ULTRAVIOLET LIGHT
g e n a n d n u t r i e n t s ) . I f t h e p l a c e n t a i s i n
a p o s i t i o n t h a t
c o u l d o b s t r u c t n o r m a l
d e l i v e r y
( s e e
p la c e n ta p r a e v ia ) ,
d e l i v e r y
b y
c a e s a re a n s e c tio n
m a y b e n e c e s s a r y .
S c a n s a r e
o f t e n p e r f o r m e d a t
1 8 - 2 0
w e e k s . T h e y m a y b e t a k e n e a r l y i n p r e g -
n a n c y
i f p r o b l e m s
s u c h
a s
a n
e c to p ic
p re g n a n c y
( t h e p r e s e n c e
o f a n
e m b r y o
o u t s i d e t h e u t e r u s )
o r i m p e n d i n g
m is -
c a rria g e
a r e s u s p e c t e d . S c a n n i n g i s a l s o a
v i t a l p a r t o f p r o c e d u r e s s u c h a s
a m n io -
c e n te s is
( r e m o v a l o f a m n i o t i c f l u i d f o r
a n a l y s i s )
a n d
c h o rio n ic v illu s s a m p lin g
( r e m o v a l o f t i s s u e f r o m t h e p l a c e n t a ) ; i t
s h o w s t h e p o s i t i o n o f t h e f e t u s a n d p l a -
c e n t a , a n d h e l p s i n g u i d i n g t h e n e e d l e
i n t o t h e u t e r u s . S c a n s m a y b e p e r f o r m e d
l a t e r i n p r e g n a n c y i f t h e g r o w t h r a t e o f
t h e f e t u s s e e m s s l o w , i f f e t a l m o v e m e n t s
c e a s e
o r
b e c o m e
e x c e s s i v e ,
o r
i f
t h e
m o t h e r h a s v a g i n a l b l e e d i n g . F o r h i g h -
r i s k o r o v e r d u e p r e g n a n c i e s , a s c a n m a y
b e
c a r r i e d
o u t
j u s t
b e f o r e
d e l i v e r y
t o
c h e c k
o n
f e t a l
s i z e ,
d e v e l o p m e n t ,
a n d
p o s i t i o n i n
t h e
u t e r u s ,
a n d
a s s e s s
t h e
a m o u n t
o f a m n i o t i c
f l u i d ,
a n d
t o
r e -
c h e c k t h e p o s i t i o n o f t h e p l a c e n t a .
U l t r a s o u n d
s c a n n i n g
c a n
a l s o
b e
u s e d
i n
n e w b o r n
b a b i e s
t o
e x a m i n e
t h e b r a i n t h r o u g h a g a p i n t h e s k u l l , t o
i n v e s t i g a t e a b n o r m
a l i t i e s s u c h a s
h y d ro -
c e p h a lu s
( a n e x c e s s i v e a m
o u n t o f f l u i d
w i t h i n t h e s k u l l ) .
Non-obstetric uses
T h e
l i v e r
c a n
b e
c l e a r l y v i e w e d b y u l t r a s o u n d ; s c a n s c a n
b e u s e d t o d i a g n o s e l i v e r d i s o r d e r s s u c h
a s
c ir r h o s is ,
c y s t s , a b s c e s s e s , o r t u m o u r s .
U l t r a s o u n d s h o w s t h e p r e s e n c e o f
g a ll-
s to n e s
i n t h e g a l l b l a d d e r o r b i l e d u c t s .
I n a p a t i e n t w i t h
ja u n d ic e ,
a s c a n c a n
h e l p t o e s t a b l i s h w h e t h e r t h e j a u n d i c e i s
d u e t o o b s t r u c t i o n o f t h e b i l e d u c t s o r
t o
l i v e r
d i s e a s e . T h e
p a n c r e a s
c a n
b e
s c a n n e d f o r c y s t s , t u m o u r s , o r f o r
p a n -
c re a t it is ,
a n d t h e k i d n e y s f o r c o n g e n i t a l
d e f e c t s ,
c y s t s ,
t u m o u r s ,
a n d
h y d ro -
n e p h ro s is
( s w e l l i n g
d u e t o
o b s t r u c t i o n
p r e v e n t i n g t h e o u t f l o w o f u r i n e ) . O t h e r
o r g a n s
t h a t m a y b e
s c a n n e d b y u l t r a -
s o u n d
( p r i m a r i l y
f o r
t h e
p u r p o s e
o f
l o o k i n g f o r c y s t s , s o l i d t u m o u r s , o r f o r -
e i g n b o d i e s ) i n c l u d e t h e t h y r o i d g l a n d ,
b r e a s t s , b l a d d e r , t e s t e s , u t e r u s , f a l l o p i a n
t u b e s , o v a r i e s , s p l e e n , a n d e y e s . U l t r a -
s o u n d c a n b e u s e d t o a s s e s s t h e r i s k o f
f r a c t u r e i n s u s p e c t e d
o s t e o p o r o s is
.
E c h o c a rd io g ra p h y
i s
a n
u l t r a s o u n d
t e c h n i q u e
t h a t i s
u s e d t o
l o o k
a t t h e
h e a r t . T h i s t e c h n i q u e i s p a r t i c u l a r l y u s e -
f u l
f o r
i n v e s t i g a t i n g
h e a r t
m u r m u r s
,
c o n g e n i t a l h e a r t
d i s e a s e ,
h e a r t f a i l u r e ,
a n d d i s o r d e r s o f t h e h e a r t v a l v e s .
U l t r a s o u n d s c a n n i n g i s a l s o u s e d d u r i n g
n e e d l e
b io p s y
( i n s e r t i o n o f a v e r y t h i n
h o l l o w n e e d l e i n t o a n o r g a n t o r e m o v e
c e l l s , t i s s u e , o r f l u i d f o r e x a m i n a t i o n ) t o
h e l p
g u i d e
t h e n e e d l e
a c c u r a t e l y t o
a
s p e c i f i c s p o t .
Doppler ultrasound scanning
T h i s
t e c h -
n i q u e i s a m o d i f i e d f o r m o f u l t r a s o u n d
s c a n n i n g t h a t u s e s t h e
D o p p le r e ffe c t
( t h e
c h a n g e
i n
p i t c h
t h a t
o c c u r s
w h e n
a
s o u n d s o u r c e i s m o v i n g r e l a t i v e t o t h e
d e t e c t o r ) f o r t h e p u r p o s e s o f i n v e s t i g a -
t i n g m o v i n g o b j e c t s . D o p p l e r u l t r a s o u n d
s c a n n i n g
c a n b e
u s e d t o
e x a m i n e t h e
f e t a l h e a r t b e a t a n d t o o b t a i n i n f o r m a -
t i o n
a b o u t
t h e
r a t e
o f b l o o d f l o w
i n
b l o o d v e s s e l s , f o r e x a m p l e t h r o u g h t h e
f e t u s ’s u m b i l i c a l c o r d .
HOW IT IS DONE
T h e p a t i e n t r e m o v e s a l l c l o t h i n g t h a t i s
c o v e r i n g t h e a r e a t o b e v i e w e d . A g e l i s
t h e n s m e a r e d o v e r t h e s k i n t o e n s u r e
t h a t t h e r e i s g o o d c o n t a c t b e t w e e n t h e
s k i n a n d t h e t r a n s d u c e r ( t h e d e v i c e t h a t
e m i t s
a n d
r e c e i v e s
u l t r a s o n i c w a v e s ) .
T h e
t r a n s d u c e r
i s
p l a c e d
o n
t h e
s k i n
o v e r t h e p a r t o f t h e b o d y t h a t i s t o b e
v i e w e d a n d i s m o v e d b a c k a n d f o r t h . A t
t h e
b o u n d a r i e s ,
o r
e d g e s ,
o f t i s s u e s ,
e c h o e s a r e b o u n c e d b a c k t o t h e t r a n s -
d u c e r . T h e
d e v i c e
c o n v e r t s
t h e
s o u n d
e c h o e s i n t o e l e c t r i c a l s i g n a l s a n d s e n d s
t h e s e t o a c o m p u t e r , w h i c h c o n v e r t s t h e
d a t a i n t o a n i m a g e .
F o r s c a n s i n
e a r l y
p r e g n a n c y
o r
f o r
g y n a e c o l o g i c a l
p u r -
p o s e s ,
a
t r a n s d u c e r
m a y
i n s t e a d
b e
i n s e r t e d
i n t o
t h e
v a g i n a
( w h i c h
i s
k n o w n a s t r a n s v a g i n a l u l t r a s o u n d ) .
F o r
a
s c a n
i n
e a r l y
p r e g n a n c y ,
t h e
w o m a n
i s
u s u a l l y
a s k e d
n o t
t o
p a s s
u r i n e f o r a f e w h o u r s b e f o r e h a n d ; a f u l l
b l a d d e r h e l p s t o i m p r o v e t h e v i e w
o f
t h e u t e r u s b y d i s p l a c i n g n e a r b y l o o p s o f
i n t e s t i n e . F o r a l i v e r o r g a l l b l a d d e r s c a n ,
t h e p a t i e n t i s u s u a l l y a s k e d t o f a s t f o r
s e v e r a l h o u r s b e f o r e h a n d .
u ltra s o u n d tre a tm e n t
T h e u s e o f h i g h - f r e q u e n c y s o u n d w a v e s
i n
o r d e r
t o
t r e a t
s o f t - t i s s u e
i n j u r i e s
( s u c h a s i n j u r i e s t o l i g a m e n t s , m u s c l e s ,
a n d
t e n d o n s ) .
U l t r a s o u n d
t r e a t m e n t
r e d u c e s
i n f l a m m a t i o n
a n d
s p e e d s
u p
t h e
h e a l i n g
p r o c e s s .
I t
i s
t h o u g h t
t o
w o r k b y i m p r o v i n g b l o o d f l o w i n t i s -
s u e s u n d e r t h e s k i n .
u ltra v io le t lig h t
I n v i s i b l e
l i g h t
f r o m
t h e
p a r t
o f
t h e
e l e c t r o m a g n e t i c
s p e c t r u m
i m m e d i a t e l y
b e y o n d
t h e
v i o l e t
e n d
o f t h e
v i s i b l e
l i g h t s p e c t r u m ( s e e
c o lo u r v is io n ).
L o n g -
ELECTROMAGNETIC SPECTRUM
Wavelength
(nanometres)
0.1
290
320
380
780
1,000,000
Ultraviolet light in the spectrum
Differenttypes of electromagnetic radiation
are defined according to their wavelengths.
The diagram shows the different types (which
together make up the electromagnetic
spectrum) and their wavelength limits in
nanometres (one nanometre equals one
thousand-millionth ofa metre). Ultraviolet
light is the part ofthe electromagnetic
spectrum between visible light and X-rays.
t
Gamma rays
X-rays
UVC
UVB
UVA
Ultraviolet light
Visible light
Infra-red radiation
Microwaves
Radio waves
w a v e l e n g t h
u l t r a v i o l e t
l i g h t
i s
t e r m e d
U V A ,
i n t e r m e d i a t e
U V B ,
a n d
s h o r t -
w a v e l e n g t h U V C .
U l t r a v i o l e t
l i g h t
o c c u r s
i n
s u n l i g h t ,
b u t m
u c h o f i t i s a b s o r b e d b y t h e
o z o n e
l a y e r o f t h e a t m o s p h e r e . T h e u l t r a v i o l e t
l i g h t
( m a i n l y
U V A )
t h a t
r e a c h e s
t h e
E a r t h ’s s u r f a c e c a u s e s t h e t a n n i n g e f f e c t s
o f s u n l i g h t a n d t h e p r o d u c t i o n o f
v ita -
m in D
i n
t h e
s k i n .
I t
c a n
a l s o
h a v e
h a r m f u l e f f e c t s , s u c h a s
s k in c a n c e r
( s e e
s u n lig h t , a d v e rs e e ffe cts o f ).
T h i s
f o r m
o f l i g h t
i s
g e n e r a t e d
b y
t a n n i n g b e d s t o p r o d u c e a s u n t a n . T a n -
n i n g
b e d s
a r e
d e s i g n e d
t o
e m i t
o n l y
U V A r a y s ; i n p r a c t i c e t h e y a l s o g i v e o f f a
s m a l l a m o u n t o f U V B
( w h i c h i s m o r e
l i k e l y t o c a u s e b u r n i n g t h a n U V A ) . T a n -
n i n g b e d s m a y a l s o c a u s e s k i n c a n c e r .
U l t r a v i o l e t
l i g h t
i s
a l s o
p r o d u c e d
b y
c e r t a i n o t h e r t y p e s o f e q u i p m e n t , s u c h
U
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