r s t o
d i s t u r b a n c e s
i n
t e m p e r a t u r e
r e g u l a t i o n ,
a n d
i n c r e a s e d
o r d e c r e a s e d n e e d f o r f o o d a n d s l e e p .
h y p o th e rm ia
A
f a l l
i n
b o d y
t e m p e r a t u r e
t o
b e l o w
3 5 ° C . H y p o t h e r m i a m o s t o f t e n o c c u r s
i n s i c k , e l d e r l y p e o p l e w h o a r e e x p o s e d
t o l o w t e m p e r a t u r e s . T h e b o d y l o s e s i t s
s e n s i t i v i t y t o c o l d a s i t a g e s , b e c o m i n g
l e s s a b l e t o r e v e r s e a f a l l i n t e m p e r a t u r e .
H y p o t h y r o i d i s m
( u n d e r a c t i v i t y
o f t h e
t h y r o i d g l a n d ) a l s o p r e d i s p o s e s a n i n d i -
v i d u a l t o h y p o t h e r m i a . B a b i e s m a y a l s o
h a v e a n i n c r e a s e d r i s k o f h y p o t h e r m i a
b e c a u s e t h e y l o s e h e a t r a p i d l y a n d c a n -
n o t e a s i l y r e v e r s e a f a l l i n t e m p e r a t u r e .
T h e
c o n d i t i o n
i s
a l s o
c o m
m
o n
i n
c l i m b e r s
a n d
w a l k e r s w h o
a r e
i n a d e -
q u a t e l y d r e s s e d f o r c o l d w e a t h e r .
SYMPTOMS AND SIGNS
A p e r s o n s u f f e r i n g f r o m h y p o t h e r m i a i s
u s u a l l y p a l e a n d l i s t l e s s . T h e
h e a r t r a t e
i s
s l o w , t h e b o d y i s c o l d , a n d t h e v i c t i m i s
o f t e n
d r o w s y a n d
c o n f u s e d .
I n s e v e r e
h y p o t h e r m i a ,
b r e a t h i n g b e c o m e s
s l o w
a n d s h a l l o w ,
t h e m u s c l e s a r e s t i f f ,
t h e
v i c t i m
m a y
b e c o m e
u n c o n s c i o u s ,
a n d
m a y
a c t u a l l y
a p p e a r
d e a d .
E v e n t u a l l y ,
t h e h e a r t m a y s t o p b e a t i n g .
TREATMENT
H y p o t h e r m i a i s
a m e d i c a l
e m e r g e n c y .
T r e a t m e n t v a r i e s a c c o r d i n g t o t h e a g e o f
t h e
v i c t i m .
A
b a b y
o r
c h i l d
c a n
b e
w a r m e d b y d i r e c t s k i n - t o - s k i n c o n t a c t ;
f o r
e x a m p l e ,
b y b e i n g
h e l d i n s i d e a n
a d u l t ’s c l o t h i n g . A y o u n g p e r s o n m a y b e
p l a c e d i n a w a r m b a t h . A n e l d e r l y v i c -
t i m
i s
u s u a l l y
w a r m e d
g r a d u a l l y
b y
b e i n g c o v e r e d w i t h l a y e r s o f h e a t - r e f l e c t -
i n g m a t e r i a l i n a r o o m t e m p e r a t u r e o f
2 5 ° C . I f t h e p e r s o n i s f u l l y c o n s c i o u s ,
H
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