RABIES
R
ra b ie s
A n a c u t e v i r a l i n f e c t i o n o f t h e n e r v o u s
s y s t e m ,
o n c e
k n o w n
a s
h y d r o p h o b i a ,
t h a t
a f f e c t s
m a m m a l s ,
i n c l u d i n g
b a t s .
T h e v i r u s t r a v e l s a l o n g n e r v e p a t h w a y s
t o t h e b r a i n ; o n c e s y m p t o m s
d e v e l o p ,
r a b i e s i s u s u a l l y f a t a l .
CAUSES AND INCIDENCE
R a b i e s c a n b e t r a n s m i t t e d f r o m a r a b i d
a n i m a l t o a h u m a n b y a b i t e o r a l i c k o v e r
b r o k e n
s k i n ;
m o s t
h u m a n
c a s e s
r e s u l t
f r o m b e i n g b i t t e n b y a r a b i d d o g . R a b i e s
i s a n e x t r e m e l y r a r e d i s e a s e i n t h e U K .
SYMPTOMS
T h e a v e r a g e
in c u b a t io n p e r io d
( t h e t i m e
b e t w e e n e x p o s u r e t o t h e i n f e c t i o n a n d
t h e a p p e a r a n c e o f s y m
p t o m
s ) i s o n e t o
t w o m o n t h s , d e p e n d i n g o n t h e s i t e o f
t h e b i t e . T h e f i r s t s y m p t o m s
o f r a b i e s
a r e s l i g h t f e v e r a n d h e a d a c h e . T h e s e a r e
f o l l o w e d
b y
r e s t l e s s n e s s ,
h y p e r a c t i v i t y ,
a n d ,
i n s o m e c a s e s ,
s t r a n g e b e h a v i o u r ,
h a l l u c i n a t i o n s , a n d p a r a l y s i s . T h e v i c t i m
d e v e l o p s
s e iz u re s ,
a r r h y t h m i a s ( s e e
a rrh y -
th m ia , c a rd ia c
) , a n d p a r a l y s i s o f t h e r e s p i r -
a t o r y m u s c l e s . T h e r e i s o f t e n i n t e n s e t h i r s t
b u t d r i n k i n g i n d u c e s p a i n f u l s p a s m s o f
t h e t h r o a t . D e a t h u s u a l l y o c c u r s t e n t o 1 4
d a y s a f t e r t h e o n s e t o f s y m p t o m s .
TREATMENT AND PREVENTION
F o l l o w i n g a n a n i m a l b i t e ,
im m u n iz a tio n
w i t h h u m a n r a b i e s
im m u n o g lo b u lin
a n d
a c o u r s e o f r a b i e s v a c c i n e i s n e c e s s a r y ;
t h i s m a y p r e v e n t t h e o n s e t o f r a b i e s . I f
s y m p t o m s a p p e a r , t h e y a r e t r e a t e d w i t h
s e d a t i v e d r u g s a n d
a n a lg e s ic s
( p a i n k i l l e r s ) .
E m p h a s i s i s p l a c e d o n p r e v e n t i n g t h e
d i s e a s e
t h r o u g h
q u a ra n t in e
r e g u l a t i o n s
a n d h u m a n a n d a n i m a l i m m u n i z a t i o n .
P r o p h y l a c t i c
i m m u n i z a t i o n
i s
r e c o m
-
m e n d e d f o r c e r t a i n p e o p l e , f o r e x a m p l e
w i l d a n i m a l h a n d l e r s a n d t r a v e l l e r s t o
c o u n t r i e s w h e r e r a b i e s i s e n d e m i c . ( S e e
a l s o
b ite s , a n im a l.)
ra c h itic
A t e r m t h a t i s u s e d t o d e s c r i b e a b n o r -
m a l i t i e s a s s o c i a t e d w i t h
ric k e t s
( a b o n e
d i s e a s e c a u s e d b y a d e f i c i e n c y o f v i t a m i n
D )
o r t o r e f e r t o p e o p l e o r p o p u l a t i o n s
p a r t i c u l a r l y a f f l i c t e d b y r i c k e t s .
ra d
A
u n i t
o f a b s o r b e d
d o s e
o f i o n i z i n g
r a d i a t i o n ( s e e
ra d ia t io n u n it ),
w h i c h h a s
b e e n
s u p e r s e d e d
b y
t h e
g r a y
( G y ) .
“ R a d ” s t a n d s f o r r a d i a t i o n a b s o r b e d d o s e .
r a d ia l k e ra to to m y
S e e
k e ra to to m y , ra d ia l.
r a d ia l n e rv e
A b r a n c h o f t h e
b ra c h ia l p le x u s .T h e
r a d i -
a l n e r v e , o n e o f t h e m a i n n e r v e s o f t h e
a r m , r u n s f r o m t h e s h o u l d e r t o t h e h a n d .
T h e r a d i a l n e r v e
c o n t r o l s
t h e
m u s c l e s
t h a t s t r a i g h t e n t h e w r i s t . I t c o n v e y s s e n -
s a t i o n f r o m t h e b a c k o f t h e f o r e a r m ; t h e
t h u m b , s e c o n d , a n d t h i r d f i n g e r s ; a n d
t h e b a s e o f t h e t h u m b .
T h e r a d i a l n e r v e m a y b e d a m a g e d b y
a
f r a c t u r e
o f t h e
h u m e ru s
( u p p e r - a r m
b o n e )
o r b y p e r s i s t e n t p r e s s u r e o n t h e
a r m p i t ,
s u c h
a s
f r o m
t h e
u s e
o f
a
c r u t c h . S u c h d a m a g e m a y r e s u l t i n
w ris t -
d ro p
( a n
i n a b i l i t y
t o
s t r a i g h t e n
t h e
w r i s t )
a n d
n u m b n e s s
i n
t h e
a r e a s
o f
s k i n s u p p l i e d b y t h e r a d i a l n e r v e .
ra d ia tio n
T h e e m i s s i o n o f e n e r g y ( a s e l e c t r o m a g -
n e t i c w a v e s ) o r m a t t e r ( a s p a r t i c l e s ) f r o m
u n s t a b l e a t o m s , w h i c h t u r n s t h e m i n t o a
m
o r e s t a b l e f o r m
. S o m e t y p e s o f r a d i a -
t i o n a r e h a r m f u l t o l i f e ; o t h e r t y p e s a r e
e s s e n t i a l , s u c h a s l i g h t a n d h e a t e n e r g y
r a d i a t e d
f r o m
t h e
s u n .
E v e n
h a r m f u l
r a d i a t i o n
m a y
b e
u s e d
f o r
b e n e f i c i a l
p u r p o s e s . I n t r e a t m e n t b y
ra d io t h e ra p y
,
f o r e x a m p l e , t h e b i o l o g i c a l l y d a m a g i n g
e f f e c t s o f r a d i a t i o n a r e u s e d t o d e s t r o y
c a n c e r o u s c e l l s .
IONIZING RADIATION
F o u r s i g n i f i c a n t t y p e s o f h a r m f u l r a d i a -
t i o n a r e g a m m a r a d i a t i o n ,
X -ra y s,
a l p h a
p a r t i c l e s ,
a n d
b e t a
p a r t i c l e s .
G a m m a
r a d i a t i o n a n d X - r a y s a r e t y p e s o f e l e c -
t r o m a g n e t i c w a v e s
a n d
a r e
s i m i l a r
t o
m
o r e
e n e r g e t i c
f o r m
s
o f
l i g h t .
T h e
p r i n c i p a l d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e t w o i s
t h a t g a m m a r a y s a r e p r o d u c e d b y t h e
s p o n t a n e o u s d e c a y o f r a d i o a c t i v e m
a t e -
r i a l s w h e r e a s X - r a y s a r e p r o d u c e d b y a
m a c h i n e . P a r t i c l e r a d i a t i o n m a y b e p r o -
d u c e d
e i t h e r
d u r i n g
t h e
d e c a y
o f
r a d i o a c t i v e a t o m s o r b y m a c h i n e .
A l l f o u r
t y p e s
o f h a r m f u l r a d i a t i o n
c a u s e d a m a g e b y i o n i z a t i o n : t h e w a v e s
o r
p a r t i c l e s
k n o c k
o u t
e l e c t r o n s f r o m
a t o m s
i n
t h e
m a t t e r
t h a t
t h e y
p a s s
t h r o u g h , t u r n i n g t h e m i n t o h i g h l y r e a c -
t i v e
io n s .
I n t h e c a s e o f l i v i n g t i s s u e , t h e
i o n s f o r m e d c a n c a u s e b i o l o g i c a l d a m -
a g e .
R a d i o a c t i v e
s u b s t a n c e s
t h a t
e m i t
a n y o f t h e s e t y p e s o f r a d i a t i o n c o n s t i -
t u t e
a
h e a l t h
h a z a r d .
H o w e v e r ,
a l p h a
p a r t i c l e s c a n n o t p e n e t r a t e t h e s k i n , a n d
t h e r e f o r e s o u r c e s o f a l p h a r a d i a t i o n a r e
o n l y d a n g e r o u s i f t h e y a r e i n g e s t e d o r
i n h a l e d .
G a m m a
r a d i a t i o n
c a n
t r a v e l
l a r g e
d i s t a n c e s
t h r o u g h
m a n y
s u b -
s t a n c e s ; e v e n d i s t a n t g a m m a s o u r c e s c a n
p o s e a r i s k t o h u m a n s .
M
o s t s o u r c e s o f r a d i a t i o n a r e n a t u r a l .
N a t u r a l
s o u r c e s
o f i o n i z i n g
r a d i a t i o n
i n c l u d e
c o s m
i c
r a y s
f r o m
s p a c e
a n d
r a d i o a c t i v e m i n e r a l s . I n s o m e a r e a s , t h e
g a s
ra d o n ,
w h i c h i s f o u n d i n s o i l , r o c k s ,
o r b u i l d i n g m a t e r i a l s , i s a m a j o r s o u r c e
o f i o n i z i n g r a d i a t i o n . S o u r c e s o f i o n i z i n g
r a d i a t i o n t h a t a r e a r t i f i c i a l i n c l u d e X - r a y
m a c h i n e s , r a d i o a c t i v e i s o t o p e s u s e d i n
d i a g n o s i s a n d t r e a t m e n t ( s e e
ra d io n u c lid e
s c a n n in g
) , a n d n u c l e a r r e a c t o r s .
NONIONIZING RADIATION
L e s s e n e r g e t i c t y p e s o f r a d i a t i o n , s u c h a s
u lt ra v io le t lig h t,
m a y
c a u s e
b i o l o g i c a l
d a m a g e b y m e c h a n i s m s o t h e r t h a n i o n -
i z a t i o n . U l t r a v i o l e t r a d i a t i o n f r o m t h e s u n
d o e s n o t p e n e t r a t e t h e b o d y d e e p l y , b u t
c a n d a m a g e g e n e t i c m a t e r i a l i n c e l l s a n d
m a y l e a d t o
s k in c a n c e r
.
O t h e r t y p e s o f n o n i o n i z i n g r a d i a t i o n
t o w h i c h p e o p l e a r e s u b j e c t e d a r e
u ltra -
s o u n d ,
u s e d i n m e d i c i n e f o r d i a g n o s i s
a n d t r e a t m e n t , a n d r a d i o w a v e s t h a t a r e
g e n e r a t e d
d u r i n g
M R I
( m a g n e t i c
r e s o -
n a n c e
i m a g i n g ) . T h e s e
t e c h n i q u e s
a r e
n o t t h o u g h t t o
h a v e
a n y
a d v e r s e
s i d e
e f f e c t s . ( S e e a l s o
ra d ia t io n h a z a rd s ; ra d ia -
tio n s ic k n e s s ; ra d ia t io n u n it
) .
ra d ia tio n d e rm a titis
A
t y p e
o f
d e rm a t it is
( i n f l a m m a t i o n
o f
t h e s k i n ) t h a t m a y b e c a u s e d b y s i n g l e
e x p o s u r e t o a h i g h d o s e o f
ra d ia t io n .
ra d ia tio n e n te rit is
A
p o t e n t i a l l y
l o n g - s t a n d i n g
f o r m
o f
e n t e rit is
( i n f l a m m a t i o n
o f
t h e
s m a l l
i n t e s t i n e ) t h a t i s c a u s e d b y e x p o s u r e o f
t h e i n t e s t i n e t o
ra d ia t io n ,
i n c l u d i n g t h e
u s e
o f
ra d io th e ra p y .
T h e
s y m p t o m s
o f
r a d i a t i o n e n t e r i t i s i n c l u d e n a u s e a , v o m -
i t i n g , a n d d i a r r h o e a .
ra d ia tio n f ib ro s is
S c a r r i n g a n d t h i c k e n i n g
o f t h e
t i s s u e s
a r o u n d
a n a r e a
o f t h e
b o d y
t h a t
h a s
b e e n t r e a t e d w i t h
r a d io t h e ra p y
.
ra d ia tio n h a z a rd s
H a z a r d s b r o u g h t a b o u t b y
ra d ia t io n
( t h e
e m
i s s i o n
o f
e n e r g y
i n
t h e
f o r m
o f
w a v e s o r p a r t i c l e s ) t h a t m a y a r i s e e i t h e r
f r o m e x t e r n a l s o u r c e s o f r a d i a t i o n , s u c h
644
previous page 643 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online next page 645 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online Home Toggle text on/off