OPPOSITIONAL DEFIANT DISORDER
i n
a
p e r s o n
w h o s e
i m m u n e s y s t e m
i s
i m p a i r e d .
M a l f u n c t i o n
o f t h e i m m u n e
s y s t e m c a n b e c a u s e d b y d i s e a s e s s u c h a s
A I D S
a n d
l e u k a e m i a
o r b y
c h e m o t h e r a p y .
O p p o r t u n i s t i c
i n f e c t i o n s
i n c l u d e
a
v a r i e t y o f v i r a l , b a c t e r i a l , p r o t o z o a l , a n d
f u n g a l i n f e c t i o n s , i n c l u d i n g
t u b e r c u l o s i s ,
h e r p e s s i m p l e x
,
p n e u m o n i a
,
c r y p t o c o c c o s i s ,
a n d
c a n d i d i a s i s
( t h r u s h ) . T r e a t m e n t
o f
t h e
i n f e c t i o n
i s
w i t h
t h e
a p p r o p r i a t e
a n t i m i c r o b i a l d r u g s .
o p p o s itio n a l d e fia n t d is o rd e r
A t y p e o f b e h a v i o u r a l d i s o r d e r t h a t u s u -
a l l y
a p p e a r s
i n
c h i l d h o o d
o r
e a r l y
a d o l e s c e n c e . T y p i c a l l y , a n a f f e c t e d c h i l d
s h o w s h o s t i l e , a r g u m e n t a t i v e b e h a v i o u r
t h a t i n c l u d e s l o s s o f t e m p e r , d e f i a n c e o f
r u l e s ,
a n d
s w e a r i n g .
W
h i l e
t o
s o m e
e x t e n t s u c h b e h a v i o u r i s a c o m
m o n f e a -
t u r e o f a d o l e s c e n c e , w h e n l a w - b r e a k i n g
o r v i o l e n c e o c c u r t h e c o n d i t i o n i s c o n -
s i d e r e d p a t h o l o g i c a l .
o p tic a tro p h y
A s h r i n k a g e o r w a s t i n g o f t h e
o p t i c n e r v e
f i b r e s d u e t o d i s e a s e o f o r i n j u r y t o t h e
o p t i c n e r v e . T h e o p t i c n e r v e i s r e s p o n s i -
b l e f o r c a r r y i n g e l e c t r i c a l i m p u l s e s f r o m
t h e l i g h t - s e n s i t i v e l a y e r o f t h e e y e , t h e
r e t i n a ,
t o t h e b r a i n , w h e r e t h e i n f o r m a -
t i o n i s p r o c e s s e d t o p r o d u c e
v i s i o n .
D a m a g e
t o
t h e
f i b r e s
o f t h e
o p t i c
n e r v e l e a d s
t o
b l u r r i n g
o f v i s i o n a n d
m a y r e s u l t i n t o t a l v i s u a l l o s s . D a m a g e
t o t h e o p t i c n e r v e c a n n o t b e r e v e r s e d .
O p t i c a t r o p h y m a y o c c u r w i t h o u t p r i o r
s i g n s o f n e r v e d i s e a s e .
I s c h a e m i c o p t i c a t r o p h y i s a t y p e o f
o p t i c a t r o p h y i n w h i c h d a m a g e t o o p t i c
n e r v e f i b r e s i s
c a u s e d b y a n i m p a i r e d
b l o o d
s u p p l y .
L e b e r ’s
h e r e d i t a r y
o p t i c
a t r o p h y i s a r a r e
g e n e t i c d i s o r d e r ,
m o s t
c o m
m o n
i n
m a l e s ,
t h a t
c a u s e s
d e -
g e n e r a t i o n o f t h e o p t i c n e r v e . T h e n e r v e
d e g e n e r a t i o n
f i r s t
b e c o m e s
a p p a r e n t
b e t w e e n 1 5 a n d 4 5 y e a r s o f a g e .
O p t i c a t r o p h y m a y b e d i a g n o s e d b y
v i e w i n g
t h e
e y e
u s i n g
a n
o p h t h a l m o -
s c o p e .
T h e o p t i c d i s c ( t h e p o i n t w h e r e
t h e o p t i c n e r v e l e a v e s t h e b a c k o f t h e
e y e )
a p p e a r s p a l e o r w h i t e .
V i s i o n t e s t s
m a y a l s o b e p e r f o r m e d .
I f t h e u n d e r l y i n g c a u s e o f t h e a t r o -
p h y i s i d e n t i f i e d a n d t r e a t e d s u c c e s s -
f u l l y , a n y f u r t h e r d a m a g e t o t h e o p t i c
n e r v e c a n b e p r e v e n t e d .
o p tic d is c
T h e a r e a o n t h e
r e t i n a
( t h e l i g h t - s e n s i -
t i v e l a y e r a t t h e b a c k o f t h e e y e ) w h e r e
n e r v e f i b r e s f r o m t h e
e y e b a l l j o i n t h e
o p t i c n e r v e . T h e
o p t i c d i s c i s a l s o k n o w n
a s t h e b l i n d s p o t b e c a u s e o f i t s l a c k o f
l i g h t - s e n s i t i v e c e l l s .
o p tic ia n
A p e r s o n w h o f i t s a n d s e l l s
g l a s s e s
a n d
c o n t a c t l e n s e s .
A n o p h t h a l m i c o p t i c i a n ,
o r
o p t o m e t r i s t ,
e x a m i n e s
t h e
e y e s f o r
m y o p i a
( s h o r t s i g h t e d n e s s ) ,
h y p e r m e t r o p i a
( l o n g s i g h t e d n e s s ) ,
p r e s b y o p i a
( l o s s
o f
f o c u s i n g p o w e r w i t h a g e ) , o r
a s t i g m a -
t i s m
( u n e v e n c u r v a t u r e o f t h e c o r n e a ) .
O p t i c i a n s a l s o s c r e e n f o r e y e d i s o r d e r s ,
s u c h a s
g l a u c o m a ,
a n d r e f e r p a t i e n t s t o
o p h t h a l m o l o g i s t s .
( S e e a l s o
o p h t h a l m o l -
o g y
;
o p t o m e t r y ) .
o p tic n e rv e
T h e s e c o n d
c r a n i a l n e r v e ;
t h e n e r v e o f
v i s i o n .
T h e t w o o p t i c n e r v e s e a c h c o n -
s i s t o f a b o u t o n e m
i l l i o n n e r v e f i b r e s
t h a t t r a n s m i t i m p u l s e s f r o m
t h e
r e t i n a
( t h e l i g h t - s e n s i t i v e l a y e r a t t h e b a c k o f
t h e e y e )
t o t h e
b r a i n .
T h e o p t i c n e r v e s
c o n v e r g e b e h i n d t h e e y e s , w h e r e f i b r e s
f r o m
t h e
i n n e r
h a l v e s
o f t h e
r e t i n a
c r o s s o v e r . N e r v e f i b r e s f r o m t h e r i g h t
h a l v e s o f b o t h r e t i n a s g o t o t h e r i g h t
s i d e o f t h e o c c i p i t a l l o b e s i n t h e b r a i n ;
a n d t h o s e f r o m t h e l e f t h a l v e s o f t h e
r e t i n a s g o t o t h e l e f t s i d e .
D i s e a s e o r i n j u r y o c c u r r i n g a t a p a r t i c u -
l a r p o i n t o n a n o p t i c n e r v e l e a d s t o l o s s
o f a s p e c i f i c p a r t o f t h e v i s u a l f i e l d .
D i s o r d e r s o f t h e o p t i c n e r v e i n c l u d e
o p t i c a t r o p h y , o p t i c n e u r i t i s
( n e r v e i n f l a m -
m a t i o n )
a n d
p a p i l l o e d e m a
( c a u s e d
b y
p r e s s u r e o n t h e n e r v e f r o m d i s e a s e i n
t h e e y e s o c k e t o r b y a
b r a i n t u m o u r
) .
o p tic n e u r itis
I n f l a m m a t i o n
o f t h e
o p t i c n e r v e
,
o f t e n
c a u s i n g s u d d e n l o s s o f p a r t o f t h e v i s u a l
f i e l d . A t t a c k s
a r e s o m e t i m e s a c c o m p a -
n i e d b y p a i n o n m o v i n g t h e e y e s . V i s i o n
u s u a l l y i m p r o v e s w i t h i n s i x w e e k s , b u t
s o m e
o p t i c n e r v e f i b r e s w i l l b e
d a m -
a g e d . R e c u r r e n t a t t a c k s u s u a l l y l e a d t o
p e r m a n e n t l o s s o f v i s u a l a c u i t y .
M
o s t c a s e s a r e t h o u g h t t o b e d u e t o
d e m y e l i n a t i o n o f t h e o p t i c n e r v e f i b r e s
i n
m u l t i p l e s c l e r o s i s
.
T h e c o n d i t i o n m a y
a l s o r e s u l t f r o m i n f l a m m a t i o n o r i n f e c -
t i o n o f t i s s u e s a r o u n d t h e o p t i c n e r v e .
C o r t i c o s t e r o i d d r u g s
m a y h e l p t o r e s t o r e
v i s i o n ,
b u t
h a v e
l i t t l e
e f f e c t
o n
l o n g -
t e r m o u t c o m e . ( S e e a l s o
o p t i c a t r o p h y
.)
O p tic ro m
A b r a n d n a m e f o r e y e - d r o p s c o n t a i n i n g
s o d i u m c r o m o g l i c a t e
,
a n
a n t i a l l e r g y d r u g
u s e d t o t r e a t a l l e r g i c
c o n j u n c t i v i t i s
.
THE FUNCTION OF THE OPTIC NERVE
Each optic nerve is a bundle of long fibres that relays electrical signals from the
nerve cells in one of the retinas towards the brain. The optic nerves meet at the
optic chiasma, where the information transmitted by both optic nerves is routed
to the appropriate parts of the brain via the optic tracts. The brain coordinates this
information into a complete visual picture.
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