POLYHYDRAMNIOS
p a i n , n a u s e a , v o m i t i n g , d i a r r h o e a , a n d
b l o o d i n t h e f a e c e s . T h e c o n d i t i o n m a y
o c c a s i o n a l l y l e a d t o
k id n e y fa ilu re .
DIAGNOSIS, TREATMENT, AND OUTLOOK
D i a g n o s i s i s m a d e b y
b io p s y
( t i s s u e s a m -
p l i n g )
a n d
a n g io g ra p h y .
L a r g e
d o s e s
o f
c o rtic o s te ro id s,
a n d i n s o m e c a s e s
im m u n o -
s u p p re s s a n ts ,
m a y
a l l o w
s u r v i v a l
f o r
a t
l e a s t f i v e y e a r s . W
i t h o u t t r e a t m e n t ,
f e w
p a t i e n t s s u r v i v e f o r t h i s l e n g t h o f t i m e .
p o ly a rth ritis
A n y f o r m o f
a rth ritis
( j o i n t i n f l a m m a t i o n )
t h a t a f f e c t s s e v e r a l j o i n t s a t o n c e . I t m a y
b e a c o m p l i c a t i o n o f i n f e c t i o n s s u c h a s
ru b e lla , g a stro e n te ritis,
o r s e x u a l l y t r a n s m i t -
t e d i n f e c t i o n s ( s e e
rea ctiv e a rth ritis).
O t h e r
a r t h r i t i c c o n d i t i o n s t h a t c a n c a u s e p o l y -
a r t h r i t i s i n c l u d e
rh e u m a to id a rth ritis
,
o ste o -
a rth ritis,
a n d
ju v e n ile c h ro n ic a rth ritis.
p o ly c y s tic k id n e y
S e e
k id n e y , p o ly c y s tic .
p o ly c y s tic o v a ry s y n d ro m e
A
c o n d i t i o n ,
p r e v i o u s l y
k n o w n
a s
S t e i n - L e v e n t h a l s y n d r o m e , t h a t i s c h a r a c -
t e r i z e d b y m u l t i p l e
o v a ria n cysts
t o g e t h e r
w i t h
o l i g o m e n o r r h o e a
( s c a n t y
p e r i o d s )
o r
a m e n o rrh o e a
( a b s e n c e
o f
p e r i o d s ) ,
r e d u c e d f e r t i l i t y ,
h irs u tism
( e x c e s s i v e h a i r -
i n e s s ) ,
a n d
o b e s it y .
M o s t w o m e n w i t h
t h e s y n d r o m e b e g i n m e n s t r u a t i o n a t a
n o r m a l a g e , b u t b e t w e e n t h e a g e s o f 1 5
a n d
3 0
p e r i o d s
b e c o m e
i r r e g u l a r
a n d
t h e n c e a s e . H i r s u t i s m a n d o b e s i t y o c c u r
i n a b o u t h a l f o f a l l c a s e s .
CAUSES
T h e c o n d i t i o n i s n o w t h o u g h t t o r e s u l t
f r o m
in s u lin
r e s i s t a n c e , w h i c h l e a d s t o
t h e o v e r p r o d u c t i o n o f i n s u l i n . T h i s s i t u -
a t i o n i s a s s o c i a t e d w i t h i n c r e a s e d l e v e l s
o f
a n d ro g e n h o rm o n e s ,
g i v i n g
r i s e
t o
s y m p t o m s .
P o l y c y s t i c
o v a r y
s y n d r o m e
m a y a l s o h a v e a g e n e t i c e l e m e n t .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
A
d i a g n o s i s
o f p o l y c y s t i c
o v a r y
s y n -
d r o m e i s b a s e d o n t h e p a t i e n t ’s h i s t o r y ,
m e a s u r e m e n t
o f h o r m o n e
l e v e l s ,
a n d
u lt ra s o u n d s c a n n in g
o f t h e o v a r i e s . T r e a t -
m e n t d e p e n d s o n w h i c h a s p e c t o f t h e
c o n d i t i o n
m o s t
c o n c e r n s
t h e
p a t i e n t .
W
e i g h t r e d u c t i o n o f t e n b r i n g s a b o u t a n
i m p r o v e m e n t
i n
a l l
o t h e r
s y m p t o m s
a n d t h e r e t u r n o f r e g u l a r p e r i o d s .
M e t-
f o rm in ,
a n
o ra l h y p o g ly c a e m ic
d r u g , m a y
b e u s e d t o r e d u c e i n s u l i n r e s i s t a n c e a n d
a s a n a i d t o w e i g h t l o s s ; h i r s u t i s m m a y
r e s p o n d
t o
t r e a t m e n t
w i t h
a n
a n t i -
a n d r o g e n
d r u g ,
s u c h
a s
c y p r o t e r o n e ;
f e r t i l i t y t r e a t m e n t w i t h t h e a n t i - o e s t r o -
g e n d r u g
c lo m ife n e
i s o f t e n s u c c e s s f u l .
OUTLOOK
I n t h e l o n g t e r m , w o m
e n w i t h p o l y c y s -
t i c o v a r y s y n d r o m e a r e a t a n i n c r e a s e d
r i s k o f d e v e l o p i n g
d ia b e t e s m e llit u s
d u r -
i n g p r e g n a n c y a n d i n l a t e r l i f e . O b e s i t y
l e a d s t o a g r e a t e r r i s k o f
a th e ro s c le ro s is
a n d
h y p e rte n s io n
( h i g h b l o o d p r e s s u r e ) .
H i g h
l e v e l s
o f
o e s t r o g e n
m a y
a l s o
i n c r e a s e
t h e
r i s k
o f d e v e l o p i n g
e n d o -
m e t r i a l c a n c e r ( s e e
u te ru s , c a n c e r o f ).
p o ly c y th a e m ia
A c o n d i t i o n i n w h i c h a n i n c r e a s e d p r o -
d u c t i o n
o f r e d
b lo o d c e lls
l e a d s
t o
a n
u n u s u a l l y l a r g e n u m b e r o f t h e m i n t h e
b l o o d . T h i s d i s o r d e r i s u s u a l l y c a u s e d b y
a n o t h e r d i s o r d e r o r b y
h y p o x ia
( r e d u c e d
o x y g e n i n t h e b l o o d a n d b o d y t i s s u e s ) ,
i n w h i c h
c a s e s
i t
i s
c a l l e d
s e c o n d a r y
p o l y c y t h a e m i a .
I f t h e
i n c r e a s e
i n
r e d
b l o o d c e l l s o c c u r s f o r n o a p p a r e n t r e a -
s o n , i t i s c a l l e d p o l y c y t h a e m i a v e r a o r
p r i m
a r y p o l y c y t h a e m i a .
SECONDARY POLYCYTHAEMIA
S e c o n d a r y p o l y c y t h a e m i a
o c c u r s n a t u -
r a l l y
a t
h i g h
a l t i t u d e s
d u e
t o
t h e
r e d u c e d o x y g e n l e v e l . I t c a n a l s o r e s u l t
f r o m a d i s o r d e r t h a t i m p a i r s t h e o x y g e n
s u p p l y t o
t h e
b l o o d ,
s u c h
a s
c h r o n i c
b r o n c h i t i s ( s e e
p u lm o n a r y d is e a s e , c h r o n -
ic o b s t r u c t iv e ).
I n
t h e s e
c a s e s ,
t h e
l o w
l e v e l o f o x y g e n i n t h e b l o o d s t i m u l a t e s
t h e
k i d n e y s
t o
p r o d u c e
a
h o r m o n e
c a l l e d
e r y t h r o p o i e t i n ,
w h i c h
i n
t u r n
s t i m u l a t e s t h e b o n e m a r r o w t o p r o d u c e
m
o r e r e d c e l l s a n d t h u s c o m p e n s a t e f o r
t h e
l a c k
o f
o x y g e n .
S e c o n d a r y
p o l y -
c y t h a e m i a
m a y
a l s o
b e
s e c o n d a r y
t o
liv e r c a n c e r,
s o m e k i d n e y d i s o r d e r s ,
o r
h e a v y s m o k i n g .
D e s c e n d i n g t o s e a l e v e l , o r e f f e c t i v e
t r e a t m e n t
o f a n
u n d e r l y i n g
d i s o r d e r ,
r e t u r n s t h e b l o o d t o n o r m a l .
POLYCYTHAEMIA VERA
P o l y c y t h a e m i a v e r a
i s
a
r a r e
d i s o r d e r
t h a t m a i n l y a f f e c t s p e o p l e o v e r t h e a g e
o f 4 0 . T h e l a r g e n u m b e r o f r e d b l o o d
c e l l s c a u s e s i n c r e a s e d v o l u m e a n d t h i c k -
e n i n g o f t h e b l o o d , w h i c h m a y l e a d t o
h e a d a c h e s , b l u r r e d v i s i o n , a n d
h y p e rt e n -
s io n
( h i g h b l o o d p r e s s u r e ) . T h e r e m a y
a l s o
b e
f l u s h e d
s k i n ,
d i z z i n e s s ,
n i g h t
s w e a t s ,
a n d
w i d e s p r e a d
i t c h i n g .
T h e
s p le e n
i s o f t e n e n l a r g e d .
P o s s i b l e c o m p l i c a t i o n s i n c l u d e a t e n -
d e n c y t o b l e e d e a s i l y o r f o r t h e b l o o d t o
c l o t ;
s tro k e ;
a n d d i s o r d e r s a f f e c t i n g t h e
b o n e
m a r r o w , s u c h
a s
m y e lo f ib ro s is
o r
a c u t e l e u k a e m i a ( s e e
le u k a e m ia , a c u t e ).
D i a g n o s i s
i s
m a d e
f r o m
a
p h y s i c a l
e x a m i n a t i o n a n d
b lo o d te sts
a n d b y r u l i n g
o u t
o t h e r
p o s s i b l e
c a u s e s
o f
p o l y -
c y t h a e m i a .
T r e a t m e n t
i s
b y
v e n e se c tio n
( b l o o d l e t t i n g ) s o m e t i m e s i n c o m b i n a t i o n
w i t h
a n tic a n c e r d ru g s
o r w i t h r a d i o a c t i v e
p h o s p h o r u s . T h i s e n a b l e s m o s t p a t i e n t s t o
s u r v i v e f o r 1 0 t o 1 5 y e a r s .
p o ly d a c ty ly
A b i r t h d e f e c t i n w h i c h t h e r e i s a n e x c e s -
s i v e n u m b e r o f f i n g e r s o r t o e s . T h e e x t r a
d i g i t s m a y b e f u l l y f o r m e d o r t h e y m a y b e
f l e s h y s t u m p s . P o l y d a c t y l y o f t e n r u n s i n
o t h e r w i s e
n o r m a l
f a m i l i e s ;
h o w e v e r ,
i t
m a y
a l s o
o c c u r
a s
p a r t
o f
L a u re n c e -
B ie d l- M o o n s y n d ro m e
o r s o m e o t h e r c o n -
g e n i t a l s y n d r o m e s .
Polydactyly
P o ly d a c ty lic d ig its a re s o m e t im e s f u lly fo rm e d b u t
a re m o s t o fte n ru d im e n t a ry ( u n d e r s iz e d ). T h e y a re
u s u a lly re m o v e d s u r g ic a lly d u r in g c h ild h o o d .
p o ly d ip s ia
P e r s i s t e n t e x c e s s i v e t h i r s t ( s e e
th irst, e x -
c e s s iv e ) .
E x a m p l e s
o f
c o n d i t i o n s
t h a t
c a n
c a u s e
p o l y d i p s i a
i n c l u d e
d ia b e t e s
m e llit u s
a n d
d ia b e t e s in s ip id u s
.
p o ly h y d ra m n io s
E x c e s s
a m n io t ic f lu id
s u r r o u n d i n g
t h e
f e t u s d u r i n g p r e g n a n c y .
CAUSES
T h e
c o n d i t i o n
o f t e n
h a s
n o
k n o w n
c a u s e . I t s o m e t i m e s o c c u r s i f t h e f e t u s
h a s a m a l f o r m a t i o n t h a t m a k e s n o r m a l
s w a l l o w i n g i m p o s s i b l e , o r i f t h e p r e g -
n a n t w o m a n h a s
d ia b e t e s m e llit u s
.
SYMPTOMS
T h e e x c e s s a m
n i o t i c f l u i d u s u a l l y a c c u -
m u l a t e s
d u r i n g
t h e
s e c o n d
h a l f
o f
p r e g n a n c y ,
p r o d u c i n g
s y m p t o m s
f r o m
a b o u t w e e k 3 2 . T h e m a i n s y m p t o m i s
a b d o m i n a l
d i s c o m f o r t .
O t h e r
p o s s i b l e
s y m p t o m s a r e b r e a t h l e s s n e s s a n d s w e l l -
i n g o f t h e l e g s ( s e e
o e d e m a ).
T h e u t e r u s
i s l a r g e r t h a n e x p e c t e d .
O c c a s i o n a l l y ,
a c u t e
p o l y h y d r a m n i o s
o c c u r s .
F l u i d
c o l l e c t s
r a p i d l y ,
c a u s i n g
a b d o m i n a l p a i n , b r e a t h l e s s n e s s , n a u s e a ,
v o m i t i n g , a n d l e g
s w e l l i n g . T h e a b d o -
m e n
b e c o m e s
t e n s e ,
a n d
t h e
s k i n
i s
s h i n y . P r e m a t u r e l a b o u r m a y o c c u r .
P
617
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