RECTAL EXAMINATION
R
r i g i d o r
f l e x i b l e v i e w i n g
i n s t r u m e n t ) ,
o r a d o u b l e - c o n t r a s t
b a riu m X -ra y e x a m i-
n a tio n .
R e c t a l b l e e d i n g
i n a n y o n e
o v e r
t h e a g e o f 4 0 s h o u l d b e c a r e f u l l y i n v e s -
t i g a t e d
t o
r u l e
o u t
t h e
p o s s i b i l i t y
o f
c o l o r e c t a l c a n c e r .
re c ta l e x a m in a tio n
E x a m i n a t i o n
o f t h e
a n u s
a n d
re c t u m
,
w h i c h m a y b e p e r f o r m e d a s p a r t o f a
g e n e r a l
p h y s ic a l e x a m in a tio n .
A
r e c t a l
e x a m i n a t i o n
i s
u s u a l l y
u s e d
t o
a s s e s s
s y m p t o m s
o f p a i n ,
c h a n g e s
i n
b o w e l
h a b i t s , t h e s i z e o f t h e p r o s t a t e g l a n d , o r
t o c h e c k f o r t h e p r e s e n c e o f
t u m o u rs
o f
t h e r e c t u m o r
p ro s ta t e g la n d
.
re c ta l p ro la p s e
P r o t r u s i o n o u t s i d e t h e
a n u s
o f t h e l i n -
i n g o f t h e
re c t u m
, u s u a l l y b r o u g h t o n b y
s t r a i n i n g
t o
d e f a e c a t e .
T h e
c o n d i t i o n
c o m m o n l y c a u s e s d i s c o m f o r t , a m u c u s
d i s c h a r g e , a n d
re c ta l b le e d in g
.
R e c t a l p r o l a p s e i s u s u a l l y t e m p o r a r y
i n y o u n g c h i l d r e n , b u t i t i s o f t e n p e r -
m a n e n t
i n
e l d e r l y
p e o p l e
d u e
t o
a
w e a k e n i n g o f t h e t i s s u e s t h a t s u p p o r t t h e
p e r i n e u m
( t h e
a r e a b e t w e e n
t h e
a n u s
a n d t h e
e x t e r n a l g e n i t a l s ) .
I n c a s e s i n
w h i c h t h e p r o l a p s e i s l a r g e , l e a k a g e o f
fa e c e s
m a y o c c u r .
T r e a t m e n t i s
w i t h
a f i b r e - r i c h
d i e t .
S u r g e r y m a y a l s o b e p e r f o r m e d ,
e s p e -
c i a l l y o n o l d e r p e o p l e .
re c to c e le
A b u l g i n g i n w a r d s a n d d o w n w a r d s o f
t h e
b a c k
w a l l
o f
t h e
v a g in a ,
w h i c h
o c c u r s a s a r e s u l t o f t h e
re c tu m
p u s h i n g
a g a i n s t w e a k e n e d t i s s u e s i n t h e v a g i n a l
w a l l . A
r e c t o c e l e
i s
u s u a l l y
a s s o c i a t e d
w i t h a
c y s t o c e le
( p r o t r u s i o n o f t h e b l a d -
d e r i n t o t h e f r o n t w a l l o f t h e v a g i n a ) o r a
p r o l a p s e d u t e r u s ( s e e
u te ru s , p ro la p s e o f
) .
T h e r e m a y b e
n o s y m p t o m s o r t h e
r e c t o c e l e
m a y c a u s e
c o n s t ip a t io n
.
P e lv ic
f lo o r e x e rc is e s
m a y h e l p t o r e l i e v e s y m p -
t o m s .
I f t h e y
d o
n o t ,
a n o p e r a t i o n t o
t i g h t e n
t h e t i s s u e s
a t t h e b a c k o f t h e
v a g i n a m a y b e r e c o m m e n d e d .
re ctu m
A s h o r t , m u s c u l a r t u b e t h a t f o r m s t h e
l o w e s t p a r t
o f t h e l a r g e
i n t e s t i n e
a n d
c o n n e c t s i t t o t h e
a n u s .
STRUCTURE
T h e f i r s t p a r t o f t h e r e c t u m c o n s i s t s o f
f o u r l a y e r s : a n o u t e r m o s t s e r o u s l a y e r ; a
m u s c u l a r l a y e r ; a s u b m u c o u s l a y e r ; a n d
a n i n n e r m
o s t m u c o u s l a y e r t h a t l u b r i -
c a t e s
t h e
r e c t u m . T h e r e
i s
n o
s e r o u s
l a y e r i n t h e l a s t t h i r d o f t h e r e c t u m .
STRUCTURE OF THE RECTUM
The rectum is about 12 cm long; its
wall consists mainly of longitudinal
and circular muscle. An inner,
mucous layer provides lubrication.
Ampulla o f
Sigm oid
Transverse
M uscular
FUNCTION
T h e
r e c t u m
c o l l e c t s
fa e c e s
t h a t
h a v e
f o r m
e d
i n
t h e
a l i m e n t a r y
t r a c t
( t h e
t u b e - l i k e
s t r u c t u r e
t h a t
e x t e n d s
f r o m
t h e m o u t h t o t h e a n u s ) . P r e s s u r e o n t h e
r e c t a l w a l l c a u s e s n e r v e i m p u l s e s t o p a s s
t o
t h e
b r a i n ;
t h e
u r g e
t o
d e f a e c a t e
o c c u r s w h e n t h e
c o l l e c t e d
f a e c e s
d i s -
t e n d ( s t r e t c h ) t h e r e c t u m .
DISORDERS
R a r e l y , a b a b y i s b o r n w i t h n o r e c t u m o r
a n u s ( s e e
a n u s , im p e rfo ra t e ).
T h e r e a r e a n u m b e r o f d i s e a s e s a n d
d i s o r d e r s t h a t a f f e c t t h e r e c t u m
; t h e s e
i n c l u d e
p ro c titis
( i n f l a m
m
a t i o n ) ,
p o ly p s
( g r a p e l i k e
g r o w t h s ) ,
a n d
c a n c e r
( s e e
re c tu m , c a n c e r o f ).
T h e r e c t u m c a n b e c o m e o b s t r u c t e d a s
a r e s u l t
o f n a r r o w i n g , w h i c h m a y
b e
c a u s e d b y
ra d io th e ra p y , g ra n u lo m a in g u in -
a le
( a s e x u a l l y t r a n s m i t t e d i n f e c t i o n ) , o r
a p e l v i c i n f e c t i o n . I n r a r e c a s e s , a n
u lc e r
d e v e l o p s i n t h e r e c t u m , c a u s i n g b l e e d -
i n g a n d a d i s c h a r g e .
R e c ta l p r o la p s e
o c c u r s w h e n t h e l i n i n g
o f
t h e
r e c t u m
p r o t r u d e s
o u t s i d e
t h e
a n u s . I n a
re c to c e le ,
t h e r e c t u m a n d r e a r
w a l l
o f t h e
v a g i n a
b u l g e
d o w n w a r d s
i n t o t h e v a g i n a .
R e c t a l
d i s o r d e r s
a r e
u s u a l l y
d i a g -
n o s e d
b y
m e a n s
o f
re c ta l e x a m in a tio n
a n d
p r o c t o s c o p y
o r
s ig m o id o s c o p y
( i n -
t e r n a l
e x a m i n a t i o n
u s i n g
a
r i g i d
o r
f l e x i b l e v i e w i n g i n s t r u m
e n t ) .
re c tu m , c a n c e r o f
A m a l i g n a n t
t u m o u r
i n t h e
re c tu m
( t h e
m u s c u l a r t u b e t h a t f o r m s t h e l a s t p a r t o f
t h e
l a r g e
i n t e s t i n e ) .
T h e r e
m a y
b e
a
g e n e t i c b a s i s f o r s o m e t y p e s
o f r e c t a l
c a n c e r . I n p a r t i c u l a r , a n i n h e r i t e d d i s o r -
d e r c a l l e d f a m i l i a l a d e n o m a t o u s
p o ly p o s is
( i n
w h i c h
l a r g e
n u m b e r s
o f
p o l y p s
d e v e l o p i n t h e l a r g e i n t e s t i n e ) i n c r e a s e s
t h e
r i s k .
I n
m o s t
c a s e s ,
h o w e v e r ,
t h e
p r e c i s e c a u s e i s u n k n o w n . D i e t a r y f a c -
t o r s ,
s u c h a s
e a t i n g a l o t o f m e a t a n d
f a t t y f o o d s a n d n o t e n o u g h f i b r e , m a y
a l s o i n c r e a s e t h e r i s k . C a n c e r o f t h e r e c -
t u m i s m o s t c o m
m
o n b e t w e e n t h e a g e s
o f 5 0 a n d 7 0 .
SYMPTOMS
E a r l y s y m p t o m s o f c a n c e r o f t h e r e c t u m
a r e
re c ta l b le e d in g
d u r i n g
d e f a e c a t i o n
a n d
d i a r r h o e a
o r
c o n s t i p a t i o n .
L a t e r ,
p a i n m a y o c c u r . L e f t u n t r e a t e d , t h e c a n -
c e r m a y e v e n t u a l l y c a u s e s e v e r e b l e e d -
i n g
a n d p a i n
a n d b l o c k t h e i n t e s t i n e ,
p r e v e n t i n g
t h e
p a s s a g e
o f f a e c e s . T h e
c a n c e r m a y a l s o s p r e a d t o o t h e r o r g a n s .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
R e c t a l c a n c e r m a y b e s u s p e c t e d f r o m a
p o s i t i v e r e s u l t i n a
fa e c a l o c c u lt b lo o d te s t
,
w h i c h
i s
u s e d
t o
c h e c k
f o r
h i d d e n
b l o o d
i n
t h e
f a e c e s .
I t
m a y
a l s o
b e
d e t e c t e d d u r i n g a
re c ta l e x a m in a tio n
a n d
c o n f i r m e d u s i n g
p r o c t o s c o p y
o r
s ig m o id -
o s c o p y
( i n t e r n a l
e x a m i n a t i o n
u s i n g
a
r i g i d
o r
f l e x i b l e
v i e w i n g
i n s t r u m e n t )
a n d a
b io p s y
( r e m o v a l o f a s m a l l s a m p l e
o f t i s s u e f o r m
i c r o s c o p i c a n a l y s i s ) .
T r e a t m e n t i s u s u a l l y w i t h s u r g e r y . F o r a
t u m o u r i n t h e u p p e r r e c t u m , t h e a f f e c t e d
a r e a a n d t h e l a s t p a r t o f t h e c o l o n a r e
r e m o v e d a n d t h e t w o f r e e e n d s o f t h e
i n t e s t i n e a r e s e w n t o g e t h e r . T o p r o m o t e
h e a l i n g , a t e m p o r a r y
c o lo s to m y
( w h i c h
d i v e r t s f a e c e s t h r o u g h a s u r g i c a l o p e n -
i n g i n t h e a b d o m e n ) m a y b e m a d e . F o r
a g r o w t h i n t h e l o w e r r e c t u m , t h e e n t i r e
r e c t u m a n d a n u s a r e r e m o v e d . B e c a u s e
t h e r e i s n o o u t l e t f o r f a e c e s , a p e r m a -
n e n t c o l o s t o m y i s c r e a t e d .
R a d io t h e ra p y
a n d
a n tic a n c e r d ru g s
m a y
b e u s e d i n a d d i t i o n t o ,
o r i n s t e a d o f ,
s u r g e r y . T h e o u t l o o k
d e p e n d s o n h o w
w i d e s p r e a d
t h e
c a n c e r
i s
a t
t h e
t i m e
t r e a t m e n t i s c o m m e n c e d .
re c u rre n t p re g n a n c y lo s s
A n o t h e r t e r m f o r
h a b it u a l a b o r t io n
.
re d b lo o d c e ll
A l s o k n o w n a s a n e r y t h r o c y t e , a
b lo o d
c e ll
c o n t a i n i n g t h e r e d , o x y g e n - c a r r y i n g
p i g m e n t
h a e m o g lo b in .T h e
m a i n f u n c t i o n
o f a r e d b l o o d c e l l i s t h a t o f t r a n s p o r t i n g
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