RESTLESS LEGS
a r t e r i e s ) , b r a i n d a m a g e ,
c o m a ,
a n d d e a t h .
T h e
p a t i e n t
s h o u l d
b e
g i v e n
re s c u e
b re a t h in g
a n d , i f n e c e s s a r y , p l a c e d o n a
v e n tila to r
w i t h o u t d e l a y . T h e c a u s e o f t h e
r e s p i r a t o r y a r r e s t w i l l b e t r e a t e d .
re s p ira to ry d is t r e s s s y n d ro m e
A n
a c u t e
l u n g
d i s o r d e r
t h a t
m a k e s
b r e a t h i n g d i f f i c u l t a n d l e a d s t o
r e s p ir a -
to ry f a ilu re ,
r e s u l t i n g i n l i f e - t h r e a t e n i n g
h y p o x ia
( a n i n a d e q u a t e s u p p l y o f o x y -
g e n t o t h e t i s s u e s ) . T h e c o n d i t i o n m a y
a l s o c a u s e f a i l u r e o f o t h e r s y s t e m s ; f o r
e x a m p l e ,
h e a rt f a ilu re
o r
k id n e y fa ilu re .
T h e r e
a r e
t w o
t y p e s
o f r e s p i r a t o r y
d i s t r e s s s y n d r o m e . T h e f i r s t i s s e e n i n
p r e m a t u r e b a b i e s
( s e e
p r e m a t u rit y ):
t h e
l u n g s a r e s t i f f a n d d o n o t i n f l a t e e a s i l y
d u e t o a l a c k o f
s u rfa c ta n t,
a g r o u p o f
c h e m i c a l s t h a t k e e p t h e a l v e o l i
( t i n y a i r
s a c s i n t h e l u n g s ; s e e
a lv e o lu s , p u lm o n a ry
)
o p e n . I n a d u l t s , t h e c o n d i t i o n i s k n o w n
a s
a c u t e
r e s p i r a t o r y
d i s t r e s s
s y n d r o m e
( A R D S ) a n d m a y d e v e l o p a s a r e s u l t o f a
s e v e r e i n j u r y o r o v e r w h e l m i n g i n f e c t i o n
( p a r t i c u l a r l y
s e p tic a e m ia ).
B r e a t h i n g
b e c o m e s
l a b o u r e d
a n d
m
o r e r a p i d a s t h e
c o n d i t i o n d e v e l o p s .
A f f e c t e d b a b i e s
m a k e
g r u n t i n g
n o i s e s
a n d t h e c h e s t w a l l i s
d r a w n i n w h e n
t h e y b r e a t h e . I f t h e c o n d i t i o n w o r s e n s ,
p r o g r e s s i v e d e o x y g e n a t i o n o f t h e b l o o d
m a k e s
t h e
s u f f e r e r
t u r n
b l u e
( s e e
c y a n o s is ).
W
i t h o u t a n y t r e a t m e n t , d e a t h
m a y e v e n t u a l l y o c c u r .
T r e a t m e n t i s f o r t h e u n d e r l y i n g c a u s e ,
a s w e l l a s w i t h a r t i f i c i a l
v e n tila tio n
a n d
o x y g e n ; i n h a l e d s u r f a c t a n t i s
g i v e n t o
b a b i e s t h o u g h t t o b e a t r i s k o f r e s p i r a t o -
r y d i s t r e s s s y n d r o m e . I n c a s e s i n w h i c h
p r e m a t u r e
d e l i v e r y
i s
s e e n
t o
b e
i n -
e v i t a b l e ,
t h e
m
o t h e r
i s
g i v e n
c o r t i c o -
s t e r o i d i n j e c t i o n s i n o r d e r t o p r o m o t e
t h e p r o d u c t i o n o f f e t a l l u n g s u r f a c t a n t .
re s p ir a t o r y f a ilu r e
A c o n d i t i o n i n w h i c h t h e r e i s a f a l l i n
t h e
b l o o d
o x y g e n
l e v e l
( s e e
h y p o x ia )
c a u s e d b y t h e i n a d e q u a t e e x c h a n g e o f
g a s e s i n t h e l u n g s .
R e s p i r a t o r y f a i l u r e
m a y
h a v e
a
n u m b e r
o f
c a u s e s :
l u n g
d i s o r d e r s , s u c h a s s e v e r e
a s th m a
o r
p n e u -
m o n ia ;
d e p r e s s i o n
o f
t h e
r e s p i r a t o r y
c e n t r e i n t h e b r a i n s t e m d u e , f o r e x a m -
p l e , t o a n o v e r d o s e o f o p i o i d
a n a lg e s ic
d r u g s ,
a
s tro k e ,
o r a
h e a d in ju ry ;
d a m a g e
t o t h e c h e s t w a l l , s u c h a s
f la il c h e s t ;
a n d
n e r v e
a n d
m u s c l e
d i s e a s e s
t h a t
a f f e c t
b r e a t h i n g , i n c l u d i n g
p o lio m y e lit is
.
T h e s y m p t o m s o f r e s p i r a t o r y f a i l u r e
i n c l u d e b r e a t h l e s s n e s s ,
c y a n o s is
( b l u i s h
c o l o r a t i o n o f t h e s k i n ) , c o n f u s i o n , a n d
a g i t a t i o n . T r e a t m e n t i s f o r t h e u n d e r l y -
i n g c a u s e , a n d o x y g e n a n d / o r a s s i s t e d
v e n tila tio n
m a y a l s o b e g i v e n i f r e q u i r e d .
I n s o m e
c a s e s ,
a
r e s p i r a t o r y s t i m u l a n t
d r u g m a y b e p r e s c r i b e d .
re s p ira to ry fu n c tio n te s ts
S e e
p u lm o n a r y fu n c tio n tests.
re s p ira to ry s y n c y t ia l v ir u s (R S V )
A
p a ra m y x o v iru s
t h a t i s r e s p o n s i b l e f o r
s o m
e n o s e a n d t h r o a t i n f e c t i o n s . T h e
R S V
i s
o n e
o f
t h e
p r i n c i p a l
c a u s e s
o f
b r o n c h io lit is
( i n f l a m
m
a t i o n
o f
t h e
b r o n c h i o l e s i n t h e l u n g s ) a n d
p n e u m o -
n ia
( i n f l a m
m
a t i o n
o f
t h e
l u n g s )
i n
b a b i e s a n d y o u n g c h i l d r e n .
re s p ira to ry sy ste m
T h e o r g a n s r e s p o n s i b l e f o r c a r r y i n g
o xy -
g e n
f r o m
t h e
a i r
t o
t h e
b l o o d
a n d
e x p e l l i n g
c a rb o n d io x id e
.
T h e u p p e r p a r t o f t h e r e s p i r a t o r y s y s -
t e m c o n s i s t s o f t w o n a s a l p a s s a g e s , t h e
p h a ry n x
( t h r o a t ) ,
t h e
l a r y n x
( v o i c e -
b o x ) ,
a n d t h e
tra c h e a
( w i n d p i p e ) . T h e
l o w e r
p a r t
o f t h e
r e s p i r a t o r y
s y s t e m
c o n s i s t s
o f t w o
lu n g s ,
w h i c h
a r e
e n -
c l o s e d i n a d o u b l e m e m b r a n e c a l l e d t h e
p le u r a ,
a n d
t h e
l o w e r
a i r w a y s
( t h e
b r o n c h i
a n d s m a l l e r b r o n c h i o l e s ) . T h e s e
s t r u c t u r e s a r e e n c a s e d i n , a n d p r o t e c t e d
b y ,
t h e b o n y r i b c a g e . T h e
a i r w a y s t e r -
m i n a t e i n m i l l i o n s
o f b a l l o o n l i k e s a c s
k n o w n
a s
a l v e o l i
( s e e
a lv e o lu s , p u l-
m o n a r y ),
w h e r e g a s e x c h a n g e w i t h t h e
t i n y
s u r r o u n d i n g
b l o o d
v e s s e l s
t a k e s
p l a c e . T h e s e
s m a l l
b l o o d
v e s s e l s
f e e d
i n t o l a r g e r p u l m o n a r y v e s s e l s f o r t r a n s -
p o r t
t o
a n d
f r o m
t h e
h e a r t
( s e e
R e s p ira t io n
b o x , l e f t ) .
A i r
i s
i n h a l e d
a n d
e x h a l e d
( s e e
b re a t h in g
)
b y t h e a c t i o n o f t h e d o m e -
s h a p e d
d i a p h r a g m
a n d t h e
a b d o m i n a l
a n d c h e s t m u s c l e s , i n c l u d i n g t h e i n t e r -
c o s t a l m u s c l e s l o c a t e d b e t w e e n t h e r i b s .
R e s p i r a t i o n i s c o n t r o l l e d b y t h e r e s p i r a -
t o r y c e n t r e i n t h e
b ra in s t e m
.
DISORDERS
S o m e d i s o r d e r s o f t h e r e s p i r a t o r y s y s -
t e m c a n a f f e c t t h e a i r p a s s a g e s , c a u s i n g
o b s t r u c t i o n o f t h e a i r f l o w i n t o o r o u t
o f t h e l u n g s ; o t h e r d i s o r d e r s c a n a f f e c t
t h e
l u n g
t i s s u e s ,
r e s u l t i n g
i n
a
p o o r
e x c h a n g e o f o x y g e n a n d c a r b o n d i o x -
i d e . T h e f u n c t i o n i n g o f t h e r e s p i r a t o r y
s y s t e m m a y a l s o b e i m p a i r e d b y c e r t a i n
d i s o r d e r s
( s u c h
a s
p o lio m y e lit is )
t h a t
h a v e a n a d v e r s e e f f e c t o n t h e c h e s t m u s -
c l e s a n d d i a p h r a g m , t h e r e b y i m p e d i n g
t h e i n f l a t i o n o f t h e l u n g s . ( S e e a l s o
r e s -
p ira t o ry tra ct in f e c t io n ).
re s p ira to ry tra c t in fe c tio n
I n f e c t i o n
o f
t h e
b r e a t h i n g
p a s s a g e s ,
w h i c h e x t e n d f r o m t h e n o s e t o t h e a l v e -
o l i
( t h e
t i n y ,
b a l l o o n l i k e
s a c s
i n
t h e
l u n g s ; s e e
a lv e o lu s , p u lm o n a r y ) .
T h i s t y p e
o f i n f e c t i o n i s d i v i d e d i n t o u p p e r a n d
l o w e r r e s p i r a t o r y t r a c t i n f e c t i o n s .
U p p e r
r e s p i r a t o r y
t r a c t
i n f e c t i o n s
a f f e c t t h e n o s e , t h e
p h a ry n x
( t h r o a t ) , t h e
s in u s e s ,
a n d t h e
la ry n x
( v o i c e - b o x ) . E x a m -
p l e s
a r e
t h e
c o m m o n
c o l d ,
( s e e
cold ,
c o m m o n
)
a n d
i n f l a m m a t o r y
c o n d i t i o n s
s u c h
a s
p h a ry n g it is
,
t o n sillitis
,
s in u s it is
,
la ry n g it is ,
a n d
c ro u p .
L o w e r
r e s p i r a t o r y
t r a c t
i n f e c t i o n s ,
w h i c h i n v o l v e i n f l a m m a t i o n o f t h e
tra -
c h e a
( w i n d p i p e ) ,
b ro n c h i,
a n d
lu n g s ,
i n c l u d e a c u t e
b ro n c h it is ,
a c u t e
b r o n c h io li-
tis,
a n d
p n e u m o n ia .
re s t le s s le g s
A s y n d r o m e c h a r a c t e r i z e d b y u n p l e a s a n t
t i c k l i n g ,
b u r n i n g ,
p r i c k l i n g ,
o r
a c h i n g
s e n s a t i o n s i n t h e l e g m u s c l e s .
S y m p t o m s
o f
r e s t l e s s
l e g s
t e n d
t o
c o m
e o n a t n i g h t i n b e d a n d c a n i n t e r -
r u p t s l e e p ; t h e y m a y a l s o b e t r i g g e r e d
b y
p r o l o n g e d
s i t t i n g .
T h e
c o n d i t i o n
t e n d s
t o
r u n
i n
f a m i l i e s
a n d
i s
m o s t
c o m m o n i n m i d d l e - a g e d w o m e n , p e o p l e
w i t h
r h e u m a t o id a rth rit is ,
s m o k e r s , a n d
p r e g n a n t w o m e n .
T h e c a u s e o f r e s t l e s s l e g s i s u n k n o w n
a n d
t h e r e
i s
n o
s i n g l e
c u r e ;
s o m e
p a t i e n t s b e n e f i t f r o m c o o l i n g t h e l e g s ;
o t h e r s f r o m w a r m i n g t h e m . R e l i e f m a y
b e
o b t a i n e d t h r o u g h m o v e m e n t ,
s u c h
R
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