SEXUALITY
b o d y t h r o u g h t h e a c t i v i t i e s o f t h e i r c o n -
s t i t u e n t
g e n e s .
T h e s e
g e n e s
c o n t a i n
t h e
c o d e d i n s t r u c t i o n s f o r c h e m i c a l p r o c e s s e s
w i t h i n c e l l s a n d f o r a s p e c t s o f g r o w t h
a n d d e v e l o p m e n t w i t h i n t h e w h o l e b o d y .
T h e X a n d Y c h r o m o s o m e s d i f f e r i n
o n e w a y : g e n e s o n t h e Y c h r o m o s o m e
a r e c o n c e r n e d s o l e l y w i t h
s e x d e te rm in a -
tion .
T h e i r p r e s e n c e e n s u r e s a m a l e : t h e i r
a b s e n c e a f e m a l e . T h e X c h r o m o s o m e ,
o c c u r r i n g i n b o t h s e x e s , c o n t a i n s m a n y
g e n e s v i t a l t o g e n e r a l d e v e l o p m e n t a n d
f u n c t i o n i n g . A b s e n c e o f t h e X c h r o m
o -
s o m
e i s i n c o m p a t i b l e w i t h l i f e .
T h e p r e s e n c e o f a s i n g l e X c h r o m
o -
s o m e a n d 2 2 p a i r s o f a u t o s o m e s i n t h e
n u c l e i o f o r d i n a r y b o d y c e l l s a p p e a r s t o
p r o v i d e t h e b l u e p r i n t f o r g e n e r a l b o d y
f u n c t i o n i n g
a n d
d e v e l o p m e n t ,
w h i c h
s e e m s t o h a v e a n u n d e r l y i n g f e m a l e p a t -
t e r n . T h i s
c a n b e s e e n i n p e o p l e w i t h
T u rn e r’s s y n d ro m e ,
w h o
h a v e
o n l y
o n e
s e x
c h r o m o s o m e ,
a n X . A l t h o u g h f u l l
f e m a l e s e x u a l c h a r a c t e r i s t i c s n e v e r d e -
v e l o p ,
t h e s e
p e o p l e
a r e
u n m i s t a k a b l y
f e m a l e i n a p p e a r a n c e a n d i d e n t i t y . T h e
f u l l
c o m p l e m e n t
o f
f e m a l e
s e x u a l
c h a r a c t e r i s t i c s w i l l d e v e l o p o n l y i n t h e
p r e s e n c e o f a s e c o n d X c h r o m o s o m e . I t
i s t h e a d d i t i o n o f a Y c h r o m
o s o m
e t h a t
i s r e s p o n s i b l e f o r c o n v e r t i n g t h e f e m a l e
t o t h e m a l e p a t t e r n .
s e x d e te rm in a tio n
T h e
f a c t o r s
t h a t
d e t e r m i n e
b i o l o g i c a l
s e x . T h e
u n d e r l y i n g
d e t e r m i n a n t s
a r e
t h e
s e x c h ro m o s o m e s
i n a p e r s o n ’s c e l l s :
t w o X c h r o m o s o m e s i n f e m a l e s a n d o n e
X
a n d
o n e Y
c h r o m
o s o m
e
i n
m a l e s .
E a r l y i n e m b r y o n i c d e v e l o p m e n t , t h e s e
c h r o m o s o m e s c a u s e t h e d e v e l o p m e n t o f
d i f f e r e n t
g o n a d s
( t h e
t e s t e s
i n
m a l e s
a n d t h e o v a r i e s i n f e m a l e s ) . I n m a l e s ,
t h e t e s t e s t h e n p r o d u c e h o r m o n e s t h a t
c a u s e t h e d e v e l o p m e n t o f a m a l e r e p r o -
d u c t i v e
t r a c t ,
i n c l u d i n g
a
p e n i s .
I n
f e m a l e s ,
a b s e n c e
o f
t h e s e
m a l e
h o r -
m o n e s
l e a d s
t o
a
d i f f e r e n t
p a t t e r n
o f
d e v e l o p m e n t , w i t h t h e f o r m a t i o n o f f a l -
l o p i a n
t u b e s ,
u t e r u s ,
a n d
v a g i n a .
A t
p u b e rt y ,
a n o t h e r
s u r g e
o f
h o r m o n e s
f r o m t h e g o n a d s l e a d s t o t h e a p p e a r a n c e
o f s e c o n d a r y
s e x u a l c h a ra c t e ris t ic s ,
s u c h
a s
f a c i a l
h a i r
i n
m a l e s ,
b r e a s t s
i n
f e -
m a l e s , a n d p u b i c h a i r i n b o t h s e x e s .
D e f e c t s
s o m e t i m e s
o c c u r
i n
t h e
p r o c e s s o f s e x d e t e r m i n a t i o n , a n d m a y
r e s u l t i n a m b i g u o u s s e x
( s e e
g e n it a lia ,
a m b ig u o u s ).
S o m e
p e o p l e
a c q u i r e
a n
a b n o r m a l c o m p l e m e n t o f s e x c h r o m
o -
s o m e s
( s e e
c h ro m o s o m a l a b n o rm a lit ie s
)
a n d a l l t h e c h a r a c t e r i s t i c s o f o n e s e x d o
n o t d e v e l o p . T r u e
h e rm a p h ro d it is m
( t h e
p r e s e n c e o f b o t h o v a r i e s a n d t e s t e s i n
t h e b o d y ) i s a v e r y r a r e o c c u r r e n c e .
s e x h o rm o n e s
H o r m o n e s t h a t c o n t r o l t h e d e v e l o p m e n t
o f p r i m a r y a n d s e c o n d a r y
s e x u a l c h a ra c -
t e ris t ic s
a n d
t h a t
r e g u l a t e
s e x - r e l a t e d
f u n c t i o n s , s u c h a s t h e m e n s t r u a l c y c l e .
T h e r e
a r e
t h r e e
m a i n
t y p e s :
a n d ro g e n
h o rm o n e s , o e s t ro g e n h o rm o n e s ,
a n d
p r o g -
e s t e ro n e h o rm o n e
.
s e x -lin k e d in h e rita n c e
T h e p a s s i n g o n t o t h e n e x t g e n e r a t i o n
o f a t r a i t o r d i s o r d e r t h a t i s d e t e r m i n e d
b y t h e
s e x c h ro m o s o m e s ,
o r b y t h e
g e n e s
t h a t a r e c a r r i e d o n t h e m .
D i s o r d e r s d u e t o a n a b n o r m a l n u m
-
b e r o f s e x c h r o m o s o m e s i n c l u d e
T u rn e r’s
s y n d ro m e
a n d
K lin e fe lte r’s s y n d ro m e .
M o s t
o t h e r s e x - l i n k e d t r a i t s o r d i s o r d e r s a r e
c a u s e d b y
r e c e s s iv e
g e n e s o n t h e X c h r o -
m
o s o m
e ( s e e
X -lin k e d d is o r d e r s ).
s e x th e ra p y
C o u n s e l l i n g f o r a n d t r e a t m e n t o f s e x u -
a l
d i f f i c u l t i e s
n o t
d u e
t o
a
p h y s i c a l
c a u s e . S e x t h e r a p y ( a l s o c a l l e d p s y c h o -
s e x u a l t h e r a p y )
m a y i n v o l v e c h a n g i n g
t h e
p a r t n e r s ’
a t t i t u d e s
t o w a r d s
s e x ,
i n c r e a s i n g t h e i r u n d e r s t a n d i n g o f s e x -
u a l
n e e d s ,
a n d
t e a c h i n g
t e c h n i q u e s ,
s u c h
a s
t h e
s e n s a t e - fo c u s t e c h n iq u e
o r
p e lv ic f lo o r e x e rc is e s ,
f o r s p e c i f i c p r o b l e m s .
S e x t h e r a p y i s p a r t i c u l a r l y s u c c e s s f u l i n
t r e a t i n g
c e r t a i n
d i s o r d e r s
i n c l u d i n g
v a g in is m u s ,
p r e m a t u r e e j a c u l a t i o n
( s e e
e ja c u la t io n , d is o r d e r s o f ) ,
l a c k o f o r g a s m
( s e e
o rg a s m , la c k o f ) ,
a n d
im p o t e n c e .
s e x u a l a b u s e
S u b j e c t i o n o f a p e r s o n t o s e x u a l a c t i v i t y
t h a t h a s
c a u s e d ,
o r i s
l i k e l y t o
c a u s e ,
p h y s i c a l
o r
p s y c h o l o g i c a l
h a r m .
( S e e
a l s o
c h ild a b u s e ; in c e s t ; r a p e .)
s e x u a l c h a ra c te ris tic s , p rim a ry
P h y s i c a l
f e a t u r e s ,
w h i c h
a r e
p r e s e n t
f r o m
b i r t h ,
t h a t s h o w
a p e r s o n ’s s e x ,
s u c h a s a p e n i s a n d t e s t e s i n a m a l e o r a
v a g i n a a n d v u l v a i n a f e m a l e .
s e x u a l c h a ra c te ris tic s ,
s e c o n d a ry
P h y s i c a l
f e a t u r e s
a p p e a r i n g
a t
p u b e r t y
t h a t i n d i c a t e t h e o n s e t o f a d u l t r e p r o -
d u c t i v e l i f e . I n g i r l s , b r e a s t e n l a r g e m e n t
i s
t h e
f i r s t
s i g n .
S h o r t l y
a f t e r w a r d s ,
p u b i c a n d u n d e r a r m h a i r a p p e a r s , a n d
b o d y
f a t
i n c r e a s e s
a r o u n d
t h e
h i p s ,
s t o m a c h ,
a n d
t h i g h s
t o
p r o d u c e
t h e
f e m a l e
b o d y
s h a p e .
I n
b o y s ,
t h e
f i r s t
s i g n i s
e n l a r g e m e n t o f t h e t e s t e s , f o l -
l o w e d b y t h i n n i n g
o f t h e
s c r o t a l s k i n
a n d
e n l a r g e m e n t
o f t h e
p e n i s .
P u b i c ,
f a c i a l , u n d e r a r m ,
a n d o t h e r b o d y h a i r
a p p e a r s , t h e v o i c e d e e p e n s , a n d m u s c l e
b u l k a n d b o n e s i z e i n c r e a s e .
s e x u a l d e s ire , in h ib ite d
L a c k o f s e x u a l d e s i r e ( l i b i d o ) o r o f t h e
a b i l i t y
t o
b e c o m e
p h y s i c a l l y
a r o u s e d
d u r i n g s e x u a l a c t i v i t y E i t h e r c o n d i t i o n
m a y b e p h y s i c a l o r p s y c h o l o g i c a l .
LACK OF DESIRE
A h i g h p r o p o r t i o n o f w o m e n a n d s o m e
m e n e x p e r i e n c e l o s s o f s e x u a l d e s i r e a t
s o m e t i m e i n t h e t h e i r l i v e s . C o m m o n
p h y s i c a l
c a u s e s
i n c l u d e
f a t i g u e ,
i l l
h e a l t h , a n d d i s c o m f o r t a f t e r c h i l d b i r t h .
C e r t a i n d r u g s , i n c l u d i n g s l e e p i n g p i l l s ,
a n t i d e p r e s s a n t s ,
a n t i h y p e r t e n s i v e s ,
o r a l
c o n t r a c e p t i v e s ,
a n d
a l c o h o l ,
c a n
a l s o
r e d u c e s e x u a l d e s i r e . P s y c h o l o g i c a l f a c -
t o r s i n c l u d e
d e p re s s io n ,
a n x i e t y , s t r e s s ,
u n s a t i s f a c t o r y r e l a t i o n s h i p s , f e a r o f p r e g -
n a n c y , o r a t r a u m a t i c s e x u a l e x p e r i e n c e .
LACK OF PHYSICAL AROUSAL
I t i s r a r e f o r a n y o n e o f e i t h e r s e x t o b e
i n c a p a b l e
o f s o m e
d e g r e e
o f p h y s i c a l
s e x u a l
a r o u s a l .
A
c o m m o n
r e a s o n
f o r
f a i l u r e i s t h e p a r t n e r ’s p o o r o r i n s e n s i t i v e
s e x u a l t e c h n i q u e ,
a l t h o u g h
g u i l t a b o u t
t h e s e x a c t o r a n x i e t y a b o u t s e x u a l i n a d e -
q u a c y m a y c o n t r i b u t e t o t h e p r o b l e m .
TREATMENT
S e x th e ra p y
o r
re la t io n s h ip c o u n s e llin g
m a y b e h e l p f u l i n r e s o l v i n g
p r o b l e m s
w i t h a p s y c h o l o g i c a l b a s i s . S e x u a l p r o b -
l e m s w i t h a p h y s i c a l o r c h e m i c a l c a u s e
o f t e n i m p r o v e o n c e t h e u n d e r l y i n g c o n -
d i t i o n i s r e s o l v e d .
s e x u a l d e v ia tio n
S e e
d e v ia tio n , s e x u a l.
s e x u a l d y s fu n c tio n
S e e
p s y c h o s e x u a l d y s fu n c tio n .
s e x u a l in te rc o u rs e
A
t e r m
s o m e t i m e s
u s e d
t o
d e s c r i b e
a v a r i e t y o f s e x u a l a c t i v i t i e s , b u t w h i c h
s p e c i f i c a l l y
r e f e r s
t o
t h e
i n s e r t i o n
o f a
m a n ’s p e n i s i n t o a w o m a n ’s v a g i n a . S e x u a l
i n t e r c o u r s e i s t h e u s u a l m e a n s o f a c h i e v -
i n g
fertiliza tio n .
I t
i s
a l s o
a
m e a n s
o f
a c h i e v i n g
o rg a sm
f o r o n e o r b o t h p a r t n e r s .
s e x u a lit y
A t e r m d e s c r i b i n g t h e c a p a c i t y f o r s e x u -
a l f e e l i n g s a n d b e h a v i o u r , o r a p e r s o n ’s
s e x u a l o r i e n t a t i o n o r p r e f e r e n c e .
H e te ro -
s e x u a lit y
i s
s e x u a l i t y
d i r e c t e d
t o w a r d s
S
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