SENSATION, ABNORMAL
s e n s a t e -fo c u s te c h n iq u e
A m e t h o d t a u g h t t o
c o u p l e s w h o a r e
e x p e r i e n c i n g
s e x u a l
d i f f i c u l t i e s
c a u s e d
b y p s y c h o l o g i c a l r a t h e r t h a n p h y s i o l o g -
i c a l f a c t o r s . T h e
t e c h n i q u e ’s
a i m
i s
t o
m a k e p e o p l e m
o r e a w a r e o f t h e i r o w n
a n d
t h e i r
p a r t n e r ’s
p l e a s u r a b l e
b o d i l y
s e n s a t i o n s , a n d t o r e d u c e a n x i e t y a b o u t
p e r f o r m a n c e . I t i s p a r t i c u l a r l y e f f e c t i v e
i n t r e a t i n g l o s s o f s e x u a l d e s i r e ( s e e
s e x -
u a l d e s ire ,
in h ib it e d ),
o r
i n a b i l i t y
t o
a c h i e v e o r g a s m ( s e e
o rg a s m , la c k o f ),
a n d
i n h e l p i n g m e n t o o v e r c o m e
im p o t e n c e
o r
p r e m a t u r e
e j a c u l a t i o n
( s e e
e ja c u la -
tio n , d is o r d e r s o f
) .
s e n s a t io n
A
f e e l i n g
o r
i m p r e s s i o n
( s u c h
a s
a
s o u n d ,
s m e l l ,
t o u c h ,
o r
h u n g e r )
t h a t
h a s
e n t e r e d
c o n s c i o u s n e s s . T h e
s e n s e s
c o n v e y i n f o r m a t i o n a b o u t t h e e x t e r n a l
e n v i r o n m e n t
a n d
t h e
b o d y ’s
i n t e r n a l
s t a t e t o
t h e
c e n tra l n e rv o u s s y s t e m
( t h e
b ra in
a n d
s p in a l c o rd
) .
SENSORY RECEPTORS
I n f o r m a t i o n i s c o l l e c t e d b y m i l l i o n s o f
re c e p t o rs
( s p e c i a l i z e d n e r v e s t r u c t u r e s )
f o u n d t h r o u g h o u t t h e b o d y i n t h e s k i n ,
m u s c l e s ,
a n d
j o i n t s ,
i n
t h e
i n t e r n a l
o r g a n s ,
i n t h e w a l l s
o f b l o o d v e s s e l s ,
a n d i n s p e c i a l s e n s e o r g a n s s u c h a s t h e
e y e
a n d i n n e r
e a r
.
R e c e p t o r s a r e a t t u n e d t o a p a r t i c u l a r
s t i m u l u s ,
s u c h
a s
l i g h t
o f
a
c e r t a i n
w a v e l e n g t h ,
c h e m i c a l
m o l e c u l e s
o f
a
p a r t i c u l a r s h a p e , v i b r a t i o n , o r t e m p e r a -
t u r e .
E a c h
r e c e p t o r
“ f i r e s ”
( s e n d s
a n
e l e c t r i c a l s i g n a l ) w h e n s t i m u l a t e d .
S o m e
r e c e p t o r s
a r e
t h e
t e r m i n a l s
( f r e e n e r v e e n d i n g s ) o f l o n g n e r v e c e l l
f i b r e s ,
o t h e r s a r e s p e c i a l i z e d
c e l l s
t h a t
c o n n e c t t o s u c h f i b r e s . W
h e n a r e c e p t o r
f i r e s , a s i g n a l p a s s e s a l o n g t h e a p p r o p r i -
a t e n e r v e f i b r e t o t h e s p i n a l c o r d a n d / o r
b r a i n . A p r o p o r t i o n o f t h i s i n f o r m a t i o n
r e a c h e s t h e
s e n s o r y c o rte x
o f t h e b r a i n
a n d i s c o n s c i o u s l y p e r c e i v e d .
SPECIAL SENSES
T h e s p e c i a l s e n s e s i n c l u d e
v is io n , h e a r -
in g , ta ste ,
a n d
s m e ll.
T h e r e c e p t o r c e l l s
f o r t h e s e s e n s e s a r e c o l l e c t e d i n t o s p e -
c i a l
o r g a n s :
t h e r e t i n a i n t h e
e y e ,
t h e
a u d i t o r y a p p a r a t u s i n t h e e a r , t h e t a s t e -
b u d s i n t h e
t o n g u e ,
a n d t h e o r g a n f o r
s m e l l
i n
t h e
n o s e .
I n f o r m
a t i o n
f r o m
t h e s e o r g a n s p a s s e s d i r e c t l y t o t h e b r a i n
v i a t h e
c ra n ia l n e rv e s .
M
u c h o f t h e c o l -
l e c t e d i n f o r m a t i o n p a s s e s t o t h e c e r e b r a l
c o r t e x ,
a l t h o u g h
s o m e
g o e s
t o
o t h e r
a r e a s
o f t h e
b r a i n
( f o r e x a m p l e , f r o m
t h e e y e s t o t h e c e r e b e l l u m , w h e r e i t i s
u s e d t o h e l p m a i n t a i n b a l a n c e ) .
NEUROLOGICAL SENSORYTESTING
When examining a patient’s nervous system, a doctor usually includes several
standard tests of touch, position, pain, and vibration senses, such as those below.
Light touch
With the patient’s eyes
closed, a wisp of cotton
wool is brushed lightly
acrossthe face.
Vibration
A vibrating tuning fork i s
held against a prominent
bone, such as the ankle
bone or mastoid bone.
Pinprick
The pricktests pain
sensation and maybe
repeated at different
locations on the
patient’s body.
Position sense
The patient, with eyes
closed, tells in which
direction his or her finger
is moved.
Pain pinch
Pain sense may be
further tested by pinching
the Achilles tendon at the
back of the heel.
Two-point
discrimination
Measures the ability to
distinguish two pinpricks
from a single prick.
INTERNAL AND TOUCH SENSES
T h e s e s e n s e s i n c l u d e p a i n , t e m p e r a t u r e ,
p r e s s u r e , a n d p r o p r i o c e p t i o n ( p o s i t i o n ) ,
s e n s a t i o n s . P r o p r i o c e p t i o n r e l i e s o n r e -
c e p t o r s
i n
t h e
m u s c l e s
a n d
j o i n t s
t o
p r o v i d e i n f o r m a t i o n o n t h e p o s i t i o n i n
s p a c e o f p a r t s o f t h e b o d y P a i n i s o n e
o f t h e m o s t p r i m i t i v e s e n s e s ; i t s r o l e i s
t o
w a r n
o f h a r m f u l
s t i m u l i
t h r o u g h
r e c e p t o r s t h a t o c c u r b o t h a t t h e s u r f a c e
o f t h e s k i n a n d i n t e r n a l l y
M a n y t y p e s o f r e c e p t o r s a r e f o u n d i n
t h e s k i n . S o m e a r e s e n s i t i v e t o p r e s s u r e ,
o t h e r s t o t h e m o v e m e n t o f h a i r s o r t o
t e m p e r a t u r e c h a n g e s . S k i n r e c e p t o r s a r e
m a d e
u p
o f
t h e
t e r m i n a l s
o f
n e r v e
f i b r e s , w h i c h a r e w r a p p e d a r o u n d t h e
r o o t s o f h a i r s , f o r m
e d i n t o d i s c s , o r s u r -
r o u n d e d b y a s e r i e s
o f m e m b r a n e s t o
f o r m o n i o n l i k e s t r u c t u r e s c a l l e d p a c i n -
i a n
c o r p u s c l e s .
D i f f e r e n t
p a t t e r n s
o f
s t i m u l a t i o n o f t h e s e r e c e p t o r s p r o d u c e
s u c h s e n s a t i o n s a s p a i n , t i c k l i n g , f i r m o r
l i g h t p r e s s u r e , h e a t o r c o l d . C e r t a i n s k i n
a r e a s
( l i p s ,
p a l m s
o f t h e
h a n d s ,
a n d
g e n i t a l s )
h a v e a p a r t i c u l a r l y h i g h c o n -
c e n t r a t i o n o f r e c e p t o r s .
M o s t o f t h e s i g n a l s f r o m t h e s e r e c e p -
t o r s p a s s , t h r o u g h t h e c r a n i a l o r
s p in a l
n e rv e s
a n d t r a c t s i n t h e b r a i n o r s p i n a l
c o r d , t o t h e
th a la m u s
a n d t h e n t o t w o
r e g i o n s o f t h e s e n s o r y c o r t e x c a l l e d t h e
s o m a t o s e n s o r y c o r t i c e s . S e n s a t i o n s t h a t
a r e
p e r c e i v e d a t
c e r t a i n p o i n t s w i t h i n
t h e s e r e g i o n s c o r r e s p o n d t o t h e p a r t s o f
t h e b o d y f r o m w h i c h t h e s i g n a l s o r i g i -
n a t e d . M
u c h l a r g e r a r e a s o f c o r t e x a r e
d e v o t e d t o s e n s a t i o n s o r i g i n a t i n g f r o m
t h e h i g h l y r e c e p t i v e h a n d s a n d l i p s t h a n
f r o m l e s s s e n s i t i v e p a r t s .
s e n s a t io n , a b n o rm a l
D u l l e d , u n p l e a s a n t , o r o t h e r w i s e a l t e r e d
s e n s a t io n s
i n t h e a b s e n c e o f a n o b v i o u s
s t i m u l u s .
A b n o r m a l
s e n s a t i o n
i s
a l s o
k n o w n a s p a r a e s t h e s i a ,
TYPES
N u m b n e s s
a n d
p in s - a n d - n e e d le s
a r e c o m
-
m
o n
a b n o r m a l
s e n s a t i o n s ,
w h i c h
a r e
s o m e t i m e s c o m
b i n e d w i t h p a i n o r f e e l -
i n g s o f c o l d n e s s o r b u r n i n g .
N e u ra lg ia
i s
c h a r a c t e r i z e d b y p a i n w i t h a b r i e f s t a b -
b i n g , r e p e t i t i v e q u a l i t y
M o r e e x a m p l e s o f u n u s u a l a b n o r m a l
s e n s a t i o n s i n c l u d e a f e e l i n g t h a t f l u i d i s
t r i c k l i n g d o w n t h e s k i n , t i g h t c o n s t r i c -
t i o n i n p a r t o f t h e b o d y , a n d t h e f e e l i n g
t h a t i n s e c t s a r e c r a w l i n g o v e r t h e s k i n
( k n o w n a s f o r m
i c a t i o n ) .
T h e
s p e c i a l
s e n s e s
c a n
a l s o
b e
i m
-
p a i r e d o r a l t e r e d a s a r e s u l t o f d a m a g e
t o t h e r e l e v a n t s e n s o r y m e c h a n i s m
o r
n e r v e t r a c t s ( s e e
d e a fn e s s ; s m e ll; t in n it u s ;
v is io n , d is o r d e r s o f ).
CAUSES
N e u ro p a th y
( p e r i p h e r a l
n e r v e
d a m a g e )
f r o m t h i a m i n e ( v i t a m i n B 1 2 ) d e f i c i e n c y
i n a l c o h o l i c s ,
d ia b e t e s m e llit u s ,
o r c e r t a i n
t y p e s
o f p o i s o n s
( s u c h
a s
l e a d )
i s
a
c o m
m
o n c a u s e o f a b n o r m a l s e n s a t i o n .
T h e s u f f e r e r m a y c o m p l a i n o f t i n g l i n g
o r a f e e l i n g o f w a l k i n g o n c o t t o n w o o l .
T h e p e r i p h e r a l n e r v e s m a y a l s o b e d a m -
a g e d o r i r r i t a t e d b y i n f e c t i o n s s u c h a s
S
681
previous page 680 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online next page 682 BMA A Z Family Medical Encyclopedia   2004 read online Home Toggle text on/off