KIDNEY CANCER
LOCATION OF THE KIDNEYS
The kidneys are situated at the
back of the abdominal cavity,
just above the waist, on either
side of the spine. The right
kidney lies below the liver (not
shown), and the left kidney lies
below the spleen. Each kidney
A d r e n a l
g l a n d
is connected to the bladder by a
ureter. The renal arteries, which
supply the kidneys, arise directly
from the aorta, and the renal
veins join on to the inferior vena
cava. The two adrenal glands sit
on top of each kidney.
R ig h t
k i d n e y
R e n a l v e in
U r e t e r s
S p l e e n
R ib c a g e
L e ft k i d n e y
R e n a l a r t e r y
A o r t a
k e t o n e s a r e p r o d u c e d d u r i n g t h e
m e t a -
b o l i s m
o f f a t s ; i f e x c e s s i v e a m o u n t s b u i l d
u p i n t h e b o d y , t h e y c a u s e
k e t o s i s
.
k e to p ro fe n
A t y p e
o f n o n s t e r o i d a l
a n t i - i n f l a m m a t o r y
d r u g
( N S A I D ) t h a t i s p r e s c r i b e d a s a n
a n a l -
g e s i c d r u g
( p a i n k i l l e r ) f o r i n j u r i e s t o s o f t
t i s s u e s ,
s u c h a s m u s c l e s a n d l i g a m e n t s .
K e t o p r o f e n a l s o r e d u c e s j o i n t p a i n a n d
s t i f f n e s s i n a r t h r i t i c c o n d i t i o n s . I t m a y
c a u s e a b d o m i n a l p a i n , n a u s e a , i n d i g e s -
t i o n , a n d a n i n c r e a s e d r i s k o f
p e p t i c u l c e r
.
k e to s is
A p o t e n t i a l l y s e r i o u s c o n d i t i o n i n w h i c h
e x c e s s i v e a m o u n t s
o f c h e m i c a l s
c a l l e d
k e t o n e s
a c c u m u l a t e i n t h e b o d y . K e t o n e s
a r e n o r m a l p r o d u c t s o f f a t
m e t a b o l i s m
,
b u t a r e p r o d u c e d i n e x c e s s w h e n b o d y
c e l l s
c a n n o t
u s e
g l u c o s e
a s
a n
e n e r g y
s o u r c e .
T h i s
o c c u r s
i n
s t a r v a t i o n ,
i n
p r o l o n g e d v o m i t i n g ,
a n d i n u n t r e a t e d
d i a b e t e s m e l l i t u s
( s e e
d i a b e t i c k e t o a c i d o s i s
)
w h e n a l a c k o f i n s u l i n p r e v e n t s g l u c o s e
f r o m e n t e r i n g c e l l s . S y m p t o m s i n c l u d e
s w e e t , a c e t o n e - s m e l l i n g b r e a t h , l o s s o f
a p p e t i t e ,
n a u s e a ,
a n d a b d o m i n a l p a i n .
K e t o s i s
m a y
e v e n t u a l l y
r e s u l t
i n
c o n -
f u s i o n ,
u n c o n s c i o u s n e s s ,
a n d
d e a t h .
T r e a t m e n t i s o f t h e u n d e r l y i n g c a u s e .
k e y h o le s u r g e ry
A n o t h e r
n a m e
f o r
m i n i m a l l y
i n v a s i v e
s u r g e r y
.
k id n e y
E i t h e r o f t h e t w o o r g a n s t h a t f i l t e r t h e
b l o o d a n d e x c r e t e w a s t e p r o d u c t s a n d
e x c e s s w a t e r a s
u r i n e
.
T h e k i d n e y s a r e
s i t u a t e d a t t h e b a c k o f t h e a b d o m i n a l
c a v i t y , o n e i t h e r s i d e o f t h e s p i n e .
STRUCTURE
E a c h k i d n e y i s s u r r o u n d e d b y a f i b r o u s
c a p s u l e a n d i s m a d e u p o f a n o u t e r l a y e r
( c o r t e x ) a n d a n i n n e r l a y e r ( m e d u l l a ) . T h e
c o r t e x
c o n t a i n s
s p e c i a l i z e d
c a p i l l a r i e s
( t i n y
b l o o d
v e s s e l s )
c a l l e d
g l o m e r u l i ;
t h e s e v e s s e l s ,
t o g e t h e r
w i t h
a
s e r i e s
o f
t u b u l e s , m a k e u p t h e
n e p h r o n s
,
t h e f i l t e r -
i n g u n i t s o f t h e k i d n e y U r i n e , t h e w a s t e
p r o d u c t
f r o m
f i l t e r i n g ,
p a s s e s
t h r o u g h
t u b u l e s t o t h e m e d u l l a , c o l l e c t s i n a n a r e a
c a l l e d t h e r e n a l p e l v i s , t h e n t r a v e l s t h r o u g h
t u b e s c a l l e d u r e t e r s t o t h e b l a d d e r .
FUNCTIONS
T h e n e p h r o n s f i l t e r b l o o d u n d e r p r e s -
s u r e a n d t h e n s e l e c t i v e l y r e a b s o r b w a t e r
a n d
c e r t a i n
o t h e r
s u b s t a n c e s
i n t o
t h e
b l o o d . U r i n e i s f o r m e d f r o m s u b s t a n c e s
t h a t a r e n o t r e a b s o r b e d ( s e e i l l u s t r a t e d
b o x : t h e f u n c t i o n o f t h e k i d n e y ) .
T h e
k i d n e y s
a l s o
r e g u l a t e
t h e
b o d y ’s
f l u i d b a l a n c e . T o
d o
t h i s ,
t h e y e x c r e t e
e x c e s s
w a t e r ,
a n d w h e n
w a t e r
i s
l o s t
f r o m t h e b o d y ( f o r e x a m p l e , a s a r e s u l t
o f s w e a t i n g ) , t h e y c o n s e r v e i t ( s e e
A D H
).
I n
a d d i t i o n ,
t h e y
c o n t r o l
t h e
b o d y ’s
a c i d - b a s e
b a l a n c e
b y
a d j u s t i n g
u r i n e
a c i d i t y L a s t l y t h e k i d n e y s p r o d u c e h o r -
m o n e s i n v o l v e d i n t h e r e g u l a t i o n o f r e d
b l o o d c e l l
p r o d u c t i o n a n d
b l o o d p r e s s u r e
.
k id n e y b io p s y
A p r o c e d u r e i n w h i c h a s m a l l s a m p l e o f
k i d n e y
t i s s u e i s r e m o v e d a n d e x a m i n e d
u n d e r a m i c r o s c o p e .
K i d n e y b i o p s y i s
p e r f o r m e d t o i n v e s t i g a t e a n d d i a g n o s e
s e r i o u s
d i s o r d e r s
s u c h
a s
g l o m e r u l o -
n e p h r i t i s , p r o t e i n u r i a , n e p h r o t i c s y n d r o m e ,
a n d
a c u t e k i d n e y f a i l u r e
,
o r t o a s s e s s t h e
k i d n e y s ’ r e s p o n s e t o t r e a t m e n t .
T h e r e a r e t w o b a s i c t e c h n i q u e s : p e r -
c u t a n e o u s
n e e d l e
b i o p s y ,
i n
w h i c h
a
h o l l o w
n e e d l e
i s
p a s s e d
t h r o u g h
t h e
s k i n i n t o t h e k i d n e y u n d e r l o c a l a n a e s -
t h e s i a ; a n d o p e n s u r g e r y u n d e r g e n e r a l
a n a e s t h e s i a .
k id n e y c a n c e r
A c a n c e r o u s t u m o u r o f t h e
k i d n e y
.
M o s t
k i d n e y c a n c e r s o r i g i n a t e i n t h e k i d n e y
i t s e l f , b u t i n r a r e c a s e s c a n c e r s p r e a d s t o
t h e k i d n e y f r o m a n o t h e r o r g a n .
TYPES
T h e r e
a r e t h r e e
m a i n
t y p e s
o f c a n c e r
t h a t a f f e c t t h e k i d n e y : r e n a l c e l l c a r c i n -
o m a , n e p h r o b l a s t o m a , a n d t r a n s i t i o n a l
c e l l c a r c i n o m a .
Renal cell carcinoma
A l s o k n o w n a s h y p e r n e p h r o m a o r a d e -
n o c a r c i n o m a , t h i s i s t h e m
o s t c o m m o n
t y p e o f k i d n e y c a n c e r . I t u s u a l l y o c c u r s
i n p e o p l e o v e r t h e a g e o f 4 0 a n d a f f e c t s
t w i c e a s m a n y m e n a s w o m e n . A c o m
-
m
o n s y m p t o m
i s
b l o o d i n t h e
u r i n e .
T h e r e m a y a l s o b e p a i n i n t h e b a c k , a
l u m p i n t h e a b d o m e n , f e v e r , o r w e i g h t
l o s s . T h e
c a n c e r
o f t e n
s p r e a d s
t o
t h e
l u n g s , b o n e s , l i v e r , a n d b r a i n .
Nephroblastoma
N e p h r o b l a s t o m a
( a l s o
c a l l e d
W
i l m
s ’
t u m o u r ) i s a f a s t - g r o w i n g t u m o u r t h a t
m a i n l y a f f e c t s c h i l d r e n u n d e r f i v e y e a r s
o l d . N e p h r o b l a s t o m a s o m e t i m e s r u n s i n
f a m i l i e s ,
b u t
i t s
c a u s e
i s
u n k n o w n .
S y m p t o m s m a y i n c l u d e s w e l l i n g o f t h e
a b d o m e n ,
a b d o m i n a l p a i n
o r
d i s c o m -
f o r t ,
a n d ,
o c c a s i o n a l l y ,
b l o o d
i n
t h e
u r i n e .
N e p h r o b l a s t o m a m a y s p r e a d t o
t h e l u n g s , l i v e r , a n d b r a i n .
Transitional cell carcinoma
T h i s t y p e o f k i d n e y c a n c e r a r i s e s f r o m
c e l l s l i n i n g t h e r e n a l p e l v i s
( t h e u r i n e -
c o l l e c t i n g s y s t e m w i t h i n t h e k i d n e y ) ; i t
i s m o s t c o m m o n i n s m o k e r s o r i n p e o p l e
K
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