OESOPHAGITIS
o f f t h e a f f e c t e d v e i n s i s r e q u i r e d . A l t e r -
n a t i v e l y , b a n d i n g ( i n w h i c h t i g h t r u b b e r
b a n d s a r e p l a c e d o v e r t h e b a s e o f e a c h
e n l a r g e d v e i n )
m a y
b e
u s e d .
R e p l a c e -
m e n t
o f
l o s t
b l o o d
a n d
i n t r a v e n o u s
i n j e c t i o n o f d r u g s t o c o n s t r i c t t h e b l o o d
v e s s e l s ,
s u c h
a s
o c t r e o t i d e
a n d
t e r l i -
p r e s s i n , a r e a l s o c a r r i e d o u t . C r e a t i o n o f
a s h u n t ( a s u r g i c a l l y c r e a t e d p a s s a g e ) t o
d i r e c t b l o o d a w a y f r o m t h e v a r i c e s m a y
a l s o b e c o n s i d e r e d . D e s p i t e t r e a t m e n t , a n
e p i s o d e o f b l e e d i n g m a y s t i l l p r o v e f a t a l .
o e s o p h a g itis
I n f l a m m a t i o n o f t h e
o e s o p h a g u s
.
T h e r e
a r e t w o m a i n t y p e s : c o r r o s i v e o e s o p h a -
g i t i s , c a u s e d b y a c c i d e n t a l o r i n t e n t i o n a l
s w a l l o w i n g
o f c a u s t i c
c h e m i c a l s ,
a n d
r e f l u x o e s o p h a g i t i s , c a u s e d b y r e g u r g i -
t a t i o n o f t h e s t o m a c h ’s c o n t e n t s .
CORROSIVE OESOPHAGITIS
C h e m i c a l s t h a t a r e l i k e l y t o c a u s e s e v e r e
c o r r o s i v e
o e s o p h a g i t i s
i n c l u d e
m a n y
c l e a n i n g a n d d i s i n f e c t i n g p r o d u c t s . T h e
o e s o p h a g u s
m a y
r u p t u r e ,
w i t h
f a t a l
c o n s e q u e n c e s ; a l t e r n a t i v e l y i t m a y h e a l
b u t m a y r e s u l t i n a n
o e s o p h a g e a l s t r i c t u r e
( n a r r o w i n g o f t h e o e s o p h a g u s ) .
REFLUX OESOPHAGITIS
R e f l u x o e s o p h a g i t i s i s d u e t o p o o r f u n c -
t i o n
o f
t h e
m u s c l e s
i n
t h e
l o w e r
o e s o p h a g u s ,
w h i c h p e r m i t s
t h e s t o m
-
a c h ’s a c i d i c c o n t e n t s t o r i s e b a c k i n t o
t h e
o e s o p h a g u s
( s e e
a c i d r e f l u x
) .
T h e
m a i n
s y m p t o m ,
h e a r t b u r n ,
m a y
b e
w o r s e n e d
b y
a l c o h o l ,
s m o k i n g ,
a n d
o b e s i t y .
P o o r
f u n c t i o n
o f
t h e
l o w e r
o e s o p h a g u s m a y b e l i n k e d w i t h a
h i a t u s
h e r n i a
,
i n
w h i c h
t h e
t o p
p a r t
o f t h e
s t o m a c h s l i d e s b a c k a n d f o r t h t h r o u g h
t h e
m u s c u l a r
d i a p h r a g m
b e t w e e n
t h e
c h e s t a n d t h e a b d o m e n .
COMPLICATIONS
B a r r e t t ’s o e s o p h a g u s
i s a c o m p l i c a t i o n o f
r e f l u x o e s o p h a g i t i s i n w h i c h c e l l s t h a t
n o r m a l l y l i n e
t h e s t o m a c h
e x t e n d
u p
i n t o t h e o e s o p h a g u s . I t m a y l e a d t o c a n -
c e r .
S e v e r e ,
c h r o n i c
o e s o p h a g i t i s
c a n
c a u s e a n
o e s o p h a g e a l s t r i c t u r e
.
TREATMENT
T h e t r e a t m e n t f o r m o s t c a s e s o f p e r s i s -
t e n t r e f l u x o e s o p h a g i t i s i s a c h a n g e o f
d i e t a n d l i f e s t y l e : w e i g h t l o s s , a v o i d i n g
h e a v y
m e a l s ,
l i m i t i n g
a l c o h o l
i n t a k e ,
a n d
s t o p p i n g
s m o k i n g .
A n t a c i d
d r u g s
h e l p
t o
r e d u c e
a c i d i t y .
S u r g i c a l
t r e a t -
m e n t ( s u c h a s
m i n i m a l l y i n v a s i v e s u r g e r y
)
m a y b e n e c e s s a r y f o r a h i a t u s h e r n i a .
o e s o p h a g o g a s t ro d u o d e n o s c o p y
E x a m i n a t i o n o f t h e u p p e r d i g e s t i v e t r a c t
u s i n g a n e n d o s c o p e ( s e e
g a s t r o s c o p y
) .
o e s o p h a g o g a s t ro s c o py
E x a m i n a t i o n o f t h e
o e s o p h a g u s
a n d a l s o
t h e s t o m a c h w i t h t h e u s e o f a n e n d o -
s c o p e ( s e e
g a s t r o s c o p y ) .
o e s o p h a g o s c o p y
E x a m i n a t i o n o f t h e
o e s o p h a g u s
u s i n g a n
e n d o s c o p e ( s e e
g a s t r o s c o p y ) .
o e s o p h a g u s
T h e
m u s c u l a r
t u b e
t h a t
c a r r i e s
f o o d
f r o m
t h e
t h r o a t
t o
t h e
s t o m a c h . T h e
o e s o p h a g u s i s p a r t o f t h e d i g e s t i v e t r a c t
( s e e
d i g e s t i v e s y s t e m ) .
STRUCTURE
T h e t o p e n d o f t h e o e s o p h a g u s i s t h e
n a r r o w e s t s e c t i o n o f t h e e n t i r e d i g e s t i v e
t r a c t . I t i s e n c i r c l e d b y a s p h i n c t e r ( c i r -
c u l a r
m u s c l e )
t h a t
i s
n o r m a l l y
c l o s e d
b u t c a n
o p e n t o a l l o w t h e p a s s a g e o f
f o o d . A s i m i l a r s p h i n c t e r o p e r a t e s w h e r e
t h e o e s o p h a g u s j o i n s t h e s t o m a c h . T h e
o e s o p h a g e a l w a l l s c o n s i s t o f s t r o n g m u s -
c l e
f i b r e s
a r r a n g e d
i n
b u n d l e s :
s o m e
c i r c u l a r ,
a n d
o t h e r s
l o n g i t u d i n a l .
T h e
i n n e r l i n i n g o f t h e o e s o p h a g u s c o n s i s t s
o f s m
o o t h , s q u a m o u s e p i t h e l i u m t h a t i s
m a d e u p o f f l a t t e n e d c e l l s .
FUNCTION
P o w e r f u l w a v e s o f c o n t r a c t i o n s
(
p e r i s t a l -
s i s
)
p a s s
t h r o u g h
t h e
m u s c l e s
i n
t h e
o e s o p h a g e a l w a l l , p r o p e l l i n g f o o d a n d
l i q u i d s d o w n t o w a r d s t h e s t o m a c h a n d
i n t e s t i n e s
f o r
d i g e s t i o n .
G r a v i t y
p l a y s
l i t t l e p a r t i n g e t t i n g f o o d i n t o t h e s t o m
-
a c h , m a k i n g i t p o s s i b l e t o d r i n k w h i l e
u p s i d e d o w n . ( S e e a l s o
s w a l l o w i n g
) .
o e s o p h a g u s , c a n c e r o f
A m a l i g n a n t t u m o u r , m o s t c o m
m o n i n
p e o p l e o v e r t h e a g e o f 5 0 , t h a t m a i n l y
a f f e c t s t h e m i d d l e o r l o w e r
o e s o p h a g u s
a n d
l e a d s
t o
s w a l l o w i n g
d i f f i c u l t i e s .
S m o k i n g a n d h e a v y a l c o h o l i n t a k e a r e
r i s k f a c t o r s ; p e o p l e w i t h c e r t a i n d i s o r -
d e r s o f t h e o e s o p h a g u s ( s u c h a s
B a r r e t t ’s
o e s o p h a g u s
) a r e a l s o a t i n c r e a s e d r i s k .
SYMPTOMS
T h e t u m o u r i s o f t e n p r e s e n t f o r s o m
e
t i m e b e f o r e
i t b e g i n s
t o
c a u s e s y m p -
t o m s . E a r l y s y m p t o m s m a y i n c l u d e p a i n
o n , a n d d i f f i c u l t y i n , s w a l l o w i n g f o o d s
a n d / o r l i q u i d s . T h e p a t i e n t ’s c o n d i t i o n
p r o g r e s s i v e l y w o r s e n s t o a p o i n t w h e r e
f o o d
i s
i m m e d i a t e l y
r e g u r g i t a t e d
a n d
t h e r e i s r a p i d w e i g h t l o s s . R e g u r g i t a t e d
f l u i d s p i l l i n g i n t o t h e
t r a c h e a
( w i n d p i p e )
o f t e n c a u s e s r e s p i r a t o r y i n f e c t i o n s .
DIAGNOSIS, TREATMENT, AND OUTLOOK
D i a g n o s i s
u s u a l l y
i n v o l v e s
a
b a r i u m
s w a l l o w
( s e e
b a r i u m X - r a y e x a m i n a t i o n s
)
t o d e t e c t a n o b s t r u c t i o n i n t h e o e s o p h a -
g u s
a n d
a
b i o p s y
( r e m o v a l
o f a
s m a l l
s a m p l e o f t i s s u e f o r m
i c r o s c o p i c a n a l y -
s i s ) t a k e n d u r i n g
e n d o s c o p y
.
T r e a t m e n t d e p e n d s o n w h e t h e r o r n o t
t h e
c a n c e r
h a s s p r e a d
t o s u r r o u n d i n g
s t r u c t u r e s .
R e m o v a l
o f t h e
o e s o p h a g u s
m a y b e p o s s i b l e i n s o m e l o c a l i z e d , a n d
e a r l y d i a g n o s e d , c a n c e r .
R a d i o t h e r a p y
m a y
c a u s e
r e g r e s s i o n
o f t h e
c a n c e r ,
r e l i e v e
s y m p t o m s ,
a n d o c c a s i o n a l l y c u r e o l d e r
p a t i e n t s w h o m i g h t n o t b e s u i t a b l e f o r
m a j o r s u r g e r y . P e r m a n e n t i n s e r t i o n o f a
r i g i d t u b e ( a s t e n t ) t h r o u g h t h e t u m o u r ,
o r l a s e r t r e a t m e n t t o
b u r n t h r o u g h i t ,
c a n h e l p
t e m p o r a r i l y
t o
r e l i e v e s y m p -
t o m s a n d i m p r o v e n u t r i t i o n .
T h e o u t l o o k d e p e n d s o n w h e t h e r t h e
c a n c e r h a s s p r e a d a t t h e t i m e o f d i a g n o -
s i s . I n c a s e s i n w h i c h t h e r e i s n o s p r e a d
a n d s u r g e r y i s c a r r i e d o u t s u c c e s s f u l l y ,
5 0 p e r c e n t o f p a t i e n t s s u r v i v e f o r m o r e
t h a n f i v e y e a r s .
I f t h e
c a n c e r
i s m o r e
w i d e s p r e a d ,
l e s s
t h a n
a
q u a r t e r
o f
p a t i e n t s s u r v i v e l o n g e r t h a n o n e y e a r .
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