LEPROSY
le p ro s y
S e e
H a n s e n ’s d i s e a s e
.
le p tin
A
p r o t e i n
t h a t h a s a r o l e i n t h e r e g u l a -
t i o n o f f a t s t o r a g e b y t h e b o d y .
le p to s p iro s is
A r a r e d i s e a s e t h a t i s c a u s e d b y a t y p e o f
s p i r o c h a e t e
b a c t e r i u m
h a r b o u r e d
b y
r o d e n t s a n d e x c r e t e d i n t h e i r u r i n e . I t i s
u s u a l l y t r a n s m i t t e d t o h u m a n s b y c o n -
t a c t w i t h c o n t a m i n a t e d w a t e r o r s o i l .
S y m p t o m s
o f
l e p t o s p i r o s i s
d e v e l o p
o n e t o t h r e e w e e k s a f t e r i n f e c t i o n . T h e y
i n c l u d e f e v e r ,
c h i l l s , i n t e n s e h e a d a c h e ,
s e v e r e m u s c l e a c h e s , a n d a s k i n r a s h . I f
t h e d i s e a s e i s l e f t u n t r e a t e d , t h e n e r v o u s
s y s t e m
m a y
a l s o
b e
a f f e c t e d ,
o f t e n
p r o d u c i n g s i g n s o f
m e n i n g i t i s
( i n f l a m
-
m a t i o n o f t h e m e m b r a n e s c o v e r i n g t h e
b r a i n ) . T h e
m o s t
s e v e r e
f o r m
o f l e p -
t o s p i r o s i s i s k n o w n a s W
e i l ’s d i s e a s e ; i t
c a u s e s w i d e s p r e a d i n t e r n a l b l e e d i n g , a s
w e l l a s k i d n e y a n d l i v e r d a m a g e .
A n t i b i o t i c d r u g s
a r e
e f f e c t i v e b u t t h e
r e c o v e r y
o f k i d n e y
a n d l i v e r
f u n c t i o n
m a y b e s l o w .
le s io n
A n a l l - e n c o m p a s s i n g
t e r m
f o r
a n y
a b -
n o r m a l i t y
o f s t r u c t u r e
o r
f u n c t i o n
i n
a n y p a r t o f t h e b o d y T h e t e r m m a y r e f e r
t o a w o u n d , i n f e c t i o n , t u m o u r , a b s c e s s ,
o r c h e m
i c a l a b n o r m a l i t y .
le th a rg y
A
f e e l i n g
o f
t i r e d n e s s
,
d r o w s i n e s s ,
o r
l a c k o f e n e r g y .
le u c o c y te
A n a l t e r n a t i v e s p e l l i n g f o r l e u k o c y t e , a
t y p e o f
b l o o d c e l l
.
le u k a e m ia
A n y o f s e v e r a l t y p e s o f c a n c e r i n w h i c h
t h e r e i s a d i s o r g a n i z e d p r o l i f e r a t i o n o f
a b n o r m a l w h i t e
b l o o d c e l l s
i n t h e b o n e
m a r r o w . T h i s i n c r e a s e i n w h i t e c e l l s i n t e r -
f e r e s w i t h p r o d u c t i o n o f n o r m a l b l o o d
c e l l s i n t h e m a r r o w . A r e d u c e d n u m b e r
o f
r e d
b l o o d
c e l l s
l e a d s
t o
a n a e m i a
,
w h i l e a r e d u c t i o n i n n o r m a l w h i t e c e l l s
i n c r e a s e s
t h e
b o d y ’s
s u s c e p t i b i l i t y
t o
i n f e c t i o n . I n a d e q u a t e n u m b e r s o f p l a t e -
l e t s m a y c a u s e a b n o r m a l b l e e d i n g
( s e e
t h r o m b o c y t o p e n i a
).
A l s o , o r g a n s s u c h a s
t h e l i v e r , s p l e e n , l y m p h n o d e s , o r b r a i n
m a y c e a s e t o f u n c t i o n p r o p e r l y i f t h e y
b e c o m e i n f i l t r a t e d b y a b n o r m a l c e l l s .
L e u k a e m i a s a r e c l a s s i f i e d a s
a c u t e
o r
c h r o n i c
( a c u t e
t y p e s
g e n e r a l l y
d e v e l o p
f a s t e r t h a n c h r o n i c ) . T h e y a r e a l s o c l a s s i -
f i e d a c c o r d i n g t o t h e t y p e o f w h i t e c e l l
t h a t i s
p r o l i f e r a t i n g
a b n o r m a l l y .
I f t h e
a b n o r m a l c e l l s a r e
l y m p h o c y t e s
o r l y m
-
p h o b l a s t s ( p r e c u r s o r s o f l y m p h o c y t e s ) ,
t h e l e u k a e m i a i s c a l l e d l y m p h o c y t i c o r
l y m p h o b l a s t i c l e u k a e m i a . I f t h e a b n o r -
m a l c e l l s a r e d e r i v e d f r o m o t h e r t y p e s
o f w h i t e
c e l l
o r
t h e i r
p r e c u r s o r s ,
t h e
d i s e a s e i s c a l l e d m y e l o i d , m y e l o b l a s t i c ,
o r
g r a n u l o c y t i c
l e u k a e m i a .
( S e e
a l s o
l e u k a e m i a ,
a c u t e
;
l e u k a e m i a ,
c h r o n i c l y m -
p h o c y t i c
;
l e u k a e m i a , c h r o n i c m y e l o i d .
)
le u k a e m ia , a c u te
A t y p e o f
l e u k a e m i a
i n w h i c h e x c e s s i v e
n u m b e r s o f i m m a t u r e w h i t e b l o o d c e l l s
c a l l e d b l a s t s a r e p r o d u c e d i n t h e b o n e
m a r r o w .
I f l e f t
u n t r e a t e d ,
a c u t e
l e u k -
a e m i a
c a n
c a u s e
d e a t h
w i t h i n
a
f e w
w e e k s o r m o n t h s .
TYPES
T h e a b n o r m a l c e l l s m a y b e o f t w o m a i n
t y p e s : l y m p h o b l a s t s ( i m m a t u r e
l y m p h o -
c y t e s
) i n a c u t e l y m p h o b l a s t i c l e u k a e m i a ,
o r A L L , a n d m y e l o b l a s t s ( i m m a t u r e f o r m s
o f o t h e r t y p e s o f w h i t e b l o o d c e l l )
i n
a c u t e m y e l o b l a s t i c l e u k a e m i a , o r A M L .
CAUSES
I n m o s t c a s e s , t h e c a u s e o f a c u t e l e u k -
a e m i a i s u n k n o w n . H o w e v e r , e x p o s u r e
t o c e r t a i n c h e m i c a l s
( s u c h a s b e n z e n e )
o r h i g h l e v e l s o f r a d i a t i o n m a y b e a r i s k
f a c t o r .
P r e v i o u s
t r e a t m e n t s
f o r
c a n c e r
m a y a l s o i n c r e a s e t h e r i s k o f l e u k a e m i a
d e v e l o p i n g . I n h e r i t e d f a c t o r s a r e t h o u g h t
t o p l a y a p a r t ; t h e r e i s i n c r e a s e d i n c i -
d e n c e i n i n d i v i d u a l s w h o h a v e c e r t a i n
g e n e t i c d i s o r d e r s
( s u c h a s
F a n c o n i ’s a n -
a e m i a
) a n d c h r o m
o s o m
a l a b n o r m a l i t i e s
( s u c h a s
D o w n ’s s y n d r o m e
).
I n a d d i t i o n ,
p e o p l e w h o h a v e b l o o d d i s o r d e r s s u c h
a s a p l a s t i c a n a e m i a ( s e e
a n a e m i a , a p l a s t i c
)
o r p r i m a r y
p o l y c y t h a e m i a
a r e a t i n c r e a -
s e d r i s k b e c a u s e t h e i r b o n e m a r r o w i s
a l r e a d y a b n o r m a l .
SYMPTOMS AND SIGNS
T h e s y m p t o m s a n d s i g n s o f a c u t e l e u -
k a e m i a a r e d u e t o t h e a b n o r m a l w h i t e
c e l l s
c r o w d i n g
t h e
b o n e
m a r r o w
a n d
i n f i l t r a t i n g
t h e
b l o o d s t r e a m
a n d
b o d y
t i s s u e s
( s e e
L e u k a e m i a
b o x ,
o p p o s i t e ) .
T h e y i n c l u d e b l e e d i n g g u m s , h e a d a c h e ,
e a s y b r u i s i n g , b o n e p a i n , e n l a r g e d l y m p h
n o d e s , a n d s y m p t o m s o f
a n a e m i a
,
s u c h
a s
t i r e d n e s s
,
p a l l o r ,
a n d
b r e a t h l e s s n e s s
o n e x e r t i o n . T h e r e m a y a l s o b e r e p e a t e d
c h e s t o r t h r o a t i n f e c t i o n s .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
B l o o d t e s t s ( a n d , i n s o m e c a s e s , t e s t s o n
t h e
c e r e b r o s p i n a l
f l u i d ,
w h i c h
s u r -
r o u n d s t h e b r a i n a n d s p i n a l c o r d ) m a y
r e v e a l t h e p r e s e n c e o f a b n o r m a l w h i t e
c e l l s ,
b u t d i a g n o s i s i s
c o n f i r m e d b y a
b o n e m a r r o w b i o p s y
.
T r e a t m e n t i s d i v i d e d i n t o t w o p h a s e s :
r e m i s s i o n i n d u c t i o n t o c o n t r o l t h e d i s -
e a s e , a n d c o n s o l i d a t i o n , w h i c h p r e v e n t s
t h e
d i s e a s e
f r o m
r e c u r r i n g .
P r o c e d u r e s
i n c l u d e
t r a n s f u s i o n s
o f
b l o o d
a n d
p l a t e l e t s ; t h e u s e o f
a n t i c a n c e r d r u g s
t o
k i l l a b n o r m a l c e l l s i n t h e b o n e m a r r o w ;
a n d p o s s i b l y
r a d i o t h e r a p y
t o d e s t r o y a n y
a b n o r m a l c e l l s i n t h e b r a i n . A
b o n e m a r -
r o w t r a n s p l a n t
o r
s t e m c e l l
t r a n s p l a n t m a y
a l s o b e r e q u i r e d .
OUTLOOK
C h e m o t h e r a p y
h a s i n c r e a s e d s u c c e s s r a t e s ,
b u t t h e o u t l o o k d e p e n d s o n t h e t y p e o f
l e u k a e m i a a n d t h e a g e
o f t h e p a t i e n t .
P e o p l e w i t h A L L g e n e r a l l y r e s p o n d b e t -
t e r t o t r e a t m e n t t h a n t h o s e w i t h A M L ,
a n d m a n y c h i l d r e n w i t h A L L c a n n o w
m a k e a f u l l r e c o v e r y . T r e a t m e n t o f A M L
i s l e s s l i k e l y t o b e s u c c e s s f u l i n p e o p l e
o v e r t h e a g e o f f i f t y .
le u k a e m ia , c h ro n ic ly m p h o c y tic
A t y p e o f
l e u k a e m i a
c a u s e d b y a p r o l i -
f e r a t i o n
o f m a t u r e
l y m p h o c y t e s
( w h i t e
b l o o d c e l l s t h a t a r e n o r m a l l y i n v o l v e d i n
f i g h t i n g
i n f e c t i o n
a n d
h a r m f u l
c e l l s ) .
T h e r e i s n o c u r e f o r t h e d i s e a s e , b u t i t i s
n o t a l w a y s f a t a l . T h e c a u s e i s u n k n o w n .
SYMPTOMS
S y m p t o m s
d e v e l o p
s l o w l y ,
o f t e n
o v e r
m a n y y e a r s . T h e r e m a y b e e n l a r g e m e n t
o f t h e
l i v e r
,
s p l e e n
,
a n d
l y m p h n o d e s
,
p e r -
s i s t e n t
r a i s e d
t e m p e r a t u r e ,
a n d
n i g h t
s w e a t s . R e c u r r e n t i n f e c t i o n s a n d a n a e m i a
a l s o a r e c o m m o n .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s i s b y b l o o d t e s t s a n d a
b o n e
m a r r o w
b i o p s y
.
I n
m a n y
m i l d
c a s e s ,
t r e a t m e n t i s n o t n e e d e d . I f s y m p t o m s
b e c o m
e t r o u b l e s o m e , d r u g t r e a t m e n t i s
s t a r t e d , o f t e n w i t h
c h l o r a m b u c i l
.
le u k a e m ia , c h ro n ic m y e lo id
A l s o
k n o w n
a s
c h r o n i c
g r a n u l o c y t i c
l e u k a e m i a , a t y p e o f
l e u k a e m i a
c a u s e d b y
o v e r p r o d u c t i o n o f g r a n u l o c y t e s ( a t y p e
o f w h i t e
b l o o d c e l l
)
o r ,
i n
p a r t i c u l a r ,
n e u t r o p h i l s ( a t y p e o f g r a n u l o c y t e ) . T h e
c a u s e o f t h e c o n d i t i o n i s u n k n o w n b u t
a l m o s t a l l a f f e c t e d p e o p l e h a v e a
c h r o m o -
s o m a l a b n o r m a l i t y
c a l l e d t h e P h i l a d e l p h i a
c h r o m
o s o m
e ,
i n
w h i c h
p a r t
o f
o n e
c h r o m
o s o m
e i s a t t a c h e d t o a n o t h e r .
C h r o n i c
m y e l o i d
l e u k a e m i a
u s u a l l y
h a s t w o p h a s e s : a c h r o n i c p h a s e , w h i c h
m a y l a s t f o r s e v e r a l y e a r s , a n d a n a c c e l -
e r a t e d ,
o r
a c u t e ,
p h a s e
t h a t
m a y
l a s t
f o r s e v e r a l m o n t h s .
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