PLATYHELMINTH
Scanning electron micrograph of platelets
This SEM shows activated platelets (also called
thrombocytes) magnified 13,000 times. Platelets
play an important role in blood clotting.
c l o t f o r m a t i o n . A d e f i c i e n c y o f p l a t e l e t s
( a
c o n d i t i o n
c a l l e d
t h ro m b o c y t o p e n ia )
c a n c a u s e c e r t a i n
b le e d in g d is o rd e rs .
p la ty h e lm in th
A f l a t o r r i b b o n - s h a p e d p a r a s i t i c w o r m
( s e e
liv e r flu k e ; s c h is t o s o m ia s is ; ta p e w o rm ).
p la y th e ra p y
A m e t h o d u s e d i n t h e
p s y c h o a n a ly s is
o f
y o u n g c h i l d r e n , b a s e d o n t h e p r i n c i p l e
t h a t a l l p l a y h a s s o m e s y m
b o l i c s i g n i f i -
c a n c e . W
a t c h i n g a c h i l d a t p l a y h e l p s a
t h e r a p i s t
d i a g n o s e
t h e
s o u r c e
o f
t h e
c h i l d ’s p r o b l e m s ; t h e c h i l d c a n t h e n b e
h e l p e d t o “ a c t o u t ” t h o u g h t s a n d f e e l -
i n g s t h a t a r e c a u s i n g a n x i e t y .
p le th o ra
A f l o r i d , b r i g h t - r e d , f l u s h e d c o m p l e x i o n .
I t m a y b e c a u s e d b y d i l a t i o n o f b l o o d v e s -
s e l s , o r , l e s s c o m m o n l y , b y
p o ly c y th a e m ia
( e x c e s s i v e n u m b e r s o f r e d b l o o d c e l l s ) .
p le th y s m o g ra p h y
A w a y o f e s t i m a t i n g t h e b l o o d f l o w i n
v e s s e l s b y m e a s u r i n g c h a n g e s i n t h e s i z e
o f a b o d y p a r t . P l e t h y s m o g r a p h y o f t h e
p e n i s
i s
s o m e t i m e s
u s e d
t o
i n v e s t i g a t e
im p o te n c e
i n m e n b y e s t a b l i s h i n g w h e t h e r
o r n o t a m a n h a s e r e c t i o n s w h i l e s l e e p i n g .
p le u ra
A
t h i n ,
t w o - l a y e r e d
m e m b r a n e ,
o n e
l a y e r c o v e r i n g t h e o u t s i d e o f t h e l u n g s
a n d t h e o t h e r l i n i n g t h e i n s i d e o f t h e
c h e s t c a v i t y . F l u i d i n t h e p l e u r a l c a v i t y
( t h e s p a c e b e t w e e n t h e t w o l a y e r s ) p r o -
v i d e s
l u b r i c a t i o n ,
a l l o w i n g
f o r
t h e
s m o o t h
e x p a n s i o n
a n d
c o n t r a c t i o n
o f
t h e l u n g s d u r i n g b r e a t h i n g .
DISORDERS
P le u r is y
( i n f l a m m a t i o n o f t h e p l e u r a ) i s
u s u a l l y d u e t o a l u n g i n f e c t i o n , s u c h a s
p n e u m o n ia
o r
t u b e r c u lo s is ,
a n d m a y l e a d
t o
p le u r a l e ffu s io n
( a b u i l d u p
o f e x c e s s
f l u i d b e t w e e n t h e l a y e r s o f t h e p l e u r a ) .
P n e u m o th o ra x
( a i r i n t h e p l e u r a l c a v i t y )
m a y
r e s u l t
i n
c o l l a p s e
o f a
l u n g ;
t h e
c o n d i t i o n m a y o c c u r s p o n t a n e o u s l y o r
m a y
r e s u l t
f r o m
a
p e n e t r a t i n g
i n j u r y .
C a n c e r o u s t u m o u r s
( s e e
m e s o t h e lio m a )
m a y a l s o d e v e l o p i n t h e p l e u r a .
p le u ra l e ffu s io n
A n a c c u m u l a t i o n o f f l u i d b e t w e e n t h e
l a y e r s o f t h e
p le u ra
( t h e m e m b r a n e l i n -
i n g t h e l u n g s a n d c h e s t c a v i t y ) . P l e u r a l
e f f u s i o n m a y b e c a u s e d b y l u n g i n f e c -
t i o n s s u c h a s
p n e u m o n ia
o r
t u b e r c u lo s is
,
o r
o t h e r
l u n g
d i s o r d e r s
s u c h
a s
p u l-
m o n a ry e m b o lis m ,
o r
m e s o t h e lio m a
( a
t u m o u r o f t h e p l e u r a ) . I t m a y a l s o r e s u l t
f r o m
h e a rt f a ilu re
o r
c a n c e r.
P l e u r a l e f f u -
s i o n m a y a f f e c t o n e o r b o t h s i d e s o f t h e
c h e s t . T h e e x c e s s f l u i d p u t s p r e s s u r e o n
t h e
l u n g
b e n e a t h ,
g r a d u a l l y
m a k i n g
b r e a t h i n g d i f f i c u l t .
D i a g n o s i s i s c o n f i r m e d b y
c h e s t X -ra y.
S o m e f l u i d m a y b e r e m o v e d w i t h a n e e -
d l e a n d s y r i n g e a n d e x a m i n e d t o f i n d
t h e c a u s e o f t h e c o n d i t i o n . A
b io p s y
( t i s -
s u e s a m p l e )
o f t h e p l e u r a m a y a l s o b e
n e e d e d . T h e u n d e r l y i n g c a u s e i s t r e a t e d ;
f l u i d m a y a l s o b e d r a i n e d o f f t o r e l i e v e
b r e a t h i n g p r o b l e m s .
p le u ris y
I n f l a m m a t i o n
o f t h e
p le u ra
( t h e m
e m
-
b r a n e l i n i n g t h e l u n g s a n d c h e s t c a v i t y ) .
C a u s e s i n c l u d e l u n g i n f e c t i o n s , s u c h a s
p n e u m o n ia ,
o r ,
m
o r e
r a r e l y ,
p u lm o n a ry
e m b o lis m , lu n g c a n c e r,
o r
rh e u m a t o id a rth ri-
tis.
P l e u r i s y c a u s e s a s h a r p
c h e s t p a i n ,
w h i c h i s w o r s e w h e n b r e a t h i n g i n ; t h i s
p a i n i s d u e t o t h e i n f l a m e d l a y e r s o f t h e
m e m b r a n e r u b b i n g t o g e t h e r . T r e a t m e n t
o f t h e c o n d i t i o n i s a i m e d a t t h e u n d e r -
l y i n g
c a u s e ,
a n d
a n a lg e s ic d ru g s
( p a i n -
k i l l e r s ) a r e a l s o g i v e n .
p le u ro d y n ia
P a i n i n t h e c h e s t , a l s o k n o w n a s B o r n -
h o l m
d i s e a s e . P l e u r o d y n i a i s c a u s e d b y
c o x s a c k ie v iru s
B i n f e c t i o n . I t o f t e n o c c u r s
i n e p i d e m i c s a n d u s u a l l y a f f e c t s c h i l d r e n .
T h e r e
i s
s u d d e n
s e v e r e
p a i n
i n
t h e
l o w e r
c h e s t
o r
u p p e r
a b d o m e n ,
w i t h
f e v e r , s o r e t h r o a t , h e a d a c h e , a n d m a l a i s e .
T h e
d i s e a s e
u s u a l l y s e t t l e s
i n
t h r e e
t o
f o u r d a y s w i t h o u t t r e a t m e n t .
p le x u s
A
n e t w o r k
o f
i n t e r w o v e n
n e r v e s
o r
b l o o d v e s s e l s . E x a m p l e s i n c l u d e t h e
s o la r
p le x u s
( t h e l a r g e n e t w o r k o f n e r v e s j u s t
b e h i n d
t h e
s t o m a c h )
a n d
t h e
b ra c h ia l
p le x u s
( a n e t w o r k o f n e r v e s i n t h e n e c k
a n d u p p e r a r m ) .
p lic a tio n
A s u r g i c a l p r o c e d u r e i n w h i c h t u c k s a r e
m a d e i n t h e w a l l s
o f a h o l l o w
o r g a n
a n d t h e n s t i t c h e d i n o r d e r t o d e c r e a s e
t h e s i z e o f t h e o r g a n .
P lu m m e r-V in s o n s y n d ro m e
D i f f i c u l t y i n s w a l l o w i n g d u e t o w e b s o f
t i s s u e f o r m i n g a c r o s s t h e u p p e r
o e s o p h a -
g u s .
T h e s y n d r o m e
o f t e n o c c u r s a l o n g
w i t h s e v e r e i r o n - d e f i c i e n c y
a n a e m ia
a n d
a f f e c t s m i d d l e - a g e d w o m e n .
p lu to n iu m
A
r a d i o a c t i v e
m e t a l l i c
e l e m e n t
w h i c h
o c c u r s n a t u r a l l y o n l y i n
u ra n iu m
o r e s ; i t
i s p r o d u c e d a r t i f i c i a l l y i n b r e e d e r r e a c -
t o r s .
I t
i s
u s e d
a s
a
f u e l
i n
n u c l e a r
r e a c t o r s a n d n u c l e a r w e a p o n s . T h e e l e -
m e n t i s h i g h l y t o x i c i f i t e n t e r s t h e b o d y ,
b e c a u s e i t e m i t s h i g h l e v e l s o f r a d i a t i o n
a n d i s a b s o r b e d i n t o t h e b o n e m a r r o w ,
w h e r e i t m a y r e m a i n f o r m a n y y e a r s .
P M S
T h e a b b r e v i a t i o n o f t e n u s e d f o r
p r e m e n -
s t r u a l s y n d r o m e
.
PM T
T h e
a b b r e v i a t i o n
f o r
p r e m e n s t r u a l
t e n s i o n , a n a l t e r n a t i v e n a m e f o r
p r e m e n -
s t ru a l s y n d r o m e
.
p n e u m a tu ria
T h e p r e s e n c e o f g a s , i n c l u d i n g a i r , i n t h e
u rin e .
P n e u m a t u r i a u s u a l l y i n d i c a t e s t h a t a
fistu la
( a b n o r m a l c h a n n e l ) h a s d e v e l o p e d
b e t w e e n t h e b l a d d e r a n d t h e i n t e s t i n e .
p n e u m o -
A p r e f i x m e a n i n g r e l a t e d t o t h e l u n g s ,
t o a i r , o r t o t h e b r e a t h .
p n e u m o c o c c u s
A c o m
m
o n
n a m e
f o r
t h e
b a c t e r i u m
S t r e p t o c o c c u s p n e u m o n i a e ( s e e
S t re p to c o c -
c a l in f e c t io n s ).
p n e u m o c o n io s is
A n y o f a g r o u p
o f l u n g
d i s e a s e s t h a t
a r e c a u s e d b y t h e i n h a l a t i o n o f c e r t a i n
m
i n e r a l
d u s t s .
D u s t
p a r t i c l e s
o f l e s s
t h a n
0 . 0 0 5 m m
a c r o s s
c a n
r e a c h
t h e
a i r s a c s i n t h e l u n g s
( s e e
a lv e o lu s , p u l-
m o n a r y );
t h e y
m a y
a c c u m u l a t e
a n d
c a u s e
t h i c k e n i n g
a n d
s c a r r i n g .
A s
a
r e s u l t , t h e l u n g s m a y b e c o m
e l e s s e f f i -
c i e n t a t s u p p l y i n g o x y g e n t o t h e b l o o d .
TYPES AND CAUSES
T h e m a i n t y p e s o f p n e u m
o c o n i o s i s a r e
a s b e s t o s i s
( s e e
a s b e s t o s - r e la t e d
d is -
e a s e s
) , c o a l w o r k e r s ’ p n e u m
o c o n i o s i s ,
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