NEUROSURGERY
n e u ro p a th ic jo in t
A
j o i n t
t h a t
h a s
b e e n
d a m a g e d
b y
i n f l a m m a t i o n a n d a s e r i e s o f i n j u r i e s ,
w h i c h p a s s u n n o t i c e d d u e t o a l o s s o f
s e n s a t i o n
i n
t h e
j o i n t
r e s u l t i n g
f r o m
n e u r o p a t h y
( n e r v e
d a m a g e
c a u s e d
b y
d i s e a s e ) . N e u r o p a t h i c j o i n t s d e v e l o p i n
a
n u m b e r
o f
c o n d i t i o n s ,
i n c l u d i n g
d i a b e t e s m e l l i t u s
a n d u n t r e a t e d
s y p h i l i s
.
SYMPTOMS
W
h e n
s e n s a t i o n
t o
p a i n
i s
l o s t ,
a b -
n o r m a l
s t r e s s
a n d
s t r a i n
o n
a
j o i n t
d o
n o t
s t i m u l a t e
t h e
p r o t e c t i v e
r e f l e x
s p a s m o f t h e s u r r o u n d i n g m u s c l e s ; t h i s
f a i l u r e
o f
t h e
p r o t e c t i v e
r e f l e x
a l l o w s
e x a g g e r a t e d m o v e m e n t t h a t c a n l e a d t o
d a m a g e
w i t h i n
a n d a r o u n d
t h e
j o i n t .
O s t e o a r t h r i t i s
,
s w e l l i n g ,
a n d
d e f o r m i t y
a r e f e a t u r e s o f a n e u r o p a t h i c j o i n t .
TREATMENT AND OUTLOOK
A n
o r t h o p a e d i c
b r a c e
o r
c a l i p e r s p l i n t
m a y b e n e c e s s a r y t o r e s t r i c t a n y a b n o r -
m a l m o v e m e n t o f t h e j o i n t . O c c a s i o n a l l y ,
a r t h r o d e s i s
( a s u r g i c a l o p e r a t i o n t o f u s e
a j o i n t ) i s p e r f o r m
e d . T h e n e r v e d a m a g e
i s i r r e v e r s i b l e .
n e u ro p a th o lo g y
T h e b r a n c h o f
p a t h o l o g y
t h a t i s c o n c e r n e d
w i t h t h e c a u s e s a n d e f f e c t s o f d i s o r d e r s o f
t h e
n e r v o u s s y s t e m
.
( S e e a l s o
n e u r o l o g y .
)
n e u ro p a th y
D i s e a s e o r i n f l a m m a t i o n o f , o r d a m a g e
t o , t h e p e r i p h e r a l
n e r v e s
,
w h i c h c o n n e c t
t h e
c e n t r a l n e r v o u s s y s t e m
( t h e b r a i n a n d
t h e s p i n a l c o r d ) , t o t h e m u s c l e s , g l a n d s ,
s e n s e
o r g a n s ,
a n d i n t e r n a l o r g a n s . T h e
t e r m n e u r i t i s i s n o w u s e d m o r e o r l e s s
i n t e r c h a n g e a b l y w i t h n e u r o p a t h y .
TYPES
M o s t n e r v e c e l l a x o n s ( t h e c o n d u c t i n g
f i b r e s t h a t m a k e u p n e r v e s ) a r e i n s u l a t -
e d b y a s h e a t h o f t h e
f a t t y s u b s t a n c e
m y e l i n
.
M
o s t
n e u r o p a t h i e s
a r i s e
f r o m
d a m a g e t o ,
o r i r r i t a t i o n o f ,
e i t h e r t h e
a x o n s o r t h e i r m y e l i n s h e a t h s . T h i s m a y
c a u s e t h e p a s s a g e o f n e r v e s i g n a l s t o b e
s l o w e d o r b l o c k e d c o m p l e t e l y .
V a r i o u s t y p e s o f n e u r o p a t h y a r e d e s -
c r i b e d
a c c o r d i n g
t o
t h e
s i t e
a n d
t h e
d i s t r i b u t i o n o f t h e d a m a g e . F o r e x a m -
p l e ,
a
d i s t a l
n e u r o p a t h y
s t a r t s
w i t h
d a m a g e a t t h e f a r e n d o f a n e r v e
( t h e
e n d f a r t h e s t
f r o m
t h e
b r a i n
o r
s p i n a l
c o r d ) . A s y m m e t r i c a l n e u r o p a t h y a f f e c t s
n e r v e s a t t h e s a m e p l a c e s o n e a c h s i d e
o f
t h e
b o d y .
S o m e
n e u r o p a t h i e s
a r e
d e s c r i b e d a c c o r d i n g t o t h e u n d e r l y i n g
c a u s e
o f t h e
c o n d i t i o n ,
f o r
e x a m p l e
d i a b e t i c n e u r o p a t h y
,
e n t r a p m e n t n e u r o p a -
t h y
,
o r a l c o h o l i c n e u r o p a t h y .
P o l y n e u r o p a t h y
( a l s o
k n o w n
a s
p o l y -
n e u r i t i s )
r e f e r s
t o
d a m a g e
t o
s e v e r a l
n e r v e s ;
m o n o n e u r o p a t h y
( o r
m
o n o -
n e u r i t i s )
i n d i c a t e s
d a m a g e
t o
a
s i n g l e
n e r v e . T h e t e r m n e u r a l g i a d e s c r i b e s p a i n
c a u s e d b y i r r i t a t i o n o r i n f l a m m a t i o n o f
a p a r t i c u l a r n e r v e .
CAUSES
T h e r e a r e s o m e c a s e s o f n e u r o p a t h y t h a t
h a v e n o o b v i o u s c a u s e . A m o n g t h e m a n y
s p e c i f i c
c a u s e s
a r e
d i a b e t e s
m e l l i t u s
,
d i e t a r y d e f i c i e n c i e s
( p a r t i c u l a r l y o f t h e
B v i t a m i n s ) , e x c e s s i v e a l c o h o l c o n s u m p -
t i o n ,
a n d
m e t a b o l i c
u p s e t s
s u c h
a s
u r a e m i a
.
O t h e r
c a u s e s i n c l u d e
H a n s e n ’s
d i s e a s e
( l e p r o s y ) ,
l e a d p o i s o n i n g
,
o r p o i -
s o n i n g b y d r u g o v e r d o s e .
N e r v e s m a y b e c o m e a c u t e l y i n f l a m e d
a f t e r a v i r a l i n f e c t i o n , s u c h a s i n
G u i l l a i n -
B a r r e s y n d r o m e
.
N e u r o p a t h i e s m a y a l s o
r e s u l t
f r o m
a u t o i m m u n e
d i s o r d e r s
( d i s -
o r d e r s
i n
w h i c h
t h e
i m m u n e
s y s t e m
a t t a c k s t h e b o d y ’s o w n h e a l t h y t i s s u e s )
s u c h a s
r h e u m a t o i d a r t h r i t i s ,
s y s t e m i c
l u p u s
e r y t h e m a t o s u s
,
o r
p o l y a r t e r i t i s n o d o s a
.
I n
t h e s e d i s o r d e r s , t h e r e i s o f t e n d a m a g e
t o t h e b l o o d v e s s e l s s u p p l y i n g t h e n e r v e s .
N e u r o p a t h i e s m a y o c c u r s e c o n d a r i l y t o
c a n c e r o u s t u m o u r s , s u c h a s l u n g c a n c e r ,
o r
w i t h
l y m p h o m a s
a n d
l e u k a e m i a s
.
T h e r e i s a l s o a g r o u p o f i n h e r i t e d n e u -
r o p a t h i e s ,
t h e
m o s t
c o m
m
o n
b e i n g
p e r o n e a l m u s c u l a r a t r o p h y
.
SYMPTOMS
T h e
s y m p t o m s
o f n e u r o p a t h y
d e p e n d
o n
w h e t h e r
i t
a f f e c t s
m a i n l y
s e n s o r y
n e r v e
f i b r e s
o r
m a i n l y
m
o t o r
n e r v e
f i b r e s . D a m a g e t o s e n s o r y n e r v e f i b r e s
m a y
c a u s e
n u m b n e s s ,
t i n g l i n g ,
s e n s a -
t i o n s
o f c o l d ,
a n d
p a i n ,
w h i c h
o f t e n
s t a r t s i n t h e h a n d s a n d f e e t a n d s p r e a d s
t o w a r d s t h e c e n t r e o f t h e b o d y . D a m a g e
t o m o t o r f i b r e s m a y c a u s e m u s c l e w e a k -
n e s s
a n d
m u s c l e
w a s t i n g .
D a m a g e
t o
n e r v e s
o f t h e
a u t o n o m i c n e r v o u s s y s t e m
m a y l e a d t o b l u r r e d v i s i o n , i m p a i r e d o r
a b s e n t s w e a t i n g ,
f a i n t n e s s ,
a n d
d i s t u r -
b a n c e o f g a s t r i c , i n t e s t i n a l , b l a d d e r , a n d
s e x u a l
f u n c t i o n i n g ,
i n c l u d i n g
i n c o n t i -
n e n c e a n d i m p o t e n c e .
S o m e
n e u r o p a t h i e s
a r e
l i n k e d
w i t h
p a r t i c u l a r s y m p t o m s ; f o r e x a m p l e , d i a -
b e t i c n e u r o p a t h y c a n c a u s e s e v e r e p a i n .
DIAGNOSIS
I n o r d e r t o d e t e r m i n e t h e e x t e n t o f t h e
d a m a g e ,
n e r v e c o n d u c t i o n s t u d i e s
a r e c a r -
r i e d o u t t o g e t h e r w i t h
E M G
t e s t s , w h i c h
r e c o r d t h e e l e c t r i c a l a c t i v i t y i n m u s c l e s .
D i a g n o s t i c
t e s t s
s u c h
a s
b l o o d
t e s t s ,
M R I
s c a n s
( a
t e c h n i q u e
t h a t
p r o d u c e s
c r o s s - s e c t i o n a l
o r
t h r e e - d i m e n s i o n a l
i m a g e s o f b o d y s t r u c t u r e s ) , a n d n e r v e
o r
m u s c l e
b i o p s y
( r e m o v a l
o f a s m a l l
s a m p l e o f t i s s u e f o r m
i c r o s c o p i c a n a l y -
s i s ) m a y a l s o b e r e q u i r e d .
TREATMENT AND OUTLOOK
T r e a t m e n t
i s
a i m e d
a t
t h e
u n d e r l y i n g
c a u s e .
F o r
e x a m p l e ,
v i t a m i n
i n j e c t i o n s
m a y
b e
g i v e n
t o
c o r r e c t
a
n u t r i t i o n a l
d e f i c i e n c y ; b l o o d s u g a r l e v e l s a r e c a r e -
f u l l y
c o n t r o l l e d
t o
r e d u c e
t h e
r i s k
o f
f u r t h e r n e r v e d a m a g e a n d p r o m o t e r e -
c o v e r y i n p e o p l e w i t h d i a b e t e s m e l l i t u s .
I f t h e
c e l l
b o d i e s
o f t h e
d a m a g e d
n e r v e c e l l s h a v e n o t b e e n d e s t r o y e d , f u l l
r e c o v e r y
f r o m
t h e n e u r o p a t h y i s
p o s -
s i b l e . ( S e e a l s o
r a d i c u l o p a t h y
.)
n e u ro p s y c h ia try
T h e b r a n c h o f m
e d i c i n e t h a t d e a l s w i t h
t h e
r e l a t i o n s h i p
b e t w e e n
p s y c h i a t r i c
s y m p t o m s
a n d
n e u r o l o g i c a l
d i s o r d e r
( s e e
n e u r o l o g y
) . T h i s
m a y
i n c l u d e
t h e
e f f e c t s o f h e a d i n j u r y a n d a l c o h o l o n t h e
b r a i n o r s p e c i f i c d i s o r d e r s s u c h a s b r a i n
t u m o u r s , i n f e c t i o n s , i n h e r i t e d i l l n e s s e s ,
a n d d i s o r d e r s c a u s i n g b r a i n d a m a g e i n
c h i l d h o o d .
B r a i n i m a g i n g
t e c h n i q u e s a r e
o f t e n u s e d t o d e m o n s t r a t e a b n o r m a l i t i e s
o f s t r u c t u r e a n d
f u n c t i o n i n
d i s o r d e r s
w i t h p s y c h i a t r i c s y m p t o m s .
n e u r o s is
A n o l d t e r m f o r a r a n g e o f p s y c h i a t r i c
d i s o r d e r s i n w h i c h t h e r e w a s n o l o s s o f
c o n t a c t w i t h r e a l i t y
( u n l i k e
p s y c h o s i s
) .
D i s o r d e r s
c l a s s e d
a s
n e u r o t i c
i n c l u d e d
m i l d f o r m s o f
d e p r e s s i o n
,
a n x i e t y
,
h y p o -
c h o n d r i a s i s
,
a n d
d i s s o c i a t i v e d i s o r d e r s
.
n e u ro s u rg e ry
T h e s p e c i a l t y c o n c e r n e d w i t h t h e s u r g i -
c a l t r e a t m e n t o f d i s o r d e r s o f t h e
b r a i n ,
s p i n a l c o r d
,
o r o t h e r p a r t s o f t h e
n e r v o u s
s y s t e m
.
M a n y g e n e r a l i z e d n e r v o u s s y s -
t e m
d i s o r d e r s
d o
n o t
r e s p o n d
t o
s u r g i c a l
t r e a t m e n t ,
b u t
n e u r o s u r g e r y
c a n d e a l w i t h m o s t c o n d i t i o n s i n w h i c h
a l o c a l i z e d s t r u c t u r a l c h a n g e i n t e r f e r e s
w i t h n e r v e f u n c t i o n . I m p r o v e m e n t s i n
m
o n i t o r i n g
t e c h n i q u e s a n d
c o n t r o l o f
p o s t - o p e r a t i v e
c o m p l i c a t i o n s ,
s u c h
a s
s w e l l i n g o f t h e b r a i n , h a v e r e d u c e d t h e
r i s k o f s e r i o u s p r o b l e m s d e v e l o p i n g .
C o n d i t i o n s
t r e a t e d
b y
n e u r o s u r g e r y
i n c l u d e
t u m o u r s
o f
t h e
b r a i n ,
s p i n a l
c o r d , o r m e n i n g e s ( t h e m e m b r a n e s s u r -
r o u n d i n g
t h e
b r a i n
a n d
s p i n a l
c o r d ) ;
b r a i n a b s c e s s e s
;
t r a u m a
t o
p a r t
o f t h e
n e r v o u s s y s t e m , s u c h a s t h a t c a u s e d b y
a p e n e t r a t i n g w o u n d ; a b n o r m a l i t i e s o f
t h e b l o o d v e s s e l s s u p p l y i n g t h e b r a i n ,
s u c h a s a n
a n e u r y s m
( a b a l l o o n l i k e s w e l -
l i n g
a t
a
w e a k
p o i n t
i n
a n
a r t e r y ) ;
N
543
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