REACTIVE ARTHRITIS
EFFECTS
T h e r a p e v i c t i m m a y s u f f e r a v a r i e t y o f
p h y s i c a l
i n j u r i e s .
S e v e r e
i n j u r y
t o
t h e
g e n i t a l s
i s
r a r e ,
b u t
t h e r e
m a y
b e
s w e l l i n g
o f t h e
l a b i a
( f o l d s
o f s k i n ) ,
b r u i s i n g o f t h e v a g i n a l w a l l s o r c e r v i x ,
a n d p o s s i b l y t e a r i n g o f t h e a n u s o r t h e
p e r i n e u m
( t h e a r e a b e t w e e n t h e g e n i -
t a l s a n d t h e a n u s ) .
T h e p s y c h o l o g i c a l e f f e c t s o f r a p e a r e
o f t e n s e v e r e a n d m a y i n c l u d e s i g n i f i c a n t
a n xiety , d e p re s s io n ,
o r
p o s t-tra u m a tic s t re s s
d is o rd e r.
N i g h t m a r e s
o r
f l a s h b a c k s
o f
t h e e v e n t m a y a l s o o c c u r .
FORENSIC TESTS
P h y s i c a l
e x a m i n a t i o n o f a r a p e v i c t i m
i n v o l v e s
n o t i n g
s i g n s
o f
b r u i s i n g
o r
i n j u r y ,
p a r t i c u l a r l y t o t h e
g e n i t a l a r e a ,
a n d
v i s u a l
i n s p e c t i o n
o f
t h e
v a g i n a l
c a n a l . T h e
d o c t o r
c o l l e c t s
s w a b s
f r o m
s u s p e c t e d b i t e m a r k s , s o i l e d a r e a s o f t h e
b o d y , a n d t h e v a g i n a , a n u s , o r t h r o a t , a s
w e l l a s f i n g e r n a i l s c r a p i n g s o r c l i p p i n g s
a n d a n y l o o s e s t r a n d s o f h a i r . S u c h s p e c -
i m e n s a r e a n a l y s e d i n a l a b o r a t o r y a n d
D N A
t e s t s a r e p e r f o r m e d o n t h e m . T h e
r e s u l t s o f t h e s e t e s t s m a y b e c o m p a r e d
w i t h
t e s t
r e s u l t s
o n
s a m p l e s
t h a t
a r e
t a k e n f r o m a s u s p e c t .
TREATMENT
P h y s i c a l i n j u r i e s a r e t r e a t e d a s r e q u i r e d .
E m e r g e n c y
c o n t r a c e p t i o n
( s e e
c o n tra -
c e p tio n , e m e rg e n c y )
m a y b e p r e s c r i b e d .
T r e a t m e n t
f o r
s e x u a lly tra n s m itte d in f e c -
tio n s
m a y b e n e c e s s a r y i n s o m e c a s e s .
I n
t h e
t r e a t m e n t
o f
p s y c h o l o g i c a l
t r a u m a ,
c o u n s e llin g
c a n b e b e n e f i c i a l . I n
s o m e
c a s e s ,
p s y c h i a t r i c h e l p
m a y a l s o
b e
r e q u i r e d .
M a n y
v i c t i m s
a r e
n o w
h e l p e d b y l o c a l r a p e s u p p o r t g r o u p s .
ra sh
A
g r o u p
o f s p o t s
o r
a n
a r e a
o f r e d ,
i n f l a m e d s k i n . A r a s h i s u s u a l l y t e m
p o -
r a r y a n d i s o n l y r a r e l y a s i g n o f a s e r i o u s
u n d e r l y i n g
p r o b l e m .
A
r a s h
m a y
b e
a c c o m p a n i e d b y i t c h i n g o r f e v e r .
TYPES
R a s h e s
a r e
c l a s s i f i e d
a c c o r d i n g
t o
w h e t h e r t h e y a r e l o c a l i z e d ( a f f e c t i n g a
s m a l l a r e a o f s k i n ) o r g e n e r a l i z e d ( c o v -
e r i n g t h e e n t i r e b o d y ) a n d a l s o b y t h e
t y p e o f s p o t s p r e s e n t .
A m a c u l a r r a s h c o n s i s t s o f s p o t s t h a t
a r e l e v e l w i t h t h e s u r r o u n d i n g s k i n a n d
d i s c e r n i b l e f r o m i t o n l y b y a d i f f e r e n c e
i n c o l o u r o r t e x t u r e . N o d u l a r a n d p a p u -
l a r r a s h e s a r e c o m p o s e d o f s m a l l , r a i s e d
b u m p s , w h i c h m a y o r m a y n o t b e t h e
s a m e c o l o u r a s t h e s u r r o u n d i n g s k i n . A
b u l l o u s r a s h h a s l a r g e b l i s t e r s , a v e s i c u -
l a r r a s h h a s s m a l l b l i s t e r s , a n d a p u s t u l a r
r a s h
h a s
b l i s t e r s
f i l l e d
w i t h
p u s .
A
b u t t e r f l y r a s h i s a s k i n e r u p t i o n a c r o s s
t h e
c h e e k s w i t h a
n a r r o w
c o n n e c t i n g
b a n d a c r o s s t h e n o s e ; i t i s c h a r a c t e r i s t i c
o f s y s t e m i c
lu p u s e ry th e m a to s u s .
CAUSES
R a s h e s a r e t h e m a i n s i g n o f m a n y i n f e c -
t i o u s d i s e a s e s ,
s u c h a s
c h ic k e n p o x ,
a n d
a r e a f e a t u r e o f m a n y
s k in d is o r d e r s ,
s u c h
a s
e c z e m a
a n d
p s o r ia s is .
A r a s h m a y a l s o
i n d i c a t e
a n
u n d e r l y i n g
m e d i c a l
p r o b -
l e m ,
s u c h
a s
t h e
r a s h e s
o f
s c u r v y
o r
p e lla g ra ,
w h i c h a r e
c a u s e d b y v i t a m i n
d e f i c i e n c y . T h e r a s h e s t h a t a r e c h a r a c t e r -
i s t i c o f
u rtic a ria
( n e t t l e r a s h ) o r c o n t a c t
d e rm a t it is
m a y b e c a u s e d b y a n a l l e r g i c
r e a c t i o n
( s e e
a lle rg y ).
D r u g
r e a c t i o n s ,
p a r t i c u l a r l y t h o s e t o
a n t ib io t ic d ru g s ,
a r e
a n o t h e r c o m
m
o n c a u s e .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s
i s
b a s e d
o n
t h e
a p p e a r a n c e
a n d d i s t r i b u t i o n o f t h e r a s h , t h e p r e s -
e n c e o f a n y a c c o m p a n y i n g s y m p t o m s ,
a n d t h e p o s s i b i l i t y o f a l l e r g y ( f o r e x a m -
p l e , t o d r u g s ) .
A n y u n d e r l y i n g c a u s e o f t h e r a s h i s
t r e a t e d w h e r e p o s s i b l e . A n i t c h i n g r a s h
m a y b e r e l i e v e d b y a s o o t h i n g l o t i o n ,
s u c h
a s
c a la m in e ,
o r
a n
a n tih is t a m in e
d ru g .
( S e e a l s o
m e n in g o c o c c a l r a s h .)
R A S T
A n a b b r e v i a t i o n f o r r a d i o a l l e r g o s o r b e n t
t e s t . R A S T i s a t y p e o f
ra d io im m u n o a s s a y
u s e d
t o
d e t e c t
a n t i b o d i e s
( p r o t e i n s
m a n u f a c t u r e d b y t h e i m m u n e s y s t e m )
t o s p e c i f i c
a n tig e n s
( s u b s t a n c e s t h a t c a n
t r i g g e r a n
im m u n e re s p o n s e
) .
ra ts, d is e a s e s fro m
R a t s
a r e
r o d e n t s
t h a t
l i v e
c l o s e
t o
h u m a n
h a b i t a t i o n .
T h e y
d a m a g e
a n d
c o n t a m i n a t e c r o p s a n d f o o d s t o r e s a n d
c a n s p r e a d d i s e a s e .
T h e o r g a n i s m s r e s p o n s i b l e f o r
p la g u e
a n d o n e t y p e o f
ty p h u s
a r e t r a n s m i t t e d
t o h u m a n s b y t h e b i t e s o f r a t f l e a s .
L e p -
t o s p ir o s is
( W
e i l ’s
d i s e a s e )
i s c a u s e d b y
c o n t a c t
w i t h
a n y t h i n g
c o n t a m i n a t e d
w i t h r a t ’s u r i n e .
R a t - b i t e f e v e r i s a r a r e i n f e c t i o n t r a n s -
m i t t e d d i r e c t l y b y a r a t b i t e . T h e r e a r e
t w o t y p e s o f r a t - b i t e f e v e r , e a c h c a u s e d
b y d i f f e r e n t b a c t e r i a . S y m p t o m s i n c l u d e
i n f l a m m a t i o n a t t h e s i t e o f t h e b i t e a n d
i n n e a r b y
ly m p h n o d e s
a n d v e s s e l s ; b o u t s
o f
f e v e r ;
a
r a s h ;
a n d ,
i n
o n e
t y p e ,
p a i n f u l
j o i n t
i n f l a m m a t i o n .
T r e a t m e n t
f o r b o t h t y p e s i s w i t h
a n t ib io t ic d ru g s .
T h e
r a b ie s
v i r u s c a n b e t r a n s m i t t e d b y
t h e
b i t e s
o f i n f e c t e d
r a t s .
L a s s a fe v e r,
a n o t h e r v i r a l d i s e a s e , m a y b e c o n t r a c t e d
f r o m t h e u r i n e o f i n f e c t e d r a t s i n W e s t
A f r i c a . R a t s a l s o c a r r y t h e v i r a l i n f e c t i o n
l y m p h o c y t i c c h o r i o - m
e n i n g i t i s , a s w e l l
a s t h e b a c t e r i a l i n f e c t i o n
t u la ra e m ia
.
R a y n a u d ’s d is e a s e
A d i s o r d e r o f t h e b l o o d v e s s e l s i n w h i c h
e x p o s u r e t o c o l d c a u s e s t h e s m a l l a r t e r -
i e s
s u p p l y i n g
t h e
f i n g e r s
a n d
t o e s
t o
c o n t r a c t s u d d e n l y . T h i s a c t i o n
c u t s
o f f
b l o o d f l o w t o t h e d i g i t s , w h i c h b e c o m e
p a l e . T h e
f i n g e r s
a r e
m
o r e
f r e q u e n t l y
a f f e c t e d t h a n t h e t o e s . T h e c a u s e o f R a y -
n a u d ’s d i s e a s e i s u n k n o w n , b u t y o u n g
w o m
e n a r e m o s t c o m m o n l y a f f e c t e d .
S y m p t o m s
d e v e l o p
w i t h
n o
k n o w n
c a u s e .
O n e x p o s u r e t o c o l d , t h e d i g i t s
t u r n
w h i t e
d u e
t o
l a c k
o f b l o o d .
A s
s l u g g i s h b l o o d f l o w r e t u r n s , t h e d i g i t s
b e c o m
e b l u e ; w h e n t h e y a r e w a r m e d
a n d
n o r m a l
b l o o d
f l o w
r e t u r n s ,
t h e y
t u r n r e d . D u r i n g a n a t t a c k , t h e r e i s o f t e n
t i n g l i n g , n u m b n e s s , o r a b u r n i n g f e e l -
i n g i n t h e a f f e c t e d f i n g e r s
o r t o e s . I n
r a r e
c a s e s ,
t h e
a r t e r y
w a l l s
g r a d u a l l y
t h i c k e n ,
p e r m a n e n t l y
r e d u c i n g
b l o o d
f l o w ,
l e a d i n g
t o
p a i n f u l
u l c e r a t i o n
o r
e v e n
g a n g r e n e
( t i s s u e d e a t h ) a t t h e t i p s
o f t h e a f f e c t e d d i g i t s .
D i a g n o s i s i s m a d e f r o m t h e p a t i e n t ’s
h i s t o r y . T r e a t m e n t i n v o l v e s k e e p i n g t h e
h a n d s
a n d
f e e t
a s
w a r m
a s
p o s s i b l e .
V a s o d ila t o r d ru g s
o r
c a lc iu m c h a n n e l b lo c k -
e rs
m a y b e p r e s c r i b e d i n s e v e r e
c a s e s .
( S e e a l s o
R a y n a u d ’s p h e n o m e n o n ).
R a y n a u d ’s p h e n o m e n o n
A c i r c u l a t o r y d i s o r d e r a f f e c t i n g t h e f i n -
g e r s a n d t o e s t h a t s h a r e s t h e m e c h a n i s m ,
s y m p t o m s ,
a n d s i g n s
o f
R a y n a u d ’s d is -
e a s e
b u t w h i c h r e s u l t s f r o m a k n o w n
u n d e r l y i n g d i s o r d e r .
P o s s i b l e
c a u s e s
o f
R a y n a u d ’s
p h e -
n o m
e n o n i n c l u d e a r t e r i a l d i s e a s e s , s u c h
a s
a t h e ro s c le ro s is
( f a t
d e p o s i t s
o n
t h e
a r t e r y w a l l s ) ; c o n n e c t i v e t i s s u e d i s e a s e s ,
s u c h a s
rh e u m a t o id a rth rit is ;
a n d v a r i o u s
d r u g s ,
s u c h
a s
b e t a - b lo c k e r d ru g s .
T h e
d i s o r d e r
i s
a
r e c o g n i z e d
o c c u p a t i o n a l
d i s o r d e r o f p e o p l e w h o u s e p n e u m a t i c
d r i l l s ,
c h a i n
s a w s ,
o r
o t h e r
v i b r a t i n g
m a c h i n e r y , a n d o t h e r p e o p l e w h o s e f i n -
g e r s s u f f e r r e p e a t e d t r a u m a .
T r e a t m e n t
i s
t h e
s a m e
a s
f o r
R a y -
n a u d ’s d i s e a s e , a l o n g w i t h t r e a t m e n t o f
t h e u n d e r l y i n g d i s o r d e r .
re a c tiv e a r th ritis
I n f l a m m a t i o n
o f t h e
j o i n t s
d u e t o
a n
a b n o r m a l
im m u n e r e s p o n s e
( t h e b o d y ’s
d e f e n s i v e
r e s p o n s e
t o
f o r e i g n
s u b -
s t a n c e s ) t h a t o c c u r s a f t e r a n i n f e c t i o n o f
R
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