URETHRAL STRICTURE
LOCATION OFTHE URETHRA
The urethra is the tube through which urine is passed from the bladder. There is no
voluntary muscle in the urethra. The flow of urine is controlled by muscles in the
wall and outlet ofthe bladder.
Urethra in a woman
The female urethra is short (about 4 cm
long)
and runs down to open to the exterior just in
front ofthe vagina.
Urethra in a man
The male urethra is about 18-20 cm long. It
passes through the prostate gland and along
the full length ofthe penis.
u re th ra l s tric tu re
A r a r e c o n d i t i o n i n w h i c h t h e m a l e
u r e -
th ra
b e c o m e s n a r r o w e d a n d s o m e t i m e s
s h o r t e n e d d u e t o s h r i n k a g e o f s c a r t i s -
s u e i n i t s w a l l s . S c a r t i s s u e m a y f o r m
a f t e r i n j u r y t o t h e u r e t h r a o r p e r s i s t e n t
u re th rit is
( i n f l a m m a t i o n o f t h e u r e t h r a ) .
A s t r i c t u r e m a y m a k e p a s s i n g u r i n e o r
e j a c u l a t i o n
d i f f i c u l t
o r
p a i n f u l ,
a n d i t
m a y
c a u s e
s o m e
d e f o r m a t i o n
o f t h e
p e n i s w h e n e r e c t . I t m a y a l s o e n c o u r a g e
t h e d e v e l o p m e n t o f
u r in a r y tra ct in fe c tio n
d u e t o a b u i l d - u p o f s t a g n a n t u r i n e . I n
s o m e
c a s e s ,
t r a p p e d
u r i n e
p u t s
b a c k -
p r e s s u r e o n t h e k i d n e y s a n d m a y r e s u l t
i n k i d n e y d a m a g e .
T r e a t m e n t i s u s u a l l y b y
u re th ra l d ila t a -
tio n
( s u r g i c a l w i d e n i n g o f t h e u r e t h r a ) .
I f t h i s o p e r a t i o n f a i l s , a s u r g e o n m a y c u t
t h r o u g h
t h e
s c a r
t i s s u e
o r ,
i n
s o m e
c a s e s ,
t h e s t r i c t u r e m a y b e c o m p l e t e l y
r e m o v e d a n d t h e u r e t h r a i s r e c o n s t r u c t -
e d b y
p la s t ic s u r g e r y
.
u re th ra l s y n d ro m e , a c u te
A
s e t
o f s y m p t o m s ,
u s u a l l y
a f f e c t i n g
w o m e n , t h a t a r e v e r y s i m i l a r t o
c y s titis
b u t w h i c h o c c u r w i t h o u t t h e p r e s e n c e
o f a n y i n f e c t i o n . T h e s y m p t o m s c o n s i s t
o f p a i n
a n d
d i s c o m f o r t
i n
t h e
l o w e r
a b d o m e n , a f r e q u e n t u r g e t o p a s s u r i n e ,
a n d , i n w o m e n , p a i n a r o u n d t h e
v u lv a
.
M
i d d l e - a g e d w o m
e n a r e t h e m o s t c o m
-
m o n l y a f f e c t e d b y t h i s s y n d r o m e .
I n m o s t
c a s e s , k i d n e y
f u n c t i o n a n d
u r i n a r y t r a c t a n a t o m y a r e n o r m a l . T h e
s y m p t o m s o f t e n o c c u r a f t e r s e x u a l i n t e r -
c o u r s e .
I n
w o m
e n
w h o
h a v e
g o n e
t h r o u g h t h e
m e n o p a u s e ,
t h e s y m p t o m s
m a y
b e
d u e
t o
i n f l a m m a t i o n
o f t h e
v u l v a a s s o c i a t e d w i t h t h i n n i n g o f t i s s u e s
( s e e
v u lv it is ).
E m o t i o n a l a n d p s y c h o l o g -
i c a l f a c t o r s m a y c o n t r i b u t e .
T r e a t m e n t m a y b e d i f f i c u l t . C a s e s d u e
t o v u l v i t i s m a y b e r e l i e v e d b y
c r e a m s
c o n t a i n i n g
o e s t ro g e n d r u g s
o r
c o rt ic o s t e r-
o id d ru g s .
A n t i s e p t i c c r e a m s a n d s t r o n g
s o a p s s h o u l d b e a v o i d e d b e c a u s e t h e y
m a y w o r s e n t h e s y m p t o m s . G o o d p e r -
s o n a l h y g i e n e a n d a h i g h f l u i d i n t a k e
a r e u s u a l l y r e c o m m e n d e d . C h a n g i n g s e x
p o s i t i o n s , f o r e x a m p l e , w i t h t h e w o m a n
o n t o p , m a y b e h e l p f u l , a s m a y p a s s i n g
u r i n e b e f o r e a n d a f t e r s e x .
u re th ritis
I n f l a m m a t i o n o f t h e
u re th ra .
U r e t h r i t i s
m a y
b e
c a u s e d
b y
v a r i o u s
i n f e c t i o u s
o r g a n i s m s , i n c l u d i n g c h l a m y d i a a n d t h e
b a c t e r i u m t h a t c a u s e s
g o n o rrh o e a . N o n -
g o n o c o c c a l u re t h rit is
m a y
b e
c a u s e d
b y
a n y o f a l a r g e n u m b e r o f d i f f e r e n t t y p e s
o f m i c r o o r g a n i s m . U r e t h r i t i s m a y a l s o
b e c a u s e d b y d a m a g e f r o m a n a c c i d e n t
o r f r o m a
c a t h e t e r
o r
c y s t o s c o p e .
O t h e r
p o s s i b l e c a u s e s i n c l u d e i r r i t a n t c h e m
i -
c a l s , s u c h a s s o m e s p e r m i c i d e s .
SYMPTOMS AND TREATMENT
U r e t h r i t i s
c a u s e s
a
b u r n i n g
s e n s a t i o n
a n d i n t e n s e
p a i n w h e n p a s s i n g u r i n e .
T h e
u r i n e
m a y
b e
b l o o d s t a i n e d
a n d ,
p a r t i c u l a r l y i f g o n o r r h o e a i s t h e c a u s e ,
m a y c o n t a i n a p u s - f i l l e d d i s c h a r g e .
T h e i n f l a m m a t i o n m a y l e a d t o
u re th ra l
s tric t u re
( n a r r o w i n g ) , w h i c h c a n m a k e
i t d i f f i c u l t f o r t h e p e r s o n t o p a s s u r i n e .
T h e
c a u s e
o f u r e t h r i t i s i s i d e n t i f i e d
b y a n a l y s i s o f a u r i n e s a m p l e o r s w a b s
t a k e n f r o m
t h e u r e t h r a .
I n f e c t i o n s a r e
t r e a t e d w i t h
a n tib io tic d ru g s .
u re th ro c e le
A n a n a t o m i c a l a b n o r m a l i t y i n
f e m a l e s
c a u s e d b y a w e a k n e s s i n t h e t i s s u e s i n
t h e f r o n t w a l l o f t h e
v a g in a .
T h e u r e t h r a
b u l g e s b a c k w a r d s a n d d o w n w a r d s i n t o
t h e v a g i n a . A u r e t h r o c e l e m a y b e c o n -
g e n i t a l ,
b u t
m o r e
c o m m o n l y
d e v e l o p s
a f t e r
c h ild b irt h .
I t i s u s u a l l y t r e a t e d b y
s u r g e r y t o t i g h t e n t h e v a g i n a l t i s s u e s .
-u ria
A s u f f i x r e l a t i n g t o
u rin e .
F o r e x a m p l e ,
h a e m a t u r i a m e a n s b l o o d i n t h e u r i n e .
u ric a c id
A w a s t e
p r o d u c t
o f t h e
b r e a k d o w n
o f
n u c le ic a c id s
i n b o d y c e l l s . A s m a l l a m o u n t
i s a l s o p r o d u c e d b y t h e d i g e s t i o n o f f o o d s
r i c h i n n u c l e i c a c i d s , s u c h a s l i v e r , k i d n e y ,
a n d o t h e r o f f a l . M o s t u r i c a c i d p r o d u c e d
i n t h e b o d y p a s s e s t o t h e k i d n e y s , w h i c h
e x c r e t e i t i n t h e
u rin e ,
b u t s o m e g o e s i n t o
t h e i n t e s t i n e , w h e r e i t i s b r o k e n d o w n
i n t o c h e m i c a l s e x c r e t e d i n t h e
f a e c e s
.
W
h e n u r i c a c i d e x c r e t i o n i s d i s r u p t e d ,
f o r e x a m p l e b y k i d n e y d i s e a s e , i t m a y
r e s u l t
i n
h y p e ru ric a e m ia
( a b n o r m a l l y
h i g h l e v e l s o f u r i c a c i d i n t h e b l o o d ) ,
w h i c h m a y i n t u r n l e a d t o
g o u t
o r k i d -
n e y s t o n e s ( s e e
c a lc u li, u r in a r y tra c t).
u rin a l
A c o n t a i n e r f o r
u rin e ,
u s e f u l f o r b e d r i d -
d e n m e n ( w o m e n u s e a
b e d p a n ).
u rin a ly s is
T e s t s
t h a t
a r e
c a r r i e d
o u t
o n
u rin e ,
i n c l u d i n g m e a s u r e m e n t s o f i t s p h y s i c a l
c h a r a c t e r i s t i c s
( s u c h a s c o l o u r , c l o u d i -
n e s s ,
a n d
c o n c e n t r a t i o n ) ; m i c r o s c o p i c
e x a m i n a t i o n
t o
i d e n t i f y
a b n o r m a l i t i e s
s u c h
a s
b l o o d o r
u r i c a c i d c r y s t a l s ; a
u r i n e
c u ltu re
t o d e t e c t i n f e c t i o u s o r g a n -
i s m
s ;
a n d
c h e m
i c a l
t e s t i n g
s u c h
a s
d i p s t i c k u r i n a l y s i s .
D i p s t i c k u r i n a l y s i s i n v o l v e s d i p p i n g a
t e s t
s t i c k
i n t o
a u r i n e
s a m p l e ; c h e m -
In this light micrograph, the hyphae (strands) and
blastospores ofthe fungus are clearly visible.
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