OESOPHAGEAL VARICES
SYMPTOMS
T h e
i n f a n t
c a n n o t
s w a l l o w
s a l i v a
o r
m i l k , a n d d r o o l s a n d r e g u r g i t a t e s m i l k
c o n t i n u a l l y . I f t h e r e i s a n u p p e r t r a c h e o -
e s o p h a g e a l f i s t u l a , m i l k m a y b e s u c k e d
i n t o t h e l u n g s , p r o v o k i n g c o u g h i n g f i t s
a n d
c y a n o s i s
( a b l u i s h s k i n c o l o r a t i o n ) .
TREATMENT AND OUTLOOK
I m m e d i a t e s u r g e r y i s n e e d e d i n o r d e r
t o j o i n t h e b l i n d e n d s o f t h e o e s o p h a g u s
a n d
c l o s e
t h e
f i s t u l a .
I n
s o m e
c a s e s ,
m o r e t h a n o n e o p e r a t i o n m a y b e n e c e s -
s a r y .
I f s u r g e r y i s s u c c e s s f u l , t h e b a b y
s h o u l d d e v e l o p n o r m a l l y .
o e s o p h a g e a l d ila ta tio n
A p r o c e d u r e t o s t r e t c h t h e
o e s o p h a g u s
w h e n i t h a s b e e n n a r r o w e d b y d i s e a s e
( s e e
o e s o p h a g e a l s t r i c t u r e
)
a n d s w a l l o w -
i n g i s d i f f i c u l t .
E n d o s c o p y
i s
u s e d
t o
l o c a t e
t h e
o b s t r u c t i o n . T h e n a r r o w e d a r e a i s t h e n
s t r e t c h e d b y p a s s i n g b o u g i e s ( c y l i n d r i -
c a l r o d s w i t h o l i v e - s h a p e d t i p s )
d o w n
t h e o e s o p h a g u s ,
o r b y u s i n g a
b a l l o o n
c a t h e t e r
( a f i n e t u b e w i t h a n i n f l a t a b l e
b a l l o o n a t t h e e n d ) .
o e s o p h a g e a l d iv e rtic u lu m
A s a c l i k e p r o t r u s i o n o f p a r t o f t h e w a l l
o f t h e
o e s o p h a g u s
.
T h e r e a r e t w o t y p e s :
a p h a r y n g e a l p o u c h
( a l s o k n o w n a s a
Z e n k e r ’s o r p u l s i o n d i v e r t i c u l u m ) , a n d
a
m i d - o e s o p h a g e a l
d i v e r t i c u l u m
( a l s o
k n o w n a s a t r a c t i o n d i v e r t i c u l u m ) .
PHARYNGEAL POUCH
T h i s
t y p e i s l o c a t e d a t t h e
t o p
o f t h e
o e s o p h a g u s ,
a t
i t s
e n t r a n c e
f r o m
t h e
p h a r y n x
( t h r o a t ) .
T h e
p o u c h
u s u a l l y
p r o j e c t s b a c k w a r d s . T h e c a u s e i s a f a i l -
u r e o f t h e s p h i n c t e r ( c i r c u l a r m u s c l e ) a t
t h e e n t r a n c e t o t h e o e s o p h a g u s t o r e l a x
d u r i n g
t h e
a c t
o f s w a l l o w i n g ,
d u e
t o
m u s c u l a r
i n c o o r d i n a t i o n .
I n s t e a d ,
t h e
s p h i n c t e r r e s i s t s t h e p a s s a g e o f f o o d . A s
t h e
p o w e r f u l
t h r o a t
m u s c l e s
u s e d f o r
s w a l l o w i n g w o r k a g a i n s t t h i s r e s i s t a n c e ,
p a r t o f t h e l i n i n g o f t h e o e s o p h a g u s i s
f o r c e d
t h r o u g h
t h e
o e s o p h a g e a l
w a l l ,
f o r m
i n g t h e d i v e r t i c u l u m .
O n c e t h e d i v e r t i c u l u m i s f o r m e d ,
i t
g r a d u a l l y e n l a r g e s . F o o d a n d f l u i d s b e -
c o m e t r a p p e d i n i t a n d m a y s p i l l i n t o
t h e t r a c h e a ( w i n d p i p e ) , c a u s i n g c o u g h -
i n g a n d r e c u r r e n t c h e s t i n f e c t i o n s . T h e
c o n d i t i o n i s u s u a l l y t r e a t e d s u r g i c a l l y .
MID-OESOPHAGEAL DIVERTICULUM
T h i s d i s o r d e r c o n s i s t s o f a p o u c h t h a t i s
f o r m e d f u r t h e r d o w n t h e o e s o p h a g u s . I t
r a r e l y c a u s e s s y m p t o m s a n d m a y o n l y
b e d i s c o v e r e d a c c i d e n t a l l y . I t d o e s n o t
u s u a l l y r e q u i r e t r e a t m e n t .
Location of oesophageal diverticula
A pharyngeal pouch forms at the top of the
oesophagus as a reaction to the sphincter’s
failure to relax during swallowing. A mid-
oesophageal diverticulum is a pouch further
down the oesophagus. It is usually symptomless.
o e s o p h a g e a l s p a s m
U n c o o r d i n a t e d m u s c l e
c o n t r a c t i o n s i n
t h e
o e s o p h a g u s
,
w h i c h c a u s e i n t e r m i t -
t e n t s w a l l o w i n g d i f f i c u l t i e s a n d c h e s t o r
u p p e r a b d o m i n a l p a i n . T h e s p a s m m a y
b e d u e t o r e f l u x
o e s o p h a g i t i s
b u t o f t e n
o c c u r s f o r n o a p p a r e n t r e a s o n . W
o m e n
a r e m
o r e c o m m o n l y a f f e c t e d t h a n m e n .
A b a r i u m
s w a l l o w
( s e e
b a r i u m X - r a y
e x a m i n a t i o n s
)
a n d
e n d o s c o p y
m a y
b e
u s e d t o r u l e o u t a m
o r e s e r i o u s c o n d i -
t i o n , s u c h a s c a n c e r . T r e a t m e n t i s o f a n y
u n d e r l y i n g c a u s e .
o e s o p h a g e a l s p e e c h
A t e c h n i q u e f o r p r o d u c i n g s p e e c h a f t e r
s u r g i c a l
r e m o v a l
o f t h e
l a r y n x
( v o i c e -
b o x )
( s e e
l a r y n g e c t o m y
) .
A i r i s t r a p p e d
i n
t h e
o e s o p h a g u s
a n d
i s
g r a d u a l l y
e x p e l l e d w h i l e t h e t o n g u e , p a l a t e , a n d
l i p s f o r m d i s t i n g u i s h a b l e s o u n d s .
o e s o p h a g e a l s tric tu re
N a r r o w i n g o f t h e
o e s o p h a g u s
t h a t m a y
c a u s e p a i n , s w a l l o w i n g d i f f i c u l t i e s , r e g u r -
g i t a t i o n o f f o o d , a n d w e i g h t l o s s .
CAUSES
O e s o p h a g e a l
s t r i c t u r e
m a y
b e
d u e
t o
c a n c e r o f t h e o e s o p h a g u s ( s e e
o e s o p h a -
g u s , c a n c e r o f
)
o r t o a n y o f n u m e r o u s
n o n c a n c e r o u s c a u s e s . T h e s e i n c l u d e p e r -
s i s t e n t
r e f l u x
o e s o p h a g i t i s ,
i n
w h i c h
c o n s t a n t
i r r i t a t i o n
f r o m
g a s t r i c
a c i d
c a u s e s i n f l a m m a t i o n a n d s w e l l i n g
f o l -
l o w e d b y t h e f o r m a t i o n o f f i b r o u s s c a r
t i s s u e a n d n a r r o w i n g . I n
P l u m m e r - V i n s o n
s y n d r o m e ,
a w e b o f t i s s u e f o r m s i n t h e
u p p e r
o e s o p h a g u s
i n a s s o c i a t i o n w i t h
i r o n
d e f i c i e n c y
a n a e m i a
( s e e
a n a e m i a ,
i r o n d e f i c i e n c y ) .
A S c h a t z k i r i n g ( a n o n -
c a n c e r o u s
f i b r o u s
r i n g
f o u n d
i n
t h e
l o w e r o e s o p h a g u s ) c a n a l s o c a u s e d i f f i -
c u l t y
s w a l l o w i n g .
P r o l o n g e d
u s e
o f a
n a s o g a s t r i c t u b e
m a y i n f l a m e t h e o e s o -
p h a g u s ,
l e a d i n g t o a s t r i c t u r e ,
a s m a y
s w a l l o w i n g a c o r r o s i v e l i q u i d .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
A
b a r i u m
s w a l l o w
( s e e
b a r i u m X - r a y
e x a m i n a t i o n s
)
m a y h e l p t o c o n f i r m t h e
d i a g n o s i s .
E n d o s c o p y
( p a s s a g e o f a v i e w -
i n g i n s t r u m e n t d o w n t h e o e s o p h a g u s )
i s u s e d t o l o o k a t t h e
n a r r o w e d a r e a ,
a n d a
b i o p s y
( r e m o v a l o f a s a m p l e o f t i s -
s u e f o r m
i c r o s c o p i c a n a l y s i s ) i s c a r r i e d
o u t t o e x c l u d e t h e p o s s i b i l i t y o f c a n c e r .
I n s o m e c a s e s , t h e n a r r o w e d a r e a c a n
b e s t r e t c h e d b y
o e s o p h a g e a l d i l a t a t i o n
. I n
c a s e s w h e r e t h e n a r r o w i n g i s c a u s e d b y
c a n c e r , o r i n v e r y r a r e c a s e s w h e r e t h e r e
i s s e v e r e n a r r o w i n g o v e r a l o n g s e g m e n t
o f o e s o p h a g u s ( u s u a l l y d u e t o t h e s w a l -
l o w i n g o f c o r r o s i v e s ) , t h e a f f e c t e d a r e a
m a y
h a v e
t o
b e
r e m o v e d
s u r g i c a l l y .
T h e s t o m a c h c a n t h e n b e d r a w n u p i n t o
t h e
c h e s t
o r
t h e
m i s s i n g
o e s o p h a g u s
r e p l a c e d w i t h a s e c t i o n o f c o l o n .
o e s o p h a g e a l v a ric e s
W
i d e n e d v e i n s i n t h e w a l l s o f t h e l o w e r
o e s o p h a g u s
a n d , s o m e t i m e s , t h e u p p e r
p a r t o f t h e s t o m a c h .
CAUSE
O e s o p h a g e a l v a r i c e s d e v e l o p
a s a c o n -
s e q u e n c e
o f
p o r t a l h y p e r t e n s i o n
( a n i n -
c r e a s e i n b l o o d p r e s s u r e i n t h e p o r t a l
v e i n t h a t i s u s u a l l y c a u s e d b y l i v e r d i s -
e a s e ) . B l o o d i n t h e p o r t a l v e i n , p a s s i n g
f r o m t h e i n t e s t i n e s t o t h e l i v e r , m e e t s
r e s i s t a n c e
d u e
t o
l i v e r
d i s e a s e ,
a n d
i s
d i v e r t e d i n t o s m a l l v e i n s i n t h e w a l l s o f
t h e
o e s o p h a g u s
a n d
s t o m a c h . T h e
i n -
c r e a s e d b l o o d p r e s s u r e c a u s e s t h e v e i n s
t o b a l l o o n o u t w a r d s .
SYMPTOMS
T h e r e a r e g e n e r a l l y n o s y m p t o m s u n t i l
a n
e p i s o d e
o f b l e e d i n g , w h i c h r e s u l t s
i n
r e p e a t e d
e p i s o d e s
o f h a e m a t e m e s i s
( v o m i t i n g o f b l o o d ) a n d t h e p a s s a g e o f
b l a c k
f a e c e s .
T h e r e
a r e
u s u a l l y
o t h e r
s y m p t o m s o f c h r o n i c l i v e r d i s e a s e .
TREATMENT
T o c o n t r o l a c u t e b l e e d i n g , u r g e n t e n d o -
s c o p i c i n j e c t i o n o f a s c l e r o s a n t t o s e a l
O
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