RADIOISOTOPE SCANNING
a s
X-rays
o r
g a m m a
r a y s ,
o r
f r o m
r a d i o a c t i v e m a t e r i a l s t a k e n i n t o t h e b o d y .
T h e e f f e c t s o f r a d i a t i o n d e p e n d o n t h e
d o s e , t h e d u r a t i o n o f e x p o s u r e , a n d t h e
o r g a n s e x p o s e d .
W
i t h s o m e f o r m s o f r a d i a t i o n , d a m -
a g e
o c c u r s
o n l y
w h e n
t h e
r a d i a t i o n
d o s e e x c e e d s a c e r t a i n l i m
i t -
t h i s i s
u s u a l l y
1
s i e v e r t
( S v )
( s e e
ra d ia tio n
u n it) .
E x a m p l e s
o f
s u c h
d a m a g e
a r e
ra d ia tio n d e rm a titis, ca ta ra ct,
o r g a n f a i l -
u r e
( w h i c h
m a y
o c c u r
m a n y
y e a r s
l a t e r ) ,
o r
ra d ia tio n s ic k n e s s
( a n
e a r l y
r e a c t i o n t o m a s s i v e i r r a d i a t i o n ) .
F o r o t h e r t y p e s o f r a d i a t i o n d a m a g e ,
t h e r i s k t h a t d a m a g e w i l l o c c u r i n c r e a s -
e s
w i t h
r e p e a t e d
d o s e s
o f
r a d i a t i o n .
C a n ce r
t h a t
i s
c a u s e d
b y
r a d i a t i o n -
i n d u c e d
m utation
( a
c h a n g e
i n
t h e
g e n e t i c
m a t e r i a l
o f l i v i n g
c e l l s )
i s
a
m
a j o r e x a m p l e o f t h i s t y p e o f d a m a g e .
R a d i o a c t i v e l e a k s f r o m n u c l e a r r e a c t o r s
c a n
c a u s e
a
r i s e
i n
m u t a t i o n
r a t e s ,
w h i c h m a y l e a d t o a n i n c r e a s e i n t h e
i n c i d e n c e o f c a n c e r s , s u c h a s
leu ka em ia s
;
birth defects
i n
s u c c e e d i n g
g e n e r a t i o n s ;
a n d h e r e d i t a r y
d i s e a s e s .
C a n c e r
u s u a l l y
d e v e l o p s y e a r s a f t e r e x p o s u r e .
D a m a g e c a n b e c o n t r o l l e d b y l i m i t i n g
e x p o s u r e t o r a d i a t i o n .
P e o p l e
e x p o s e d
t o r a d i a t i o n a t w o r k s h o u l d h a v e t h e i r
e x p o s u r e
c l o s e l y
m
o n i t o r e d
t o
e n s u r e
t h a t i t d o e s n o t e x c e e d s a f e l i m i t s . P e o -
p l e
o f
r e p r o d u c t i v e
a g e
o r
y o u n g e r
s h o u l d h a v e t h e i r
r e p r o d u c t i v e
o r g a n s
s h i e l d e d w h e n h a v i n g X - r a y s o r u n d e r -
g o i n g
ra d io th e ra p y
.
T h e r e i s n o e v i d e n c e o f r a d i a t i o n h a z -
a r d s
a r i s i n g
f r o m
v i s u a l
d i s p l a y
u n i t s
( V D U s ) o r t h e
irra d ia tio n o f fo o d .
ra d ia tio n s ic k n e s s
T h e t e r m a p p l i e d t o t h e a c u t e e f f e c t s o f
i o n i z i n g
ra d ia tio n
o n
t h e
w h o l e ,
o r
a
m
a j o r p a r t , o f t h e b o d y w h e n t h e d o s e
e x c e e d s 1 g r a y ( G y ) o f
X-rays
o r g a m m a
r a y s o r 1
s i e v e r t ( S v )
o f o t h e r t y p e s o f
r a d i a t i o n ( s e e
ra d iatio n u n it) .
T h e
e f f e c t s
o f r a d i a t i o n
d e p e n d
o n
t h e d o s e a n d t h e d u r a t i o n o f e x p o s u r e .
T o t a l - b o d y d o s e s o f l e s s t h a n 2 G y a r e
u n l i k e l y t o b e f a t a l t o a h e a l t h y a d u l t . A t
d o s e s o f
1
t o
1 0
G y , t r a n s i e n t n a u s e a
a n d o c c a s i o n a l v o m i t i n g m a y o c c u r , b u t
t h e s e u s u a l l y d i s a p p e a r r a p i d l y a n d a r e
o f t e n f o l l o w e d b y a t w o - t o t h r e e - w e e k
p e r i o d o f r e l a t i v e w e l l b e i n g . B y t h e e n d
o f t h i s
p e r i o d ,
t h e
e f f e c t s
o f r a d i a t i o n
d a m a g e t o t h e b o n e m a r r o w a n d
im m u n e
system
b e g i n t o
a p p e a r ,
w i t h r e p e a t e d
i n f e c t i o n s
( w h i c h
m a y
b e
f a t a l
u n l e s s
t r e a t e d w i t h
antibiotic dru g s
) a n d p e t e c h i a e
( p i n p o i n t s p o t s o f b l e e d i n g u n d e r t h e
s k i n ) .
S o m e
p e o p l e
a r e
s u c c e s s f u l l y
t r e a t e d w i t h a
b o n e m a rro w tra n spla n t
o r
b y i s o l a t i o n i n a s t e r i l e e n v i r o n m e n t u n t i l
t h e b o n e m a r r o w r e c o v e r s .
W
i t h a d o s e o f 1 0 t o 3 0 G y t h e r e i s
a l s o a n e a r l y o n s e t o f n a u s e a a n d v o m i t -
i n g ,
b u t
t h e s e
s y m p t o m s
t e n d
t o
d i s a p p e a r
a
f e w
h o u r s
l a t e r .
H o w e v e r ,
d a m a g e
t o
t h e
g a s t r o i n t e s t i n a l
t r a c t ,
w h i c h
c a u s e s
s e v e r e
a n d
f r e q u e n t l y
b l o o d y
d ia rrh o ea
( k n o w n a s t h e g a s t r o -
i n t e s t i n a l s y n d r o m e ) , a n d o v e r w h e l m i n g
i n f e c t i o n d u e t o d a m a g e t o t h e i m m u n e
s y s t e m
a r e
l i k e l y
t o
r e s u l t
i n
d e a t h
b e t w e e n f o u r a n d 1 4 d a y s a f t e r e x p o s u r e .
A c u t e
e x p o s u r e s
o f
3 0
t o
1 0 0
G y
c a u s e t h e r a p i d o n s e t o f n a u s e a , v o m i t -
i n g ,
a n x i e t y ,
a n d
d i s o r i e n t a t i o n . W
i t h i n
h o u r s , t h e v i c t i m u s u a l l y l o s e s c o n s c i o u s -
n e s s
a n d
d i e s
d u e
t o
d a m a g e
t o
t h e
n e rv o u s system
a n d
o ed em a
( a c c u m u l a -
t i o n
o f
f l u i d )
o f
t h e
b r a i n ;
t h e s e
c o m
b i n e d e f f e c t s a r e k n o w n a s t h e c e n -
t r a l n e r v o u s s y s t e m s y n d r o m e .
ra d ia tio n u n it
S e v e r a l d i f f e r e n t i n t e r n a t i o n a l l y
a g r e e d
u n i t s ( c a l l e d S I u n i t s ) a r e u s e d t o m
e a -
s u r e i o n i z i n g
ra d ia tio n .
F o r e x a m p l e , t h e
b e c q u e r e l ( s y m b o l B q ) i s t h e S I u n i t o f
s p o n t a n e o u s
a c t i v i t y
o f
a
r a d i o a c t i v e
s o u r c e s u c h a s u r a n i u m . I n m e d i c i n e , t h e
m
o s t c o m m o n l y u s e d u n i t s a r e t h e g r a y
( s y m b o l G y ) a n d s i e v e r t ( s y m b o l S v ) .
T h e
g r a y i s t h e S I u n i t o f r a d i a t i o n
t h a t i s a c t u a l l y a b s o r b e d b y a n y t i s s u e o r
s u b s t a n c e a s a r e s u l t o f e x p o s u r e t o r a d -
i a t i o n . O n e G y i s t h e a b s o r p t i o n o f o n e
j o u l e o f e n e r g y ( f r o m g a m m a r a d i a t i o n
o r
X - r a y s )
p e r
k i l o g r a m
o f i r r a d i a t e d
m a t t e r .
T h e
g r a y
s u p e r s e d e s
a n
o l d e r
u n i t c a l l e d t h e r a d ( 1 G y = 1 0 0 r a d s ) .
B e c a u s e
s o m e
t y p e s
o f
r a d i a t i o n
a f f e c t b i o l o g i c a l
o r g a n i s m s m
o r e t h a n
o t h e r s , t h e s i e v e r t i s u s e d a s a m e a s u r e
o f t h e i m p a c t o f a n a b s o r b e d d o s e . I t
u s e s
a d d i t i o n a l
f a c t o r s ,
s u c h
a s
t h e
k i n d
o f
r a d i a t i o n
a n d
i t s
e n e r g y ,
t o
q u a n t i f y
t h e
e f f e c t s
o n
t h e
b o d y
o f
e q u i v a l e n t a m o u n t s o f d i f f e r e n t t y p e s o f
a b s o r b e d e n e r g y ( S e e a l s o
R adiation units
b o x , o v e r l e a f . )
ra d ic a l s u rg e ry
E x t e n s i v e
s u r g e r y
t h a t
i s
a i m e d
a t
e l i m i n a t i n g a m
a j o r d i s e a s e , u s u a l l y
c a n -
c e r,
b y r e m o v i n g a l l t h e a f f e c t e d t i s s u e
a n d a n y s u r r o u n d i n g t i s s u e t h a t m i g h t
a l s o b e d i s e a s e d .
S o m e e x a m p l e s o f r a d i c a l s u r g e r y a r e
r a d i c a l
m astectom y
p e r f o r m e d
t o
t r e a t
b rea st ca n c e r,
w h i c h i n v o l v e s r e m o v i n g
t h e
e n t i r e
a f f e c t e d
b r e a s t
a l o n g
w i t h
c h e s t m u s c l e s ,
u n d e r a r m
lym ph n o d e s
,
a n d o t h e r t i s s u e ; r a d i c a l n e c k d i s s e c t i o n
( s e e
n e ck d issectio n , ra d ica l) ,
i n
w h i c h
t h e
l y m p h
n o d e s
i n
t h e
n e c k
a r e
r e m o v e d ; a n d
a m p u ta tio n ,
w h i c h i s u s u -
a l l y p e r f o r m e d t o p r e v e n t t h e s p r e a d o f
g a n g re n e
( t i s s u e d e a t h ) .
ra d ic u lo p a th y
D a m a g e t o t h e
n erve
r o o t s t h a t e n t e r o r
l e a v e t h e
s p in a l c o rd .
R a d i c u l o p a t h y m a y
b e c a u s e d b y
d is c p ro la p s e ,
s p i n a l
a rth ri-
tis ,
d ia b ete s m e llitu s ,
o r
i n g e s t i o n
o f
h e a v y m e t a l s , s u c h a s l e a d . S y m p t o m s
o f r a d i c u l o p a t h y
a r e
s e v e r e
p a i n
a n d ,
o c c a s i o n a l l y , l o s s o f f e e l i n g i n t h e a r e a
s u p p l i e d b y t h e a f f e c t e d n e r v e s . T h e r e
m a y
a l s o
b e
w e a k n e s s ,
p a ra ly s is ,
a n d
w a s t i n g o f t h e m u s c l e s t h a t a r e s u p p l i e d
b y t h e n e r v e s .
W
h e r e p o s s i b l e , t h e u n d e r l y i n g c a u s e
i s t r e a t e d ; o t h e r w i s e , s y m p t o m s m a y b e
r e l i e v e d b y
a n a lg e sic d ru g s
( p a i n k i l l e r s ) ,
p h y sio th e ra p y ,
o r , i n s o m e c a s e s , s u r g e r y
ra d io a c tiv ity
T h e
e m i s s i o n
o f a l p h a
p a r t i c l e s ,
b e t a
p a r t i c l e s ,
a n d / o r
g a m m a
ra d ia tio n
t h a t
o c c u r s d u r i n g t h e s p o n t a n e o u s d i s i n t e -
g r a t i o n
o f t h e n u c l e i
( s e e
n u c le u s )
o f
u n s t a b l e a t o m s .
M a n y
r a d i o a c t i v e
s u b s t a n c e s ,
s u c h
a s u r a n i u m
o r e s ,
a r e n a t u r a l l y o c c u r -
r i n g .
H o w e v e r ,
t h e
m
a j o r i t y
o f
e l e -
m e n t s
c a n
b e
m a d e
r a d i o a c t i v e
b y
b o m
b a r d i n g
t h e m
w i t h
h i g h - e n e r g y
p a r t i c l e s , s u c h a s n e u t r o n s .
ra d io a lle rg o s o rb e n t te st
S e e
RAST.
R
ra d io g ra p h y
T h e
u s e
o f
ra d ia tio n
t o
o b t a i n i m a g e s
o f p a r t s o f t h e b o d y R a d i o g r a p h e r s p r e -
p a r e p a t i e n t s f o r
X -ra y
e x a m i n a t i o n s , t a k e
a n d
d e v e l o p
X - r a y
p i c t u r e s ,
a n d a s s i s t
w i t h
o t h e r
im a g in g te c h n iq u e s,
s u c h
a s
ra d io n u c lid e s c a n n in g
,
u ltra so u n d s c a n -
n in g ,
a n d
M R I
( m a g n e t i c
r e s o n a n c e
i m a g i n g ) . ( S e e a l s o
ra d io lo g y ).
ra d io im m u n o a s s a y
A
s e n s i t i v e
l a b o r a t o r y
t e c h n i q u e
t h a t
u s e s r a d i o a c t i v e i s o t o p e s t o m e a s u r e t h e
c o n c e n t r a t i o n o f s p e c i f i c p r o t e i n s , s u c h
a s h o r m o n e s o r a n t i b o d i e s , i n a p e r s o n ’s
b l o o d . ( S e e a l s o
im m u n o a ssa y ).
ra d io is o to p e s c a n n in g
S e e
ra d io n u c lid e s c a n n in g
.
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