SILICO SIS
f a t i g u e , p o o r c o n c e n t r a t i o n , h e a d a c h e s ,
a n d
d r y ,
i t c h y
e y e s ,
n o s e ,
a n d
t h r o a t .
A l t h o u g h
t h e
e x a c t
c a u s e
i s
u n k n o w n ,
v a r i o u s f a c t o r s m a y b e i n v o l v e d , i n c l u d i n g
a i r c o n d i t i o n i n g , p a s s i v e s m o k i n g , l a c k
o f
n a t u r a l
l i g h t
a n d
v e n t i l a t i o n ,
a n d
p s y c h o l o g i c a l s t r e s s .
s ic k le c e ll a n a e m ia
A n
i n h e r i t e d
g e n e t ic d is o r d e r
i n w h i c h
t h e r e d b l o o d c e l l s c o n t a i n a n a b n o r m a l
t y p e
o f
h a e m o g lo b in
( o x y g e n - c a r r y i n g
p i g m e n t )
c a l l e d h a e m
o g l o b i n S . W
h e n
r e d
c e l l s
e n t e r
c a p i l l a r i e s
( t i n y
b l o o d
v e s s e l s )
u n d e r c o n d i t i o n s
o f l o w
o x y -
g e n ( d u e t o t h e a t m o s p h e r e o r i n f e c t i o n
o r
d e h y d r a t i o n , f o r e x a m p l e ) , h a e m
o -
g l o b i n S c r y s t a l l i z e s . T h e c e l l s b e c o m e
s i c k l e - s h a p e d
a n d
f r a g i l e ,
l e a d i n g
t o
h a e m o l y t i c
a n a e m ia .
A l s o ,
b e c a u s e
t h e
a b n o r m a l c e l l s a r e u n a b l e t o p a s s e a s i l y
t h r o u g h c a p i l l a r i e s , t h e y i n t e r m i t t e n t l y
b l o c k t h e b l o o d s u p p l y t o o r g a n s . T h e
r e s u l t i s a s i c k l e c e l l c r i s i s , w h i c h m a y
a l s o o c c u r f o r n o a p p a r e n t r e a s o n .
CAUSE
S i c k l e
c e l l
a n a e m i a
o c c u r s
m a i n l y
i n
b l a c k A f r i c a n p e o p l e , a n d t h e d e f e c t i v e
g e n e i s i n h e r i t e d f r o m b o t h p a r e n t s . ( I f
t h e g e n e i s p a s s e d o n f r o m o n l y o n e p a r -
e n t ,
t h e
r e s u l t
i s
s i c k l e
c e l l
t r a i t ,
i n
w h i c h “ c a r r i e r s ” a r e a t r i s k o f p a s s i n g
t h e g e n e t o t h e i r c h i l d r e n . )
SYMPTOMS AND SIGNS
S y m p t o m s
u s u a l l y
a p p e a r
a f t e r
s i x
m o n t h s
o f a g e
a n d
o f t e n
b e g i n w i t h
p a i n f u l s w e l l i n g o f t h e h a n d s a n d f e e t .
C h r o n i c
h a e m o l y t i c
a n a e m i a
c a u s e s
f a t i g u e , h e a d a c h e s , s h o r t n e s s o f b r e a t h
o n e x e r t i o n , p a l l o r , a n d
ja u n d ic e .
S i c k l e
c e l l c r i s e s s t a r t s u d d e n l y ; t h e r e m a y b e
p a i n s ( e s p e c i a l l y i n t h e b o n e s ) , b l o o d i n
t h e u r i n e ( f r o m k i d n e y d a m a g e ) o r d a m -
a g e t o t h e l u n g s o r i n t e s t i n e s . I f t h e b r a i n
i s a f f e c t e d ,
s e iz u r e s ,
a
s tro k e ,
o r u n c o n -
s c i o u s n e s s m a y r e s u l t .
I n s o m e a f f e c t e d c h i l d r e n , t h e
s p le e n
b e c o m e s e n l a r g e d a n d t r a p s r e d c e l l s a t
a v e r y h i g h r a t e , w h i c h
c a u s e s a l i f e -
t h r e a t e n i n g f o r m o f a n a e m i a . A f t e r a d o -
l e s c e n c e , t h e s p l e e n u s u a l l y s t o p s f u n c -
t i o n i n g , t h e r e b y i n c r e a s i n g t h e r i s k o f
i n f e c t i o n i n t h o s e a f f e c t e d .
P e o p l e w h o h a v e s i c k l e c e l l t r a i t g e n -
e r a l l y
h a v e
n o
d i s a b i l i t y ,
a n d
m a y
b e
p r o t e c t e d f r o m
f a l c i p a r u m
m a la ria ,
b u t
t h e y m a y e x p e r i e n c e s i m i l a r b l o o d - v e s s e l
b l o c k i n g e v e n t s i f o x y g e n l e v e l s a r e l o w .
DIAGNOSIS AND TREATMENT
D i a g n o s i s i s m a d e f r o m e x a m i n a t i o n o f
a b l o o d s m e a r a n d
e le c t ro p h o re s is
t o d e t -
e c t h a e m o g l o b i n S . S u p p o r t i v e t r e a t m e n t
m a y i n c l u d e s u p p l e m e n t s
o f
f o lic a c id
,
a n d
p e n ic illin
a n d i m m u n i z a t i o n t o p r o -
t e c t a g a i n s t i n f e c t i o n . T h e t r e a t m e n t o f
l i f e - t h r e a t e n i n g
c r i s e s i n v o l v e s t h e u s e
o f
in t ra v e n o u s in f u s io n s
o f f l u i d s ,
o xy g en
th e ra p y , a n tib io tic s ,
a n d
a n a lg e s ic d ru g s
( p a i n k i l l e r s ) . I f t h e c r i s i s s t i l l d o e s n o t
r e s p o n d , a n e x c h a n g e
b lo o d t ra n s fu s io n
m a y b e p e r f o r m e d . T h i s m a y b e d o n e
r e g u l a r l y
f o r
p e o p l e
w h o
s u f f e r
f r o m
f r e q u e n t s e v e r e c r i s e s .
s ic k s in u s s y n d ro m e
A b n o r m a l f u n c t i o n o f t h e h e a r t ’s
s in o a -
t ria l n o d e
( i t s n a t u r a l “ p a c e m a k e r ” ) t h a t
l e a d s t o
e p i s o d e s
o f
b ra d y c a rd ia
( s l o w
h e a r t r a t e ) , a l t e r n a t i n g b r a d y c a r d i a a n d
t a c h y c a rd ia
( f a s t
h e a r t
r a t e ) ,
o r
v e r y
s h o r t e p i s o d e s o f
c a rd ia c a rre s t.
T h e c a u s e o f s i c k s i n u s s y n d r o m e i s
u s u a l l y
c o ro n a ry a rte ry d is e a s e ;
a l t e r n a -
t i v e l y ,
i t
m a y
b e
a
c a rd io m y o p a th y
( a
c o n d i t i o n t h a t l e a d s t o w e a k e n e d h e a r t
m u s c l e
c o n t r a c t i o n s ) .
S y m p t o m s
m a y
i n c l u d e
l i g h t h e a d e d n e s s ,
f a i n t i n g ,
a n d
p a l p i t a t i o n s . T h e d i a g n o s i s i s c o n f i r m
e d
b y a 2 4 - h o u r
E CG
r e c o r d i n g . T h e c o n -
d i t i o n
i s
u s u a l l y
t r e a t e d
w i t h
a n ti-
a rrh y th m ic d ru g s
a n d t h e
f i t t i n g
o f a n
a r t i f i c i a l
p a c e m a k e r
.
s id e e ffe ct
A r e a c t i o n o r c o n s e q u e n c e o f m e d i c a -
t i o n o r t h e r a p y t h a t o c c u r s i n a d d i t i o n
t o t h e d e s i r e d e f f e c t . T h e t e r m i s u s u a l l y
u s e d w i t h r e f e r e n c e t o a n u n w a n t e d o r
a d v e r s e e f f e c t u s u a l l y f o l l o w i n g a n o r -
m a l d o s e , r a t h e r t h a n t h e t o x i c e f f e c t s
r e s u l t i n g f r o m a
d ru g o v e r d o s e
.
s id e r o s is
A n y
c o n d i t i o n
i n
w h i c h
t h e r e
i s
t o o
m
u c h i r o n i n t h e b o d y , i n c l u d i n g
p n e u -
m o c o n io s is ,
w h e n
i t
i s
c a u s e d
b y
i n h a l a t i o n
o f i r o n
p a r t i c l e s .
( S e e
a l s o
h a e m o s id e r o s is
. )
S ID S
A n
a b b r e v i a t i o n
f o r
s u d d e n
in fa n t
d e a th s y n d ro m e .
s ie v e rt
A u n i t f o r m e a s u r i n g d o s e s o f i o n i z i n g
ra d ia t io n .
( S e e
ra d ia t io n u n it s .)
s ig h t
S e e
v is io n .
s ig h t, p a rtia l
L o s s o f v i s i o n s h o r t o f t o t a l
b lin d n e s s .
P a r t i a l s i g h t m a y i n v o l v e l o s s
o f
v is u a l
a c u it y
a n d / o r
v is u a l f ie ld .
s ig m o id c o lo n
T h e S - s h a p e d p a r t o f t h e
c o lo n
i n t h e
l o w e r
a b d o m e n ,
e x t e n d i n g
f r o m
t h e
b r i m o f t h e p e l v i s , u s u a l l y d o w n t o t h e
t h i r d s e g m e n t o f t h e
s a c ru m .
I t i s c o n -
n e c t e d t o t h e d e s c e n d i n g
c o l o n a b o v e
a n d t h e
re c tu m
b e l o w .
s ig m o id o s c o p y
E n d o s c o p y
( e x a m i n a t i o n w i t h a v i e w i n g
i n s t r u m e n t )
o f t h e
re c tu m
a n d
s ig m o id
c o lo n
( p a r t s o f t h e l a r g e i n t e s t i n e ) .
S i g m o i d o s c o p y i s u s e d t o i n v e s t i g a t e
s y m p t o m s
r e l a t i n g
t o
t h e
l o w e r
g a s -
t r o i n t e s t i n a l
t r a c t ,
s u c h
a s
b l e e d i n g
f r o m
t h e
r e c t u m
o r
l o w e r
c o l o n ,
a n d t o l o o k f o r e v i d e n c e o f d i s o r d e r s ,
s u c h
a s
p o l y p s
( s m a l l
n o n c a n c e r o u s
g r o w t h s ) ,
u lc e ra tiv e c o lit is ,
o r c a n c e r ( s e e
c o lo n , c a n c e r o f ).
A t t a c h m e n t s o n t h e e n d
o f t h e
s i g m o i d o s c o p e
a l l o w
a
b io p s y
( r e m o v a l o f a t i s s u e s a m p l e f o r a n a l y s i s )
t o b e p e r f o r m e d i f n e c e s s a r y .
s ig n
A n o b j e c t i v e i n d i c a t i o n o f a d i s e a s e o r
d i s o r d e r ( f o r e x a m p l e , j a u n d i c e ) t h a t i s
o b s e r v e d
o r
d e t e c t e d
b y
a
d o c t o r ,
a s
o p p o s e d
t o
a
s y m p to m
( f o r
e x a m p l e ,
p a i n ) , w h i c h i s n o t i c e d b y t h e p a t i e n t .
s ig n , v it a l
S e e
v ita l s ig n .
s ild e n a fil
A d r u g u s e d i n t h e t r e a t m e n t o f
im p o -
te n ce .
C o m m o n l y k n o w n b y
i t s b r a n d
n a m e V i a g r a , s i l d e n a f i l i s a v a i l a b l e o n l y
o n p r e s c r i p t i o n d u e t o t h e p o t e n t i a l r i s k
o f s e r i o u s s i d e e f f e c t s i n c e r t a i n p e o p l e .
S i l d e n a f i l s h o u l d b e a v o i d e d i n p e o p l e
w h o h a v e h a d a r e c e n t h e a r t a t t a c k o r
t h o s e b e i n g t r e a t e d w i t h n i t r a t e d r u g s .
s ile n t m y o c a rd ia l in fa rc t
S
A h e a r t a t t a c k ( s e e
m y o c a rd ia l in fa rc t io n )
t h a t o c c u r s w i t h o u t t h e u s u a l s i g n s a n d
s y m p t o m s ( s u c h a s s u d d e n c h e s t p a i n ) .
s ilic o n e
A l o n g - c h a i n , c a r b o n - c o n t a i n i n g
c o m
-
p o u n d o f s i l i c o n a n d o x y g e n . S y n t h e t i c
s i l i c o n e i m p l a n t s a r e s o m e t i m e s u s e d i n
c o s m e t ic s u rg e ry .
L e a k a g e c a n o c c u r a n d
m a y
c a u s e
a u t o i m m u n e
d i s o r d e r s
( i n
w h i c h t h e i m m u n e s y s t e m a t t a c k s t h e
b o d y ’s o w n t i s s u e s ) .
s ilic o s is
A l u n g d i s e a s e c a u s e d b y t h e i n h a l a t i o n
o f d u s t c o n t a i n i n g s i l i c a f r o m r o c k o r
s a n d . ( S e e a l s o
p n e u m o c o n io s is .)
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