MENTAL RETARDATION
THE MENSTRUAL CYCLE
During menstruation, the endometrium (the lining ofthe
uterus) is shed. Following menstruation, a pituitary hormone
called follicle-stimulating hormone (FSH) triggers the growth
offollicles containing eggs. The follicles secrete oestrogen.
Another hormone, luteinizing hormone (LH), causes one of
them to release a mature egg. The empty follicle produces
progesterone, which, along with oestrogen, prepares the
endometrium to receive the egg. If the egg is unfertilized,
then levels ofoestrogen and progesterone fall and a new
menstrual cycle begins.
Phase
Egg
release and
endometrial
changes
Day
Menstruation
Proliferative
Secretory
• • •
• ••
O e s t r o g e n
P r o g e s t e r o n e
• • •
»** M i
• •• • ••••••••••••
• • • a •• i •*" f
|
|
|
|
|
1” "••*•••*#!
Endometrium
is shed
New egg ripens
and endometrium
begins to thicken
Egg released
Endometrium
thickens further
Unfertilized egg
degenerates
1 1 2 |
3
1 4 1 5 1
6
7
8
9
10
11 |
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
m e n s tru a tio n , d is o rd e rs o f
A b n o r m a l i t i e s
i n
m e n s t r u a l
b l e e d i n g .
M e n s t r u a l
d i s o r d e r s
m a y
i n d i c a t e
a
p r o b l e m i n t h e p e l v i c a r e a , s u c h a s
f i b -
r o i d s
,
e n d o m e t r i o s i s
,
o r
p e l v i c i n f l a m m a t o r y
d i s e a s e
,
b u t t h e c a u s e i s o f t e n u n k n o w n .
D y s m e n o r r h o e a
( p a i n f u l
p e r i o d s )
i s
t h e
m o s t
c o m
m o n
t y p e
o f m e n s t r u a l
d i s o r d e r .
O t h e r
t y p e s
a r e
a m e n o r r h o e a
( a b s e n c e o f m
e n s t r u a t i o n ) , p o l y m e n o r -
r h o e a
( o v e r l y
f r e q u e n t m
e n s t r u a t i o n ) ,
o l i g o m
e n o r r h o e a
( i n f r e q u e n t
p e r i o d s
o r s c a n t y b l o o d l o s s ) , a n d
m e n o r r h a g i a
( e x c e s s i v e b l e e d i n g ) .
S o m e w o m
e n h a v e e x t r e m e v a r i a t i o n s
i n
t h e
l e n g t h
o f m e n s t r u a l
c y c l e s
o r
p e r i o d s , o r i n t h e a m o u n t o f b l o o d l o s t
( s e e
m e n s t r u a t i o n , i r r e g u l a r
).
m e n s tru a tio n , irre g u la r
A v a r i a t i o n
i n
t h e
n o r m a l
p a t t e r n
o f
m e n s t r u a t i o n
.
I r r e g u l a r m e n s t r u a t i o n i n -
c l u d e s v a r i a t i o n s i n t h e i n t e r v a l b e t w e e n
p e r i o d s ,
t h e
d u r a t i o n
o f b l e e d i n g ,
o r
t h e a m o u n t o f b l o o d t h a t i s l o s t .
T h e m o s t c o m m o n c a u s e i s a d i s t u r -
b a n c e i n t h e b a l a n c e b e t w e e n
o e s t r o g e n
h o r m o n e s
a n d
p r o g e s t e r o n e h o r m o n e
.
O t h e r
c a u s e s i n c l u d e
s t r e s s
,
t r a v e l , a c h a n g e i n
c o n t r a c e p t i o n
,
u n s u s p e c t e d p r e g n a n c y ,
o r
e a r l y
m i s c a r r i a g e
.
M e n s t r u a t i o n i s
o f t e n
i r r e g u l a r f o r t h e f i r s t f e w y e a r s , a n d f o r
s e v e r a l y e a r s b e f o r e t h e
m e n o p a u s e
.
m e n s tru a tio n , re tro g ra d e
T h e b a c k w a r d f l o w o f t i n y a m o u n t s o f
m e n s t r u a l
d i s c h a r g e
( s e e
m e n s t r u a t i o n )
f r o m
t h e
u t e r u s
t h r o u g h
t h e
f a l l o p i a n
t u b e s
i n s t e a d o f t h e
v a g i n a
.
R e t r o g r a d e
m e n s t r u a t i o n i s t h o u g h t t o b e a p o s s i b l e
c a u s e o f
e n d o m e t r i o s i s
.
m e n s tru a tio n , s u p p re s s e d
T h e
f a i l u r e
o f
m e n s t r u a l
( m o n t h l y )
b l e e d i n g
( s e e
m e n s t r u a t i o n
)
t o
o c c u r .
( S e e a l s o
a m e n o r r h o e a
).
m e n ta l
A w o r d m e a n i n g “ r e l a t i n g t o t h e m
i n d ” .
m e n ta l a g e
A
m e a s u r e m e n t
o f
t h e
i n t e l l e c t u a l
d e v e l o p m e n t o f a p e r s o n , w i t h r e g a r d
t o t h e n o r m a l a g e a t w h i c h t h a t l e v e l o f
a c h i e v e m e n t i s a t t a i n e d . F o r e x a m p l e , a
1 3 y e a r - o l d c h i l d w i t h
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
m a y h a v e a m e n t a l a g e o f f i v e y e a r s .
m e n ta l h a n d ic a p
I m p a i r e d i n t e l l e c t u a l d e v e l o p m e n t . T h i s
c o n d i t i o n
i s
a l s o
k n o w n
a s
g e n e r a l
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
o r d i s a b i l i t y .
M e n ta l H e a lth A ct
T h e M e n t a l H e a l t h A c t
( 1 9 8 3 )
d e t a i l s
t h e r i g h t s o f p e o p l e w i t h
m e n t a l i l l n e s s
a n d t h e g r o u n d s f o r a d m i t t i n g p e o p l e
t o
p s y c h i a t r i c
h o s p i t a l s
a g a i n s t
t h e i r
w i l l .
I t
a l s o
o u t l i n e s
f o r m s
o f
l e g a l
g u a r d i a n s h i p f o r s u c h p a t i e n t s . T h e A c t
a p p l i e s i n E n g l a n d a n d W a l e s .
T h e A c t i s d i v i d e d i n t o s e v e r a l s e c -
t i o n s
f o r
d i f f e r e n t
s i t u a t i o n s .
( T h e s e
d i v i s i o n s
h a v e
g i v e n r i s e
t o t h e t e r m
“ b e i n g s e c t i o n e d ” t o d e s c r i b e c o m
p u l -
s o r y a d m i s s i o n t o a m e n t a l h o s p i t a l . )
W
h e n i n d i v i d u a l s a r e e n d a n g e r i n g t h e i r
o w n o r o t h e r p e o p l e ’s h e a l t h o r s a f e t y
( f o r e x a m p l e , t h r e a t e n i n g h a r m o r s u i -
c i d e )
b e c a u s e
o f a r e c o g n i z e d m e n t a l
i l l n e s s ,
t h e y
m a y
b e
c o m p u l s o r i l y
t a k e n i n t o h o s p i t a l t o b e
g i v e n t r e a t -
m e n t . I f p e o p l e b r e a k t h e l a w b e c a u s e
o f a
m e n t a l
d i s o r d e r ,
t h e
c o u r t s m a y
r e m a n d t h e m t o h o s p i t a l .
m e n ta l h o s p ita l
A t y p e o f h o s p i t a l , f o r m e r l y k n o w n a s
a n a s y l u m , t h a t s p e c i a l i z e s i n t h e t r e a t -
m
e n t o f p s y c h i a t r i c i l l n e s s .
P a t i e n t s w h o h a v e p s y c h i a t r i c i l l n e s -
s e s a r e i n c r e a s i n g l y b e i n g i n t e g r a t e d i n t o
m a i n s t r e a m
h o s p i t a l s
f o r
t h e i r
c a r e .
A d m i s s i o n t o a m e n t a l h o s p i t a l o c c u r s
w h e n a p a t i e n t i s s e c t i o n e d u n d e r t h e
M e n t a l H e a l t h A c t
.
m e n ta l illn e s s
A g e n e r a l t e r m t h a t d e s c r i b e s a n y f o r m
o f d i s o r d e r a f f e c t i n g m e n t a l f u n c t i o n s
s u c h a s t h o u g h t ,
e m
o t i o n , p e r c e p t i o n ,
o r m
e m
o r y S u c h i l l n e s s e s a r e
d i s t i n c t
f r o m
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
.
M e n t a l i l l n e s s e s i n c l u d e f o r m s o f
p s y -
c h o s i s
,
i n w h i c h a p e r s o n l o s e s c o n t a c t
w i t h r e a l i t y , a n d d i s o r d e r s s u c h a s
a n x i -
e t y ,
o b s e s s i v e - c o m p u l s i v e
d i s o r d e r
,
a n d
p o s t - t r a u m a t i c s t r e s s d i s o r d e r
,
i n w h i c h
m e n t a l p r o c e s s e s a r e a b n o r m a l b u t t h e
a f f e c t e d p e r s o n i s f u l l y a w a r e o f h i s o r
h e r c o n d i t i o n .
m e n ta l re ta rd a tio n
S e e
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
.
M
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