PULMONARY HYPERTENSION
T h e d i a g n o s i s o f C O P D i s c o n f i r m e d b y
p r o c e d u r e s
s u c h
a s
p u lm o n a r y fu n c tio n
te sts, c h e s t X -ra y s
a n d
C T s c a n s .
L u n g
d a m a g e
t h a t
i s
p r e - e x i s t i n g
i s i r r e v e r s i b l e , b u t t h e a f f e c t e d p e r s o n
m u s t
s t o p
s m
o k i n g
i m
m
e d i a t e l y
i n
o r d e r t o p r e v e n t f u r t h e r d a m a g e . A l s o ,
e x p o s u r e
t o
s m o k e ,
p o l l u t i o n ,
d u s t ,
d a m p , a n d c o l d s h o u l d b e m
i n i m i z e d .
D r u g
t r e a t m e n t
f o r
C O P D m a y
i n -
c l u d e
b r o n c h o d ila t o r d r u g s
t o w i d e n t h e
a i r w a y s ,
d iu r e t ic d r u g s
t o r e m o v e e x c e s s
f l u i d ,
a n d
a n t ib io t ic d r u g s
f o r
c h e s t
i n f e c t i o n s . S o m e p e o p l e m a y n e e d
o x y -
g e n t h e ra p y
f o r
t h e
r e l i e f
o f
s e v e r e
s h o r t n e s s o f b r e a t h .
p u lm o n a ry e m b o lism
O b s t r u c t i o n t h a t a f f e c t s t h e p u l m o n a r y
a r t e r y
o r
o n e
o f i t s
b r a n c h e s
i n
t h e
l u n g
b y
a n
e m b o lu s ,
u s u a l l y
a
b l o o d
c l o t t h a t h a s f o r m
e d a s a r e s u l t o f d e e p
v e i n t h r o m
b o s i s
( s e e
t h ro m b o s is , d e e p
v e in ).
I n c a s e s i n w
h i c h
t h e e m
b o l u s i s
l a r g e
e n o u g h t o
b l o c k t h e m
a i n p u l -
m o n a r y
a r t e r y
o r
i f t h e r e
a r e
m a n y
c l o t s , i t m a y l e a d t o
c a r d ia c a rre s t
a n d
r e q u i r e
e m
e r g e n c y
r e s u s c i t a t i o n
( s e e
c a r d io p u lm o n a r y r e s u s c it a t io n ).
CAUSES AND SYMPTOMS
P u l m o n a r y
e m
b o l i s m
i s
m
o r e
l i k e l y
a f t e r r e c e n t s u r g e r y , p r e g n a n c y , o e s t r o -
g e n t r e a t m e n t - f o r e x a m p l e w i t h t h e
c o m
b i n e d p i l l
( s e e
c o n tra c e p t iv e s , o ra l)
o r
h o rm o n e r e p la c e m e n t t h e ra p y
( H R T ) -
a n d
i m m o b i l i t y ,
i n c l u d i n g
l o n g - h a u l
f l i g h t s . I t m a y a l s o b e l i n k e d t o
t h ro m -
b o p h ilia
( a g e n e t i c t e n d e n c y f o r b l o o d t o
c l o t t o o r e a d i l y ) . A m a s s i v e e m b o l u s c a n
c a u s e
s u d d e n
d e a t h .
S m a l l e r
e m b o l i
m a y
c a u s e
s e v e r e
s h o r t n e s s
o f b r e a t h ,
r a p i d p u l s e , d i z z i n e s s , c h e s t p a i n t h a t i s
m a d e w o r s e b y b r e a t h i n g , a n d c o u g h -
i n g u p o f b l o o d . T i n y e m
b o l i m a y n o t
p r o d u c e a n y s y m p t o m s ,
b u t ,
i f r e c u r -
r e n t ,
t h e y
m a y
e v e n t u a l l y
l e a d
t o
p u lm o n a r y h y p e r t e n s io n
( h i g h b l o o d p r e s -
s u r e
i n
t h e
a r t e r i e s
t h a t
s u p p l y
t h e
l u n g s ) . A f t e r h a v i n g
a f i r s t
e m b o l i s m ,
t h e r i s k o f d e v e l o p i n g f u r t h e r e m b o l i i s
s i g n i f i c a n t l y i n c r e a s e d .
DIAGNOSIS
A d i a g n o s i s m a y b e m a d e u s i n g p r o c e -
d u r e s i n c l u d i n g
c h e s t X -ra y s
,
r a d io n u c lid e
s c a n n in g ,
a n d
p u l m o n a r y
a n g io g ra p h y .
A n
E C G
a n d
a n a l y s i s
o f a r t e r i a l
b lo o d
g a s e s
m a y a l s o b e p e r f o r m e d .
TREATMENT
T r e a t m e n t
d e p e n d s
o n
t h e
s i z e
a n d
s e v e r i t y
o f t h e
e m b o l u s . A s m a l l
c l o t
g r a d u a l l y
d i s s o l v e s ;
t h ro m b o ly tic d ru g s
m a y b e g i v e n t o s p e e d u p t h i s p r o c e s s .
S u r g e r y m a y b e n e e d e d t o r e m o v e l a r g -
e r c l o t s .
A n t ic o a g u la n t d r u g s
r e d u c e t h e
c h a n c e
o f d e v e l o p i n g
f u r t h e r c l o t s . I f
t h e c o n d i t i o n r e c u r s , h o w e v e r , t e s t s a r e
n e e d e d t o i n v e s t i g a t e t h e p o s s i b i l i t y o f
b lo o d c lo t tin g
d i s o r d e r s .
A f f e c t e d
f e -
m a l e s s h o u l d s t o p u s i n g c o m
b i n e d o r a l
c o n t r a c e p t i v e s a n d H R T .
p u lm o n a ry f ib ro s is
S c a r r i n g a n d t h i c k e n i n g o f l u n g t i s s u e ,
u s u a l l y
a s
a
r e s u l t
o f
p r e v i o u s
l u n g
i n f l a m m a t i o n . I t m a y b e c o n f i n e d t o a n
a r e a o f t h e l u n g a f f e c t e d b y a c o n d i t i o n
s u c h a s
p n e u m o n ia
o r
t u b e rc u lo s is ,
o r i t
m a y b e w i d e s p r e a d t h r o u g h t h e l u n g s
( s e e
f ib r o s in g a lv e o lit is ).
S h o r t n e s s
o f
b r e a t h i s a c o m
m
o n s y m p t o m .
D i a g n o s i s i s c o n f i r m
e d b y
c h e s t X -ra y
.
T r e a t m e n t d e p e n d s o n t h e c a u s e , b u t i n
m o s t
c a s e s
t h e
f i b r o s i s
i s
i r r e v e r s i b l e
a n d t r e a t m e n t a i m s t o p r e v e n t t h e c o n -
d i t i o n f r o m p r o g r e s s i n g .
p u lm o n a ry fu n c tio n te s ts
A g r o u p o f p r o c e d u r e s t h a t a r e u s e d t o
e v a l u a t e l u n g f u n c t i o n , t o c o n f i r m t h e
p r e s e n c e o f l u n g d i s o r d e r s , o r t o e n s u r e
t h a t
s u r g e r y
o n
t h e
l u n g s
w i l l
n o t
d i s a b l e t h e p a t i e n t . P u l m o n a r y f u n c t i o n
t e s t s
i n c l u d e
a n
a s s e s s m e n t
o f
t h e
d e g r e e o f
b r o n c h o s p a s m
( n a r r o w i n g o f
t h e a i r w a y s d u e t o m u s c l e c o n t r a c t i o n )
w i t h a
p e a k -flo w m e t e r
,
s p ir o m e t r y
, m e a -
s u r e m e n t o f l u n g v o l u m e , a t e s t o f
b lo o d
g a s e s ,
a n d
m e a s u r e m e n t
o f
t h e
e x -
c h a n g e o f g a s e s a c r o s s t h e a l v e o l i
( t h e
t i n y a i r s a c s i n t h e l u n g s ) .
p u lm o n a ry h y p e rte n s io n
A d i s o r d e r i n w h i c h t h e b l o o d p r e s s u r e
i n
t h e
a r t e r i e s s u p p l y i n g
t h e
l u n g s
i s
a b n o r m a l l y
h i g h ,
w h i c h
d e v e l o p s
i n
r e s p o n s e
t o
i n c r e a s e d
r e s i s t a n c e
t o
b l o o d f l o w t h r o u g h t h e l u n g s . I n o r d e r
t o m a i n t a i n a n a d e q u a t e b l o o d f l o w , t h e
r i g h t - h a n d s i d e
o f t h e
h e a r t n e e d s t o
c o n t r a c t
m
o r e
v i g o r o u s l y
t h a n
p r e v i -
o u s l y .
A s
a
c o n s e q u e n c e
o f t h i s
e x t r a
w o r k f o r t h e h e a r t , r i g h t - s i d e d
h e a rt f a il-
u re
m a y l a t e r d e v e l o p .
CAUSES
C a u s e s o f p u l m o n a r y h y p e r t e n s i o n m a y
i n c l u d e c h r o n i c o b s t r u c t i v e p u l m o n a r y
d i s e a s e
( C O P D ) ( s e e
p u lm o n a ry d is e a s e ,
c h r o n ic o b s t ru c t iv e
) ,
a
p u lm o n a r y e m b o -
lis m , p u lm o n a r y f ib r o s is ,
a n d s o m e c o n -
g e n i t a l h e a r t d i s e a s e s ( s e e
h e a rt d is e a s e ,
c o n g e n it a l
) , b u t i t c a n a l s o d e v e l o p w i t h -
o u t a n o b v i o u s c a u s e .
SYMPTOMS
S y m p t o m s , w h i c h i n c l u d e e n l a r g e d v e i n s
i n t h e n e c k , e n l a r g e m e n t o f t h e l i v e r , a n d
g e n e r a l i z e d
o e d e m a ,
o n l y d e v e l o p w h e n
h e a r t f a i l u r e o c c u r s .
TREATMENT
T r e a t m e n t
i s
a i m e d a t
t h e
u n d e r l y i n g
d i s o r d e r
( i f t h i s
i s
k n o w n )
a n d
t h e
r e l i e f o f t h e h e a r t f a i l u r e .
D iu re tic d ru g s
o r o t h e r d r u g s m a y b e g i v e n , a n d
o x y -
g e n th e ra p y
m a y a l s o b e n e c e s s a r y .
PULMONARY EMBOLISM
This condition results when one or more emboli (fragments of material) break off
from a blood clot, usually in a vein, and are carried, via the heart, to the lungs. The
effects mainly depend on the size and numbers of emboli but also on the general
health of the person’s lungs and heart.
Right lung
Unaffected
artery
Unaffected
lung tissue
Embolus
Lung tissue
deprived of
blood
Site of obstruction
Emboli are carried into the lungs bythe
pulmonary artery. They may lodge within one
ofthe larger or medium-sized arteries and
partially deprive a section of lung tissue of
a blood supply.
P
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