ITCHING
I
THE IUD (INTRAUTERINE CONTRACEPTIVE DEVICE)
The IUD, also known as the IUCD, is
a small plastic contraceptive device
inserted into the uterus through the
cervix. lUDs are thought to work by
preventing the implantation of
fertilized eggs in the uterus. All types
of IUD can be fitted, by specially
trained healthcare personnel, in family
planning clinics, hospitals, or general
practitioners’ surgeries.
Site of an IUD
An IUD is inserted into the uterus. Most types
have two arms that hold them in position. The
base of the IUD has one or two plasticthreads
that extend through the cervixto the vagina.
The threads enable the user to checkthatthe
device is in place.
s u p p l y t o t h e h e a r t m u s c l e ) a n d
h y p e r -
t e n s i o n
( h i g h b l o o d p r e s s u r e ) .
itc h in g
K n o w n m e d i c a l l y a s p r u r i t u s , a n i n t e n s e
i r r i t a t i o n o r t i c k l i n g f e e l i n g i n t h e s k i n .
TYPES AND CAUSES
G e n e r a l i z e d
i t c h i n g
m a y
r e s u l t
f r o m
e x c e s s i v e b a t h i n g , w
h i c h r e m o v e s t h e
n a t u r a l
o i l s
f r o m
t h e
s k i n
a n d
m a y
l e a v e
t h e
s k i n
e x c e s s i v e l y
d r y .
S o m e
p e o p l e e x p e r i e n c e g e n e r a l i t c h i n g a f t e r
t a k i n g
c e r t a i n
d r u g s .
M a n y
e l d e r l y
p e o p l e
s u f f e r
f r o m
d r y ,
i t c h y
s k i n ,
e s p e c i a l l y o n t h e i r b a c k s . I t c h i n g c o m
-
m o n l y o c c u r s d u r i n g p r e g n a n c y .
C o n d i t i o n s ,
i n c l u d i n g
c h i c k e n p o x ,
u r t i c a r i a
( n e t t l e r a s h ) , a n d
e c z e m a
,
p r o -
d u c e i t c h i n g . G e n e r a l i z e d s k i n i t c h i n e s s
c a n b e a r e s u l t o f
d i a b e t e s m e l l i t u s
,
k i d n e y
f a i l u r e
,
j a u n d i c e
,
a n d
t h y r o i d
d i s o r d e r s .
P r u r i t u s a n i ( i t c h i n g a r o u n d t h e a n a l
r e g i o n )
o c c u r s w i t h
h a e m o r r h o i d s
a n d
a n a l f i s s u r e
.
T h r e a d w o r m i n f e s t a t i o n
i s t h e
m
o s t
l i k e l y
c a u s e
o f
a n a l
i t c h i n g
i n
c h i l d r e n .
P r u r i t u s
v u l v a e
( i t c h i n g
o f
t h e e x t e r n a l g e n i t a l i a i n w o m
e n )
m a y
b e
d u e
t o
t h e
c o n d i t i o n
c a n d i d i a s i s
,
h o r m
o n a l c h a n g e s , o r t o u s e o f s p e r -
m
i c i d e s
o r
v a g i n a l
o i n t m e n t s
a n d
d e o d o r a n t s .
I n s e c t b i t e s , l i c e ,
a n d
s c a b i e s
i n f e s t a t i o n s c a u s e i n t e n s e i t c h i n g .
TREATMENT
S p e c i f i c
t r e a t m e n t
f o r
i t c h i n g
d e p e n d s
o n
t h e
u n d e r l y i n g
c a u s e .
C o o l i n g
a n d
s o o t h i n g l o t i o n s , s u c h a s
c a l a m i n e
,
m a y
h e l p
t o
r e l i e v e
i r r i t a t i o n ;
e m o l l i e n t s
( s u b s t a n c e s t h a t m o i s t e n a n d s o f t e n t h e
s k i n ) m a y r e d u c e d r y n e s s .
-itis
A
s u f f i x
m e a n i n g
“ i n f l a m m a t i o n
o f ” .
V i r t u a l l y
e v e r y
o r g a n
o r
t i s s u e
i n
t h e
b o d y c a n s u f f e r i n f l a m m a t i o n , s o “ i t i s ” i s
a v e r y c o m m o n w o r d e n d i n g i n m e d i -
c i n e . E x a m p l e s o f i t s u s e a r e b r o n c h i t i s
( i n f l a m m a t i o n
o f
t h e
b r o n c h i )
a n d
h e p a t i t i s ( i n f l a m m a t i o n o f t h e l i v e r ) .
ITP
A n a b b r e v i a t i o n f o r
i d i o p a t h i c t h r o m b o c y -
t o p e n i c p u r p u r a
.
itra c o n a z o le
A t y p e o f
a n t i f u n g a l d r u g
.
IU C D
A n a b b r e v i a t i o n f o r i n t r a u t e r i n e c o n t r a -
c e p t i v e d e v i c e ( s e e
I U D
) .
IUD
A n a b b r e v i a t i o n f o r i n t r a u t e r i n e c o n t r a -
c e p t i v e d e v i c e . A n I U D , a l s o k n o w n a s
a n I U C D
o r
c o i l ,
i s
a d e v i c e i n s e r t e d
i n t o t h e
u t e r u s f o r
c o n t r a c e p t i o n
.
M o s t
I U D s a r e p l a s t i c d e v i c e s t h a t h a v e c o p p e r
i n c o r p o r a t e d t o i m p r o v e t h e i r e f f e c t i v e -
n e s s .
O n e
t y p e
o f I U D
r e l e a s e s
s m a l l
a m o u n t s o f
p r o g e s t o g e n h o r m o n e
a n d i s
s o m e t i m e s k n o w n a s a n
I U S
.
I U D s a r e b e l i e v e d t o i n h i b i t t h e i m
-
p l a n t a t i o n o f a f e r t i l i z e d e g g i n t h e w a l l
o f t h e u t e r u s ( s e e
i m p l a n t a t i o n , e g g
) .
HOWIUDS ARE USED
A n I U D i s i n s e r t e d t h r o u g h t h e v a g i n a
a n d c e r v i x i n t o t h e u t e r i n e c a v i t y . O n c e i n
p o s i t i o n , i t p r o v i d e s i m m e d i a t e p r o t e c -
t i o n . M o s t I U D s h a v e o n e o r t w o p l a s t i c
s t r i n g s a t t a c h e d t o m a k e r e m o v a l e a s i e r
a n d
t o
i n d i c a t e
t h e i r
p r e s e n c e .
I U D s
u s u a l l y n e e d t o b e r e p l a c e d e v e r y t h r e e
t o e i g h t y e a r s d e p e n d i n g o n t h e t y p e .
WHO SHOULD USE IUDS
W
o m e n w h o h a v e b e e n p r e g n a n t a r e l e s s
l i k e l y t o h a v e c o m p l i c a t i o n s t h a n w o m e n
w h o
h a v e
n e v e r
b e e n
p r e g n a n t .
F o r
e x a m p l e ,
t h e y
m a y
f e e l
l e s s
p a i n
o n
i n s e r t i o n a n d h a v e l i g h t e r m e n s t r u a l f l o w
a n d l o w e r e x p u l s i o n r a t e s . I U D s a r e u s u -
a l l y n o t r e c o m m e n d e d f o r w o m
e n w i t h
f i b r o i d s
o r a n i r r e g u l a r u t e r i n e c a v i t y . I f
m e n s t r u a l f l o w i s h e a v y , a n I U S m a y b e
r e c o m m e n d e d i n s t e a d o f a n I U D .
RISKS AND COMPLICATIONS
A r a r e c o m p l i c a t i o n o f t h e u s e o f I U D s
i s p e r f o r a t i o n o f t h e u t e r u s , w h i c h m o s t
c o m m o n l y o c c u r s a t t h e t i m e o f i n s e r -
t i o n . R a r e l y , p r e g n a n c y c a n o c c u r w i t h
a n I U D i n p l a c e ; h o w e v e r , a n I U D s e l -
d o m
c a u s e s
p r o b l e m s
a n d
i t
c a n
b e
r e m o v e d
e a r l y
i n
p r e g n a n c y .
I U D s
i n c r e a s e t h e r i s k o f P I D , w h i c h c a n l e a d
t o p e r m a n e n t i n f e r t i l i t y .
IU S
A n a b b r e v i a t i o n f o r i n t r a u t e r i n e s y s t e m .
T h e I U S i s a c o n t r a c e p t i v e d e v i c e t h a t f i t s
i n s i d e t h e u t e r u s , l i k e a n
I U D
.
I t c o n t a i n s
t h e
p r o g e s t o g e n h o r m o n e
l e v o n o r g e s t r e l ,
w h i c h i s r e l e a s e d c o n t i n u o u s l y o v e r t h r e e
t o f i v e y e a r s . T h e I U S a c t s b y t h i n n i n g t h e
u t e r i n e
l i n i n g
a n d t h i c k e n i n g
c e r v i c a l
m u c u s . I t a l s o m a k e s m e n s t r u a l p e r i o d s
l i g h t e r , s o m a y b e u s e d f o r w o m
e n w i t h
h e a v y
p e r i o d s
( s e e
m e n o r r h a g i a
).
O n e
w i d e l y u s e d b r a n d o f I U S i s t h e
M i r e n a
.
IVF
S e e
i n v i t r o f e r t i l i z a t i o n
.
IVU
T h e a b b r e v i a t i o n f o r
i n t r a v e n o u s u r o g r a -
p h y
( a n
X - r a y
i m a g i n g
t e c h n i q u e
f o r
v i s u a l i z i n g t h e u r i n a r y t r a c t ) .
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