SKIN ALLERGY
i n t h e p e l v i s a n d l o w e r l i m b s . T h e r e a r e
t w o b o n e s i n e a c h s h o u l d e r : t h e
c la v icle
( c o l l a r b o n e ) a n d
s c a p u la
( s h o u l d e r b l a d e ) ;
t h r e e i n e a c h a r m : t h e
h u m e ru s
( u p p e r -
a r m b o n e ) a n d
r a d iu s
a n d
u ln a
( f o r e a r m
b o n e s ) ; e i g h t c a r p a l s i n e a c h
w ris t;
f i v e
m e t a c a rp a ls
i n e a c h p a l m ; a n d
1 4
p h a -
la n g e s
i n t h e d i g i t s o f e a c h h a n d ( t w o i n
e a c h t h u m b a n d t h r e e i n e a c h f i n g e r ) .
T h e p e l v i c g i r d l e i s m a d e u p o f t w o
h i p b o n e s . T h e r e a r e 3 0 b o n e s i n e a c h
o f t h e l o w e r l i m b s : a
f e m u r
( t h i g h b o n e ) ,
p a te lla
( k n e e c a p ) ,
a n d
t ib ia
a n d
fib u la
( l o w e r - l e g
b o n e s )
i n
e a c h
l e g ;
s e v e n
t a r s a l s i n t h e
a n k le ,
h e e l ( s e e
c a lc a n e u s ),
a n d t h e b a c k p a r t o f t h e f o o t ; f i v e
m e ta -
ta rs a l
s
i n
t h e
m i d d l e
s e c t i o n
o f e a c h
f o o t ; a n d 1 4 p h a l a n g e s i n t h e t o e s ( t w o
o f w h i c h a r e i n e a c h b i g t o e a n d t h r e e
i n e a c h o f t h e o t h e r t o e s ) .
T h e r e a r e m
i n o r d i f f e r e n c e s b e t w e e n
t h e s k e l e t o n s
o f m e n a n d w o m e n .
I n
g e n e r a l , m
e n ’s b o n e s t e n d t o b e l a r g e r
a n d h e a v i e r , b u t t h e f e m a l e p e l v i c c a v i t y
i s w i d e r t o f a c i l i t a t e c h i l d b i r t h .
FUNCTION
T h e s k e l e t o n p l a y s a n i n d i s p e n s a b l e r o l e
i n m o v e m e n t b y p r o v i d i n g a s t r o n g , s t a -
b l e ,
b u t m
o b i l e
f r a m e w o r k
o n w h i c h
m u s c l e s
c a n
a c t t o
m o v e t h e
b o d y .
I t
a l s o s u p p o r t s a n d p r o t e c t s i n t e r n a l b o d y
o r g a n s ,
n o t a b l y
t h e
b r a i n
a n d
s p i n a l
c o r d , w h i c h a r e e n c a s e d i n t h e s k u l l a n d
s p i n e , a n d t h e h e a r t a n d l u n g s , w h i c h
a r e p r o t e c t e d b y t h e r i b s .
H o w e v e r , t h e s k e l e t o n i s n o t a n i n e r t
f r a m e . I t i s a n a c t i v e o r g a n t h a t p r o d u c e s
b l o o d
c e l l s
( f o r m e d i n b o n e
m a r r o w )
a n d a c t s a s a r e s e r v o i r f o r m i n e r a l s s u c h
a s c a l c i u m , w h i c h c a n b e d r a w n o n , i f
r e q u i r e d , b y o t h e r p a r t s o f t h e b o d y .
s k in
T h e o u t e r m o s t c o v e r i n g o f b o d y t i s s u e ,
w h i c h a l s o f o r m s t h e l a r g e s t o r g a n i n
t h e b o d y . S k i n h a s t w o l a y e r s : t h e e p i -
d e r m i s
( o u t e r
l a y e r )
a n d
t h e
d e r m i s
( i n n e r l a y e r ) , b e n e a t h w h i c h i s t h e f a t t y
s u b c u t a n e o u s t i s s u e .
EPIDERMIS
T h e
e p i d e r m i s
c o m p r i s e s
s h e e t s
o f f l a t
c e l l s , w h i c h r e s e m b l e p a v i n g s t o n e s w h e n
v i e w e d u n d e r t h e m i c r o s c o p e . I t v a r i e s i n
t h i c k n e s s , b e i n g t h i c k e s t o n t h e s o l e s a n d
p a l m s a n d t h i n n e s t o n t h e e y e l i d s .
T h e o u t e r m o s t p a r t o f t h e e p i d e r m i s
i s c o m p o s e d o f d e a d c e l l s , w h i c h f o r m
a
t o u g h ,
h o r n y ,
p r o t e c t i v e
c o a t i n g . A s
t h e s e d e a d c e l l s a r e w o r n a w a y , t h e y a r e
r e p l a c e d b y n e w o n e s t h a t a r e p r o d u c e d
b y
t h e
r a p i d l y
d i v i d i n g
l i v i n g
c e l l s
i n
t h e
i n n e r m o s t
p a r t
o f
t h e
e p i d e r m i s .
B e t w e e n t h e o u t e r a n d i n n e r p a r t s i s a
t r a n s i t i o n a l r e g i o n t h a t c o n s i s t s o f b o t h
l i v i n g a n d d e a d c e l l s .
M o s t o f t h e c e l l s p r o d u c e t h e p r o t e i n
k e ra tin ,
a
t o u g h
s u b s t a n c e
t h a t
i s
t h e
m a i n c o n s t i t u e n t o f t h e o u t e r m o s t p a r t .
S o m e
o f t h e
c e l l s
m a k e
t h e
p i g m e n t
m e la n in ,
w h i c h p r o t e c t s t h e b o d y f r o m
u lt ra v io le t lig h t
i n
s u n l i g h t
a n d
d e t e r -
m i n e s s k i n c o l o u r .
DERMIS
T h e
d e r m i s
i s
c o m p o s e d
o f
c o n n e c t -
iv e t is s u e
t h a t i s i n t e r s p e r s e d w i t h
h a ir
f o l l i c l e s ,
s w e a t g la n d s
,
s e b a c e o u s g la n d s
,
b l o o d
a n d l y m p h v e s s e l s , a n d s e n s o r y
r e c e p t o r s
( s p e c i a l i z e d n e r v e
s t r u c t u r e s )
t h a t a r e c a p a b l e
o f d e t e c t i n g
p r e s s u r e ,
t e m p e r a t u r e , a n d p a i n .
FUNCTION
T h e s k i n ’s m o s t i m p o r t a n t f u n c t i o n i s a
p r o t e c t i v e o n e . I t a c t s a s t h e m a i n b a r r i -
e r
b e t w e e n
t h e
e n v i r o n m e n t
a n d
t h e
i n t e r n a l o r g a n s
o f t h e b o d y ,
s h i e l d i n g
t h e m f r o m i n j u r y , t h e h a r m f u l r a y s o f
s u n l i g h t ,
a n d i n f e c t i o n w i t h
m
i c r o o r -
g a n i s m s s u c h a s b a c t e r i a .
T h e s k i n i s a s e n s o r y o r g a n c o n t a i n -
i n g
m a n y
c e l l s
t h a t
a r e
s e n s i t i v e
t o
t o u c h , t e m p e r a t u r e , p a i n , p r e s s u r e , a n d
i t c h i n g . T h e
s k i n a l s o
p l a y s
a r o l e
i n
k e e p i n g
b o d y
t e m p e r a t u r e
c o n s t a n t .
W
h e n t h e b o d y i s h o t , t h e s w e a t g l a n d s
c o o l i t b y p r o d u c i n g p e r s p i r a t i o n a n d
t h e
b l o o d v e s s e l s
i n
t h e
d e r m i s
d i l a t e
( w i d e n ) t o d i s s i p a t e h e a t ; i f t h e b o d y g e t s
c o l d , b l o o d v e s s e l s i n t h e s k i n c o n s t r i c t
( n a r r o w ) , t o c o n s e r v e t h e b o d y ’s h e a t .
T h e
e p i d e r m i s
c o n t a i n s
a f a t t y
s u b -
s t a n c e t h a t w a t e r p r o o f s t h e s k i n a n d s t o p s
i t s o a k i n g u p m o i s t u r e l i k e a s p o n g e . T h e
o u t e r
e p i d e r m i s
a l s o
h a s
a n
e f f e c t i v e
w a t e r - h o l d i n g
c a p a c i t y ,
w h i c h
c o n t r i -
b u t e s t o i t s e l a s t i c i t y a n d h e l p s m a i n t a i n
t h e
b o d y ’s
b a l a n c e
o f f l u i d
a n d
e l e c -
t r o l y t e s . I f t h e w a t e r c o n t e n t d r o p s b e l o w
a c e r t a i n l e v e l , t h e s k i n b e c o m e s c r a c k e d
a n d i t s b a r r i e r e f f e c t l e s s e f f i c i e n t .
s k in a lle rg y
I r r i t a t i o n o f t h e s k i n f o l l o w i n g c o n t a c t
w i t h a n a l l e r g e n ( a s u b s t a n c e t h a t p r o -
v o k e s
a n
i n a p p r o p r i a t e
r e a c t i o n
f r o m
t h e
im m u n e s y s t e m
) .
T h e r e a r e t w o m a i n t y p e s o f a l l e r g i c
s k i n r e a c t i o n . I n c o n t a c t a l l e r g i c
d e rm a -
t it is ,
r e d ,
i t c h y p a t c h e s
d e v e l o p
a f e w
h o u r s
t o
t w o
d a y s
a f t e r
s k i n
c o n t a c t .
T r i g g e r s u b s t a n c e s i n c l u d e a d h e s i v e s i n
p l a s t e r s , n i c k e l i n j e w e l l e r y , a n d c o s m e t -
i c s . I n c o n t a c t
u rtic a ria ,
r e d , r a i s e d a r e a s
a p p e a r a f e w m i n u t e s a f t e r s k i n c o n t a c t .
P o s s i b l e c a u s e s i n c l u d e
c e r t a i n c h e m
i -
c a l s , p l a n t s , a n d i n s e c t b i t e s .
I f p o s s i b l e ,
c o n t a c t w i t h
t h e t r i g g e r
s u b s t a n c e
s h o u l d
b e
k e p t
t o
a m
i n i -
m u m .
I n
m a n y
c a s e s
t h e
t r i g g e r
i s
S
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