SCUBA-DIVING MEDICINE
LOCATION OF THE SCLERA
The sclera is the white tissue at the
front of the eye. It is about 0.5 mm
thick and is continuous with the
cornea. It is extremely tough and
protects the eye’s inner structures.
Retina
\
/
/ / ? \
Cornea
I c
\
(ll
Iris
— Lens
Sclera
s c le r it is
I n f l a m m a t i o n
o f
t h e
sc le ra .
I t
u s u a l l y
a c c o m p a n i e s
a
c o lla g e n d is e a s e
s u c h
a s
rh e u m a t o id a rth ritis,
b u t a l s o o c c u r s i n
h e r-
p e s z o s te r
o p h t h a l m i c u s
a n d
W e g e n e r’s
g ra n u lo m a to s is .
S c l e r i t i s m a y c a u s e s o m e
p a r t s o f t h e s c l e r a t o b e c o m e t h i n a n d
p e r f o r a t e d .
I t
i s
u s u a l l y
p e r s i s t e n t
b u t
o f t e n r e s p o n d s t o
c o rtic o s te ro id
e y e - d r o p s .
s c le ro d e rm a
A s l o w l y p r o g r e s s i v e
c o n d i t i o n t h a t i s
c h a r a c t e r i z e d b y h a r d e n i n g a n d t h i c k -
e n i n g o f t h e s k i n . W
i t h p r o g r e s s i o n o f
t h e
c o n d i t i o n ,
t h e
i n t e r n a l
o r g a n s a r e
a f f e c t e d ( s e e
s y s t e m ic s c le r o s is ) .
s c le ro m a la c ia
S o f t e n i n g o f t h e
s c le r a
( t h e w h i t e o u t e r
c o a t o f t h e e y e ) . I t i s a c o m m o n c o m p l i c a -
t i o n o f
s c le ritis ,
e s p e c i a l l y w h e n a s s o c i a t e d
w i t h
rh e u m a t o id a rth ritis .
s c le r o s in g c h o la n g itis
A r a r e c o n d i t i o n i n w h i c h m a n y o f t h e
b i l e
d u c t s
a r e
n a r r o w e d ,
c a u s i n g
p r o -
g r e s s i v e l i v e r d a m a g e f o r w h i c h t h e o n l y
t r e a t m e n t
m a y
b e
a
liv e r tra n sp la n t.
I n
m a n y c a s e s , i t i s r e l a t e d t o
in fla m m a to ry
b o w e l d is e a s e .
( S e e a l s o
c h o la n g it is .)
s c le r o s is
H a r d e n i n g o f a b o d y t i s s u e . T h e t e r m i s
u s u a l l y u s e d t o
r e f e r
t o
h a r d e n i n g
o f
b l o o d v e s s e l s
( a s i n
a r t e r io s c le r o s is )
o r
o f n e r v e t i s s u e
( a s o c c u r s i n t h e l a t e r
s t a g e s o f
m u lt ip le s c le r o s is ) .
s c le ro th e ra p y
A
m
e t h o d
o f
t r e a t i n g
v a ric o s e v e in s ,
e s p e c i a l l y t h o s e t h a t o c c u r i n t h e l e g s ;
h a e m o r r h o id s ;
a n d
o e s o p h a g e a l v a ric e s .
T h e a f f e c t e d v e i n i s
i n j e c t e d w i t h a n
i r r i t a n t s o l u t i o n , w
h i c h c a u s e s i n f l a m
-
m
a t i o n
i n
t h e
l i n i n g ;
t h i s
r e a c t i o n
l e a d s t o s c a r t i s s u e f o r m
a t i o n a n d t h e
o b l i t e r a t i o n o f t h e v e i n .
s c o lio s is
A d e f o r m i t y i n w h i c h t h e
s p in e
i s c u r v e d
t o
o n e
s i d e .
T h e
t h o r a c i c
( c h e s t ) o r
l u m b a r
( l o w e r b a c k )
r e g i o n s a r e m o s t
c o m m o n l y
a f f e c t e d .
S c o l i o s i s
u s u a l l y
s t a r t s i n c h i l d h o o d o r a d o l e s c e n c e a n d
b e c o m e s
p r o g r e s s i v e l y
m o r e
m a r k e d
u n t i l
g r o w t h
s t o p s .
I n
m a n y
c a s e s ,
a n o t h e r
p a r t
o f
t h e
s p i n e
c u r v e s
t o
c o m p e n s a t e ,
r e s u l t i n g
i n
a n
S - s h a p e d
s p i n e .
S c o l i o s i s m a y a l s o b e a s s o c i a t e d
w i t h
k y p h o s c o lio s is .
T h e c o n d i t i o n m a y
b e v e r y m i l d a n d c a u s e n o s y m p t o m s ,
o r i t m a y b e n o t i c e d b y a d o c t o r d u r i n g
i n v e s t i g a t i o n o f b a c k p a i n .
T h e c a u s e o f j u v e n i l e s c o l i o s i s i s n o t
k n o w n . R a r e l y , t h e c o n d i t i o n i s d u e t o
a c o n g e n i t a l a b n o r m
a l i t y o f t h e v e r t e -
b r a e ( b o n e s f o r m
i n g t h e s p i n e ) . S o m
e -
t i m
e s
i t
m a y
o c c u r
t e m
p o r a r i l y
a s
a
r e s u l t o f a s p i n a l i n j u r y
I f a n
u n d e r l y i n g
c a u s e
i s
f o u n d ,
i t
w i l l b e t r e a t e d . I n s o m e c a s e s ,
p h y s io -
t h e ra p y
m a y
b e
s u f f i c i e n t
t o
c o n t r o l
s c o l i o s i s o f u n k n o w n c a u s e . P r o g r e s s i v e
o r s e v e r e s c o l i o s i s m a y r e q u i r e i m
m
o b i -
l i z a t i o n o f t h e s p i n e i n a b r a c e , f o l l o w e d
b y
a
s u r g i c a l
p r o c e d u r e
( s e e
s p in a l
f u s io n )
t o s t r a i g h t e n i t .
s c o rp io n s t in g s
I n j e c t i o n s o f v e n o m f r o m t h e s t i n g i n
s c o r p i o n s ’ t a i l s . M a n y s p e c i e s o f s c o r p i -
o n s
a r e
n o t
d a n g e r o u s ,
b u t
s o m e
i n
N o r t h A f r i c a ,
t h e
s o u t h e r n
U S ,
S o u t h
A m e r i c a , t h e
C a r i b b e a n , a n d I n d i a a r e
h i g h l y
v e n o m o u s .
S o m e
s t i n g s
m a y
c a u s e o n l y m i l d p a i n a n d t i n g l i n g ; b u t
i n m
o r e v e n o m o u s s p e c i e s s e v e r e p a i n ,
r e s t l e s s n e s s ,
s w e a t i n g ,
d i a r r h o e a ,
a n d
v o m i t i n g c a n o c c u r . T h e y a r e r a r e l y f a t a l
i n a d u l t s , b u t p o s e a g r e a t e r r i s k t o c h i l -
d r e n a n d e l d e r l y p e o p l e .
S c o r p i o n s t i n g s r e q u i r e p r o m p t a t t e n -
t i o n .
I f
p a i n
i s
t h e
o n l y
s y m p t o m ,
a n a lg e s ic s
a n d a c o l d c o m p r e s s m a y b e
e n o u g h . I n s e v e r e c a s e s , t r e a t m e n t w i t h
a n tiv e n o m
m a y b e n e e d e d .
s c o to m a
A n a r e a o f a b n o r m a l v i s i o n o c c u r r i n g
w i t h i n t h e
v is u a l f ie l d
.
s c r e e n in g
T h e t e s t i n g o f a p p a r e n t l y h e a l t h y p e o p l e
w i t h t h e a i m o f d e t e c t i n g d i s e a s e a t a n
e a r l y s t a g e w h e n i t i s s t i l l t r e a t a b l e . ( S e e
a l s o
c a n c e r s c r e e n in g
. )
s c ro fu la
T u b e rc u lo s is
o f t h e l y m p h n o d e s i n t h e
n e c k , o f t e n t h o s e j u s t b e n e a t h t h e a n g l e
o f t h e j a w . S c r o f u l a i s r a r e i n d e v e l o p e d
c o u n t r i e s .
A n t i t u b e r c u l o u s
d r u g s
c l e a r
u p t h e c o n d i t i o n i n m o s t c a s e s .
s c ro fu lo d e rm a
A
t y p e
o f
t u b e r c u lo s is
i n
w h i c h
t h e
i n f e c t i o n s p r e a d s f r o m i n s i d e t h e b o d y ,
m o s t c o m
m o n l y f r o m t h e l y m p h n o d e s
i n t h e n e c k ( s e e
s c r o f u la ),
t o t h e s k i n . I t
c a u s e s p a i n l e s s s w e l l i n g s u n d e r t h e s k i n
t h a t d e v e l o p i n t o
a b s c e s s e s
o r
u lc e r s
.
s c ro tu m
T h e p o u c h t h a t h a n g s b e h i n d t h e p e n i s
a n d c o n t a i n s t h e
te ste s.
I t c o n s i s t s o f a n
o u t e r l a y e r o f t h i n , w r i n k l e d s k i n o v e r a
l a y e r o f m u s c u l a r t i s s u e . S w e l l i n g o f t h e
s c r o t u m m a y h a v e a n u m b e r o f c a u s e s
i n c l u d i n g
in g u in a l h e rn ia ,
a
s w o l l e n
t e s t i s ,
h y d ro c e le , v a ric o c e le ,
o r f l u i d a c c u -
m u l a t i o n d u e t o
h e a rt fa ilu re
o r i n j u r y .
ANATOMY OF THE SCROTUM
The scrotum has oil-secreting glands
and thinly scattered hairs on its
surface. Internally it is divided by
a membrane into two halves, each
containing a testis.
Vas
deferens
Penis
Scrotum
Testis
s c u b a -d iv in g m e d ic in e
A m e d i c a l s p e c i a l i t y c o n c e r n e d w i t h t h e
p h y s i o l o g i c a l
h a z a r d s
o f
d i v i n g
w i t h
s e l f - c o n t a i n e d
u n d e r w a t e r
b r e a t h i n g
a p p a r a t u s ( S C U B A ) . M
o s t h a z a r d s s t e m
f r o m t h e i n c r e a s e i n a t m o s p h e r i c p r e s s u r e
S
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