MOUTH ULCER
e x t e n d l i f e ( o r t h e t i m e u n t i l m
e c h a n i -
c a l
v e n t i l a t i o n
i s
r e q u i r e d )
i n
p e o p l e
w h o h a v e A L S .
m o u ld
A n y o f a l a r g e g r o u p o f
f u n g i
t h a t e x i s t
a s
m a n y - c e l l e d ,
f i l a m e n t o u s
c o l o n i e s .
S o m e m o u l d s a r e t h e s o u r c e o f
a n t i b i o t i c
d r u g s
.
O t h e r s , h o w e v e r , c a n c a u s e d i s -
e a s e s s u c h a s
a s p e r g i l l o s i s
.
m o u n ta in s ic k n e s s
A n i l l n e s s t h a t c a n
a f f e c t p e o p l e w h o
h a v e a s c e n d e d r a p i d l y t o h e i g h t s a b o v e
2 , 4 0 0 - 3 , 0 0 0 m . M o u n t a i n s i c k n e s s , a l s o
c a l l e d a l t i t u d e s i c k n e s s , i s c a u s e d b y t h e
r e d u c e d a t m o s p h e r i c p r e s s u r e a n d o x y -
g e n l e v e l s t h a t e x i s t a t h i g h a l t i t u d e .
SYMPTOMS AND SIGNS
A f f e c t e d p e o p l e b r e a t h e a b n o r m a l l y f a s t
a n d d e e p l y ( s e e
h y p e r v e n t i l a t i o n
) t o c o m
-
p e n s a t e
f o r
t h e
l a c k
o f o x y g e n ;
a s
a
r e s u l t ,
t h e
l e v e l
o f c a r b o n
d i o x i d e
i n
t h e b l o o d f a l l s a b n o r m a l l y l o w .
O t h e r
s y m p t o m s
i n c l u d e
n a u s e a ,
h e a d a c h e ,
a n x i e t y , a n d e x h a u s t i o n . I n s e v e r e c a s e s ,
p u l m o n a r y o e d e m a
( t h e a c c u m u l a t i o n o f
f l u i d i n t h e l u n g s )
m a y o c c u r , l e a d i n g
t o a c u t e s h o r t n e s s o f b r e a t h ( s e e
r e s p i r a -
t o r y d i s t r e s s s y n d r o m e
).
F l u i d
m a y
a l s o
a c c u m u l a t e
i n
t h e
b r a i n
( s e e
c e r e b r a l
o e d e m
a
),
c a u s i n g
c o n f u s i o n ,
l o s s
o f
c o n s c i o u s n e s s , o r
c o m a
.
TREATMENT
A n a f f e c t e d p e r s o n s h o u l d b e r e t u r n e d
t o a l o w e r a l t i t u d e a s r a p i d l y a n d s a f e l y
a s p o s s i b l e . H e o r s h e m a y n e e d e x t r a
o x y g e n . P u l m o n a r y o r c e r e b r a l o e d e m a
w i l l n e e d t r e a t m e n t i n h o s p i t a l .
PREVENTION
M
o u n t a i n s i c k n e s s c a n b e p r e v e n t e d o r
m i n i m i z e d i f t h e a f f e c t e d p e r s o n a s c e n d s
g r a d u a l l y , s t o p p i n g f o r o n e o r t w o d a y s
o f r e s t f o r e v e r y 6 0 0 m a b o v e 2 , 4 0 0 m .
H e o r s h e s h o u l d d r i n k p l e n t y o f f l u i d s ,
h a v e r e g u l a r
h i g h - c a r b o h y d r a t e m e a l s ,
a n d a v o i d d r i n k i n g a l c o h o l . T h o s e w i t h
e x i s t i n g h e a r t o r l u n g d i s o r d e r s s h o u l d
a v o i d a s c e n d i n g t o h i g h a l t i t u d e s .
m o u th
T h e o r a l c a v i t y . T h e m o u t h b r e a k s d o w n
f o o d
f o r
s w a l l o w i n g
( s e e
m a s t i c a t i o n
)
a n d i s u s e d i n b r e a t h i n g . I n a d d i t i o n , i t
h e l p s t o c o n v e r t s o u n d v i b r a t i o n s f r o m
t h e
l a r y n x
i n t o s p e e c h .
m o u th b re a th in g
B r e a t h i n g
t h r o u g h
t h e
o p e n
m o u t h ,
r a t h e r t h a n t h r o u g h t h e n o s e . I t m a y b e
d u e t o o b s t r u c t i o n o f t h e n a s a l p a s s a g e s
b y t h i c k s e c r e t i o n s ( a s i n a h e a v y
c o l d
o r
s i n u s i t i s
)
o r b y e n l a r g e d
t o n s i l s
o r
a d e -
n o i d s
.
N o i s y
m o u t h
b r e a t h i n g
t h a t
o c c u r s d u r i n g s l e e p i s c a l l e d
s n o r i n g
.
m o u th c a n c e r
F o r m s o f c a n c e r o u s t u m o u r t h a t d e v e l -
o p i n t h e l i p s , t o n g u e , a n d o r a l c a v i t y .
L i p
c a n c e r
a n d t o n g u e
c a n c e r a r e t h e
m
o s t c o m
m o n t y p e s .
CAUSES AND INCIDENCE
P r e d i s p o s i n g
c a u s e s
o f m o u t h
c a n c e r
a r e
s m o k i n g
,
p o o r
o r a l h y g i e n e
,
d r i n k i n g
a l c o h o l i c s p i r i t s , c h e w i n g t o b a c c o , a n d
i n h a l i n g s n u f f . I r r i t a t i o n f r o m i l l - f i t t i n g
d e n t u r e s o r j a g g e d t e e t h a r e o t h e r r i s k
f a c t o r s . M e n a r e a f f e c t e d t w i c e a s c o m
-
m o n l y a s w o m e n ; m o s t c a s e s o c c u r i n
m
e n o v e r t h e a g e o f 4 0 .
SYMPTOMS
I n
t h e
m
a j o r i t y
o f
c a s e s ,
t h e
c a n c e r
b e g i n s
w i t h
a
w h i t i s h
p a t c h ,
c a l l e d
l e u k o p l a k i a
,
o r
a
s m a l l
l u m p .
T h e s e
l e s i o n s m a y c a u s e a b u r n i n g s e n s a t i o n ,
b u t a r e
u s u a l l y
p a i n l e s s . A s
a t u m o u r
g r o w s , i t m a y d e v e l o p i n t o a n
u l c e r
o r a
d e e p
f i s s u r e ,
w h i c h
m a y
b l e e d
a n d
e r o d e s u r r o u n d i n g t i s s u e .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s
i s
b a s e d
o n
a
b i o p s y .
T r e a t -
m
e n t
c o n s i s t s
o f s u r g e r y ,
r a d i o t h e r a p y
,
o r b o t h . S u r g i c a l t r e a t m e n t m a y c a u s e
f a c i a l d i s f i g u r e m e n t a n d p r o b l e m s w i t h
e a t i n g a n d s p e a k i n g , w h i c h m a y t h e n
n e c e s s i t a t e
p l a s t i c
s u r g e r y
t o
r e s t o r e
a p p e a r a n c e a n d f u n c t i o n . R a d i o t h e r a p y
m a y b e g i v e n e i t h e r e x t e r n a l l y o r w i t h
i m p l a n t s
i n
t h e
a r e a
( b r a c h y t h e r a p y ) ;
h o w e v e r , i t s o m e t i m e s d a m a g e s t h e s a l i -
v a r y g l a n d s ( s e e
m o u t h , d r y
) .
W
h e n m o u t h c a n c e r i s d e t e c t e d a n d
t r e a t e d e a r l y , t h e o u t l o o k i s g o o d . A n y
n o n h e a l i n g u l c e r o r l u m p i n t h e m o u t h
s h o u l d b e a s s e s s e d b y a d o c t o r o r d e n -
t i s t w i t h i n t w o w e e k s , t o m a x i m i z e t h e
c h a n c e o f e f f e c t i v e t r e a t m e n t .
m o u th , d ry
A c o n d i t i o n c a u s e d b y i n a d e q u a t e p r o -
d u c t i o n o f s a l i v a . D r y m o u t h i s u s u a l l y a
t e m p o r a r y p r o b l e m r e s u l t i n g f r o m f e a r ,
i n f e c t i o n
o f
a
s a l i v a r y g l a n d
,
o r
t h e
a c t i o n o f
a n t i c h o l i n e r g i c d r u g s
.
R a r e l y ,
p e r m a n e n t
d r y
m o u t h
m a y
r e s u l t f r o m
S j o g r e n ’s s y n d r o m e
o r
r a d i o -
t h e r a p y
f o r
m o u t h c a n c e r . T h e d r y n e s s
c a u s e s
s w a l l o w i n g
a n d s p e a k i n g
d i f f i -
c u l t y ,
i m p a i r e d t a s t e ,
a n d t o o t h
d e c a y
( s e e
c a r i e s , d e n t a l
).
S p r a y i n g t h e i n s i d e
o f t h e
m o u t h w i t h
a r t i f i c i a l
s a l i v a o r
t a k i n g
p i l o c a r p i n e
t a b l e t s m a y h e l p .
m o u th -to -m o u th re s u s c ita tio n
S e e
a r t i f i c i a l r e s p i r a t i o n
.
m o u th u lc e r
A n o p e n s o r e t h a t i s c a u s e d b y a b r e a k
i n t h e
m u c o u s m e m b r a n e
t h a t l i n e s t h e
m o u t h . M o u t h u l c e r s a r e w h i t e , g r e y , o r
y e l l o w s p o t s w i t h a n i n f l a m e d b o r d e r .
T h e m o s t c o m
m
o n t y p e s a r e a p h t h o u s
u l c e r s
( s e e
u l c e r , a p h t h o u s
)
a n d
u l c e r s
c a u s e d b y t h e
h e r p e s s i m p l e x
v i r u s .
ANATOMY OF THE MOUTH
The mouth has a complex structure, which reflects its various functions. For
example, the tongue, lips, teeth, and palate play an essential role in speech
production. The same parts of the mouth, with the salivary glands, also begin
the process ofdigestion by taking in and swallowing food and drink.
H a r d p a l a t e
S o f t p a l a t e
L i p s
L ip s
U v u la
T o n s il
T e e t h
T e e t h
G u m s
G u m s
T o n g u e
M
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