NEUROSYPHILIS
b l e e d i n g i n s i d e t h e s k u l l ( s e e
e x t r a d u r a l
h a e m o r r h a g e
;
i n t r a c e r e b r a l
h a e m o r r h a g e
;
s u b d u r a l
h a e m o r r h a g e
);
a
n u m b e r
o f
b i r t h d e f e c t s ( s u c h a s
n e u r a l t u b e d e f e c t s
a n d
h y d r o c e p h a l u s
);
c e r t a i n
t y p e s
o f
e p i l e p s y
;
a n d n e r v e
d a m a g e
c a u s e d b y
i l l n e s s o r a c c i d e n t s . N e u r o s u r g e r y m a y
a l s o b e p e r f o r m e d t o r e l i e v e
p a i n
t h a t
w o u l d o t h e r w i s e b e u n t r e a t a b l e .
n e u r o s y p h ilis
I n f e c t i o n o f t h e
b r a i n
o r
s p i n a l c o r d
t h a t
o c c u r s i n u n t r e a t e d
s y p h i l i s
m a n y y e a r s
a f t e r i n i t i a l i n f e c t i o n .
D a m a g e
t o
t h e
s p i n a l
c o r d
d u e
t o
n e u r o s y p h i l i s m a y c a u s e t a b e s d o r s a l i s ,
a
c o n d i t i o n
c h a r a c t e r i z e d
b y
p o o r
c o -
o r d i n a t i o n
o f
l e g
m o v e m e n t s
w h e n
w a l k i n g , u r i n a r y i n c o n t i n e n c e , a n d i n t e r -
m i t t e n t
p a i n s
i n
t h e
a b d o m e n
a n d
l i m b s . D a m a g e t o t h e b r a i n m a y c a u s e
d e m e n t i a ,
m u s c l e w e a k n e s s , a n d , i n r a r e
c a s e s , t o t a l p a r a l y s i s o f t h e l i m b s .
n e u ro tic
S u f f e r i n g f r o m
n e u r o s i s
( a n y o f a r a n g e
o f p s y c h i a t r i c d i s o r d e r s i n w
h i c h t h e r e
i s n o l o s s o f c o n t a c t w i t h r e a l i t y ) .
n e u ro to x in
A
c h e m i c a l
t h a t
d a m a g e s
n e r v o u s
t i s s u e . T h e
p r i n c i p a l
e f f e c t s
o f n e u r o -
t o x i c
n e r v e
d a m a g e
a r e
n u m b n e s s ,
w e a k n e s s , o r p a r a l y s i s o f t h e p a r t o f t h e
b o d y s u p p l i e d b y t h e a f f e c t e d n e r v e .
N e u r o t o x i n s o c c u r i n t h e v e n o m
o f
c e r t a i n s n a k e s
( s e e
s n a k e b i t e s
)
a n d a r e
r e l e a s e d b y s o m e b a c t e r i a ( s u c h a s t h o s e
t h a t c a u s e
t e t a n u s
a n d
d i p h t h e r i a
).
S o m e
c h e m i c a l
p o i s o n s ,
s u c h a s a r s e n i c a n d
l e a d , a r e n e u r o t o x i c ; c e r t a i n d r u g s , s u c h
a s
n i t r o f u r a n t o i n
,
m a y c a u s e n e u r o d a m a g e
i n h i g h d o s e s o r i n s u s c e p t i b l e p e o p l e .
n e u ro tra n s m itte r
A c h e m i c a l r e l e a s e d f r o m a n e r v e e n d -
i n g
t h a t
t r a n s m i t s
i m p u l s e s
f r o m
o n e
n e u r o n
( n e r v e c e l l )
t o a n o t h e r n e u r o n
o r t o a m u s c l e c e l l .
ACTION
W
h e n a n e r v e i m p u l s e r e a c h e s a n e r v e
e n d i n g ,
n e u r o t r a n s m i t t e r s
a r e
r e l e a s e d
f r o m s y n a p t i c v e s i c l e s a n d c r o s s a t i n y
g a p
( a s y n a p s e ) t o r e a c h t h e t a r g e t c e l l .
H e r e , t h e y c a u s e c h a n n e l s i n t h e t a r g e t
c e l l
t o
o p e n ,
l e t t i n g
t h r o u g h
c h a r g e d
p a r t i c l e s
t h a t
s t i m u l a t e
a n
i m p u l s e
i n
t h e c e l l . A l t e r n a t i v e l y , n e u r o t r a n s m i t t e r s
m a y i n h i b i t n e r v e i m p u l s e s .
S c o r e s
o f d i f f e r e n t
c h e m i c a l s
f u l f i l
t h i s f u n c t i o n i n d i f f e r e n t p a r t s o f t h e
n e r v o u s s y s t e m
.
M a n y n e u r o t r a n s m i t t e r s
a l s o f u n c t i o n a s
h o r m o n e s ,
b e i n g r e -
l e a s e d i n t o t h e b l o o d s t r e a m t o a c t o n
d i s t a n t t a r g e t c e l l s .
TYPES AND FUNCTIONS
O n e o f t h e m o s t i m p o r t a n t n e u r o t r a n s -
m i t t e r s
i s
a c e t y l c h o l i n e
,
w h i c h
c a u s e s
s k e l e t a l m u s c l e s t o c o n t r a c t w h e n i t i s
r e l e a s e d b y
n e u r o n s
c o n n e c t e d t o
t h e
m u s c l e s . A c e t y l c h o l i n e
i s
a l s o
r e l e a s e d
b y
n e u r o n s
t h a t
c o n t r o l
t h e
s w e a t
g l a n d s a n d t h e h e a r t b e a t a n d t r a n s m i t s
m e s s a g e s b e t w e e n n e u r o n s i n t h e b r a i n
a n d n e u r o n s i n t h e s p i n a l c o r d . I n t e r -
f e r e n c e w i t h t h e a c t i o n o f a c e t y l c h o l i n e
o n s k e l e t a l m u s c l e s i s t h e c a u s e o f
m y a s -
t h e n i a g r a v i s
.
I t i s t h o u g h t t h a t d e p l e t i o n
o f t h e
n e r v e
c e l l s
t h a t
r e l e a s e
a c e t y l -
c h o l i n e i n t h e b r a i n m a y b e a f a c t o r i n
A l z h e i m e r ’s d i s e a s e
.
A n o t h e r c h e m i c a l ,
n o r a d r e n a l i n e
( n o r -
e p i n e p h r i n e ) , a i d s t h e n e r v o u s c o n t r o l o f
h e a r t b e a t ,
b l o o d f l o w ,
a n d
t h e
b o d y ’s
r e s p o n s e
t o
s t r e s s .
T h i s
s u b s t a n c e
i s
m a d e b y t h e a d r e n a l g l a n d s a s w e l l a s
b e i n g p r o d u c e d b y n e u r o n s .
T h e
n e u r o t r a n s m i t t e r
d o p a m i n e
p l a y s
a n i m p o r t a n t r o l e i n p a r t s o f t h e b r a i n
t h a t c o n t r o l m o v e m e n t . A m a l f u n c t i o n o f
t h e n e u r o n s t h a t r e s p o n d t o d o p a m i n e i s
t h o u g h t t o u n d e r l i e
P a r k i n s o n ’s d i s e a s e
.
S e r o t o n i n
i s o n e o f t h e m a i n n e u r o t r a n s -
m i t t e r s f o u n d i n t h e p a r t s o f t h e b r a i n
c o n c e r n e d w i t h c o n s c i o u s p r o c e s s e s .
A n o t h e r
g r o u p
o f n e u r o t r a n s m i t t e r s
a r e
c a l l e d
n e u r o p e p t i d e s .
T h i s
g r o u p
i n c l u d e s t h e
e n d o r p h i n s
,
w h i c h a r e u s e d
b y t h e b r a i n t o c o n t r o l s e n s i t i v i t y t o p a i n .
n e u tro p e n ia
A n a b n o r m a l l y l o w n u m b e r
o f
n e u t r o -
p h i l s
( a t y p e o f w h i t e b l o o d c e l l ) i n t h e
b l o o d , w h i c h r e s u l t s i n a n i n c r e a s e d s u s -
c e p t i b i l i t y t o i n f e c t i o n . S y m p t o m s m a y
i n c l u d e a s o r e t h r o a t a n d f e v e r . N e u t r o -
p e n i a
c a n
b e
d u e
t o
a p l a s t i c
a n a e m i a
( s e e
a n a e m i a
,
a p l a s t i c
),
a g r a n u l o c y t o s i s
,
a c u t e l e u k a e m i a
( s e e
l e u k a e m i a , a c u t e
) ,
o r d r u g s s u c h a s
a n t i c a n c e r d r u g s
.
n e u tro p h il
A
t y p e
o f
p h a g o c y t e
( a
c e l l
i n
t h e
i m m u n e s y s t e m
) . N e u t r o p h i l s a r e a v e r y
i m p o r t a n t p a r t i n t h e i m
m u n e s y s t e m ,
a n d t h e i r r o l e i s t o e n g u l f a n d d e s t r o y
i n v a d i n g b a c t e r i a .
n e w b o rn
A g e n e r a l t e r m f o r a n i n f a n t a t b i r t h a n d
d u r i n g t h e f i r s t f e w w e e k s o f l i f e .
APPEARANCE OF A NEWBORN BABY
A f u l l - t e r m n e w b o r n b a b y w e i g h s , o n
a v e r a g e , 3 . 5 k g , m e a s u r e s 5 1
c m l o n g ,
a n d i s w e l l p r e p a r e d f o r s u r v i v a l . T h e
n e w b o r n
b a b y
m a y
h a v e
a n
o d d l y
s h a p e d
s k u l l
o r
a
s w o l l e n
s k u l l
a s
a
r e s u l t o f t h e t r a n s i t i o n f r o m t h e u t e r u s
t o t h e o u t s i d e w o r l d . S u c h d i f f e r e n c e s
a r e n o r m a l , a n d t h e y u s u a l l y d i s a p p e a r
r e l a t i v e l y q u i c k l y .
I n a n e w b o r n b a b y , o t h e r s t r u c t u r e s ,
s u c h a s t h e l o n g b o n e s i n t h e l e g s , a r e
n o t
y e t
f u l l y
f o r m e d . T h e
e y e l i d s
a r e
p u f f y a n d v i s i o n i s p o o r e v e n w h e n t h e
e y e s a r e w i d e o p e n . T h e u m b i l i c a l c o r d ,
w h i c h
i s
c u t
a t
d e l i v e r y ,
s h r i v e l s
a n d
f a l l s o f f w i t h i n a b o u t t e n d a y s t o f o r m
t h e n a v e l . T h e s k i n i s o f t e n c o v e r e d w i t h
v e r n i x , a g r e a s y s u b s t a n c e t h a t p r o t e c t s
t h e s k i n i n t h e u t e r u s . P r e m a t u r e b a b i e s
m a y h a v e d o w n y h a i r , c a l l e d
l a n u g o
h a i r ,
a l l o v e r t h e b o d y ; t h i s
h a i r d i s a p p e a r s
a f t e r a b o u t a m o n t h . B l i s t e r s ,
o r s m a l l
w h i t e b u m p s ,
c a n s o m e t i m e s b e
s e e n
o n t h e l i p s o f a n e w b o r n b a b y ; t h e s e a r e
d u e
t o v i g o r o u s
s u c k i n g . T h e
g e n i t a l s
m a y a p p e a r l a r g e i n r e l a t i o n t o t h e r e s t
o f t h e b o d y .
A t
b i r t h ,
t h e r e
a r e
c h a n g e s
i n
t h e
s t r u c t u r e o f t h e
h e a r t t h a t r e s u l t i n a l l
t h e b l o o d c i r c u l a t i n g t h r o u g h t h e l u n g s
( s e e
f e t a l c i r c u l a t i o n ) .
T h e b a b y h a s p r i m i t i v e
r e f l e x e s ,
s u c h
a s a g r a s p r e f l e x , w h i c h w e r e i m p o r t a n t
t o
s u r v i v a l ;
a l t h o u g h ,
t h e s e
d i s a p p e a r
w i t h i n c r e a s i n g a g e .
MEDICAL EXAMINATION
I m m e d i a t e l y
a f t e r
b i r t h ,
t h e
n e w b o r n
b a b y
i s
u s u a l l y
g i v e n
s t r a i g h t
t o
t h e
m o t h e r u n l e s s t h e r e i s c o n c e r n a b o u t i t s
c o n d i t i o n .
L a t e r ,
i t
i s
c h e c k e d
b y
t h e
n u r s e , m i d w i f e , o r d o c t o r i n a t t e n d a n c e .
T h i s u s u a l l y i n c l u d e s c h e c k i n g t h e h e a r t
r a t e w i t h a
s t e t h o s c o p e
a n d e s t a b l i s h i n g
t h a t b r e a t h i n g i s n o r m a l .
T h e
A p g a r s c o r e
a n d
o t h e r
t e s t s
a r e
p e r f o r m e d t o c o n f i r m t h a t t h e b a b y i s
i n g o o d h e a l t h . T h e b a b y ’s s e x , w e i g h t ,
l e n g t h ,
a n d
h e a d
c i r c u m f e r e n c e
a r e
n o t e d a n d a c h e c k i s m a d e f o r a n y o b v i -
o u s
b i r t h d e f e c t .
T h e v e r n i x i s w i p e d o f f
a n d t h e b a b y i s t h e n u s u a l l y g i v e n b a c k
t o t h e m o t h e r t o h o l d . I f v e r y s m a l l o r
s i c k ,
t h e b a b y m a y n e e d t o b e m
o n i -
t o r e d i n a n e o n a t a l u n i t .
W
i t h i n 2 4 h o u r s o f b i r t h , t h e b a b y i s
g i v e n a c o m p l e t e m e d i c a l e x a m i n a t i o n .
T h e
s k u l l ,
e y e s ,
f a c e ,
a b d o m e n ,
h e a r t ,
s p i n e ,
h i p s ,
g e n i t a l s ,
a n d
l i m b s
a r e
c h e c k e d , a n d t h e b a b y ’s p o s t u r e , m o v e -
m e n t s ,
b e h a v i o u r ,
c r y ,
r e f l e x e s ,
a n d
r e s p o n s i v e n e s s a r e n o t e d . T h e d o c t o r o r
m i d w i f e w i l l c o n f i r m t h a t t h e b a b y h a s
p a s s e d
u r i n e
a n d
m e c o n i u m
( f a e c e s ) .
D u r i n g t h e s e c o n d w e e k o f l i f e , b l o o d
544
previous page 543 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online next page 545 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online Home Toggle text on/off