NERVE, TRAPPED
N
s e n s a t i o n a n d m u s c l e p o w e r . ( S e e
n e u r o -
p a t h y
f o r
n e r v e
d a m a g e
f r o m
c a u s e s
o t h e r t h a n i n j u r y . )
N e r v e s m a y b e d a m a g e d i n m a n y d i f -
f e r e n t i n j u r i e s , i n c l u d i n g k n i f e w o u n d s ,
b u l l e t w o u n d s , p e n e t r a t i n g i n j u r i e s ( s u c h
a s f r o m f l y i n g g l a s s ) , o r f r o m a c c i d e n t a l
c o n t a c t w i t h p o w e r e d d e v i c e s
( s u c h a s
r o t a r y s a w s a n d p r o p e l l e r s ) .
PERIPHERAL NERVE INJURY
I f i n j u r y t o a p e r i p h e r a l n e r v e ( a n e r v e
o u t s i d e t h e b r a i n o r s p i n a l c o r d ) r e s u l t s
i n s e v e r a n c e o f s o m e , b u t n o t a l l , o f t h e
i n d i v i d u a l f i b r e s w i t h i n t h e n e r v e , t h e
c u t f i b r e s d e g e n e r a t e o n b o t h s i d e s o f
t h e i n j u r y . T h i s l e a d s t o l o s s o f p o w e r i n
t h e m u s c l e s a n d l o s s o f s e n s a t i o n i n t h e
s k i n a r e a s u p p l i e d b y t h e f i b r e s .
I n c a s e s o f p a r t i a l s e v e r a n c e i n w h i c h
t h e
e n d s
o f t h e
s e v e r e d f i b r e s a r e s t i l l
a l i g n e d , n e w f i b r e s c a n r e g e n e r a t e a l o n g
c h a n n e l s
l e f t b y t h e
d e g e n e r a t e d o n e s .
T h e s e n e w f i b r e s b e g i n t o g r o w w i t h i n a
f e w d a y s o f i n j u r y , b u t t h e y g r o w s l o w l y
( a t a r a t e o f a b o u t 1 m m p e r d a y ) .
I f t h e r e i s t o t a l s e v e r a n c e o f a n e r v e ,
t h e i n d i v i d u a l f i b r e s t r y t o r e g e n e r a t e
b u t , w i t h n o d i r e c t i n g c h a n n e l s , s i m p l y
b u n c h u p t o f o r m a l u m p o f t i s s u e . I n
s u c h c a s e s , f u n c t i o n d o e s n o t r e c o v e r .
R e g e n e r a t i n g n e r v e f i b r e s s o m e t i m e s
p a s s d o w n t h e w r o n g c h a n n e l s . S o , w h e n
f u n c t i o n i s r e s t o r e d , a c t i o n s m a y d i f f e r
f r o m w h a t w a s i n t e n d e d ( f o r e x a m p l e ,
a n a t t e m p t t o m o v e t h e i n d e x f i n g e r m a y
m o v e t h e m i d d l e f i n g e r a s w e l l ) . M o v e -
m e n t
s k i l l s
a n d
t h e
i n t e r p r e t a t i o n
o f
s e n s a t i o n s m a y n e e d t o b e r e l e a r n e d .
BRAIN AND SPINAL CORD INJURY
N e r v e t r a c t s w i t h i n t h e b r a i n a n d s p i n a l
c o r d a r e s t r u c t u r a l l y d i f f e r e n t f r o m t h e
p e r i p h e r a l n e r v e s , a n d s e v e r e d f i b r e s i n
t h e s e
t r a c t s
d o
n o t
r e g e n e r a t e . V i s i o n
c a n n o t b e r e s t o r e d i f , f o r e x a m p l e , t h e
o p t i c n e r v e s
a r e c u t .
TREATMENT
S u r g e r y c a n s o m e t i m e s r e p a i r a s e v e r e d
n e r v e ,
b u t
s u c h
t r e a t m e n t
i s
p o s s i b l e
o n l y
f o r
p e r i p h e r a l
n e r v e s .
I n
m i c r o -
s u r g e r y
,
t h e n e u r o s u r g e o n e n s u r e s t h a t
t h e
s e v e r e d
f i b r e s
a r e
m e t i c u l o u s l y
b r o u g h t t o g e t h e r a n d s t i t c h e d i n t o p l a c e
u s i n g d e l i c a t e n e e d l e s a n d s u t u r e s . C a r e -
f u l r e a l i g n m e n t o f t h e n e r v e e n d s g i v e s
t h e
f i b r e s
t h e
b e s t
c h a n c e
o f r e g e n -
e r a t i n g
a l o n g
t h e
c o r r e c t
c h a n n e l s .
H o w e v e r ,
e v e n
w i t h
t h e
b e s t
s u r g i c a l
r e p a i r , r e c o v e r y i s r a r e l y c o m p l e t e .
A p r o g r a m m e o f
p h y s i o t h e r a p y
i s n e e d -
e d t o k e e p p a r a l y s e d m u s c l e s h e a l t h y a n d
f r e e f r o m
c o n t r a c t u r e
( a b n o r m a l s h o r t e n -
i n g ) d u r i n g t h e r e c o v e r y p e r i o d .
n e rv e , tra p p e d
C o m p r e s s i o n
o r s t r e t c h i n g
o f a
n e r v e
,
c a u s i n g n u m b n e s s , t i n g l i n g , w e a k n e s s ,
a n d , s o m e t i m e s , p a i n i n t h e a r e a s u p -
p l i e d b y t h e n e r v e . C o m m o n e x a m p l e s
o f a t r a p p e d n e r v e i n c l u d e
c a r p a l t u n n e l
s y n d r o m e
,
i n
w h i c h
p r e s s u r e
o n
t h e
m e d i a n n e r v e a s i t p a s s e s t h r o u g h t h e
w r i s t c a u s e s s y m p t o m s i n t h e t h u m b ,
i n d e x ,
a n d
m i d d l e
f i n g e r s ;
a
d i s c p r o -
l a p s e
,
i n w h i c h p r e s s u r e o n t h e n e r v e
r o o t l e a d i n g f r o m t h e s p i n a l c o r d p r o -
d u c e s s y m p t o m s i n t h e b a c k a n d l e g s ;
a n d
c r u t c h p a l s y
,
i n
w h i c h
t h e
r a d i a l
n e r v e
p r e s s e s
a g a i n s t
t h e
h u m e r u s
( u p p e r
a r m
b o n e ) ,
p r o d u c i n g
s y m p -
t o m s i n t h e w r i s t a n d h a n d .
A d a m a g e d n e r v e m a y t a k e s o m e t i m e
t o h e a l . I n s e v e r e c a s e s , s u r g i c a l d e c o m -
p r e s s i o n t o r e l i e v e p r e s s u r e o n t h e n e r v e
m a y b e n e c e s s a r y .
n e rv o u s b re a k d o w n
A n o n t e c h n i c a l t e r m
u s e d t o
d e s c r i b e
u n u s u a l b e h a v i o u r ( s u c h a s e p i s o d e s o f
t e a r f u l n e s s o r s h o u t i n g a n d s c r e a m i n g )
t h a t m a y b e
p a r t o f a c r i s i s
o f s e v e r e
a n x i e t y
,
d e p r e s s i o n
,
o r o t h e r p s y c h i a t r i c
i l l n e s s . T h e c o n d i t i o n a f f e c t s t h e s u f f e r -
e r ’s a b i l i t y t o c o p e w i t h e v e r y d a y l i f e .
n e rv o u s e n e rg y
A n o n t e c h n i c a l t e r m f o r t h e i n c r e a s e d
d r i v e a n d a c t i v i t y o f i n d i v i d u a l s w h o a r e
a l w a y s r e s t l e s s , a n x i o u s , a n d o n t h e g o .
n e rv o u s h a b it
A n o n t e c h n i c a l t e r m f o r a m i n o r r e p e t i -
t i v e
m o v e m e n t
o r
a c t i v i t y .
A
n e r v o u s
h a b i t c a n c o n s i s t o f i n v o l u n t a r y t w i t c h e s
a n d
f a c i a l
t i c s ,
s u c h
a s
i n
G i l l e s d e l a
T o u r e t t e ’s s y n d r o m e
a n d s o m e f o r m s o f
d y s k i n e s i a
.
V o l u n t a r y
n e r v o u s
h a b i t s ,
s u c h a s
n a i l - b i t i n g
a n d
t h u m b - s u c k i n g
,
a r e
c o m
m o n i n y o u n g c h i l d r e n , b u t u s u a l l y
d i s a p p e a r n a t u r a l l y w i t h t i m e . A l l n e r -
v o u s h a b i t s i n c r e a s e d u r i n g p e r i o d s o f
t e n s i o n o r a n x i e t y a n d m a y b e s e v e r e i n
s o m e
f o r m s
o f
d e p r e s s i o n
,
a n x i e t y d i s -
o r d e r
,
o r d r u g w i t h d r a w a l .
n e rv o u s s y ste m
T h e b o d y s y s t e m t h a t g a t h e r s a n d s t o r e s
i n f o r m a t i o n . I t i s i n c o n t r o l o f t h e b o d y .
( S e e
N e r v o u s s y s t e m
b o x , o v e r l e a f . )
STRUCTURE
T h e
b r a i n
a n d
s p i n a l c o r d
f o r m t h e
c e n t r a l
n e r v o u s s y s t e m
( C N S ) , w h i c h c o n s i s t s o f
b i l l i o n s o f i n t e r c o n n e c t e d
n e u r o n s
( n e r v e
c e l l s ) . T h e i n p u t o f i n f o r m a t i o n t o t h e
C N S
c o m e s
f r o m
t h e
s e n s e
o r g a n s .
M
o t o r
i n s t r u c t i o n s
a r e
s e n t
o u t
t o
s k e l e t a l m u s c l e s , t h e m u s c l e s c o n t r o l l i n g
s p e e c h , i n t e r n a l o r g a n s a n d g l a n d s , a n d
t h e s w e a t g l a n d s i n t h e s k i n . T h i s i n f o r -
m a t i o n i s c a r r i e d a l o n g
n e r v e s
t h a t f a n
o u t f r o m
t h e
C N S t o t h e
e n t i r e b o d y ,
t o g e t h e r m a k i n g u p w h a t i s k n o w n a s
t h e p e r i p h e r a l n e r v o u s s y s t e m ( P N S ) .
E a c h n e r v e i s a b u n d l e c o n s i s t i n g o f
t h e a x o n s
( f i l a m e n t o u s p r o j e c t i o n s )
o f
m a n y i n d i v i d u a l n e u r o n s .
FUNCTION
T h e r e a r e a l s o f u n c t i o n a l d i v i s i o n s . T w o
o f t h e m o s t i m p o r t a n t a r e t h e
a u t o n o m i c
n e r v o u s s y s t e m
,
w h i c h i s c o n c e r n e d w i t h
t h e
a u t o m a t i c
r e g u l a t i o n
o f
i n t e r n a l
b o d y
f u n c t i o n s ,
a n d t h e
s o m a t i c n e r -
v o u s
s y s t e m ,
c o n t r o l l i n g
t h e
m u s c l e s
r e s p o n s i b l e f o r v o l u n t a r y m o v e m e n t .
T h e o v e r a l l f u n c t i o n o f t h e n e r v o u s
s y s t e m i s t o g a t h e r a n d a n a l y s e i n f o r -
m a t i o n a b o u t t h e e x t e r n a l e n v i r o n m e n t
a n d
t h e
b o d y ’s
i n t e r n a l
s t a t e
a n d
t o
i n i t i a t e a p p r o p r i a t e r e s p o n s e s a i m e d a t
s a t i s f y i n g c e r t a i n d r i v e s .
T h e m o s t p o w e r f u l d r i v e i s f o r s u r -
v i v a l .
M a n y
s u r v i v a l
r e s p o n s e s ,
w h i c h
r a n g e f r o m a v o i d i n g p h y s i c a l p a i n a n d
d a n g e r t o s h i v e r i n g i n r e s p o n s e t o t h e
c o l d ,
a r e
i n i t i a t e d
u n c o n s c i o u s l y
a n d
a u t o m a t i c a l l y
b y
t h e
n e r v o u s
s y s t e m .
O t h e r d r i v e s a r e m o r e c o m p l e x , r e v o l v -
i n g a r o u n d a n e e d t o e x p e r i e n c e p o s i t i v e
e m o t i o n s
( s u c h a s p l e a s u r e a n d e x c i t e -
m e n t )
a n d t o a v o i d n e g a t i v e e m o t i o n s
( s u c h a s p a i n , a n x i e t y , a n d f r u s t r a t i o n ) .
T h e n e r v o u s s y s t e m f u n c t i o n s l a r g e l y
t h r o u g h a u t o m a t i c r e s p o n s e s t o s t i m u l i
( s e e
r e f l e x
),
b u t i t c a n a l s o i m p r o v e i t s
p e r f o r m a n c e
t h r o u g h
l e a r n i n g
,
w h i c h
r e l i e s o n
m e m o r y
.
V o l u n t a r y a c t i o n s c a n
b e i n i t i a t e d v i a a c t i v i t y i n c o n s c i o u s a r e a s
o f t h e b r a i n . C e r t a i n f u n c t i o n s
( s u c h a s
v i s u a l p e r c e p t i o n , m e m o r y , t h o u g h t , a n d
s p e e c h p r o d u c t i o n )
a r e e x t r e m e l y c o m
-
p l e x a n d s t i l l n o t f u l l y u n d e r s t o o d .
DISORDERS
D i s o r d e r s o f t h e n e r v o u s s y s t e m m a y b e
c a u s e d b y d a m a g e t o o r d y s f u n c t i o n o f
a n y o f i t s p a r t s ( s e e
d i s o r d e r s o f t h e b r a i n
b o x ;
s p i n a l c o r d
;
n e u r o p a t h y
;
n e r v e i n j u r y
).
T h e y m a y a l s o b e d u e t o i m p a i r e d s e n s o -
r y , a n a l y t i c a l , o r m e m o r y f u n c t i o n s ( s e e
v i s i o n ,
d i s o r d e r s
o f
;
d e a f n e s s
;
n u m b n e s s
;
a n o s m i a
;
a g n o s i a
;
a m n e s i a
),
o r
m o t o r
f u n c t i o n s ( s e e
a p h a s i a
;
d y s a r t h r i a
;
a t a x i a
) .
n e tilm ic in
A n
a n t i b i o t i c d r u g
u s u a l l y p r e s c r i b e d o n l y
t o
t r e a t
s e r i o u s
i n f e c t i o n
i n
h o s p i t a l ,
w h e n o t h e r a n t i b i o t i c d r u g s h a v e p r o v e d
i n e f f e c t i v e . I n r a r e c a s e s , n e t i l m i c i n c a n
d a m a g e t h e i n n e r e a r o r t h e k i d n e y s .
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