TORTICOLLIS
to n s il
O n e o f a p a i r o f o v a l t i s s u e m a s s e s a t
t h e b a c k o f t h e
t h r o a t
o n e i t h e r s i d e .
T h e t o n s i l s a r e m a d e u p
o f l y m p h o i d
t i s s u e a n d f o r m p a r t o f t h e
ly m p h a t ic s y s -
tem .
A l o n g w i t h t h e
a d e n o id s ,
t h e t o n s i l s
p r o t e c t
a g a i n s t
u p p e r
r e s p i r a t o r y t r a c t
i n f e c t i o n s . T h e t o n s i l s g r a d u a l l y e n l a r g e
f r o m b i r t h u n t i l a g e s e v e n , a f t e r w h i c h
t i m e t h e y s h r i n k s u b s t a n t i a l l y .
T o n s illit is
i s a c o m
m
o n c h i l d h o o d i n f e c t i o n .
to n s ille c to m y
S u r g i c a l r e m o v a l o f t h e
t o n s ils ,
w h i c h i s
n o w p e r f o r m e d o n l y i f t h e p a t i e n t s u f -
f e r s f r o m f r e q u e n t , r e c u r r e n t a t t a c k s o f
s e v e r e
t o n s illit is .
T h e
o p e r a t i o n
i s
a l s o
c a r r i e d o u t a s a t r e a t m e n t f o r
q u in s y
( a n
a b s c e s s a r o u n d t h e t o n s i l ) .
PROCEDURE FOR
TONSILLECTOMY
A tonsillectomy may be performed
if the tonsils are very enlarged, after
an abscess on the tonsil, or if tonsil
infections are frequent and severe.
Standard technique
With the patient under a general anaesthetic,
the tongue is depressed downwards and the
tonsils prised from the back of the throat so
that they can then be cut away.
t o n s illit is
I n f l a m m a t i o n o f t h e
t o n s ils
a s a r e s u l t o f
i n f e c t i o n .
T o n s i l l i t i s
m a i n l y
o c c u r s
i n
c h i l d r e n u n d e r a g e n i n e . S o m e t i m e s t h e
t o n s i l s
b e c o m
e
r e p e a t e d l y i n f e c t e d b y
t h e m i c r o o r g a n i s m s t h e y a r e s u p p o s e d
t o p r o t e c t a g a i n s t .
SYMPTOMS
T h e m a i n s y m p t o m s a r e a s o r e t h r o a t
a n d d i f f i c u l t y i n s w a l l o w i n g . T h e t h r o a t
i s
v i s i b l y
i n f l a m e d .
O t h e r
c o m
m o n
s y m p t o m s a r e f e v e r , h e a d a c h e , e a r a c h e ,
e n l a r g e d a n d t e n d e r
ly m p h n o d e s
i n t h e
n e c k ,
a n d
b a d
b r e a t h .
O c c a s i o n a l l y ,
t h e r e m a y b e a d d i t i o n a l p r o b l e m s , s u c h
a s t e m p o r a r y d e a f n e s s o r
q u in s y
( a n a b s -
c e s s a r o u n d t h e t o n s i l ) .
TREATMENT
T o n s i l l i t i s i s t r e a t e d w i t h p l e n t y o f f l u -
i d s
a n d
a n
a n a lg e s ic d r u g
( p a i n k i l l e r )
s u c h
a s
p a r a c e t a m
o l ;
i n
s o m
e
c a s e s
a n t ib io t ic d r u g s
m a y a l s o b e p r e s c r i b e d .
to o th
S e e
te e th
.
to o th a b s c e s s
S e e
a b s c e s s , d e n ta l.
to o th a c h e
P a i n i n o n e
o r m
o r e
teeth
a n d s o m
e -
t i m e s t h e
g u m s
.
CAUSES
E a r l y
d e n t a l
c a r ie s
( d e c a y )
m a y
c a u s e
m i l d t o o t h a c h e w h e n v e r y h o t , c o l d , o r
s w e e t
f o o d
i s
e a t e n .
M
o r e
a d v a n c e d
d e c a y o r a f r a c t u r e d t o o t h ( s e e
fra c tu re ,
d e n ta l
) ,
o r a d e e p , u n l i n e d f i l l i n g
( s e e
fillin g , d e n t a l)
m a y l e a d t o p u l p i t i s ( p u l p
i n f l a m m
a t i o n ) .
T h i s
u s u a l l y
c a u s e s
a
s h a r p ,
s t a b b i n g
p a i n ,
w h i c h
i s
o f t e n
w o r s e w h e n t h e p e r s o n i s l y i n g d o w n .
I f t h e i n f l a m m a t i o n s p r e a d s , t h e s u p -
p o r t i n g
t i s s u e s
r o u n d t h e
r o o t
o f t h e
t o o t h
m a y
b e
a f f e c t e d
( a
d i s o r d e r
k n o w n a s p e r i a p i c a l
p e r io d o n t it is
) . T h i s
c a u s e s l o c a l i z e d p a i n b r o u g h t o n m a i n l y
b y b i t i n g a n d c h e w i n g . A d e n t a l a b s c e s s
( s e e
a b s c e s s , d e n ta l
) m a y a l s o o c c u r . I n
t h i s c a s e , p a i n i s s e v e r e a n d o f t e n c o n -
t i n u o u s ,
t h e
g u m
s u r r o u n d i n g
t h e
a f f e c t e d
t o o t h
i s
t e n d e r
a n d
s w o l l e n ,
a n d t h e r e m a y b e s w e l l i n g
o f t h e f a c e
a n d n e c k a c c o m p a n i e d b y f e v e r .
S o m e t i m e s ,
t o o t h a c h e
i s
c a u s e d
b y
s in u s it is
( i n f l a m m a t i o n o f t h e m e m b r a n e
l i n i n g t h e f a c i a l a i r c a v i t i e s ) , w h e n p a i n
i s r e f e r r e d t o t h e u p p e r m o l a r a n d p r e -
m o l a r t e e t h ( s e e
r e f e rre d p a in ) .
TREATMENT
A n a lg e s ic d ru g s
m a y p r o v i d e t e m p o r a r y
p a i n r e l i e f . A v i s i t t o t h e d e n t i s t s h o u l d
b e a r r a n g e d a s e a r l y a s p o s s i b l e .
to o th a v u ls io n
S e e
a v u ls e d to o th .
to o th b r u s h in g
C l e a n i n g
o f t h e
teeth
w i t h a b r u s h i n
o r d e r t o r e m o v e
p la q u e
a n d f o o d p a r t i -
c l e s
f r o m
t h e
t o o t h
s u r f a c e s
a n d
t o
s t i m u l a t e t h e g u m s . B r u s h i n g t h e t e e t h
s h o u l d b e c a r r i e d o u t t w i c e a d a y u s i n g
a
d e n t ifric e
( u s u a l l y
t o o t h p a s t e )
t h a t
c o n t a i n s f l u o r i d e .
to o th d e c a y
S e e
c a rie s , d e n ta l.
to o th e x tra c tio n
S e e
e x tra c tio n , d e n t a l
.
to o th p a s te
S e e
d e n t ifric e .
to p h u s
A c o l l e c t i o n o f
u r ic a c id
c r y s t a l s t h a t i s
d e p o s i t e d i n
c e r t a i n
t i s s u e s ,
e s p e c i a l l y
t h o s e a r o u n d t h e j o i n t s , b u t o c c a s i o n a l -
l y i n o t h e r p l a c e s s u c h a s t h e e a r . T o p h u s
i s a s i g n o f
h y p e ru ric a e m ia ,
a c o n d i t i o n
t h a t a c c o m p a n i e s
g o u t
.
to p ic a l
A t e r m
d e s c r i b i n g a
d r u g
t h a t i s a p p l i e d
t o
t h e
s u r f a c e
o f t h e
b o d y ,
n o t
s w a l -
l o w e d o r i n j e c t e d .
to ric le n s
A t y p e o f
c o n ta c t le n s
s p e c i a l l y s h a p e d t o
c o r r e c t
a s tig m a tis m .
to rs io n
A
t e r m
t h a t
m e a n s
t w i s t i n g ,
o f t e n
a p p l i e d t o t h e i n t e s t i n e o r
t e s t is
.
to rtic o llis
T w i s t i n g o f t h e n e c k , c a u s i n g t h e h e a d
t o b e t i l t e d a n d f i x e d i n a n a b n o r m a l
p o s i t i o n ( w r y n e c k ) . T h e r e i s o f t e n n e c k
p a i n a n d s t i f f n e s s . T h e c a u s e i s u s u a l l y a
m
i n o r n e c k i n j u r y t h a t i r r i t a t e s c e r v i c a l
n e r v e s , l e a d i n g t o
m u s c le s p a s m .
O t h e r
c a u s e s a r e s l e e p i n g i n a n a w k w a r d p o s i -
t i o n , a n e c k - m u s c l e i n j u r y o c c u r r i n g a t
b i r t h ,
a n d
a
b u r n
o r
i n j u r y
t h a t
h a s
c a u s e d h e a v y s c a r r i n g .
T o r t i c o l l i s
r e s u l t i n g
f r o m
m u s c l e
s p a s m
m a y
b e
t r e a t e d
b y
u s e
o f a n
o r t h o p a e d i c c o l l a r ( s e e
c o lla r, o r t h o p a e -
d ic ) , h e a t tre a tm e n t, u lt ra s o u n d tre a tm e n t,
p h y s io t h e ra p y ,
o r i n j e c t i o n s o f t h e t o x i n
Woman with torticollis
The muscles on the left side of the neck have gone
into spasm, causing the head to be pulled over to
that side and causing pain.
T
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