NETTLE RASH
N
n e ttle ra sh
A c o m m o n n a m e f o r
u r t i c a r i a
.
n e u ra lg ia
P a i n c a u s e d b y i r r i t a t i o n o f , o r d a m a g e
t o , a
n e r v e
.
T h e p a i n u s u a l l y o c c u r s i n
b r i e f b o u t s , m a y b e s e v e r e , a n d c a n o f t e n
b e f e l t s h o o t i n g a l o n g t h e a f f e c t e d n e r v e .
TYPES AND CAUSES
S o m e t y p e s o f n e u r a l g i a a r e f e a t u r e s o f a
d i s o r d e r .
M i g r a i n e
s u f f e r e r s
c o m m o n l y
e x p e r i e n c e a f o r m o f n e u r a l g i a c o m p r i -
s i n g
a t t a c k s
o f i n t e n s e ,
r a d i a t i n g
p a i n
a r o u n d t h e e y e . P o s t h e r p e t i c n e u r a l g i a i s
a b u r n i n g p a i n t h a t m a y r e c u r a t t h e s i t e
o f a n a t t a c k o f
h e r p e s z o s t e r
( s h i n g l e s ) f o r
m o n t h s o r e v e n y e a r s a f t e r t h e i l l n e s s .
O t h e r t y p e s o f n e u r a l g i a r e s u l t f r o m
d i s t u r b a n c e
o f
a
p a r t i c u l a r
n e r v e .
I n
g l o s s o p h a r y n g e a l n e u r a l g i a , i n t e n s e p a i n
i s f e l t a t t h e b a c k o f t h e t o n g u e a n d i n
t h e t h r o a t a n d e a r , a l l o f w h i c h a r e a r e a s
s u p p l i e d b y t h e g l o s s o p h a r y n g e a l n e r v e .
T h e c a u s e i s u n k n o w n . T h e s a m e i s t r u e
o f
t r i g e m i n a l n e u r a l g i a
,
a s e v e r e p a r o x y s m
o f p a i n a f f e c t i n g
o n e
s i d e o f t h e
f a c e
s u p p l i e d b y t h e t r i g e m i n a l n e r v e .
TREATMENT
N e u r a l g i a m a y b e r e l i e v e d b y
a n a l g e s i c
d r u g s
( p a i n k i l l e r s ) , s u c h a s
p a r a c e t a m o l
.
G l o s s o p h a r y n g e a l , t r i g e m i n a l , a n d p o s t -
h e r p e t i c
n e u r a l g i a
m a y
r e s p o n d
t o
t r e a t m e n t w i t h
c a r b a m a z e p i n e
o r
o t h e r
a n t i c o n v u l s a n t d r u g s
,
o r
t o
t r i c y c l i c a n t i -
d e p r e s s a n t d r u g s
.
n e u ra l tu b e d e fe c t
A o n c e c o m
m
o n d e v e l o p m e n t a l f a i l u r e
a f f e c t i n g t h e
s p i n a l c o r d
o r
b r a i n
o f t h e
e m b r y o
.
T h e
n e u r a l
p l a t e ,
w h i c h
d e -
v e l o p s a l o n g t h e b a c k o f t h e e m b r y o b y
a b o u t t h e t h i r d w e e k o f p r e g n a n c y , t h e n
f o l d s t o f o r m t h e n e u r a l t u b e t h a t l a t e r
b e c o m e s t h e b r a i n , t h e s p i n a l c o r d , a n d
t h e i r
c o v e r i n g s
( t h e
m e n i n g e s
).
I f t h e
n e u r a l
t u b e
d o e s
n o t
f o r m
p r o p e r l y ,
d e f e c t s i n a n y o f t h e s e p a r t s c a n r e s u l t .
TYPES AND SYMPTOMS
T h e m o s t s e r i o u s n e u r a l t u b e d e f e c t i s
a n e n c e p h a l y
( f a i l u r e o f t h e s k u l l a n d b r a i n
t o d e v e l o p ) , w h i c h i s f a t a l b e f o r e b i r t h
o r
s o o n
a f t e r w a r d s .
M o r e
c o m m o n
i s
s p i n a b i f i d a
,
i n w h i c h t h e v e r t e b r a e
d o
n o t
f o r m
a
c o m p l e t e
r i n g
a r o u n d t h e
s p i n a l c o r d . S p i n a b i f i d a c a n o c c u r a n y -
w h e r e
o n
t h e
s p i n e ,
b u t
i t
i s
m o s t
c o m m o n i n t h e l o w e r b a c k .
T h e r e
a r e
d i f f e r e n t
f o r m s
o f
s p i n a
b i f i d a . I n s p i n a b i f i d a o c c u l t a , t h e o n l y
d e f e c t
i s
a
f a i l u r e
o f t h e
b o n y
a r c h e s
b e h i n d t h e s p i n a l c o r d t o f u s e , w h i c h i s
s o m e t i m e s a s s o c i a t e d w i t h a t u f t o f h a i r
o v e r t h e a r e a o r a d i m p l e i n t h e s k i n . T h i s
m a y c a u s e n o p r o b l e m s , a l t h o u g h t h e r e
m a y b e t e t h e r i n g o f t h e s p i n a l c o l u m n ,
w h i c h m a y n e e d r e l e a s i n g s u r g i c a l l y .
I f t h e b o n e d e f e c t i s m o r e e x t e n s i v e ,
t h e r e m a y b e a m e n i n g o c e l e
( a p r o t r u -
s i o n o f t h e m e n i n g e a l m e m b r a n e s ) o r a
m y e l o m e n i n g o c e l e
( a
m a l f o r m a t i o n
i n
w h i c h p a r t o f t h e s p i n a l c o r d a n d t h e
m e n i n g e s
o v e r l y i n g
i t
a r e
c o m p l e t e l y
e x p o s e d ) .
M
y e l o m e n i n g o c e l e
i s
l i k e l y
t o c a u s e s e v e r e h a n d i c a p , w i t h p a r a l y s i s
o f t h e l e g s , l o s s o f s e n s a t i o n i n t h e l o w e r
b o d y , a n d p a r a l y s i s o f t h e a n u s a n d b l a d -
d e r ,
c a u s i n g
i n c o n t i n e n c e
( s e e
i n c o n -
t i n e n c e , f a e c a l
;
i n c o n t i n e n c e ,
u r i n a r y
).
T h e
h i g h e r u p t h e s p i n e t h e m a l f o r m a t i o n i s ,
t h e m o r e s e v e r e t h e h a n d i c a p .
A s s o c i a t e d
p r o b l e m s
i n c l u d e
h y d r o -
c e p h a l u s
,
i n w h i c h e x t r a f l u i d f o r m s i n
t h e b r a i n ; i n s e r t i o n o f a s h u n t t o r e l i e v e
t h e p r e s s u r e i s o f t e n n e e d e d i n t h e f i r s t
f e w w e e k s o f l i f e . H o w e v e r , s o m e c h i l -
d r e n
w i l l
a l s o
h a v e
c e r e b r a l
p a l s y ,
e p i l e p s y
,
o r
l e a r n i n g d i f f i c u l t i e s
.
C h i l d r e n
w i t h n e u r a l t u b e d e f e c t s a r e a t p a r t i c u l a r
r i s k o f d e v e l o p i n g
m e n i n g i t i s
,
a s e r i o u s
i n f e c t i o n o f t h e m e m b r a n e s c o v e r i n g t h e
b r a i n a n d s p i n a l c o r d .
CAUSES
T h e c a u s e o f n e u r a l t u b e d e f e c t s i s n o t
f u l l y u n d e r s t o o d , b u t t h e y t e n d t o r u n
i n f a m i l i e s , w h i c h s u g g e s t s t h a t g e n e t i c
f a c t o r s
a r e
i n v o l v e d .
C e r t a i n
t y p e s
o f
a n t i c o n v u l s a n t d r u g
a r e
a s s o c i a t e d
w i t h
n e u r a l t u b e d e f e c t s i f t h e y a r e t a k e n b y
w o m
e n d u r i n g p r e g n a n c y .
TREATMENT AND OUTLOOK
S u r g e r y i s u s u a l l y p e r f o r m e d a f e w d a y s
a f t e r b i r t h . I n m i l d c a s e s , t h e d e f e c t c a n
u s u a l l y b e c o r r e c t e d c o m p l e t e l y ; b u t i n
m y e l o m e n i n g o c e l e , s o m e h a n d i c a p w i l l
r e m a i n
a n d
a f f e c t e d
c h i l d r e n
u s u a l l y
n e e d
l i f e l o n g
c a r e .
P h y s i o t h e r a p y
a n d
m
o b i l i t y a i d s m a y b e u s e f u l t o m a i n t a i n
a c t i v i t y a n d a l l o w a s g r e a t a d e g r e e o f
i n d e p e n d e n c e a s p o s s i b l e .
C h i l d r e n
w i t h
e x t e n s i v e
d a m a g e
t o
t h e
b r a i n
a n d / o r
s p i n a l
c o r d
u s u a l l y
h a v e a r e d u c e d l i f e e x p e c t a n c y .
PREVENTION
T h e r i s k o f a n e u r a l t u b e d e f e c t c a n b e
s u b s t a n t i a l l y r e d u c e d i f t h e m o t h e r t a k e s
f o l i c a c i d
s u p p l e m e n t s b e f o r e c o n c e p t i o n
a n d d u r i n g t h e e a r l y p a r t o f t h e p r e g -
n a n c y . A m o t h e r w h o h a s p r e v i o u s l y h a d
a c h i l d a f f e c t e d b y a n e u r a l t u b e d e f e c t
s h o u l d
s e e k
s p e c i a l i s t
a d v i c e
b e f o r e
p l a n n i n g
a n o t h e r
p r e g n a n c y .
I n
s u c h
c a s e s , a h i g h e r d o s e o f f o l i c a c i d m a y b e
r e c o m m e n d e d i n
o r d e r t o
r e d u c e
t h e
r i s k o f h a v i n g a n o t h e r a f f e c t e d c h i l d .
B l o o d t e s t s
a n d
u l t r a s o u n d s c a n n i n g
i n
p r e g n a n c y
c a n
h e l p
t o
d e t e c t
n e u r a l
t u b e d e f e c t s b e f o r e b i r t h . O v e r t h e l a s t
2 5
y e a r s , t h e r e h a s b e e n a s u b s t a n t i a l
d e c l i n e i n t h e n u m b e r s o f b a b i e s b o r n
w i t h t h e s e d e f e c t s .
n e u ra p ra x ia
A
t y p e
o f
n e r v e i n j u r y
i n
w h i c h
t h e
o u t w a r d
s t r u c t u r e
o f a
n e r v e
a p p e a r s
i n t a c t , b u t s o m e c o n d u c t i n g f i b r e s h a v e
b e e n d a m a g e d a n d t h u s d o n o t t r a n s m i t
s i g n a l s n o r m a l l y .
n e u ra s th e n ia
A n o u t d a t e d t e r m
t h a t l i t e r a l l y m e a n s
“ n e r v o u s e x h a u s t i o n ” . T h e t e r m n e u r a s -
t h e n i a
w a s
o n c e
u s e d
t o
d e s c r i b e
a
n u m b e r o f p h y s i c a l a n d m e n t a l s y m p -
t o m s , s u c h a s i n s o m n i a , l o s s o f e n e r g y ,
a c h e s a n d p a i n s ,
d e p r e s s i o n
, i r r i t a b i l i t y ,
a n d r e d u c e d c o n c e n t r a t i o n .
n e u ritis
A t e r m
t h a t l i t e r a l l y m e a n s i n f l a m m a -
t i o n o f a
nerve
. T r u e n e r v e i n f l a m m a t i o n
m a y b e c a u s e d b y i n f e c t i o n ( f o r e x a m -
p l e , b y a v i r u s i n
h e r p e s z o s t e r
o r b y a
b a c t e r i u m
i n
H a n s e n ’s
d i s e a s e
).
T h e
t e r m
n e u r i t i s
i s
a l s o
o f t e n a p p l i e d
t o
n e r v e
d a m a g e
o r
d i s e a s e
f r o m
c a u s e s
o t h e r t h a n i n f l a m m a t i o n . I t h a s b e c o m e
v i r t u a l l y s y n o n y m o u s w i t h
n e u r o p a t h y
.
n e u ro b la s to m a
A c a n c e r o u s t u m o u r t h a t d e v e l o p s f r o m
n e r v o u s t i s s u e i n t h e
a d r e n a l g l a n d s
o r i n
p a r t o f t h e s y m p a t h e t i c n e r v o u s s y s t e m
( s e e
a u t o n o m i c n e r v o u s s y s t e m
).
N e u r o -
b l a s t o m a s f r o m t h e s y m p a t h e t i c n e r v o u s
s y s t e m
u s u a l l y
d e v e l o p
i n
t h e
s y m p a -
t h e t i c
n e r v e s
a l o n g
t h e
b a c k
w a l l
o f
t h e a b d o m e n . L e s s c o m m o n l y , t u m o u r s
o r i g i n a t e i n t h e s y m p a t h e t i c n e r v e s o f
t h e
c h e s t
o r n e c k . T h e
t u m o u r s
o f t e n
s p r e a d t o o t h e r s i t e s i n t h e b o d y .
INCIDENCE AND CAUSE
N e u r o b l a s t o m a s a r e t h e
m o s t
c o m m o n
e x t r a c r a n i a l
( o u t s i d e
t h e
s k u l l ) ,
s o l i d
t u m o u r o f c h i l d h o o d . M o s t c a s e s d e v e l o p
d u r i n g t h e f i r s t t e n y e a r s o f l i f e , e s p e c i a l l y
i n t h e f i r s t f i v e . T h e d i s o r d e r i s s l i g h t l y
m o r e c o m m o n i n b o y s t h a n i n g i r l s .
T h e
c a u s e
o f t h e s e
t u m o u r s
i s
n o t
k n o w n ,
a l t h o u g h
a
g e n e t i c
f a c t o r
i s
t h o u g h t t o b e i n v o l v e d .
SYMPTOMS
T h e
s y m p t o m s
o f n e u r o b l a s t o m a m a y
b e p r e s e n t f r o m b i r t h o r m a y d e v e l o p
g r a d u a l l y
d u r i n g
c h i l d h o o d .
T y p i c a l
s y m p t o m s
o f t h e
c o n d i t i o n i n c l u d e
a
l u m p i n t h e a b d o m e n , t i r e d n e s s , w e i g h t
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