MENOPAUSE
j o i n t s , a n d t h e
t e m p o r o m a n d i b u l a r j o i n t s
o f t h e j a w , h a v e o n e m e n i s c u s e a c h . T h e
m e n i s c i
a r e
h e l d
i n
p o s i t i o n
b y
l i g a -
m e n t s
a n d
h e l p
t o
r e d u c e
f r i c t i o n
d u r i n g j o i n t m o v e m e n t .
m e n o p a u s e
T h e c e s s a t i o n o f
o v u l a t i o n
( e g g p r o d u c -
t i o n ) a n d o f
m e n s t r u a t i o n
( d i s c h a r g e o f
b l o o d a n d t i s s u e f r o m t h e u t e r u s ) . T h i s
p r o c e s s u s u a l l y o c c u r s b e t w e e n t h e a g e s
o f 4 5 a n d 5 5 , t h e a v e r a g e a g e b e i n g 5 2
y e a r s .
T h e
t e r m
“ m
e n o p a u s e ”
u s u a l l y
r e f e r s t o a p e r i o d o f p h y s i c a l a n d p s y -
c h o l o g i c a l c h a n g e s t h a t o c c u r a s a r e s u l t
o f r e d u c e d
o e s t r o g e n
p r o d u c t i o n .
T h e m e n o p a u s e u s u a l l y o c c u r s g r a d -
u a l l y ;
i t
i s
s i g n a l l e d
b y
a
c h a n g e
i n
m e n s t r u a l p a t t e r n s ( s e e
p e r i m e n o p a u s e
)
f o l l o w e d b y
a m e n o r r h o e a
( t h e c e s s a t i o n
o f m e n s t r u a l
p e r i o d s ) .
I t
c a n
a l s o
b e
b r o u g h t o n b y m e d i c a l p r o c e d u r e s t h a t
h a l t t h e a c t i v i t y o f t h e o v a r i e s , s u c h a s
o o p h o r e c t o m y
( s u r g i c a l
r e m o v a l
o f t h e
o v a r i e s ) ,
r a d i o t h e r a p y
,
o r
c h e m o t h e r a p y
.
I n a f e w w o m e n , t h e m e n o p a u s e m a y
o c c u r a b n o r m a l l y
e a r l y ,
u s u a l l y b e f o r e
a g e 4 0 ( s e e
p r e m a t u r e m e n o p a u s e
).
SYMPTOMS
S o m e w o m e n h a v e f e w d i f f i c u l t i e s w i t h
t h e m e n o p a u s e . O t h e r w o m
e n m a y h a v e
s y m p t o m s
i n c l u d i n g
h o t f l u s h e s
a n d
n i g h t s w e a t s ; v a g i n a l d r y n e s s c a u s e d b y
t h i n n i n g
o f t h e
v a g i n a l
l i n i n g ; a n d
a
d e c r e a s e i n v a g i n a l s e c r e t i o n s . T h e t i s -
s u e s i n t h e n e c k o f t h e b l a d d e r a n d t h e
u r e t h r a a l s o b e c o m
e t h i n n e r , w h i c h c a n
c a u s e
a f e e l i n g
o f n e e d i n g
t o
u r i n a t e
f r e q u e n t l y . I n a d d i t i o n , t h e b r e a s t s t e n d
t o d e c r e a s e i n s i z e . S o m e w o m e n e x p e -
r i e n c e p s y c h o l o g i c a l s y m p t o m s , s u c h a s
p o o r c o n c e n t r a t i o n , t e a r f u l n e s s ,
l o s s o f
i n t e r e s t i n s e x , a n d
d e p r e s s i o n
.
C h a n g e s
i n
m e t a b o l i s m
o c c u r
d u r i n g
t h e m e n o p a u s e b u t t h e y m a y n o t c a u s e
s y m p t o m s u n t i l l a t e r . I n a l l w o m e n , t h e
b o n e s
b e c o m e
t h i n n e r ;
t h i s
p r o c e s s
h a p p e n s
m o s t
r a p i d l y
i n
t h e
y e a r s
i m m e d i a t e l y a f t e r t h e m e n o p a u s e . T h e
l o s s o f b o n e d e n s i t y m a y r e s u l t i n
o s t e o -
p o r o s i s
.
T h e
r i s k
o f h e a r t
d i s e a s e
a l s o
i n c r e a s e s ,
g r a d u a l l y
a p p r o a c h i n g
t h a t
f o r
m e n
o f a s i m i l a r a g e ,
d u e
t o
t h e
d r a s t i c
r e d u c t i o n
i n
o e s t r o g e n
h o r -
m o n e s
( w h i c h
p r o t e c t
p r e m e n o p a u s a l
w o m
e n a g a i n s t h e a r t d i s e a s e ) .
TREATMENT
W
o m e n g o i n g t h r o u g h t h e m e n o p a u s e
c a n p r o t e c t t h e m s e l v e s f r o m l o s i n g b o n e
d e n s i t y
b y
r e g u l a r l y
t a k i n g
w e i g h t -
b e a r i n g e x e r c i s e , s u c h a s w a l k i n g , a n d
b y e a t i n g f o o d s t h a t a r e r i c h i n
c a l c i u m
,
s u c h a s d a i r y p r o d u c t s a n d g r e e n , l e a f y
v e g e t a b l e s .
M e a s u r e s
s u c h
a s
a v o i d i n g
f a t t y f o o d s , s t o p p i n g s m o k i n g , a n d l i m -
i t i n g a l c o h o l i n t a k e c a n h e l p t o p r o t e c t
w o m
e n a g a i n s t h e a r t d i s e a s e .
H o r m o n e r e p l a c e m e n t t h e r a p y ( H R T )
m a y
r e l i e v e m e n o p a u s a l s y m p t o m s a n d r e -
d u c e t h e r i s k o f f r a c t u r e s a s s o c i a t e d w i t h
o s t e o p o r o s i s . H o w e v e r , i t i s n o t u s u a l l y
r e c o m m e n d e d a s t h e f i r s t l i n e o f t r e a t -
m e n t b e c a u s e i t m a y i n c r e a s e t h e r i s k o f
a b n o r m a l b l o o d c l o t t i n g a n d i s a s s o c i a -
t e d w i t h a n i n c r e a s e d r i s k o f
b r e a s t c a n c e r
.
m e n o rrh a g ia
E x c e s s i v e l o s s o f b l o o d d u r i n g
m e n s t r u -
a t i o n
.
M e n o r r h a g i a m a y b e c a u s e d b y a n
i m b a l a n c e
o f
o e s t r o g e n
h o r m o n e s
a n d
p r o g e s t e r o n e
h o r m o n e
,
w h i c h
c o n t r o l
m e n s t r u a t i o n . T h e i m b a l a n c e l e a d s t o a n
e x c e s s i v e b u i l d u p
o f
e n d o m e t r i u m
( t h e
u t e r i n e l i n i n g ) . D i s o r d e r s a f f e c t i n g t h e
u t e r u s , s u c h a s
f i b r o i d s
,
p o l y p s
,
o r a
p e l -
v i c i n f e c t i o n
,
c a n a l s o c a u s e m e n o r r h a g i a .
T r e a t m e n t
m a y
i n c l u d e
n o n s t e r o i d a l
a n t i - i n f l a m m a t o r y d r u g s
,
d r u g s t h a t a f f e c t
b l o o d c l o t t i n g , h o r m o n e s , o r t h e f i t t i n g
o f
a n
I U D
( i n t r a u t e r i n e
d e v i c e )
t h a t
r e l e a s e s s m a l l a m o u n t s o f
p r o g e s t o g e n
.
M
e n o r r h a g i a
m a y
a l s o
b e
t r e a t e d
b y
e n d o m e t r i a l a b l a t i o n
.
m e n o tro p h in
A
g o n a d o t r o p h i n h o r m o n e
g i v e n a s a d r u g
t o s t i m u l a t e c e l l a c t i v i t y i n t h e
o v a r i e s
a n d
t e s t e s
.
I t i s u s e d a s a t r e a t m e n t f o r
c e r t a i n t y p e s o f m a l e a n d f e m a l e
i n f e r t i l -
i t y
,
a s i t p r e p a r e s t h e o v a r y f o r o v u l a t i o n
a n d m a y h e l p s t i m u l a t e s p e r m p r o d u c -
t i o n .
I t
i s
u s e d
a l o n g
w i t h
h u m a n
c h o r i o n i c
g o n a d o t r o p h i n
( s e e
g o n a d o -
t r o p h i n , h u m a n c h o r i o n i c
).
I n w o m e n ,
m
e n o t r o p h i n m a y c a u s e
m u l t i p l e
p r e g n a n c y ,
a b d o m i n a l
p a i n ,
b l o a t i n g ,
a n d w e i g h t
g a i n .
I n m e n ,
i t
m a y c a u s e e n l a r g e m e n t o f t h e b r e a s t s .
m e n s e s
A n o t h e r n a m e f o r a m e n s t r u a l p e r i o d .
T h e w o r d “ m e n s e s ” m a y a l s o m e a n t h e
b l o o d ,
t i s s u e ,
a n d
f l u i d
t h a t
i s
d i s -
c h a r g e d
f r o m
t h e
u t e r u s
d u r i n g
a
m e n s t r u a l p e r i o d ( s e e
m e n s t r u a t i o n
).
m e n s tru a tio n
T h e p e r i o d i c s h e d d i n g
o f
e n d o m e t r i u m
( t h e l i n i n g o f t h e u t e r u s ) , a c c o m p a n i e d
b y b l e e d i n g , t h a t t a k e s p l a c e i n w o m e n
w h o
a r e
n o t
p r e g n a n t .
M e n s t r u a t i o n
u s u a l l y b e g i n s a t
p u b e r t y
a n d c o n t i n u e s
u n t i l t h e
m e n o p a u s e
.
T h e l o s s o f t h e e n d o m e t r i u m o c c u r s
a t t h e e n d o f t h e m e n s t r u a l c y c l e , w h i c h
u s u a l l y l a s t s f o r 2 8 d a y s ( w i t h t h e n o r -
m a l
r a n g e
b e i n g
b e t w e e n
2 1
a n d
3 5
d a y s ) . A t t h e b e g i n n i n g o f t h e c y c l e , a
h o r m o n e
f r o m
t h e
p i t u i t a r y
g l a n d
,
k n o w n
a s
f o l l i c l e - s t i m u l a t i n g
h o r m o n e
( F S H ) , p r o m p t s s e v e r a l f o l l i c l e s ( c o l l e c -
t i o n s
o f c e l l s
c o n t a i n i n g
e g g s ) w i t h i n
t h e
o v a r i e s
t o m a t u r e . T h e e g g f o l l i c l e s
s e c r e t e
o e s t r o g e n h o r m o n e s
,
w h i c h c a u s e
t h e e n d o m e t r i u m t o t h i c k e n .
O v u l a t i o n
( t h e r e l e a s e o f a m a t u r e e g g
f r o m
a
f o l l i c l e )
u s u a l l y
o c c u r s
i n
t h e
m i d d l e o f t h e c y c l e . T h e e m p t y f o l l i c l e
( c a l l e d
t h e
c o r p u s
l u t e u m )
p r o d u c e s
p r o g e s t e r o n e
h o r m o n e
.
T h i s
h o r m o n e
c a u s e s t h e e n d o m e t r i u m t o r e t a i n f l u i d
a n d g r o w t h i c k e r , s o t h a t a f e r t i l i z e d e g g
c a n i m p l a n t i n t h e t i s s u e . I f p r e g n a n c y
d o e s n o t
o c c u r ,
p r o d u c t i o n
o f o e s t r o -
g e n s a n d p r o g e s t e r o n e
d i m i n i s h e s . T h e
e n d o m e t r i u m i s s h e d a b o u t 1 4 d a y s a f t e r
o v u l a t i o n . U t e r i n e c o n t r a c t i o n s f o r c e t h e
t i s s u e , t o g e t h e r w i t h f l u i d a n d b l o o d , t o
b e e x p e l l e d v i a t h e v a g i n a ; t h i s p r o c e s s
l a s t s f o r o n e t o e i g h t d a y s .
m e n s tru a tio n , a n o v u la r
T h e o c c u r r e n c e o f a m e n s t r u a l p e r i o d
w h e n
o v u l a t i o n
( t h e r e l e a s e
o f a n e g g
f r o m a n o v a r y )
h a s n o t o c c u r r e d
( s e e
m e n s t r u a t i o n
).
A n o v u l a r m e n s t r u a t i o n i s
c o m
m o n i n g i r l s w h o h a v e j u s t s t a r t e d
t o m e n s t r u a t e , a n d i n w o m
e n w h o a r e
a p p r o a c h i n g
t h e
m e n o p a u s e .
I t
m a y
p r o d u c e i r r e g u l a r m e n s t r u a l c y c l e s .
500
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