MECONIUM
M
Anatomy of Meckel's diverticulum
In this common birth defect, an appendix-type sac
protrudes from the ileum (the last section of the
small intestine).
i n f e c t e d ,
o b s t r u c t e d ,
o r
u l c e r a t e d . T h e
m o s t
c o m
m
o n
s y m p t o m
i s
p a i n l e s s
b l e e d i n g f r o m t h e r e c t u m ; t h i s b l e e d i n g
m a y
b e
s u d d e n
a n d
s e v e r e ,
m a k i n g
i m m e d i a t e
b l o o d t r a n s f u s i o n
n e c e s s a r y .
I n f l a m m a t i o n
m a y
c a u s e
s y m p t o m s
v e r y
s i m i l a r
t o
t h o s e
o f
a p p e n d i c i t i s
,
s u c h a s l o w e r a b d o m i n a l p a i n . M
e c k e l ’s
d i v e r t i c u l u m
o c c a s i o n a l l y
c a u s e s
i n -
t u s s u s c e p t i o n
( t e l e s c o p i n g )
o r
v o l v u l u s
( t w i s t i n g ) o f t h e s m a l l i n t e s t i n e .
D i a g n o s i s o f t h e a b n o r m a l i t y m a y b e
m a d e b y u s i n g t e c h n e t i u m
r a d i o n u c l i d e
s c a n n i n g
.
I f a n y c o m p l i c a t i o n s d e v e l o p ,
t h e y w i l l b e t r e a t e d b y s u r g i c a l r e m o v a l
o f t h e d i v e r t i c u l u m .
m e c o n iu m
T h e t h i c k , s t i c k y , g r e e n i s h - b l a c k f a e c e s
t h a t i s p a s s e d b y i n f a n t s i n t h e f i r s t d a y
o r t w o a f t e r b i r t h . M
e c o n i u m
c o n s i s t s
o f
b i l e
,
m u c u s , a n d i n t e s t i n a l c e l l s t h a t
h a v e b e e n s h e d .
O c c a s i o n a l l y , t h e f e t u s p a s s e s m
e c o n i -
u m i n t o t h e
a m n i o t i c f l u i d
w h i l e s t i l l i n
t h e u t e r u s . T h i s p r o b l e m i s m o r e c o m
-
m
o n
i n
t h o s e
b a b i e s w h o
e x p e r i e n c e
f e t a l d i s t r e s s
d u r i n g l a b o u r o r w h o a r e
o v e r 4 0 w e e k s ’ g e s t a t i o n . M
e c o n i u m i n
t h e a m
n i o t i c f l u i d m a y b e i n h a l e d w h e n
t h e
b a b y
s t a r t s
t o
b r e a t h e ,
s o m e t i m e s
b l o c k i n g
t h e
a i r w a y s
a n d
d a m a g i n g
t h e
l u n g s .
I n
s o m e
b a b i e s
w i t h
c y s t i c
f i b r o s i s
,
t h e m e c o n i u m
i s s o t h i c k a n d
s t i c k y t h a t i t b l o c k s t h e i n t e s t i n e
( s e e
i n t e s t i n e , o b s t r u c t i o n o f
).
m e d ia l
A
m e d i c a l
t e r m
t h a t
m e a n s
“ s i t u a t e d
t o w a r d s t h e m i d l i n e o f t h e b o d y ” . L e s s
c o m m o n l y , t h e t e r m r e f e r s t o t h e m
i d -
d l e l a y e r o f a b o d y s t r u c t u r e .
m e d ia n n e rv e
O n e o f t h e m a i n n e r v e s o f t h e a r m . T h e
m e d i a n n e r v e i s a b r a n c h o f t h e
b r a c h i a l
p l e x u s
a n d r u n s d o w n t h e a r m f r o m t h e
s h o u l d e r i n t o t h e h a n d . I t c o n t r o l s t h e
m u s c l e s t h a t c a r r y o u t b e n d i n g m o v e -
m e n t s o f t h e w r i s t , f i n g e r s , a n d t h u m b ,
a n d t h e m u s c l e s t h a t r o t a t e t h e f o r e a r m
p a l m - i n w a r d s . T h e
n e r v e
a l s o
c o n v e y s
s e n s a t i o n s
f r o m
t h e
t h u m b
a n d
f i r s t
t h r e e f i n g e r s ,
a n d f r o m
t h e r e g i o n o f
t h e p a l m a t t h e i r b a s e .
DISORDERS
D a m a g e t o t h e n e r v e m a y r e s u l t f r o m
i n j u r y t o t h e s h o u l d e r , a
C o l l e s ’ f r a c t u r e
j u s t a b o v e t h e w r i s t , o r p r e s s u r e o n t h e
n e r v e w h e r e i t p a s s e s t h r o u g h t h e w r i s t
(
c a r p a l t u n n e l s y n d r o m e
).
S y m p t o m s
o f
d a m a g e
i n c l u d e
n u m b n e s s
a n d w e a k -
n e s s i n a r e a s c o n t r o l l e d b y t h e n e r v e .
m e d ia s tin o s c o p y
V i e w i n g
o f t h e
m e d i a s t i n u m
u s i n g
a n
e n d o s c o p e
i n s e r t e d t h r o u g h a n i n c i s i o n
j u s t
a b o v e
t h e
s t e r n u m
( b r e a s t b o n e ) .
T h e p r o c e d u r e i s p e r f o r m e d u n d e r g e n -
e r a l a n a e s t h e s i a .
M e d i a s t i n o s c o p y
i s
u s e d
m a i n l y
t o
p e r f o r m a
b i o p s y
o f a
l y m p h n o d e
,
o f t e n
i n d i a g n o s i n g
l y m p h o m a
. T h e t i s s u e s a m -
p l e i s r e m o v e d b y t i n y b l a d e s a t t a c h e d
t o t h e e n d o s c o p e .
m e d ia s tin u m
T h e m e m b r a n o u s p a r t i t i o n b e t w e e n t h e
l u n g s a n d t h e
o t h e r s t r u c t u r e s w i t h i n
t h e c h e s t c a v i t y . T h e s e o t h e r s t r u c t u r e s
i n c l u d e t h e
h e a r t
a n d a s s o c i a t e d b l o o d
v e s s e l s ; t h e
t r a c h e a
( w i n d p i p e ) ; t h e
o e s o -
p h a g u s
;
t h e
t h y m u s
g l a n d ;
l y m p h n o d e s
;
l y m p h a t i c v e s s e l s ; a n d n e r v e s .
M e d ic A le rt b ra c e le t
A n
i t e m ,
a v a i l a b l e
f r o m
a
c h a r i t a b l e
o r g a n i z a t i o n c a l l e d t h e M e d i c A l e r t f o u n -
d a t i o n ,
t h a t p r o v i d e s v i t a l i n f o r m a t i o n
a b o u t a p e r s o n ’s i d e n t i t y a n d m e d i c a l
s t a t u s i n c a s e h e o r s h e n e e d s
u r g e n t
m e d i c a l h e l p . T h e i t e m s a r e d e s i g n e d t o
b e w o r n b y i n d i v i d u a l s w i t h a h i d d e n
m e d i c a l c o n d i t i o n
( s u c h a s
e p i l e p s y
o r
d i a b e t e s m e l l i t u s
)
o r
a
s e r i o u s
a l l e r g y
( s u c h a s
p e n i c i l l i n a l l e r g y
).
M e d i c A l e r t b r a c e l e t s ,
a n d n e c k l a c e s ,
a r e
e n g r a v e d w i t h
a n
e m b l e m
t h a t
i s
i n s t a n t l y r e c o g n i z a b l e t o m e d i c a l w o r k -
e r s
a n d
c a r r i e s
d e t a i l s
o f
i m p o r t a n t
m e d i c a l c o n d i t i o n s a f f e c t i n g t h e w e a r e r .
T h e y a l s o c a r r y a p e r s o n a l i d e n t i f i c a t i o n
n u m b e r a n d a 2 4 - h o u r t e l e p h o n e n u m -
b e r s o t h a t f u r t h e r m e d i c a l d e t a i l s c a n
b e a c c e s s e d a n y w h e r e i n t h e w o r l d .
m e d ic a l e th ic s
T h e p r o f e s s i o n a l v a l u e s a n d g u i d e l i n e s
t h a t g o v e r n m e d i c a l d e c i s i o n s , p a r t i c u -
l a r l y m e d i c a l p r a c t i t i o n e r s ’ t r e a t m e n t o f
p a t i e n t s a n d t h e i r r e l a t i v e s a n d o f c o l -
l e a g u e s . E t h i c a l r e q u i r e m e n t s a l s o p l a y a
p a r t i n m e d i c a l r e s e a r c h ; f o r e x a m p l e ,
w h e n
n e w
d r u g s
o r
o t h e r
t r e a t m e n t s
a r e t e s t e d o n p a t i e n t s , t h e t r i a l s m u s t b e
d e s i g n e d s o t h a t t h e y w i l l n o t c a u s e a n y
h a r m t o t h e p a t i e n t s i n v o l v e d .
m e d ic a l h is to ry
S e e
h i s t o r y - t a k i n g
.
m e d ic a l te s ts
S e e
t e s t s , m e d i c a l
.
m e d ic a tio n
A n y
s u b s t a n c e
p r e s c r i b e d t o
t r e a t
d i s -
e a s e . ( S e e a l s o
d r u g ; m e d i c i n e
.)
m e d ic in e
T h e s t u d y o f h u m a n d i s e a s e s a n d t h e i r
c a u s e s ,
f r e q u e n c y ,
t r e a t m e n t ,
a n d p r e -
v e n t i o n . T h e
t e r m
“ m
e d i c i n e ”
i s
a l s o
u s e d o f a s u b s t a n c e t h a t i s p r e s c r i b e d t o
t r e a t a n i l l n e s s . I n s o m e c i r c u m s t a n c e s ,
i t i s u s e d t o r e f e r t o t r e a t m e n t s t h a t d o
n o t i n v o l v e s u r g e r y .
m e d ic o le g a l
A t e r m u s e d o f m a t t e r s i n w h i c h m
e d i -
c i n e
a n d t h e
l a w
o v e r l a p . A m o n g
t h e
i s s u e s
o n
w h i c h
m e d i c o l e g a l
e x p e r t s
a d v i s e p e o p l e a r e l a w s c o n c e r n i n g d a m -
a g e s f o r i n j u r i e s t h a t a r e d u e t o m e d i c a l
n e g l i g e n c e
o r
m a l p r a c t i c e ;
e v i d e n c e
c o n c e r n i n g
t h e
e x t e n t
o f i n j u r y
i n
a
c i v i l a c t i o n ; t h e u s e o f p a t e r n i t y t e s t s ;
t h e m e n t a l c o m p e t e n c e o f p e o p l e w h o
h a v e
d r a w n
u p
w i l l s ;
a n d
r e s t r i c t i o n s
p l a c e d o n m e n t a l l y i l l p e o p l e .
M
e d i c o l e g a l
i s s u e s
a l s o
i n c l u d e
a n
i n d i v i d u a l ’s r i g h t t o d i e ( s e e
b r a i n d e a t h
;
e u t h a n a s i a
;
l i v i n g w i l l
);
t h e n e c e s s i t y f o r
i n f o r m e d
c o n s e n t
t o
a n y s u r g i c a l p r o -
c e d u r e ;
t h e
l e g a l
a s p e c t s
o f
a r t i f i c i a l
i n s e m i n a t i o n
,
i n v i t r o f e r t i l i z a t i o n
,
s t e r i l i z a -
t i o n
,
a n d
s u r r o g a c y
;
a n d a p a t i e n t ’s r i g h t
t o
c o n f i d e n t i a l i t y
c o n c e r n i n g h i s o r h e r
i l l n e s s .
( F o r
t h e
m e d i c a l
a s p e c t s
o f
c r i m i n a l l a w , s e e
f o r e n s i c m e d i c i n e
.)
m e d ita tio n
C o n c e n t r a t i o n o n a n o b j e c t , a w o r d , o r
a n i d e a w i t h
t h e
a i m
o f i n d u c i n g
a n
a l t e r e d
s t a t e
o f
c o n s c i o u s n e s s .
A t
i t s
d e e p e s t l e v e l , m e d i t a t i o n c a n r e s e m b l e a
t r a n c e . M
o r e c o m m o n l y , i t i s a c a l m i n g
t h e r a p y
a n d
c a n
b e
a w a y
t o
r e d u c e
s t r e s s l e v e l s a n d t r e a t s t r e s s - r e l a t e d d i s -
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