VENTILATORY FAILURE
V
LOCATION OF THE VENTRICLES
The location of the ventricles in the brain (seen from above) and in the heart are
shown below. Of the heart ventricles, the right ventricle pumps blood to the lungs,
the left pumps blood to the rest of the body.
Cerebrum
Ventricles
1
2
3
4
Ventricles in the brain
Together, these four irregularly shaped
cavities contain approximately 25 ml of
cerebrospinal fluid.
Left
ventricle
Septum
Right
ventricle
Ventricles in the heart
The ventricles of the heart are the large
lower chambers that are separated by a
muscular wall, the septum.
Atria
v e n tila to ry fa ilu re
S e e
r e s p ir a t o r y f a ilu r e .
v e n to u s e
S e e
v a c u u m e x tra c tio n .
v e n tra l
R e l a t i n g t o
t h e
f r o n t o f t h e b o d y ,
o r
d e s c r i b i n g
t h e
l o w e r m o s t
p a r t
o f
a
b o d y s t r u c t u r e w h e n a p e r s o n i s l y i n g
f a c e - d o w n . T h e o p p o s i t e i s
d o rs a l.
v e n t ric le
A c a v i t y o r c h a m b e r . B o t h t h e
h e a rt
a n d
b ra in
h a v e
a n a t o m i c a l
p a r t s
t h a t
a r e
k n o w n a s v e n t r i c l e s .
T h e b r a i n h a s f o u r v e n t r i c l e s : o n e i n
e a c h o f t h e t w o c e r e b r a l h e m i s p h e r e s ; a
t h i r d a t t h e c e n t r e o f t h e b r a i n , a b o v e
t h e b r a i n s t e m ; a n d a f o u r t h b e t w e e n t h e
b r a i n s t e m
a n d c e r e b e l l u m . T h e s e
c a v i -
t i e s a r e f i l l e d w i t h
c e r e b r o s p in a l f lu id
.
T h e v e n t r i c l e s o f t h e h e a r t a r e i t s t w o
l o w e r c h a m b e r s . T h e v e n t r i c l e s r e c e i v e
b l o o d f r o m
e a c h
a triu m
( u p p e r c h a m
-
b e r )
a n d p u m p i t t o t h e l u n g s a n d t o
t h e r e s t o f t h e b o d y .
v e n t r ic u la r a n e u ry s m
A b a l l o o n l i k e b u l g e i n t h e w a l l o f t h e
l e f t v e n t r i c l e o f t h e
h e a rt
( t h e c h a m b e r
t h a t p u m p s o x y g e n - r i c h b l o o d a r o u n d
t h e b o d y ) . C o m m o n l y d e v e l o p i n g a s a
r e s u l t
o f a
m y o c a rd ia l in fa rc tio n
( h e a r t
a t t a c k ) ,
v e n t r i c u l a r
a n e u r y s m
m a y ,
i n
t u r n , c a u s e
h e a rt fa ilu re
( r e d u c e d p u m p -
i n g e f f i c i e n c y ) o r
a rrh y th m ia s
( a b n o r m a l
h e a r t r h y t h m s ) . A n o t h e r p o s s i b l e c o m
-
p l i c a t i o n i s t h a t a b l o o d c l o t m a y f o r m
w i t h i n
t h e
b u l g e ,
a n d
f r a g m e n t s
m a y
b e c o m
e d i s l o d g e d a n d t r a v e l a r o u n d t h e
c i r c u l a t i o n t o b l o c k b l o o d v e s s e l s e l s e -
w h e r e i n t h e b o d y ( s e e
e m b o lis m ).
D i a g n o s i s
i s
b y
e c h o c a rd io g ra p h y .
T r e a t m e n t i n v o l v e s d r u g s t o t r e a t h e a r t
f a i l u r e o r a r r h y t h m i a s , a s w e l l a s
a n ti-
c o a g u la n t d ru g s .
S u r g i c a l r e m o v a l o f t h e
a n e u r y s m m a y b e n e e d e d i n s o m e c a s e s .
v e n t r ic u la r e c to p ic b e a t
A t y p e o f c a r d i a c
a rrh y th m ia
i n w h i c h
a b n o r m
a l h e a r t b e a t s a r e i n i t i a t e d f r o m
e l e c t r i c a l i m p u l s e s w i t h i n t h e
v e n tric le s
( t h e l o w e r c h a m
b e r s ) o f t h e
h e a rt.
I n a
n o r m
a l h e a r t , b e a t s a r e i n i t i a t e d b y t h e
s in o a t ria l n o d e
i n t h e r i g h t a t r i u m .
V e n t r i c u l a r
e c t o p i c
b e a t s
m a y
b e
d e -
t e c t e d o n a n
ECG.
F o r f r e q u e n t a b n o r m a l
b e a t s c a u s i n g s y m p t o m s , o r b e a t s t h a t a r i s e
f r o m m o r e t h a n o n e s i t e i n t h e v e n t r i c l e s ,
a n
a n tia rrh yth m ic d ru g
m a y b e r e q u i r e d .
v e n t r ic u la r f ib rilla t io n
O n e o f t h e t w o l i f e - t h r e a t e n i n g c a r d i a c
a rrh y th m ia s
t h a t
o c c u r
i n
c a rd ia c a rre s t
.
T h e
h e a rt
h a s r a p i d , u n c o o r d i n a t e d , i n e f -
f e c t i v e c o n t r a c t i o n s a n d d o e s n o t p u m p
b l o o d . T h e p r o b l e m i s d u e t o a b n o r m a l
h e a r t b e a t s i n i t i a t e d b y e l e c t r i c a l a c t i v i t y
i n t h e
v e n tric le s
( l o w e r h e a r t c h a m b e r s ) .
I t i s a c o m m o n c o m p l i c a t i o n o f
m y o ca r-
d ia l in fa rc tio n
( h e a r t a t t a c k ) a n d m a y a l s o
b e c a u s e d b y e l e c t r o c u t i o n o r d r o w n i n g .
T h e
d i a g n o s i s i s
c o n f i r m
e d b y
ECG.
E m e r g e n c y t r e a t m e n t i s w i t h
d e f ib r illa -
tio n
( a d m i n i s t r a t i o n o f a n e l e c t r i c s h o c k
t o t h e h e a r t ) a n d
a n tia rrh y th m ic d ru g s .
v e n t r ic u la r s e p t a l d e fe c t
T h e
m e d i c a l
t e r m
m e a n i n g
a
h o l e
b e t w e e n t h e l o w e r t w o c h a m b e r s o f t h e
h e a r t . T h e a b n o r m a l i t y i s p r e s e n t f r o m
b i r t h
a n d i n
m a n y
c a s e s i s
s m a l l a n d
c l o s e s w i t h o u t t r e a t m e n t .
S u r g e r y m a y
b e p e r f o r m e d f o r l a r g e r d e f e c t s , u s u a l l y
w i t h g o o d r e s u l t s .
v e n t r ic u la r ta c h y c a r d ia
A s e r i o u s
c a r d i a c
a rrh y th m ia
i n w h i c h
e a c h h e a r t b e a t i s i n i t i a t e d f r o m e l e c t r i -
c a l a c t i v i t y i n t h e
v e n tric le s
( l o w e r h e a r t
c h a m b e r s )
r a t h e r t h a n f r o m t h e
s in o a -
t ria l n o d e
i n
t h e
r i g h t
a t r i u m
( u p p e r
h e a r t c h a m
b e r ) .
I t i s a n a b n o r m a l l y f a s t h e a r t r a t e d u e t o
s e r i o u s h e a r t d i s e a s e , s u c h a s
m y o ca rd ia l
in fa rctio n
( h e a r t a t t a c k )
o r
c a rd io m y o p a th y
( d i s e a s e o f t h e h e a r t m u s c l e ) . I t m a y l a s t
f o r a f e w s e c o n d s o r f o r s e v e r a l d a y s .
D i a g n o s i s i s c o n f i r m e d b y
ECG .
E m e r -
g e n c y
t r e a t m e n t
i s
w i t h
d e fib rilla t io n
( a d m i n i s t r a t i o n o f a n e l e c t r i c s h o c k t o
t h e h e a r t ) a n d a n
a n tia rrh y th m ic d ru g .
v e ra p a m il
A
d r u g
t h a t
a c t s
a s
a
c a lc iu m c h a n n e l
b lo c k e r
t o t r e a t
h y p e rt e n s io n
( h i g h b l o o d
p r e s s u r e ) ,
a n g in a p e c t o ris
( c h e s t
p a i n
d u e t o i n a d e q u a t e b l o o d s u p p l y t o t h e
h e a r t ) , a n d c e r t a i n
a rrh y th m ia s
( a b n o r -
m a l i t i e s o f t h e h e a r t b e a t ) . P o s s i b l e s i d e
e f f e c t s i n c l u d e h e a d a c h e , f l u s h i n g , d i z -
z i n e s s , a n d a n k l e s w e l l i n g .
v e r n ix
T h e w h i t e , c h e e s e l i k e s u b s t a n c e c o v e r -
i n g a n e w b o r n b a b y . V e r n i x c o m p r i s e s
f a t t y
s e c r e t i o n s a n d d e a d c e l l s . I t p r o -
t e c t s t h e s k i n , i n s u l a t e s a g a i n s t h e a t l o s s
b e f o r e b i r t h , a n d l u b r i c a t e s t h e b a b y ’s
p a s s a g e d o w n t h e b i r t h c a n a l .
v e rru c a
T h e L a t i n n a m e f o r a
w a rt,
c o m
m o n l y
a p p l i e d t o w a r t s o n t h e s o l e s .
v e rs io n
A c h a n g e i n t h e d i r e c t i o n i n w
h i c h a
fe tu s
l i e s s o t h a t a
m a lp re s e n t a t io n ,
m o s t
c o m
m o n l y
a
b r e e c h
( b o t t o m
- d o w n )
p r e s e n t a t i o n , r e p l a c e s t h e n o r m a l h e a d -
d o w n p r e s e n t a t i o n .
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