LIVER CANCER
m a y
o c c u r
a f t e r
E S W L .
P e o p l e
t r e a t e d
f o r
g a l l s t o n e s
m a y n e e d d r u g t r e a t m e n t
t o a i d t h e e l i m i n a t i o n o f s t o n e r e s i d u e s .
lith o trip te r
T h e
m
a c h i n e
u s e d
i n
e x t r a c o r p o r e a l
s h o c k - w a v e
l i t h o t r i p s y
( E S W L )
t o
d e s -
t r o y s m a l l
c a l c u l i
( s t o n e s ) .
L ittle ’s a re a
A n a r e a n e a r t h e f r o n t o f t h e n a s a l s e p -
t u m
( p a r t i t i o n
b e t w e e n
t h e
n o s t r i l s )
t h a t i s r i c h l y s u p p l i e d w i t h b l o o d v e s -
s e l s a n d i s a c o m
m
o n s i t e o f
n o s e b l e e d s .
L ittle ’s d is e a s e
S e e
s p a s t i c d i p l e g i a
.
liv e b irth
T h e
d e l i v e r y
o f a
b a b y
t h a t
b r e a t h e s
s p o n t a n e o u s l y a n d h a s a h e a r t b e a t . S t a -
t i s t i c i a n s m a y c a l c u l a t e t h e n u m b e r o f
l i v e b i r t h s p e r y e a r p e r 1 0 0 0 w o m e n o f
c h i l d b e a r i n g a g e
( u s u a l l y
1 5
t o 4 4 ) , a
m e a s u r e c a l l e d t h e f e r t i l i t y r a t e , t o h e l p
t h e m a s s e s s t h e h e a l t h a n d g r o w t h o f a
p o p u l a t i o n ( s e e
s t a t i s t i c s , v i t a l
) .
liv e d o re tic u la r is
A n e t l i k e ,
p u r p l e o r b l u e m
o t t l i n g
o f
t h e
s k i n ,
u s u a l l y
o n
t h e
l o w e r
l e g s ,
c a u s e d b y e n l a r g e m e n t o f b l o o d v e s s e l s
u n d e r t h e s k i n . I t i s m
o r e c o m
m
o n i n
p e o p l e
w i t h
v a s c u l i t i s
( i n f l a m
m
a t i o n
o f t h e b l o o d v e s s e l s )
a n d
t h o s e w h o
s u f f e r
f r o m
e x c e s s i v e
s e n s i t i v i t y
t o
c o l d . T h e
c o n d i t i o n
i s
h a r m l e s s ,
a n d
t e n d s t o b e w o r s e i n c o l d w e a t h e r .
liv e r
T h e l a r g e s t o r g a n w i t h i n t h e b o d y , t h i s
w e d g e - s h a p e d , r e d d i s h - b r o w n s t r u c t u r e
l i e s i n t h e u p p e r r i g h t a b d o m i n a l c a v i t y ,
d i r e c t l y b e l o w t h e
d i a p h r a g m
.
STRUCTURE
T h e l i v e r i s d i v i d e d i n t o t w o m a i n l o b e s ,
e a c h
c o n s i s t i n g
o f m a n y
l o b u l e s .
T h e
l o b u l e s a r e s u r r o u n d e d b y b r a n c h e s o f
t h e
h e p a t i c
a r t e r y ,
w h i c h
s u p p l i e s
t h e
l i v e r
w i t h
o x y g e n a t e d
b l o o d ,
a n d
t h e
p o r t a l v e i n , w h i c h s u p p l i e s n u t r i e n t - r i c h
b l o o d f r o m t h e s m a l l i n t e s t i n e . D e o x y -
g e n a t e d b l o o d f r o m t h e l i v e r d r a i n s i n t o
t h e h e p a t i c v e i n s . A n e t w o r k o f d u c t s c a r -
r i e s t h e d i g e s t i v e j u i c e
b i l e
f r o m t h e l i v e r
t o t h e
g a l l b l a d d e r
a n d t h e s m a l l i n t e s t i n e .
FUNCTION
T h e l i v e r p l a y s a v i t a l r o l e i n t h e b o d y
b e c a u s e
i t
p r o d u c e s
a n d
p r o c e s s e s
a
w i d e r a n g e o f c h e m i c a l s u b s t a n c e s ( s e e
D i s o r d e r s o f t h e l i v e r
b o x a n d
S t r u c t u r e a n d
f u n c t i o n o f t h e l i v e r
b o x o v e r l e a f ) .
T h e
c h e m i c a l s
p r o d u c e d
b y
t h e
l i v e r
i n c l u d e
i m p o r t a n t
p r o t e i n s
f o r
b l o o d
p l a s m a
,
s u c h a s
a l b u m i n
a n d
c l o t t i n g f a c -
t o r s
.
T h e l i v e r a l s o p r o d u c e s
c h o l e s t e r o l
a n d
p r o t e i n s
t h a t
h e l p
t h e
b l o o d
t o
c a r r y f a t s a r o u n d t h e b o d y . I n a d d i t i o n ,
l i v e r c e l l s s e c r e t e b i l e , w h i c h r e m o v e s
w a s t e p r o d u c t s f r o m t h e l i v e r a n d a i d s
t h e b r e a k d o w n a n d a b s o r p t i o n o f f a t s i n
t h e s m a l l i n t e s t i n e ( s e e
b i l i a r y s y s t e m
).
A n o t h e r m a j o r f u n c t i o n i s t h e p r o c e s s -
i n g
o f n u t r i e n t s
f o r
u s e
b y
c e l l s . T h e
l i v e r a l s o s t o r e s e x c e s s
g l u c o s e
a s g l y c o -
g e n . I n a d d i t i o n , i t c o n t r o l s t h e b l o o d
l e v e l o f
a m i n o a c i d s
( t h e b u i l d i n g b l o c k s
o f p r o t e i n s ) . I f t h e l e v e l o f a m i n o a c i d s i s
t o o h i g h , t h e l i v e r c o n v e r t s t h e e x c e s s
i n t o
g l u c o s e ,
p r o t e i n s ,
o t h e r
a m i n o
a c i d s , o r
u r e a
( f o r e x c r e t i o n ) .
F i n a l l y , t h e l i v e r h e l p s t o c l e a r t h e b l o o d
o f d r u g s a n d p o i s o n s . T h e s e s u b s t a n c e s
a r e b r o k e n d o w n a n d e x c r e t e d i n t h e b i l e .
liv e r a b s c e s s
A l o c a l i z e d c o l l e c t i o n o f
p u s
i n t h e
l i v e r
.
T h e m o s t c o m m o n c a u s e i s a n i n t e s t i n a l
i n f e c t i o n . B a c t e r i a m a y s p r e a d f r o m a r e a s
i n f l a m e d b y
d i v e r t i c u l i t i s
o r
a p p e n d i c i t i s
,
a n d
a m o e b a e
m a y i n v a d e t h e l i v e r a s a
r e s u l t o f
a m o e b i a s i s
.
S y m p t o m s a r e h i g h
f e v e r , p a i n i n t h e u p p e r r i g h t a b d o m e n ,
a n d ( e s p e c i a l l y i n t h e e l d e r l y ) c o n f u s i o n .
U l t r a s o u n d s c a n n i n g
u s u a l l y r e v e a l s t h e
a b s c e s s ,
a n d t h e
o r g a n i s m
r e s p o n s i b l e
m a y b e i d e n t i f i e d b y e x a m i n a t i o n o f a
b l o o d o r t i s s u e s a m p l e . T h e a b s c e s s c a n
s o m e t i m e s
b e
t r e a t e d
b y
a s p i r a t i o n
( s u c k i n g o u t t h e p u s t h r o u g h a n e e d l e ) ,
b u t o f t e n s u r g e r y i s n e e d e d .
liv e r b io p s y
A d i a g n o s t i c t e s t i n w h i c h a s m a l l s a m -
p l e o f t i s s u e i s r e m o v e d f r o m t h e l i v e r ,
u s u a l l y
u n d e r
l o c a l
a n a e s t h e s i a
.
T h e
m a i n p u r p o s e o f t h i s t e s t i s t o a i d d i a g -
n o s i s o f l i v e r d i s e a s e s . ( S e e a l s o
b i o p s y
.)
liv e r c a n c e r
A
c a n c e r o u s
t u m o u r
i n
t h e
l i v e r
.
T h e
t u m o u r m a y b e p r i m a r y ( o r i g i n a t i n g i n
t h e l i v e r )
o r , f a r m
o r e c o m m o n l y , s e c -
o n d a r y ( h a v i n g s p r e a d f r o m e l s e w h e r e ,
o f t e n
t h e
s t o m a c h ,
p a n c r e a s ,
o r
l a r g e
i n t e s t i n e ) . T h e r e a r e t w o m a i n t y p e s o f
p r i m a r y t u m o u r : a
h e p a t o c e l l u l a r c a r c i n o -
m a
,
a l s o k n o w n a s a h e p a t o m a , w h i c h
d e v e l o p s i n t h e l i v e r c e l l s ; a n d a
c h o l a n -
g i o c a r c i n o m a
,
w h i c h
a r i s e s
f r o m
c e l l s
l i n i n g t h e b i l e d u c t s . H e p a t o c e l l u l a r c a r -
c i n o m a s a r e o f t e n l i n k e d t o
h e p a t i t i s B
i n f e c t i o n a n d t o
c i r r h o s i s
.
SYMPTOMS
T h e
m o s t
c o m
m o n
s y m p t o m s
o f a n y
l i v e r c a n c e r a r e l o s s o f a p p e t i t e , w e i g h t
l o s s , l e t h a r g y , a n d s o m e t i m e s p a i n i n t h e
u p p e r r i g h t a b d o m e n . T h e l a t e r s t a g e s o f
t h e d i s e a s e a r e m a r k e d b y
j a u n d i c e
( y e l -
l o w i n g o f t h e s k i n a n d t h e w h i t e s o f t h e
LOCATION OF THE LIVER
The liver is a large, red-brown organ, made up of two lobes, that occupies the
upper right-hand portion of the abdominal cavity. It lies immediately beneath
the diaphragm, to which its upper side is attached. Its base is in contact with
the stomach, right kidney, and intestines. Tucked within a depression on the
underside of the liver is the gallbladder.
D ia p h r a g m
R i g h t l o b e
L e f t l o b e
L
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