TONGUE CANCER
STRUCTURE AND FUNCTION
T h e t o n g u e i s c o m p o s e d o f a m a s s o f
m u s c l e s c o v e r e d b y a
m u c o u s m e m b ra n e .
T h e m u s c l e s a r e a t t a c h e d t o t h e
m a n d ib le
( l o w e r j a w ) a n d
h y o id
b o n e a b o v e t h e
la r -
y n x
( v o i c e b o x ) .
T i n y n o d u l e s c a l l e d p a p i l l a e s t i c k o u t
f r o m t h e t o n g u e ’s u p p e r s u r f a c e , g i v i n g
i t a r o u g h t e x t u r e . O n t h e p a p i l l a e a t t h e
s i d e s
a n d
b a s e
o f t h e
t o n g u e
a r e
t h e
ta ste b u d s .
T a s t e a n d o t h e r s e n s o r y s i g -
n a l s a r e p i c k e d u p b y n e r v e f i b r e s f r o m
o n e o f f o u r
c ra n ia l n e rv e s ,
a n d i m p u l s e s
t h e n
t r a v e l
t o
t h e
b r a i n .
T h e
t o n g u e
p l a y s
a n
e s s e n t i a l
p a r t
i n
m a s tic a tio n
( c h e w i n g ) ,
s w a llo w in g ,
a n d
s p e e c h .
DISORDERS
A l a r g e t o n g u e i s a f e a t u r e o f
D o w n ’s s y n -
d ro m e , c re tin ism ,
a n d
a cro m e g a ly .
T e m p -
o r a r y e n l a r g e m e n t o f t h e
t o n g u e a s a
r e s u l t
o f
s w e l l i n g
a n d
i n f l a m m a t i o n
m a y o c c u r i n
g lo s s it is .
C r a c k s o n t h e s u r f a c e o f t h e t o n g u e
a r e c o m
m o n a n d u s u a l l y c a u s e n o p r o b -
l e m s .
H o w e v e r ,
t h e y
a r e
o c c a s i o n a l l y
d e e p
e n o u g h
t o
t r a p
f o o d
p a r t i c l e s ,
c a u s i n g d i s c o m f o r t . U n n a t u r a l s m
o o t h -
n e s s o f t h e t o n g u e t h a t i s a c c o m p a n i e d
b y r e d n e s s a n d s o r e n e s s ( g l o s s i t i s )
i s a
f e a t u r e o f c e r t a i n t y p e s o f a n a e m i a ( s e e
a n a e m ia , iro n - d e f ic ie n c y ; a n a e m ia m e g a -
lo b la s t ic ).
D r y n e s s
o r e x c e s s i v e f u r r i n g
o f t h e t o n g u e m a y b e a n i n d i c a t i o n o f
d e h y d ra tio n
o r m a y b e s y m p t o m s o f
S jo -
g r e n ’s s y n d ro m e
o r , i n i n f a n t s ,
c a n d id ia s is .
I n r a r e c a s e s ,
f o r u n k n o w n r e a s o n s ,
t h e
p a p i l l a e
o n
t h e
t o n g u e
b e c o m e
e l o n g a t e d a n d t u r n b l a c k o r b r o w n , a
c o n d i t i o n k n o w n a s b l a c k t o n g u e . T h i s
d i s o r d e r i s h a r m l e s s b u t u n s i g h t l y a n d
p e r s i s t e n t .
T h e
d i s c o l o r a t i o n
c a n
b e
r e m o v e d b y c l e a n i n g t h e t o n g u e t w i c e a
d a y w i t h a s o f t t o o t h b r u s h d i p p e d i n
a n t i s e p t i c m o u t h w a s h .
T h e t o n g u e c a n b e a s i t e f o r
m o u th
u lc e rs
a n d
le u k o p la k ia
( t h i c k e n e d w h i t e
o r
g r e y p a t c h e s ) , a c o n d i t i o n t h a t o c c -
a s i o n a l l y b e c o m e s c a n c e r o u s
( s e e
to n g u e
c a n c e r
) .
A n y
u l c e r
d e v e l o p i n g
o n
t h e
t o n g u e
t h a t
d o e s
n o t
d i s a p p e a r
w i t h i n
a b o u t t h r e e w e e k s s h o u l d b e r e p o r t e d t o a
d o c t o r w i t h o u t f u r t h e r d e l a y .
to n g u e c a n c e r
T h e m o s t s e r i o u s t y p e o f
m o u th c a n c e r
d u e t o i t s r a p i d s p r e a d . I t m a i n l y a f f e c t s
p e o p l e o v e r 4 0
a n d i s a s s o c i a t e d w i t h
s m o k in g ,
h e a v y
a l c o h o l
c o n s u m p t i o n ,
a n d p o o r o r a l h y g i e n e . T h e e d g e o f t h e
t o n g u e i s m o s t c o m m o n l y a f f e c t e d . T h e
f i r s t s i g n m a y b e a s m a l l u l c e r w i t h a
r a i s e d m a r g i n , a w h i t e p a t c h o f t h i c k e n e d
t i s s u e c a l l e d a
le u k o p la k ia ,
a f i s s u r e , o r a
r a i s e d , h a r d m a s s .
D i a g n o s i s o f t o n g u e c a n c e r i s m a d e
b y
a
b io p s y
( t i s s u e
s a m p l i n g ) .
S m a l l
t u m o u r s , e s p e c i a l l y t h o s e a t t h e t i p o f
t h e
t o n g u e ,
a r e
r e m o v e d
s u r g i c a l l y .
L a r g e r
t u m o u r s
o r
t h o s e
t h a t
h a v e
s p r e a d o f t e n r e q u i r e
ra d io th e ra p y .
may appear as a raised mass (as here), as a fissure,
or as an ulcer.
to n g u e d e p re s s o r
A
f l a t
i n s t r u m e n t
u s e d
t o
h o l d
t h e
t o n g u e
o n t h e f l o o r
o f t h e m o u t h t o
a l l o w e x a m i n a t i o n o f t h e t h r o a t .
to n g u e -tie
A m
i n o r
m o u th
d e f e c t ,
a l s o k n o w n a s
a n k y l o g l o s s i a ,
i n
w h i c h
t h e
f r e n u l u m
( b a n d o f t i s s u e a t t a c h i n g t h e u n d e r s i d e
o f t h e t o n g u e t o t h e f l o o r o f t h e m o u t h )
LOCATION OF THE TONSILS
The tonsils can be easily seen
on either side of the back of the
throat. They reach their maximum
size at about the age of seven years
and then shrink.
Nasal cavity
Adenoid
Tongue
Tonsil
Trachea
i s t o o s h o r t a n d e x t e n d s f o r w a r d s t o t h e
t i p o f t h e t o n g u e . T h e r e a r e u s u a l l y n o
s y m p t o m s a p a r t f r o m l i m i t e d m o v e m e n t
o f
t h e
t o n g u e .
R a r e l y ,
t h e
c o n d i t i o n
c a u s e s a s p e e c h d e f e c t , a n d m
i n o r s u r -
g e r y i s r e q u i r e d t o d i v i d e t h e f r e n u l u m .
to n ic
O n e o f a g r o u p o f r e m e d i e s i n t e n d e d t o
r e l i e v e s y m p t o m s s u c h a s m a l a i s e , l e t h -
a r g y , a n d a p p e t i t e l o s s . E v i d e n c e s u g g e s t s
t h a t t o n i c s m a i n l y h a v e a
p la c e b o
e f f e c t .
T h e t e r m i s a l s o u s e d a d j e c t i v a l l y t o r e l -
a t e t o m u s c l e t o n e ( s e e
to n e, m u s c le ),
a s
i n t o n i c n e c k r e f l e x , o n e o f t h e p r i m
i -
t i v e
re fle x e s
f o u n d i n n e w b o r n i n f a n t s .
to n ic -c lo n ic s e iz u re
F o r m e r l y
c a l l e d
g r a n d
m a l ,
a t y p e
o f
s e i z u r e i n w h i c h c o n s c i o u s n e s s i s l o s t
a n d t h e r e i s m u s c l e s t i f f n e s s f o l l o w e d b y
u n c o n t r o l l e d
j e r k i n g
m o v e m e n t s .
T h e
s e i z u r e n o r m a l l y l a s t s o n l y a f e w m
i n -
u t e s ;
p r o l o n g e d
t o n i c - c l o n i c
s e i z u r e s
c a n b e l i f e - t h r e a t e n i n g . ( S e e
e p ile p s y .)
to n o m e try
T h e p r o c e d u r e f o r m e a s u r i n g t h e p r e s -
s u r e o f t h e f l u i d w i t h i n t h e
e y e
, u s u a l l y
p e r f o r m e d
b y
a n
o p h t h a l m o l o g i s t
o r
o p t i c i a n d u r i n g a n e y e e x a m i n a t i o n ( s e e
eye, e x a m in a tio n o f ).
T o n o m e t r y i s u s e f u l
i n d i a g n o s i n g
g la u c o m a
( i n c r e a s e d p r e s -
s u r e w i t h i n t h e e y e b a l l ) .
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