PANCREAS,CANCER OF
P
LOCATION OF THE PANCREAS
This organ lies behind
and under the stomach,
except for its head,
which lies within the
curve of the duodenum.
C o m m o n
b i l e d u c t
H e a d o
p a n c r e a s
L iv e r
S t o m a c h
G a l l b l a d d e r
D u o d e n u m
T ail o f
p a n c r e a s
P a n c r e a t i c
d u c t
e n d o c r i n e c e l l s
( k n o w n a s t h e
is le t s o f
L a n g e r h a n s ),
w h i c h
s e c r e t e
h o r m o n e s
i n t o t h e b l o o d s t r e a m .
T h e
e x o c r i n e
c e l l s
s e c r e t e
d i g e s t i v e
e n z y m e s i n t o a n e t w o r k o f d u c t s t h a t
m e e t t o f o r m t h e m a i n p a n c r e a t i c d u c t .
T h i s d u c t j o i n s t h e c o m
m o n b i l e d u c t
( w h i c h
c a r r i e s
b i l e
f r o m
t h e
g a ll-
b la d d e r )
t o f o r m a s m a l l c h a m b e r , t h e
a m p u l l a o f V a t e r , w h i c h o p e n s i n t o t h e
d u o d e n u m .
A l s o s e c r e t e d i s
s o d iu m b ic a r -
b o n a t e ,
w h i c h n e u t r a l i z e s s t o m a c h a c i d
e n t e r i n g t h e d u o d e n u m .
T h e i s l e t s o f L a n g e r h a n s a r e s u r r o u n d -
e d b y m a n y b l o o d v e s s e l s ,
i n t o w h i c h
t h e y s e c r e t e t h e h o r m o n e s
in s u lin
,
g lu c a -
g o n ,
a n d s o m a t o s t a t i n . T h e s e h o r m o n e s
r e g u l a t e t h e l e v e l o f
g lu c o s e
i n t h e b l o o d .
( S e e a l s o
D is o rd e rs o f th e p a n c re a s
b o x . )
p a n c re a s , c a n c e r o f
A
m a l i g n a n t
t u m o u r
o f
t h e
p a n c re a s
.
P a n c r e a t i c t u m o u r s
u s u a l l y
a r i s e
i n
t h e
e x o c r i n e t i s s u e , w h i c h i s r e s p o n s i b l e f o r
p r o d u c i n g d i g e s t i v e j u i c e s . T h e y m a y a l s o
o c c a s i o n a l l y a r i s e f r o m p a r t s o f t h e e n d o -
c r i n e
s y s t e m
o r
f r o m
t h e
a m p u l l a
o f
V a t e r ( t h e j u n c t i o n o f t h e c o m m o n b i l e
d u c t a n d t h e p a n c r e a t i c d u c t ) . T h e c a u s e
o f c a n c e r o f t h e p a n c r e a s i s u n k n o w n ,
b u t s m o k i n g , c h r o n i c
p a n c re a titis ,
a n d a
h i g h a l c o h o l i n t a k e m a y c o n t r i b u t e .
SYMPTOMS
S y m p t o m s a n d s i g n s o f p a n c r e a t i c c a n c e r
i n c l u d e u p p e r a b d o m i n a l p a i n t h a t r a d i -
a t e s t o t h e b a c k ; l o s s o f a p p e t i t e ; w e i g h t
l o s s ;
ja u n d ic e
( y e l l o w i n g o f t h e s k i n )
i f
t h e t u m o u r o b s t r u c t s t h e b i l e d u c t s ; a n d
p o s s i b l y e v e n
d ia b e t e s m e llit u s .T h e r e
m a y
a l s o
b e
i n d i g e s t i o n ,
n a u s e a , v o m i t i n g ,
d i a r r h o e a , a n d t i r e d n e s s . I n m a n y c a s e s ,
s y m p t o m s d o n o t a p p e a r u n t i l t h e c a n c e r
h a s s p r e a d ( t y p i c a l l y t o t h e l i v e r a n d t h e
l y m p h n o d e s i n t h e a b d o m e n ) .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s
u s u a l l y
r e q u i r e s
u l t r a s o u n d
s c a n n i n g ,
C T s c a n n in g
o r
M R I
o f
t h e
u p p e r
a b d o m e n ,
o r
E R C P
( e n d o s c o p i c
e x a m i n a t i o n o f t h e p a n c r e a t i c d u c t s ) .
I n t h e e a r l y s t a g e s ,
W h ip p le ’s o p e ra tio n
( s u r g i c a l r e m o v a l o f c a n c e r o u s t i s s u e ) ,
ra d io th e ra p y ,
a n d
a n tic a n c e r d r u g s
m a y
p r o v i d e a c u r e . I n t h e l a t e r s t a g e s , l i t t l e
c a n b e d o n e a p a r t f r o m p r o v i s i o n o f
p a l-
lia tiv e tre a tm e n t,
s u c h
a s
p a i n
r e l i e f ,
a
b y p a s s o p e ra tio n
t o t r e a t o b s t r u c t i o n o f
t h e d u o d e n u m ,
o r i n s e r t i o n o f a
s te n t
( r i g i d
t u b e )
t o
r e l i e v e j a u n d i c e .
M o s t
p e o p l e w i t h a d v a n c e d p a n c r e a t i c c a n c e r
s u r v i v e f o r l e s s t h a n o n e y e a r .
p a n c re a te c to m y
R e m o v a l o f a l l o r p a r t o f t h e
p a n c r e a s
,
w h i c h m a y b e p e r f o r m e d a s t r e a t m e n t
f o r
p a n c re a t it is
( i n f l a m m a t i o n
o f
t h e
p a n c r e a s ) . I n r a r e c a s e s , p a n c r e a t e c t o m y
i s p e r f o r m e d a s a t r e a t m e n t f o r
in s u lin o -
m a s
( i n s u l i n - p r o d u c i n g t u m o u r s ) .
P a n c r e a t e c t o m y m a y c a u s e a d e f i c i e n -
c y o f p a n c r e a t i c h o r m o n e s a n d d i g e s t i v e
e n z y m e s . T h i s s i t u a t i o n m a y l e a d t o
d ia -
b e te s m e llit u s ,
w h i c h
n e e d s
t o
r e c e i v e
t r e a t m e n t w i t h i n s u l i n t h e r a p y , a n d
m a l-
a b s o rp t io n ,
w h i c h
r e q u i r e s
o r a l
s u p p -
l e m e n t s o f
p a n c re a tin .
p a n c re a tin
A n o r a l p r e p a r a t i o n o f p a n c r e a t i c
e n z y -
m e s
r e q u i r e d f o r d i g e s t i o n . I t i s u s e d t o
p r e v e n t
m a la b s o rp t io n ,
a n d
i t
m a y
b e
n e e d e d a f t e r
p a n c re a t e c t o m y
o r b y p e o p l e
w h o h a v e
d i s o r d e r s a f f e c t i n g t h e p a n -
c r e a s , s u c h a s c h r o n i c
p a n c re a t it is ,
c a n c e r
( s e e
p a n c re a s , c a n c e r o f ),
o r
c y s t ic f ib r o s is .
p a n c re a titis
I n f l a m m a t i o n
o f t h e
p a n c re a s ,
a
c o n -
d i t i o n
t h a t
m a y
b e
a c u t e
o r
c h r o n i c .
I n a c u t e p a n c r e a t i t i s , t h e p a n c r e a s s u d -
d e n l y b e c o m e s i n f l a m e d , c a u s i n g s e v e r e
a b d o m i n a l p a i n . T h i s c o n d i t i o n c a n b e
l i f e - t h r e a t e n i n g
i f
l e f t
u n t r e a t e d .
I n
c h r o n i c p a n c r e a t i t i s , t h e p a n c r e a s i s p e r -
s i s t e n t l y i n f l a m e d ; t h i s c o n d i t i o n l e a d s
t o a p r o g r e s s i v e l o s s o f f u n c t i o n .
CAUSES
T h e
m a i n
c a u s e s
o f a c u t e
p a n c r e a t i t i s
a r e
a l c o h o l a b u s e ,
t y p i c a l l y a b o u t
o f
h e a v y d r i n k i n g , a n d
g a lls t o n e s .
L e s s c o m
-
m
o n c a u s e s a r e i n j u r y ( s u c h a s a v i o l e n t
b l o w t o t h e a b d o m e n ) , v i r a l i n f e c t i o n s
( s u c h a s
m u m p s ),
s u r g e r y o n t h e
b ilia r y
s y s te m ,
o r c e r t a i n d r u g s , s u c h a s
im m u n o -
s u p p re s s a n t s
a n d t h i a z i d e
d iu re t ic d ru g s .
C h r o n i c p a n c r e a t i t i s i s u s u a l l y d u e t o
l o n g - t e r m
a l c o h o l a b u s e . L e s s c o m
m o n
c a u s e s
i n c l u d e
h y p e rlip id a e m ia
( a
h i g h
l e v e l o f f a t i n t h e b l o o d ) ,
c y s t ic f ib r o s is ,
h a e m o c h ro m a t o s is
( a c o n d i t i o n i n w h i c h
t h e r e i s e x c e s s i r o n i n t h e b o d y ) , a n d
s e v e r e a c u t e p a n c r e a t i t i s .
SYMPTOMS
A n
a t t a c k
o f a c u t e
p a n c r e a t i t i s
u s u a l l y
l a s t s a b o u t
4 8
h o u r s .
S y m p t o m s
a r e a
s u d d e n a t t a c k o f s e v e r e u p p e r a b d o m i n a l
p a i n ,
w h i c h
m a y
s p r e a d
t o
t h e
b a c k ,
o f t e n a c c o m p a n i e d b y v o m i t i n g . M o v e -
m e n t o f t e n m a k e s t h e p a i n w o r s e , b u t
s i t t i n g m a y h e l p t o r e l i e v e i t . I n s e v e r e
c a s e s ,
i n f l a m m a t i o n
m a y
a f f e c t
t h e
w h o l e a b d o m e n ( s e e
p e rit o n it is
) ; t h e r e i s
a l s o a r i s k o f
s h o c k
( f a i l u r e o f b l o o d c i r -
c u l a t i o n ) , w h i c h m a y b e l i f e - t h r e a t e n i n g .
C h r o n i c p a n c r e a t i t i s u s u a l l y d e v e l o p s
o v e r s e v e r a l y e a r s ,
a n d m a y b e s y m p -
t o m l e s s
i n
t h e
e a r l y
s t a g e s .
W
h e n
s y m p t o m s
d o
a p p e a r
t h e y a r e
u s u a l l y
t h e s a m e a s t h o s e o f a c u t e p a n c r e a t i t i s ,
a l t h o u g h t h e p a i n m a y l a s t f r o m a f e w
h o u r s t o s e v e r a l d a y s , a n d a t t a c k s m a y
b e c o m
e
m
o r e
f r e q u e n t
o v e r
t i m e .
I f
t h e r e i s n o p a i n , t h e p r i n c i p a l s i g n s m a y
b e o f
m a la b s o rp t io n
o r
d ia b e t e s m e llit u s
d u e
t o
r e d u c e d
l e v e l s
o f
p a n c r e a t i c
e n z y m e s a n d i n s u l i n , r e s p e c t i v e l y .
COMPLICATIONS
A c u t e p a n c r e a t i t i s m a y r e c u r r e p e a t e d l y .
S e v e r e
a c u t e
p a n c r e a t i t i s
m a y
d a m a g e
t h e
p a n c r e a s
a n d
l e a d
t o
h y p o t e n s io n
( l o w b l o o d p r e s s u r e ) ,
h e a rt f a ilu r e
,
k id -
n e y fa ilu re , re s p ira t o ry fa ilu re ,
p a n c r e a t i t i c
c y sts,
a n d
a s c ite s
( a c c u m u l a t i o n o f f l u i d
i n t h e a b d o m e n ) .
C h r o n i c p a n c r e a t i t i s l e a d s t o p e r m a n e n t
d a m a g e t o t h e g l a n d ; t h e t i s s u e i s d a m -
a g e d a n d g r a d u a l l y r e p l a c e d b y s c a r t i s s u e ,
a n d
n o r m a l
f u n c t i o n
i s
p r o g r e s s i v e l y
i m p a i r e d . O t h e r p o s s i b l e c o m p l i c a t i o n s
i n c l u d e t h e
d e v e l o p m e n t
o f a s c i t e s a n d
c y s t s , a s w e l l a s
b ile d u c t o b s tru c t io n
.
DIAGNOSIS AND TREATMENT
A d i a g n o s i s m a y b e m a d e u s i n g a b d o -
m i n a l
X -ra y s, u lt ra s o u n d s c a n n in g ,
o r
C T
s c a n n in g
o r
M R I
( t e c h n i q u e s
t h a t
p r o -
d u c e
c r o s s - s e c t i o n a l
o r
t h r e e - d i m e n -
s i o n a l
i m a g e s
o f b o d y
s t r u c t u r e s ) .
I n
a d d i t i o n ,
b lo o d te sts
m a y
b e
u s e d
i n
c a s e s o f s u s p e c t e d a c u t e p a n c r e a t i t i s , t o
d e t e c t
p a n c r e a t i c
e n z y m e s
t h a t
h a v e
l e a k e d d i r e c t l y i n t o t h e b l o o d .
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