ULCER
U
u lc e r
A n o p e n s o r e a p p e a r i n g o n t h e s k i n o r
o n a
m u c o u s m e m b ra n e
t h a t r e s u l t s f r o m
t h e d e s t r u c t i o n o f s u r f a c e t i s s u e . U l c e r s
m a y
b e
s h a l l o w ,
o r
d e e p
a n d
c r a t e r -
s h a p e d , a n d t h e y a r e u s u a l l y i n f l a m e d
a n d p a i n f u l . A n i n d o l e n t u l c e r
i s
o n e
t h a t i s s l o w t o h e a l b u t i s n o t p a i n f u l .
SKIN ULCERS
S k i n u l c e r s m o s t c o m
m o n l y o c c u r o n
t h e
l e g
( s e e
le g u lc e r ) ,
u s u a l l y
a s
t h e
r e s u l t o f i n a d e q u a t e b l o o d s u p p l y t o , o r
d r a i n a g e f r o m , t h e l i m b . I n s o m e c a s e s
s k i n
c a n c e r s ,
p a r t i c u l a r l y
b a s a l c e ll c a r -
c in o m a s
o r
s q u a m o u s c e ll c a rc in o m a s ,
m a y b e u l c e r a t e d . R a r e l y , a c a n c e r m a y
d e v e l o p
i n
t h e
s k i n
a t
t h e
e d g e
o f a
l o n g s t a n d i n g u l c e r .
DIGESTIVE TRACT ULCERS
U l c e r s o f t h e m u c o u s m e m b r a n e s m o s t
c o m m o n l y d e v e l o p w i t h i n t h e d i g e s t i v e
t r a c t
( t h e
c o l l e c t i o n
o f t u b u l a r
s t r u c -
t u r e s t h a t r u n s f r o m t h e m o u t h t o t h e
a n u s ) . T h e u l c e r s i n c l u d e
m o u th u lc e rs
( s e e
a l s o
u lc e r, a p h t h o u s ), p e p t ic u lc e rs
( a f f e c t i n g t h e s t o m a c h o r d u o d e n u m ) ,
a n d t h e u l c e r s t h a t
o c c u r i n
u lc e ra tiv e
c o lit is ,
a n i n f l a m m a t o r y d i s o r d e r o f t h e
c o l o n o r r e c t u m .
GENITAL ULCERS
U l c e r s m a y a l s o a f f e c t t h e s k i n o r m
u -
c o u s
m e m b r a n e s
o f t h e
g e n i t a l i a
( s e e
g e n it a l u lc e r ).
M o s t
g e n i t a l
u l c e r s
a r e
c a u s e d
b y
s e x u a l l y
t r a n s m i t t e d
i n f e c -
t i o n s . E x a m p l e s o f t h i s t y p e o f u l c e r a r e
h a r d c h a n c r e s ( s e e
c h a n c re , h a r d ),
w h i c h
d e v e l o p d u r i n g t h e f i r s t s t a g e o f
s y p h ilis ,
a n d s o f t c h a n c r e s ( s e e
c h a n c r o id ).
EYE ULCERS
U l c e r s m a y a l s o d e v e l o p o n t h e c o r n e a ,
t h e t r a n s p a r e n t c o v e r i n g a t t h e f r o n t o f
t h e e y e b a l l ( s e e
c o rn e a l u lc e r s ).
SOLITARY RECTAL ULCER
A b r e a k i n t h e l i n i n g o f t h e l o w e r p a r t
o f t h e l a r g e i n t e s t i n e t h a t f a i l s t o h e a l .
S y m p t o m s
m a y
i n c l u d e
b l e e d i n g
o r
m u c u s d i s c h a r g e f r o m t h e a n u s , t e n e s -
m u s ( a f e e l i n g t h a t t h e r e c t u m h a s n o t
b e e n
c o m p l e t e l y
e m
p t i e d ) ,
a n d
p a i n .
T h e r e m a y a l s o b e d i a r r h o e a o r c o n s t i -
p a t i o n ; a n d r e c t a l
p r o l a p s e
( i n w h i c h
p a r t o f t h e r e c t u m p r o t r u d e s o u t s i d e t h e
a n u s ) i s o f t e n p r e s e n t .
D i a g n o s i s
m a y
b e
m a d e
b y
e n d o s -
c o p y ( u s e o f a v i e w i n g i n s t r u m e n t )
o f
t h e r e c t u m a n d b i o p s y ( t a k i n g a t i s s u e
s a m p l e ) . T r e a t m e n t
m a y
i n c l u d e
l a x a -
t i v e s a n d a h i g h - f i b r e d i e t . S u r g e r y m a y
b e r e c o m m e n d e d t o e x c i s e t h e u l c e r .
u lc e r, a p h th o u s
A s m a l l , p a i n f u l
u lc e r
t h a t o c c u r s , a l o n e
o r
i n
a
g r o u p ,
o n
t h e
i n s i d e
o f t h e
c h e e k o r l i p o r u n d e r n e a t h t h e t o n g u e .
A p h t h o u s u l c e r s a r e m o s t c o m
m o n i n
p e o p l e b e t w e e n t h e a g e s o f 1 0 a n d 4 0
a n d a f f e c t m o r e w o m e n t h a n m e n . T h e
m o s t s e v e r e l y a f f e c t e d p e o p l e h a v e c o n -
t i n u a l l y
r e c u r r i n g
u l c e r s ;
o t h e r s
h a v e
j u s t o n e o r t w o u l c e r s e a c h y e a r .
CAUSES
T h e u l c e r , w
h i c h u s u a l l y l a s t s f o r o n e
t o t w o w e e k s , m a y b e a h y p e r s e n s i t i v e
r e a c t i o n
t o
h a e m
o l y t i c
s t r e p t o c o c c u s
b a c t e ria .
O t h e r
f a c t o r s
t h a t
a r e
c o m
-
m
o n l y a s s o c i a t e d w i t h t h e o c c u r r e n c e
o f
t h e s e
u l c e r s
a r e
m
i n o r
i n j u r i e s
( s u c h a s a t a n i n j e c t i o n s i t e o r f r o m
a
t o o t h b r u s h ) , a c u t e s t r e s s ,
o r a l l e r g i e s .
I n w o m
e n ,
a p h t h o u s
u l c e r s
a r e
m o s t
c o m
m
o n d u r i n g t h e p r e m e n s t r u a l p e r -
i o d . T h e y m a y a l s o
b e m
o r e l i k e l y t o
o c c u r i f o t h e r f a m i l y m e m
b e r s s u f f e r
f r o m
r e c u r r e n t
u l c e r a t i v e
c o n d i t i o n s
s u c h a s
C ro h n ’s d is e a s e .
SYMPTOMS
E a c h
u l c e r
i s
u s u a l l y
s m a l l
a n d
o v a l ,
w i t h a g r e y c e n t r e a n d a s u r r o u n d i n g
r e d ,
i n f l a m e d h a l o . T h e
u l c e r s u s u a l l y
l a s t f o r o n e t o t w o w e e k s .
TREATMENT
A n a l g e s i c m o u t h g e l s o r m o u t h w a s h e s
m a y e a s e t h e p a i n o f a n a p h t h o u s u l c e r .
S o m e
o i n t m e n t s
f o r m
a
w
a t e r p r o o f
c o v e r i n g t h a t p r o t e c t s t h e u l c e r w h i l e i t
i s
h e a l i n g .
U l c e r s
h e a l
b y
t h e m s e l v e s ,
b u t a d o c t o r m a y p r e s c r i b e a p a s t e c o n -
Ulcer
Lip
Ulcers in the mouth
Aphthous ulcers are common, painful, and they
typically last for one or two weeks. Most aphthous
ulcers heal well without leaving scars.
t a i n i n g a
c o rt ic o s t e ro id d ru g
o r a m o u t h -
w a s h
c o n t a i n i n g
a n
a n t ib io t ic d ru g
t o
s p e e d u p t h e h e a l i n g p r o c e s s .
u lc e ra tio n
T h e
f o r m a t i o n
o r
p r e s e n c e
o f o n e
o r
m
o r e
u lc e rs .
u lc e ra tiv e c o litis
C h r o n i c i n f l a m m a t i o n a n d u l c e r a t i o n o f
t h e l i n i n g o f t h e
c o lo n
a n d
re c tu m ,
o r ,
e s p e c i a l l y a t t h e s t a r t o f t h e c o n d i t i o n ,
o f t h e r e c t u m a l o n e . T h e c a u s e o f u l c e r -
a t i v e
c o l i t i s
i s
u n k n o w n ,
b u t
t h e
c o n d i t i o n
i s
m o s t
c o m
m o n
i n
y o u n g
a n d m i d d l e - a g e d a d u l t s .
SYMPTOMS
T h e m a i n s y m p t o m o f u l c e r a t i v e c o l i t i s
i s b l o o d y d i a r r h o e a ; t h e f a e c e s m a y a l s o
c o n t a i n m u c u s . I n s e v e r e c a s e s , t h e d i a r -
r h o e a a n d b l e e d i n g a r e e x t e n s i v e ,
a n d
t h e r e
m a y
b e
a b d o m i n a l
p a i n ,
f e v e r ,
w e i g h t
l o s s ,
a n d
g e n e r a l
m a l a i s e . T h e
i n c i d e n c e o f a t t a c k s v a r i e s c o n s i d e r a b l y
f r o m p e r s o n t o p e r s o n . M o s t c o m
m
o n -
ly , t h e a t t a c k s o c c u r a t i n t e r v a l s o f a f e w
m o n t h s . H o w e v e r , i n s o m e c a s e s , t h e r e
m a y b e o n l y a s i n g l e e p i s o d e .
COMPLICATIONS
U l c e r a t i v e c o l i t i s m a y l e a d t o
a n a e m ia
,
d u e t o b l o o d l o s s . O t h e r c o m p l i c a t i o n s
i n c l u d e a t o x i c f o r m o f
m e g a c o lo n
( a n
a b n o r m a l l y e n l a r g e d c o l o n ) , w h i c h m a y
b e c o m
e l i f e - t h r e a t e n i n g ; r a s h e s ;
m o u th
u lc e rs ; a rth rit is ; c o n ju n c t iv it is
( i n f l a m m a -
t i o n
o f t h e
m e m b r a n e
c o v e r i n g
t h e
e y e b a l l ) ;
a n d
u v e itis
( i n f l a m m a t i o n
o f
t h e i r i s o r c h o r o i d o f t h e e y e ) . I n a d d i -
t i o n ,
p e o p l e
w h o s e
e n t i r e
c o l o n
h a s
b e e n a f f e c t e d f o r
m
o r e t h a n
1 0
y e a r s
a r e a t i n c r e a s e d r i s k o f d e v e l o p i n g c a n -
c e r o f t h e c o l o n ( s e e
c o lo n , c a n c e r o f ).
DIAGNOSIS
D i a g n o s i s i s
b a s e d
o n
e x a m i n a t i o n
o f
t h e
r e c t u m
a n d
t h e
l o w e r
c o l o n
( s e e
s ig m o id o s c o p y
)
o r
o f t h e
e n t i r e
c o l o n
( s e e
c o lo n o s c o p y
) , o r i s m a d e b y a b a r i u m
e n e m a
( s e e
b a riu m X -ra y e x a m in a t io n ).
D u r i n g s i g m o i d o s c o p y o r c o l o n o s c o p y ,
a
b io p s y
( r e m o v a l
o f a t i s s u e s a m p l e )
m a y
b e
p e r f o r m e d .
S a m p l e s
o f f a e c e s
m a y b e t a k e n f o r a n a l y s i s i n a l a b o r a t o r y
t o
e x c l u d e t h e p o s s i b i l i t y o f i n f e c t i o n
b y b a c t e r i a o r p a r a s i t e s .
B lo o d te s ts
m a y
a l s o b e n e c e s s a r y .
P e o p l e w h o h a v e s u f f e r e d f r o m u l c e r -
a t i v e c o l i t i s f o r a n u m b e r o f y e a r s n e e d
p e r i o d i c
c o l o n o s c o p y
a n d
b i o p s y
t o
c h e c k f o r t h e d e v e l o p m e n t o f c a n c e r .
TREATMENT
I n m o s t c a s e s , m e d i c a l t r e a t m e n t e f f e c -
t i v e l y c o n t r o l s t h e d i s e a s e b y r e l i e v i n g
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