MEMORY
e a r l y
c h i l d h o o d
( s e e
n a e v u s
).
D e s p i t e
t h e n a m e , i t i s n o n c a n c e r o u s . A l t h o u g h
i t i s h a r m l e s s , a n u n s i g h t l y g r o w t h , o r
o n e t h a t i s s u s p e c t e d o f b e i n g s k i n c a n -
c e r , m a y b e r e m o v e d s u r g i c a l l y .
m e la n o m a , m a lig n a n t
T h e m o s t s e r i o u s o f t h e t h r e e t y p e s o f
s k i n c a n c e r . ( T h e o t h e r t w o f o r m s o f t h e
d i s o r d e r
a r e
b a s a l c e l l c a r c i n o m a
a n d
s q u a m o u s c e l l c a r c i n o m a
.)
I f l e f t u n t r e a t -
e d , t h e c a n c e r m a y b e f a t a l .
CAUSE AND INCIDENCE
M a l i g n a n t
m e l a n o m a
i s
a
t u m o u r
o f
m e l a n o c y t e s , t h e c e l l s t h a t p r o d u c e t h e
p i g m e n t
m e l a n i n
,
a n d i s
d u e t o
l o n g -
t e r m e x p o s u r e t o s t r o n g s u n l i g h t . I t i s
m o s t
c o m
m o n
i n
m i d d l e - a g e d
a n d
e l d e r l y p e o p l e w i t h p a l e s k i n a n d f a i r
h a i r
w h o
h a v e
s p e n t
m a n y
y e a r s
i n
s u n n y c l i m a t e s . S e v e r e s u n b u r n d u r i n g
c h i l d h o o d d o u b l e s t h e r i s k o f d e v e l o p -
i n g m e l a n o m a i n l a t e r l i f e .
T h e r e
i s
a n
i n c r e a s i n g
n u m b e r
o f
n e w
c a s e s a n d d e a t h s i n t h e U K e a c h
y e a r f r o m t h i s s k i n c a n c e r , p r o b a b l y d u e
t o p e o p l e s u n b a t h i n g a n d t a k i n g h o l i -
d a y s i n s u n n y c o u n t r i e s .
SYMPTOMS
T u m o u r s u s u a l l y d e v e l o p o n a r e a s o f e x -
p o s e d s k i n b u t m a y o c c u r a n y w h e r e o n
t h e b o d y , i n c l u d i n g i n t h e e y e . A m
e l a -
n o m a u s u a l l y
g r o w s f r o m
a n
e x i s t i n g
m o l e .
A n
a f f e c t e d
m o l e
m a y
c h a n g e
c o l o u r , i n c r e a s e i n s i z e ,
o r d e v e l o p a n
i r r e g u l a r
e d g e .
O t h e r
s i g n s
i n c l u d e
a
m o l e
b e c o m i n g
l u m p y ,
b l e e d i n g
o r
c r u s t i n g , f o r m
i n g a s c a b , o r b e c o m i n g
i t c h y o r i n f l a m e d . S u c h c h a n g e s s h o u l d
b e r e p o r t e d t o a d o c t o r . O c c a s i o n a l l y , a
m e l a n o m a d e v e l o p s i n n o r m a l s k i n . I f
l e f t u n t r e a t e d , t h e c a n c e r c a n g r o w d o w n
t h r o u g h t h e l a y e r s o f s k i n a n d r a p i d l y
s p r e a d t o o t h e r p a r t s o f t h e b o d y .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
E a r l y d i a g n o s i s i s v i t a l t o h e l p p r e v e n t
l i f e - t h r e a t e n i n g
s p r e a d
o f t h e
c a n c e r .
Development of malignant melanoma
Only one mole in a million becomes malignant.
However, change of shape, darkening, tenderness,
pain, itching, or ulceration are warning signs of a
malignant melanoma.
D i a g n o s i s i s b y a
s k i n b i o p s y
,
i n w h i c h
t i s s u e f r o m t h e g r o w t h , t o g e t h e r w i t h
s o m e
o f
t h e
s u r r o u n d i n g
s k i n ,
i s
r e m o v e d f o r m
i c r o s c o p i c e x a m i n a t i o n .
S a m p l e s f r o m n e a r b y
l y m p h n o d e s
m a y
a l s o b e e x a m i n e d ; t h e p r e s e n c e o f a n y
c a n c e r o u s c e l l s i n t h e s e s a m p l e s w o u l d
i n d i c a t e t h a t t h e c a n c e r h a s s p r e a d .
T h e m e l a n o m a w i l l b e r e m o v e d s u r g i -
c a l l y . I f t h e
c a n c e r h a s
s p r e a d f r o m
t h e
p r i m a r y s i t e ,
r a d i o t h e r a p y
o r
a n t i c a n c e r d r u g s
m a y a l s o b e n e c e s s a r y
I m m u n o t h e r a p y
m a y
b e u s e d t o h e l p t h e b o d y f i g h t t h e c a n c e r ;
t h i s
t r e a t m e n t
i n v o l v e s
t h e
u s e
o f s u b -
s t a n c e s s u c h a s i n t e r f e r o n o r i n t e r l e u k i n - 2 .
m e la n o n y c h ia
B l a c k o r d a r k c o l o r a t i o n o f a f i n g e r n a i l
o r t o e n a i l , d u e t o a n e x c e s s o f t h e p i g -
m
e n t
m e l a n i n
.
T h e c o l o u r o f t e n f o r m s a
v e r t i c a l s t r e a k d o w n t h e n a i l .
M e l a n o n y c h i a i s a n o r m a l o c c u r r e n c e
i n
s o m e
b l a c k
a n d
A s i a n
p e o p l e .
I n
w h i t e p e o p l e , i t m a y b e d u e t o a
n a e v u s
( p i g m e n t e d b l e m i s h )
b e n e a t h t h e n a i l ;
m e l a n o m a ( s e e
m e l a n o m a , m a l i g n a n t
);
a
r e a c t i o n t o a d r u g ; o r
H I V
i n f e c t i o n .
m e la n o s is co li
B l a c k
o r
b r o w n
d i s c o l o r a t i o n
o f
t h e
c o l o n l i n i n g . M e l a n o s i s c o l i i s a s s o c i a t e d
w i t h c h r o n i c
c o n s t i p a t i o n
a n d p r o l o n g e d
u s e
o f
c e r t a i n
l a x a t i v e d r u g s
,
s u c h
a s
s e n n a , r h u b a r b , a n d c a s c a r a .
T h e d i s c o l o r a t i o n i s m o s t c o m m o n i n
e l d e r l y p e o p l e a n d i s u s u a l l y s y m p t o m -
l e s s . I t c l e a r s u p w h e n t h e l a x a t i v e s a r e
n o l o n g e r u s e d . R a r e l y , i t i s a s s o c i a t e d
w i t h c o l o n c a n c e r ( s e e
c o l o n , c a n c e r o f
).
m e la s m a
S e e
c h l o a s m a
.
m e la to n in
A
h o r m o n e
s e c r e t e d b y t h e
p i n e a l g l a n d
i n
t h e b r a i n t h a t i s t h o u g h t t o p l a y a p a r t i n
c o n t r o l l i n g d a i l y b o d y r h y t h m s a n d r e g u -
l a t i n g
t h e
s l e e p - w a k e
c y c l e .
L e v e l s
o f
m e l a t o n i n r i s e i n r e s p o n s e t o d e c r e a s i n g
l i g h t , p r e p a r i n g t h e b o d y f o r s l e e p . S o m e
p e o p l e b e l i e v e t h a t t a k i n g s u p p l e m e n t s o f
m e l a t o n i n c a n h e l p t o m i n i m i z e t h e e f f e c t s
o f
j e t - l a g
,
b u t t h i s h a s n o t b e e n p r o v e d .
M e lle ril
A
b r a n d
n a m e
f o r
t h e
a n t i p s y c h o t i c
d r u g
t h i o r i d a z i n e
.
m e lp h a la n
A n
a n t i c a n c e r d r u g
u s e d t o t r e a t
m u l t i p l e
m y e l o m a
a s
w e l l
a s
c e r t a i n
t y p e s
o f
b r e a s t c a n c e r
a n d
o v a r i a n
c a n c e r
( s e e
o v a r y , c a n c e r o f
).
P o s s i b l e a d v e r s e e f f e c t s
i n c l u d e n a u s e a , v o m i t i n g ,
s o r e
t h r o a t ,
l o s s o f a p p e t i t e , r e d u c e d n u m b e r s o f r e d
a n d
o t h e r
b l o o d
c e l l s
( s e e
a n a e m i a ,
a p l a s t i c
),
a b n o r m a l
b l e e d i n g ,
a n d
i n -
c r e a s e d s u s c e p t i b i l i t y t o i n f e c t i o n .
m e m b ra n e
A l a y e r o f t i s s u e t h a t c o v e r s o r l i n e s a
b o d y s u r f a c e o r f o r m s a b a r r i e r .
m e m o ry
T h e
a b i l i t y
t o
r e m e m b e r .
M
e m o r y
i s
u s u a l l y
r e g a r d e d
a s
c o m p r i s i n g
t h r e e
s t a g e s : r e g i s t r a t i o n , r e t e n t i o n , a n d r e c a l l .
I n r e g i s t r a t i o n , i n f o r m a t i o n i s p e r c e i v e d ,
i s u n d e r s t o o d , a n d i s t h e n h e l d i n t h e
s h o r t - t e r m m e m o r y . I n r e t e n t i o n , m o r e
i m p o r t a n t
i n f o r m a t i o n
i s
t r a n s f e r r e d
i n t o t h e l o n g - t e r m
m
e m o r y a n d s t o r e d .
R e c a l l
i n v o l v e s
b r i n g i n g
i n f o r m a t i o n
i n t o t h e c o n s c i o u s m
i n d a t w i l l . T h e r e
a r e a n u m b e r o f f a c t o r s t h a t d e t e r m i n e
h o w w e l l i n f o r m a t i o n i s r e m e m b e r e d ,
i n c l u d i n g i t s f a m i l i a r i t y a n d h o w m u c h
a t t e n t i o n h a s b e e n p a i d t o i t .
W
h e r e
i n
t h e
b r a i n
t h e
m e m o r y
p r o c e s s t a k e s p l a c e i s n o t k n o w n . H o w -
e v e r , t h e t e m p o r a l l o b e a n d
l i m b i c s y s t e m
m a y b e i n v o l v e d . T h e m e c h a n i s m s f o r
s t o r i n g m
e m
o r y a r e a l s o u n k n o w n .
M
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