NERVE INJURY
n e p h ro s to m y
T h e i n t r o d u c t i o n o f a s m a l l t u b e i n t o
t h e
k i d n e y
t o d r a i n u r i n e t o t h e a b d o m i -
n a l s u r f a c e , t h e r e b y b y p a s s i n g t h e u r e t e r
a n d b l a d d e r . N e p h r o s t o m y i s s o m e t i m e s
p e r f o r m e d a f t e r a n o p e r a t i o n ( t y p i c a l l y
r e m o v a l
o f
a
k i d n e y
s t o n e )
o n
t h e
u r e t e r o r t h e k i d n e y - u r e t e r j u n c t i o n .
n e p h ro tic s y n d ro m e
A
c o l l e c t i o n
o f s y m p t o m s
a n d
s i g n s
r e s u l t i n g f r o m d a m a g e t o t h e g l o m e r u l i
( t h e f i l t e r i n g u n i t s o f t h e
k i d n e y
),
w h i c h
c a u s e s s e v e r e
p r o t e i n u r i a
( l e a k a g e o f p r o -
t e i n f r o m t h e b l o o d i n t o t h e u r i n e ) , l o w
b l o o d l e v e l s o f p r o t e i n , a n d s w e l l i n g .
CAUSES
N e p h r o t i c
s y n d r o m e
m a y
o c c u r
a s
a
r e s u l t
o f
d i a b e t e s
m e l l i t u s ,
a m y l o i d o s i s
( a c c u m u l a t i o n o f a m y l o i d , a n a b n o r m a l
p r o t e i n , i n t h e t i s s u e s ) , o r a n y t y p e o f
g l o m e r u l o n e p h r i t i s
( i n f l a m m a t i o n o f t h e
g l o m
e r u l i ) . T h e c o n d i t i o n s m a y a l s o b e
d u e t o s e v e r e
h y p e r t e n s i o n
( h i g h b l o o d
p r e s s u r e ) , r e a c t i o n s t o p o i s o n s ( s u c h a s
m e r c u r y
o r
c a d m i u m
),
o r a d v e r s e r e a c t i o n s
t o d r u g s , s u c h a s
g o l d
o r
p e n i c i l l a m i n e
.
N e p h r o t i c s y n d r o m e m a y a l s o
b e
a
c o m p l i c a t i o n o f a n i n f e c t i o n e l s e w h e r e
i n t h e b o d y , s u c h a s
h e p a t i t i s B
o r
m a l -
a r i a
.
I n c h i l d r e n , t h e s y n d r o m e i s m o s t
c o m m o n l y d u e t o a c o n d i t i o n k n o w n a s
m
i n i m a l c h a n g e g l o m e r u l o n e p h r i t i s .
SYMPTOMS
T h e
s y m p t o m s
o f n e p h r o t i c s y n d r o m e
a p p e a r g r a d u a l l y o v e r d a y s o r w e e k s a n d
w o r s e n a s m o r e a n d m o r e p r o t e i n i s l o s t
i n t h e u r i n e . E a r l y s i g n s i n c l u d e f r o t h y
u r i n e
a n d d e c r e a s e d
u r i n e
p r o d u c t i o n .
T h e m a i n s y m p t o m
i s
s w e l l i n g
o f t h e
l e g s a n d f a c e a s a r e s u l t o f
o e d e m a
( a c c u -
m u l a t i o n o f f l u i d i n t h e t i s s u e s ) . F l u i d
m a y
a l s o
c o l l e c t
i n
t h e
c h e s t
c a v i t y ,
r e s u l t i n g i n
p l e u r a l e f f u s i o n
a n d s h o r t n e s s
o f b r e a t h ,
o r i n t h e a b d o m e n ,
c a u s i n g
a s c i t e s
.
L e t h a r g y
a n d
l o s s
o f
a p p e t i t e
( l e a d i n g t o w e i g h t l o s s ) m a y a l s o o c c u r .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s i n v o l v e s
b l o o d t e s t s
; t h e u r i n e
m u s t a l s o b e e x a m i n e d u n d e r a m
i c r o -
s c o p e
a n d
t h e
a m o u n t
a n d
t y p e
o f
p r o t e i n
l o s t
a s s e s s e d
o v e r
a
2 4 - h o u r
p e r i o d
( s e e
u r i n a l y s i s
).
I n m o s t c a s e s , a
k i d n e y
b i o p s y
( r e m o v a l o f a s m a l l s a m p l e
o f t i s s u e f o r m i c r o s c o p i c a n a l y s i s ) i s a l s o
r e q u i r e d t o e s t a b l i s h t h e e x a c t c a u s e a n d
h e l p w i t h t r e a t m e n t d e c i s i o n s .
T r e a t m e n t i s a i m e d a t t h e u n d e r l y i n g
c o n d i t i o n . A l o w - s o d i u m d i e t m a y b e r e -
c o m m e n d e d a n d
d i u r e t i c d r u g s
m a y b e
g i v e n t o
r e d u c e
o e d e m a .
P r o t e i n m a y
n e e d t o b e g i v e n i n t r a v e n o u s l y , b u t t h e
e f f e c t s
a r e
s h o r t
l i v e d .
C o r t i c o s t e r o i d
d r u g s
m a y a l s o b e p r e s c r i b e d a n d a r e
o f t e n
e f f e c t i v e
i n
c a s e s
o f
n e p h r o t i c
s y n d r o m e i n c h i l d h o o d .
OUTLOOK
T h e o u t l o o k f o r s o m e o n e w i t h n e p h r o t i c
s y n d r o m e d e p e n d s o n t h e e x t e n t o f t h e
k i d n e y d a m a g e . R e c u r r e n t e p i s o d e s m a y
o c c u r
e v e n
a f t e r
t r e a t m e n t .
P r o b l e m s
w i t h e x c e s s i v e b l o o d c l o t t i n g a r e c o m
-
m
o n
a n d
m a y
r e q u i r e
t r e a t m e n t
w i t h
a n t i c o a g u l a n t d r u g s
.
I n f e c t i o n s m a y o c c u r
a s a r e s u l t o f
i m m u n o g l o b u l i n
l o s s i n t o t h e
u r i n e .
N e p h r o t i c
s y n d r o m e
i s
u s u a l l y
a s s o c i a t e d w i t h r a i s e d c h o l e s t e r o l , w h i c h
i n c r e a s e s t h e r i s k o f
m y o c a r d i a l i n f a r c t i o n
( h e a r t a t t a c k ) d u e t o
a t h e r o s c l e r o s i s
( f a t t y
d e p o s i t s o n t h e a r t e r y w a l l s ) . I n t h e m o s t
s e v e r e
c a s e s ,
c h r o n i c
k i d n e y f a i l u r e
,
a n d
e v e n t u a l l y a n i r r e v e r s i b l e l o s s o f k i d n e y
f u n c t i o n , m a y d e v e l o p .
n e p h ro to x ic
A t e r m
m e a n i n g t o x i c
( p o i s o n o u s )
t o
k i d n e y
c e l l s , r e s u l t i n g i n d a m a g e t o o r
d e s t r u c t i o n o f t h e c e l l s .
n e rv e
A b u n d l e o f n e r v e f i b r e s t r a v e l l i n g t o a
c o m
m o n l o c a t i o n . N e r v e f i b r e s , w h i c h
a r e a l s o k n o w n a s a x o n s , a r e t h e f i l a -
m e n t o u s p r o j e c t i o n s o f m a n y i n d i v i d u a l
n e u r o n s
( n e r v e c e l l s ) .
STRUCTURE
T h e m o s t o b v i o u s n e r v e s i n t h e b o d y
a r e t h e p e r i p h e r a l n e r v e s , w h i c h e x t e n d
f r o m t h e
c e n t r a l n e r v o u s s y s t e m
( c o n s i s t -
i n g o f t h e
b r a i n
a n d t h e
s p i n a l c o r d
) t o
o t h e r
p a r t s
o f t h e
b o d y .
O
f t h e s e ,
1 2
p a i r s o f
c r a n i a l n e r v e s
l i n k d i r e c t l y t o t h e
b r a i n a n d 3 1
p a i r s o f
s p i n a l n e r v e s
j o i n
t h e s p i n a l c o r d . I n t h e s h o u l d e r a n d h i p
r e g i o n s , t h e s p i n a l n e r v e s j o i n t o f o r m
p l e x u s e s , f r o m w h i c h b r a n c h t h e m a i n
n e r v e s t o t h e l i m b s , s u c h a s t h e m e d i a n
n e r v e i n t h e a r m a n d t h e s c i a t i c n e r v e i n
t h e l e g . M o s t n e r v e s d i v i d e a t n u m e r o u s
p o i n t s t o s e n d b r a n c h e s t o a l l p a r t s o f
t h e
b o d y ,
p a r t i c u l a r l y
t o
t h e
s e n s e
o r g a n s ,
t h e s k i n ,
t h e
s k e l e t a l m u s c l e s ,
t h e i n t e r n a l o r g a n s , a n d t h e g l a n d s .
FUNCTION
N e r v e f i b r e s m a y h a v e a s e n s o r y f u n c -
t i o n ,
c a r r y i n g
i n f o r m a t i o n
f r o m
a
r e c e p t o r
o r
s e n s e
o r g a n
t o w a r d s
t h e
c e n t r a l n e r v o u s s y s t e m
( C N S ) ,
o r t h e y
m a y
h a v e
a
m
o t o r
f u n c t i o n ,
c a r r y i n g
i n s t r u c t i o n s f r o m t h e C N S t o a m u s c l e
o r a g l a n d . T h e m e s s a g e s a r e c a r r i e d b y
e l e c t r i c a l i m p u l s e s p r o p a g a t e d a l o n g t h e
f i b r e s . S o m e n e r v e s c a r r y o n l y s e n s o r y
o r m
o t o r f i b r e s , b u t m
o s t c a r r y b o t h .
DISORDERS
N e r v e f u n c t i o n i s s e n s i t i v e t o c o l d , p r e s -
s u r e , a n d i n j u r y
( s e e
n e r v e i n j u r y
).
T h e
p e r i p h e r a l n e r v e s c a n b e d a m a g e d b y a
v a r i e t y o f d i s o r d e r s , i n c l u d i n g i n f e c t i o n ,
i n f l a m m a t i o n ,
p o i s o n i n g ,
n u t r i t i o n a l
d e f i c i e n c i e s ,
a n d
m e t a b o l i c
d i s o r d e r s
( s e e
n e u r o p a t h y
).
( S e e a l s o
r a d i c u l o p a t h y
.)
n e rv e b lo c k
T h e i n j e c t i o n o f a l o c a l a n a e s t h e t i c ( s e e
a n a e s t h e s i a ,
l o c a l
)
a r o u n d
a
n e r v e
i n
o r d e r t o p r o d u c e l o s s o f s e n s a t i o n i n a
p a r t o f t h e b o d y s u p p l i e d b y t h a t n e r v e .
F o r e x a m p l e , t h e p a l m o f t h e h a n d m a y
b e a n a e s t h e t i z e d b y g i v i n g i n j e c t i o n s a t
s i t e s u p t h e a r m , t h e r e b y b l o c k i n g t h e
u l n a r a n d m e d i a n n e r v e s .
WHY IT IS DONE
A n e r v e b l o c k i s p e r f o r m e d w h e n i t i s
n o t p o s s i b l e t o i n j e c t a n a e s t h e t i c d i r e c t l y
i n t o t h e t i s s u e s b e i n g t r e a t e d b e c a u s e t h e
a r e a
i s
p a i n f u l l y
i n f l a m e d
o r
b e c a u s e
t h e r e i s a r i s k o f s p r e a d i n g i n f e c t i o n .
T h e
t e c h n i q u e
m a y a l s o
b e
u s e d t o
a n a e s t h e t i z e a l a r g e a r e a o r a n a r e a n o t
s u i t a b l e f o r i n j e c t i o n b e c a u s e i t i s d e e p
w i t h i n t h e b o d y o r i s c o v e r e d w i t h b o n e .
TYPES
Spinal nerve block
A
n e r v e
m a y
b e
b l o c k e d a s i t l e a v e s t h e c o r d . T h i s h a p -
p e n s b o t h i n
e p i d u r a l a n a e s t h e s i a
,
w h i c h
i s
u s e d
m a i n l y
i n
c h i l d b i r t h ,
a n d
i n
s p i n a l a n a e s t h e s i a
,
w h i c h i s u s e d f o r s u r -
g e r y o n t h e l o w e r a b d o m e n a n d l i m b s .
Caudal block
I n a c a u d a l b l o c k , a n a n a e s -
t h e t i c
i s
i n j e c t e d
a r o u n d
t h e
n e r v e s
l e a v i n g
t h e
l o w e s t
p a r t
o f t h e
s p i n a l
c o r d . I t p r o d u c e s a l o s s o f s e n s a t i o n i n
t h e
b u t t o c k
a n d
g e n i t a l
a r e a s
a n d
i s
o c c a s i o n a l l y u s e d i n c h i l d b i r t h .
Pudendal block
A p u d e n d a l n e r v e b l o c k
i n v o l v e s t h e i n j e c t i o n o f a n a n a e s t h e t i c
i n t o
n e r v e s
p a s s i n g
u n d e r
t h e
p e l v i s
i n t o t h e f l o o r o f t h e v a g i n a . T h i s t y p e o f
n e r v e b l o c k i s s o m e t i m e s u s e d d u r i n g
c h i l d b i r t h i n a
f o r c e p s d e l i v e r y
.
n e rv e c o n d u c tio n s t u d ie s
E l e c t r i c a l t e s t s c a r r i e d o u t t o a s s e s s t h e
e x t e n t o f n e r v e d a m a g e c a u s e d b y d i s -
o r d e r s o f t h e p e r i p h e r a l n e r v o u s s y s t e m
( s e e
n e u r o p a t h y
).
I n t h e t e s t , a n e l e c t r i c a l
s t i m u l u s i s a p p l i e d t o a n e r v e ; t h e s p e e d
a t
w h i c h
t h e
n e r v e
r e s p o n d s
t o
t h e
s t i m u l u s
a n d
t r a n s m i t s
i t s
s i g n a l
i s
r e c o r d e d b y s p e c i a l i z e d e q u i p m e n t .
n e rv e in ju ry
D a m a g e
o r
s e v e r a n c e
o f
c o n d u c t i n g
f i b r e s
w i t h i n
a
n e r v e
a s
a
r e s u l t
o f
t r a u m a ,
r e s u l t i n g
i n
t h e
l o s s
o f s k i n
N
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