INFECTIOUS DISEASE
b a b i e s .
T h e
c o n d i t i o n
i s
a
f o r m
o f
e p i l e p s y
a n d f i r s t o c c u r s a r o u n d f o u r t o
n i n e m o n t h s o f a g e .
S p a s m s m a y o c c u r h u n d r e d s o f t i m e s
a d a y , e a c h l a s t i n g a f e w s e c o n d s . D u r -
i n g a s e i z u r e , t h e b a b y ’s h e a d s u d d e n l y
f a l l s f o r w a r d s , t h e b o d y s t i f f e n s , a n d t h e
l i m b s b e n d , t h e n t h e a r m s a n d h a n d s
e x t e n d
a n d
m o v e
o u t w a r d s .
T h e s e
s e i z u r e s a r e u s u a l l y a s i g n o f b r a i n d a m -
a g e ; a f f e c t e d b a b i e s u s u a l l y h a v e s e v e r e
d e v e l o p m e n t a l d e l a y
.
in fa n t m o rta lity
T h e n u m b e r o f i n f a n t s w h o d i e d u r i n g
t h e f i r s t y e a r o f l i f e p e r 1 , 0 0 0 l i v e b i r t h s
( u s u a l l y
e x p r e s s e d
a s
p e r
y e a r ) .
T h e
m
a j o r i t y o f i n f a n t d e a t h s o c c u r d u r i n g
t h e n e o n a t a l p e r i o d ( t h e f i r s t m
o n t h o f
l i f e ) . M o s t o f t h o s e w h o d i e a r e v e r y
p r e m a t u r e a n d o f l o w b i r t h w e i g h t , o r
h a v e s e v e r e c o n g e n i t a l a b n o r m a l i t i e s .
in fa rc tio n
D e a t h
o f
a n
a r e a
o f
t i s s u e
d u e
t o
i s c h a e m i a ( l a c k o f b l o o d s u p p l y ) .
O n e
c o m
m o n
e x a m p l e
i s
m y o c a r d i a l i n f a r c -
t i o n
,
c o m
m o n l y
c a l l e d
a
h e a r t
a t t a c k .
A n o t h e r i s p u l m o n a r y i n f a r c t i o n , w h i c h
i s l u n g d a m a g e c a u s e d b y a p u l m o n a r y
e m b o l i s m - a b l o o d c l o t t h a t h a s m o v e d
i n t o a v e s s e l i n t h e l u n g a n d i s o b s t r u c t -
i n g t h e f l o w o f b l o o d . ( S e e a l s o
n e c r o s i s
).
in fe c tio n
T h e e s t a b l i s h m e n t i n t h e b o d y o f d i s -
e a s e - c a u s i n g
m i c r o o r g a n i s m s
( s u c h
a s
b a c t e r i a , v i r u s e s ,
o r
f u n g i
).The
o r g a n i s m s
r e p r o d u c e a n d c a u s e
d i s e a s e b y d i r e c t
d a m a g e t o c e l l s o r b y r e l e a s i n g t o x i n s .
T h i s a c t i v i t y n o r m a l l y p r o v o k e s t h e
i m -
m u n e
s y s t e m
i n t o
r e s p o n d i n g ,
w h i c h
a c c o u n t s f o r m a n y c o m
m o n s y m p t o m s .
I n f e c t i o n
c a n
b e
l o c a l i z e d w i t h i n
a
p a r t i c u l a r a r e a o r t i s s u e , a s i n a b o i l , o r
b e
s y s t e m i c
( s p r e a d
t h r o u g h o u t
t h e
b o d y ) , a s i n
i n f l u e n z a
.
L o c a l i z e d i n f e c -
t i o n
m a y
r e s u l t
f r o m
t h e
s p r e a d
o f
o r g a n i s m s t h r o u g h w o u n d s ,
o r d u r i n g
s u r g e r y . T h i s f o r m o f i n f e c t i o n i s g e n e r -
a l l y
a s s o c i a t e d
w i t h
p a i n ,
r e d n e s s ,
s w e l l i n g , a n d f o r m a t i o n o f a p u s - f i l l e d
a b s c e s s a t
t h e s i t e
o f i n f e c t i o n ,
a n d a
r i s e
i n
t e m p e r a t u r e . W e a k n e s s ,
a c h i n g
j o i n t s , a n d f e v e r a r e e x p r e s s i o n s o f s y s -
t e m
i c i n f e c t i o u s d i s e a s e .
M a n y m i n o r i n f e c t i o n s a r e d e a l t w i t h
b y
t h e
i m
m u n e
s y s t e m
a n d
n e e d
n o
s p e c i f i c t r e a t m e n t . A l o c a l i z e d i n f e c t i o n
t h a t h a s p r o d u c e d p u s m a y b e d r a i n e d
s u r g i c a l l y . S e v e r e s y s t e m i c i n f e c t i o n s m a y
n e e d
t r e a t m e n t
w i t h
d r u g s
s u c h
a s
a n t i b a c t e r i a l s
o r
a n t i v i r a l s
.
F o r
f u r t h e r
i n f o r m a t i o n
a b o u t
d i f f e r e n t
i n f e c t i o u s
d i s e a s e s , s e e t h e a c c o m p a n y i n g t a b l e s .
in fe c tio n , c o n g e n ita l
I n f e c t i o n t h a t i s a c q u i r e d b y a b a b y i n
t h e u t e r u s o r d u r i n g b i r t h .
INFECTIONS ACQUIRED IN THE UTERUS
M a n y
m i c r o o r g a n i s m s
c a n
p a s s
f r o m
t h e m o t h e r , b y w a y o f t h e p l a c e n t a , i n t o
t h e
c i r c u l a t i o n
o f t h e
g r o w i n g
f e t u s .
P a r t i c u l a r l y s e r i o u s i n f e c t i o n s t h a t m a y
b e a c q u i r e d i n t h e
u t e r u s
a r e
r u b e l l a
,
s y p h i l i s
,
t o x o p l a s m o s i s
,
a n d
c y t o m e g a l o -
v i r u s
.
A l l
t h e s e
i n f e c t i o n s
m a y
c a u s e
i n t r a u t e r i n e
g r o w t h
r e t a r d a t i o n
.
R u b e l l a
t h a t
o c c u r s
i n
e a r l y
p r e g n a n c y
m a y
c a u s e
d e a f n e s s
,
c o n g e n i t a l
h e a r t d i s e a s e
,
a n d e y e d i s o r d e r s .
S o m e
d i s e a s e s
i n
l a t e r
p r e g n a n c y
m a y
a l s o
d a m a g e
t h e
f e t u s
s e v e r e l y .
O n e s u c h c o n d i t i o n i s i n f e c t i o n w i t h a
h e r p e s
v i r u s . A w o m a n
i n f e c t e d w i t h
H IV
r i s k s p a s s i n g i t o n t o h e r b a b y d u r -
i n g
p r e g n a n c y ,
b u t
t h e
r i s k
c a n
b e
r e d u c e d
b y
u s e
o f
a n t i r e t r o v i r a l d r u g s
d u r i n g t h e p r e g n a n c y .
INFECTIONS ACQUIRED DURING BIRTH
I n f e c t i o n s
a c q u i r e d
d u r i n g
b i r t h
a r e
a l m o s t a l w a y s t h e r e s u l t o f m i c r o o r g a n -
i s m s i n t h e m
o t h e r ’s v a g i n a l s e c r e t i o n s o r
u t e r i n e f l u i d .
P r e m a t u r e r u p t u r e o f t h e
m e m b r a n e s i s a s s o c i a t e d w i t h i n c r e a s e d
r i s k o f d i s e a s e ,
p a r t i c u l a r l y
s t r e p t o c o c c a l
i n f e c t i o n s .
C o n d i t i o n s t h a t m a y b e a c q u -
i r e d
d u r i n g
d e l i v e r y
i n c l u d e
h e r p e s ,
c h l a m y d i a l i n f e c t i o n s ,
a n d
g o n o r r h o e a .
TREATMENT
T r e a t m e n t o f t h e b a b y d e p e n d s o n t h e
t y p e
o f i n f e c t i o n .
S o m e
b i r t h
d e f e c t s
c a u s e d
b y
i n f e c t i o n
( s u c h
a s
c e r t a i n
t y p e s
o f h e a r t
d e f e c t )
c a n b e
t r e a t e d ;
o t h e r s ( s u c h a s c o n g e n i t a l d e a f n e s s ) a r e
u s u a l l y n o t t r e a t a b l e .
in fe c tio u s d is e a s e
A n y i l l n e s s t h a t i s c a u s e d b y a s p e c i f i c
m i c r o o r g a n i s m .
T h e
m
o s t
i m p o r t a n t
d i s e a s e - c a u s i n g
o r g a n i s m s
a r e
v i r u s e s
,
b a c t e r i a ,
i n c l u d i n g r i c k e t t s i a e , c h l a m y d -
i a e , m y c o p l a s m a s , a n d
f u n g i .
O t h e r s a r e
p r o t o z o a
a n d
w o r m s .
INCIDENCE
I n a f f l u e n t c o u n t r i e s , i n f e c t i o u s d i s e a s e s
a r e g e n e r a l l y l e s s o f a t h r e a t t h a n i n t h e
p a s t b e c a u s e o f b e t t e r m e t h o d s t o c o n -
t r o l
t h e
s p r e a d
o f
d i s e a s e
o r g a n i s m s
( s u c h a s i m p r o v e d s a n i t a t i o n a n d w a t e r
p u r i f i c a t i o n ) ; e f f e c t i v e d r u g s ;
i m m u n i z a -
t i o n ;
a n d
b e t t e r
g e n e r a l
h e a l t h
a n d
n u t r i t i o n . I n p o o r e r c o u n t r i e s , s u c h d i s -
e a s e s s t i l l p o s e a t h r e a t , b o t h t o p e o p l e
w h o l i v e i n t h e s e c o u n t r i e s a n d t o t r a v -
e l l e r s w h o v i s i t t h e m .
INCUBATION PERIOD
F o r m o s t i n f e c t i o u s d i s e a s e s , t h e r e i s a
t i m e g a p b e t w e e n t h e e n t r y o f t h e m i c r o -
o r g a n i s m s
i n t o
t h e
b o d y
a n d
t h e
f i r s t
I
HOW INFECTIOUS DISEASES ARE TRANSMITTED
In affluent countries, infections are usually spread by sexual transmission, airborne
transmission, blood-borne transmission, or direct skin contact. In poorer countries,
insects, food, and water are other important mechanisms of transmission. Certain
infectious diseases can also pass from a pregnant woman’s blood across the
placenta into the blood of the fetus.
B o d y o f
F l a g e l l a ( p r o p e l s
b a c t e r i u m
b a c t e r i u m )
Salmonella bacterium
This image showsthe bacterium
S a l m o n e l l a e n t e r i t i d i s ,
which can
cause food poisoning. These
bacteria may be found in meat,
eggs, and milk.
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