URETHRAL DISCHARGE
u ra n iu m
A r a d i o a c t i v e m e t a l l i c e l e m e n t t h a t d o e s
n o t o c c u r n a t u r a l l y i n i t s p u r e f o r m b u t
i s w i d e l y f o u n d i n o r e s s u c h a s p i t c h -
b l e n d e , c a r n o t i t e , a n d u r a n i n i t e . R a d i o -
a c t i v e d e c a y o f u r a n i u m c a u s e s
ra d ia t io n
t o
b e
e m i t t e d
a n d
y i e l d s
a
s e r i e s
o f
r a d i o a c t i v e
p r o d u c t s ,
i n c l u d i n g
ra d iu m
a n d
ra d o n ,
w h i c h m a y c a u s e t i s s u e d a m -
a g e
o r
c a n c e r
( s e e
ra d ia t io n h a z a rd s
;
ra d ia t io n s ic k n e s s ) .
U r a n i u m
i s
a l s o
c h e m i c a l l y
p o i s o n o u s
a n d
c a n
c a u s e
d a m a g e t o t h e u r i n a r y s y s t e m .
u re a
A w a s t e p r o d u c t f r o m t h e b r e a k d o w n o f
p r o t e i n s . P r o t e i n s i n f o o d a r e d i g e s t e d
t o f o r m
a m in o a c id s .
I n t h e l i v e r , e x c e s s
a m i n o
a c i d s
a r e
c o n v e r t e d
i n t o
u r e a ,
w h i c h i s c a r r i e d b y t h e b l o o d s t r e a m t o
t h e k i d n e y s a n d e x c r e t e d i n t h e u r i n e . A
h i g h - p r o t e i n d i e t i n c r e a s e s t h e a m o u n t
o f u r e a p r o d u c e d .
T h e
k i d n e y s
a r e
u s u a l l y
h i g h l y
e f f i c i e n t a t
e l i m i n a t i n g
u r e a f r o m
t h e
b o d y .
H e a l t h y
k i d n e y s
c a n
c o p e
w i t h
i n c r e a s e d
u r e a
p r o d u c t i o n ,
b u t
k id n e y
f a ilu re
l e s s e n s
t h i s a b i l i t y a n d l e a d s t o
u r a e m i a ( a b n o r m a l l y h i g h b l o o d l e v e l s
o f u r e a ) . F o r t h i s r e a s o n , t h e m e a s u r e -
m e n t o f u r e a l e v e l s i n t h e b l o o d m a y b e
o n e o f t h e r o u t i n e
k id n e y -fu n c tio n tests.
U r e a i s a l s o f o r m e d i n t h e b o d y f r o m
t h e b r e a k d o w n o f c e l l p r o t e i n s . I f t h e r e
i s
a
l a r g e
i n c r e a s e
i n
u r e a
f r o m
t h i s
s o u r c e ( d u e , f o r e x a m p l e , t o s e v e r e t i s -
s u e
d a m a g e
r e s u l t i n g
f r o m
i n j u r y
o r
s u r g e r y ) ,
t h e
k i d n e y s
a r e
s o m e t i m e s
u n a b l e t o c o p e a n d u r a e m i a r e s u l t s .
C e r t a i n
c o n d i t i o n s
( s u c h
a s
l i v e r
d a m a g e ) m a y l e a d t o a d e c r e a s e i n t h e
b l o o d l e v e l o f u r e a . B l o o d l e v e l s o f u r e a
a l s o
f a l l
d u r i n g
p r e g n a n c y ,
w h e n
t h e
b l o o d i s m o r e d i l u t e t h a n u s u a l .
MEDICAL USES
U r e a i s u s e d i n v a r i o u s c r e a m s a n d o i n t -
m e n t s t o m o i s t u r i z e a n d s o f t e n t h e s k i n
i n d i s o r d e r s s u c h a s
p s o ria s is ,
a t o p i c
d e r -
m a titis , ic h t h y o s is ,
a n d o t h e r c o n d i t i o n s
i n w h i c h t h e s k i n i s d r y a n d s c a l y .
u re te r
O n e o f t h e t w o t u b e s t h a t c a r r y u r i n e
f r o m t h e
k id n e y s
t o t h e
b la d d e r
. U r i n e
f l o w s d o w n t h e u r e t e r s , p a r t l y b y g r a v i t y ,
b u t m a i n l y b y
p e r is t a ls is
( r h y t h m i c c o n -
t r a c t i o n s o f t h e m u s c u l a r u r e t e r w a l l s ) .
E a c h
u r e t e r
i s
2 5 - 3 0 c m
l o n g . T h e
w a l l s o f t h e u r e t e r s h a v e t h r e e l a y e r s : a
f i b r o u s o u t e r l a y e r ; a m u s c u l a r m i d d l e
l a y e r ; a n d a n i n n e r w a t e r t i g h t l a y e r . T h e
u r e t e r s
a r e
s u p p l i e d
b y
b l o o d
v e s s e l s
a n d n e r v e s . T h e y j o i n t h e b l a d d e r v i a a
t u n n e l
i n
t h e
b l a d d e r
w a l l ,
w h i c h
i s
a n g l e d t o p r e v e n t r e f l u x ( b a c k f l o w )
o f
u r i n e , i n t o t h e u r e t e r s w h e n t h e b l a d d e r
m u s c l e c o n t r a c t s .
DISORDERS
S o m e p e o p l e a r e b o r n w i t h d u p l e x ( d o u -
b l e ) u r e t e r s , o n o n e o r b o t h s i d e s o f t h e
b o d y , u s u a l l y i n a s s o c i a t i o n w i t h p a r t i a l
d u p le x k id n e y
o n a n a f f e c t e d s i d e . D o u b l e
u r e t e r s m a y b e s e p a r a t e a l o n g t h e i r e n t i r e
l e n g t h ,
o r t h e y m a y j o i n t o
f o r m
a Y
s h a p e . I n m a n y c a s e s , t h e c o n d i t i o n c a u s -
e s n o p r o b l e m s , b u t i f d u p l i c a t e d u r e t e r s
e n t e r t h e b l a d d e r s e p a r a t e l y t h e r e m a y b e
v e s ic o u re t e ric re flu x
( b a c k f l o w
o f
u r i n e
i n t o t h e u r e t e r ) . T h e r e m a y a l s o b e p r o b -
l e m s , s u c h a s
in c o n tin e n c e
o r i n f e c t i o n , i f
a u r e t e r e n t e r s t h e u r e t h r a o r t h e v a g i n a
i n s t e a d o f t h e b l a d d e r . C o r r e c t i v e s u r g e r y
c a n b e p e r f o r m e d i f n e c e s s a r y .
S p a s m s
o f t h e
u r e t e r
m a y
o c c u r
i f
a s t o n e ( s e e
c a lc u lu s , u r in a r y tra c t)
p a s s e s
d o w n o r b e c o m e s s t u c k i n a u r e t e r . T h i s
e x t r e m e l y
p a i n f u l
c o n d i t i o n
i s
c o m
-
m o n l y k n o w n a s
re n a l c o lic .
U r e t e r i t i s i s a n i n f l a m m a t o r y c o n d i -
t i o n
t h a t
m a y
o c c u r
i f t h e
u r e t e r
i s
b l o c k e d b y a s t o n e , o r b e c a u s e d b y t h e
s p r e a d o f i n f e c t i o n f r o m t h e b l a d d e r .
ANATOMY OF THE URETER
The ureters are tubes that carry
urine from the kidneys to the
bladder. They enter the back of
the bladder at an angle.
Kidney
Ureter
Bladder
Urethra
Fibrous
layer
M uscular
layer
Transitional
epithelium
Cross-section
Each ureter has three layers: a fibrous layer,
muscular middle layer, and inner transitional
epithelial layer, which is the same tissue that
lines the bladder.
u re te ric c o lic
S e e
re n a l c o lic
.
u re te ro lith o to m y
T h e s u r g i c a l r e m o v a l o f a s t o n e ( s e e
c a l-
c u lu s , u r in a r y tra ct
)
f r o m
a
u re te r
( t u b e
t h a t c a r r i e s u r i n e f r o m a k i d n e y t o t h e
b l a d d e r ) . U r e t e r o l i t h o t o m y i s n o t o f t e n
u s e d b e c a u s e
lit h o t rip s y
a n d
c y s t o s c o p y
c a n d e a l w i t h s t o n e s .
u re th ra
T h e t u b e t h r o u g h w h i c h
u rin e
i s e x c r e -
t e d
f r o m
t h e
b la d d e r.
I n
f e m a l e s ,
t h e
u r e t h r a i s s h o r t a n d o p e n s t o t h e o u t -
s i d e o f t h e b o d y i n f r o n t o f t h e
v a g in a .
I n m a l e s , t h e u r e t h r a i s m
u c h l o n g e r ; i t
i s s u r r o u n d e d b y t h e
p ro s ta te g la n d
a t i t s
u p p e r
e n d ,
a n d
i t
f o r m s
a
c h a n n e l
t h r o u g h t h e l e n g t h o f t h e p e n i s , w i t h i t s
o u t l e t i n t h e
g la n s .
( s e e
L o c a tio n o f th e
u re th ra
b o x , o v e r l e a f ) .
DISORDERS
U r e t h r a l i n f e c t i o n s , s c a r r i n g ,
a n d c o n -
g e n i t a l
a b n o r m a l i t i e s
o c c u r
i n
b o t h
s e x e s , b u t t h e s e a r e m u c h m o r e c o m m o n
a n d s e r i o u s i n m a l e s t h a n i n f e m a l e s .
I n f l a m m a t i o n
o f t h e
u r e t h r a ,
c a l l e d
u re th rit is ,
m a y b e
d u e
t o
a n
i n f e c t i o n
s u c h a s c h l a m y d i a o r g o n o r r h o e a , i r r i -
t a t i o n , o r m
i n o r s u r g e r y . I t m a y l e a d t o
u re th ra l s tric t u re
( n a r r o w i n g o f a s e c t i o n
o f t h e u r e t h r a ) i n m e n . I n a d d i t i o n , t h e
m a l e u r e t h r a i s e a s i l y d a m a g e d i n a c c i -
d e n t s i n v o l v i n g p e l v i c i n j u r y a n d m a y
r e q u i r e s u r g i c a l r e p a i r .
M a l e i n f a n t s s o m e t i m e s h a v e a u r e -
t h r a l v a l v e , w h i c h i s a f l a p t h a t g r o w s
f r o m t h e l i n i n g o f t h e u r e t h r a . T h e v a l v e
i m p e d e s t h e f l o w o f u r i n e a n d c a u s e s
b a c k p r e s s u r e o n t h e k i d n e y s a s u r i n e
o v e r f i l l s t h e
b l a d d e r ,
u r e t e r s ,
a n d
c o l -
l e c t i n g d u c t s o f t h e k i d n e y s . P e r m a n e n t
a n d s e v e r e d a m a g e t o t h e k i d n e y s c a n
o c c u r
i f
t h e
u r e t h r a l
v a l v e
i s
n o t
r e m o v e d s u r g i c a l l y .
u re th ra l d ila ta tio n
T h e p r o c e d u r e i n w h i c h a
u re th ra l s t r ic -
tu re
( a n a r r o w e d s e c t i o n o f t h e u r e t h r a )
i n a m a l e i s w i d e n e d b y t h e i n s e r t i o n
o f
a
s l i m ,
r o u n d - t i p p e d
i n s t r u m e n t
t h r o u g h t h e o p e n i n g o f t h e u r e t h r a a t
t h e t i p o f t h e
p e n is
.
u re th ra l d is c h a rg e
A f l u i d , d i s t i n c t f r o m u r i n e , t h a t f l o w s
f r o m t h e
u re th ra
i n s o m e c a s e s o f
u r e -
th rit is
( u r e t h r a l
i n f l a m m a t i o n )
c a u s e d
b y i n f e c t i o n . I n m o s t t y p e s o f i n f e c t i o n ,
t h e d i s c h a r g e i s c l e a r ; i n
g o n o r r h o e a ,
i t i s
y e l l o w a n d c o n t a i n s p u s .
U
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