VOLVULUS
V
LOCATION OF THE VOCAL CORDS
The vocal cords are located at the top of the larynx (voicebox). Their top edges
stretch between the thyroid cartilage at the front and the arytenoid cartilages
at the back. If they are brought close together, the vocal cords vibrate and emit
sounds as air passes between them.
Cutsurface of
• thyroid cartilage
Arytenoid
cartilages
Vocal
cords
A irpasses
through,
causing
vibration
Action ofvocal cords
For voice production, the cords are brought
close together by muscles that act on the
arytenoid cartilages.
View ofvocal cords
This photograph shows the two vocal cords
in their position at rest: spaced apart to form
a V-shaped opening.
TREATMENT
T r e a t m e n t o f t h e c o n d i t i o n i s b y m a n i p -
u l a t i o n b a c k i n t o p o s i t i o n o f d i s p l a c e d
b o n e s , f o l l o w e d , i f n e c e s s a r y , b y s u r g i -
c a l
r e s t o r a t i o n
o f b l o o d
f l o w
i n
t h e
f o r e a r m .
I f t h e r e
i s
p e r m a n e n t
d e f o r -
m i t y ,
p h y s io t h e ra p y
m a y h e l p t o r e s t o r e
f u n c t i o n o f t h e a f f e c t e d p a r t s .
v o lv u lu s
T w i s t i n g o f a l o o p o f
in t e s tin e
o r , i n r a r e
c a s e s , o f t h e
s to m a c h .
V o l v u l u s i s a s e r i -
o u s c o n d i t i o n t h a t c a u s e s o b s t r u c t i o n o f
t h e p a s s a g e
o f i n t e s t i n a l c o n t e n t s
( s e e
in te s tin e , o b s tru c t io n o f)
a n d
a
r i s k
o f
s tra n g u la tio n .
I f
s t r a n g u l a t i o n
o c c u r s ,
b l o c k a g e o f b l o o d f l o w t o t h e a f f e c t e d
a r e a l e a d s t o
p o t e n t i a l l y f a t a l
g a n g re n e
( d e a t h o f t i s s u e s i n t h e a r e a ) .
T h e s y m p t o m s o f v o l v u l u s a r e s e v e r e
e p i s o d e s o f a b d o m i n a l p a i n f o l l o w e d b y
v o m i t i n g . V o l v u l u s m a y b e p r e s e n t f r o m
b i r t h o r m a y b e
a r e s u l t
o f
a d h e s io n s
( a r e a s
o f s c a r
t i s s u e
b i n d i n g
l o o p s
o f
i n t e s t i n e ) . I t r e q u i r e s e m e r g e n c y t r e a t -
m e n t , u s u a l l y b y s u r g e r y .
v o m itin g
T h e
i n v o l u n t a r y
f o r c i b l e
e x p u l s i o n
o f
s t o m a c h
c o n t e n t s t h r o u g h t h e
m o u t h .
V o m i t i n g m a y b e p r e c e d e d b y n a u s e a ,
p a l l o r ,
s w e a t i n g ,
e x c e s s i v e
s a l i v a t i o n ,
a n d a s l o w e d h e a r t r a t e .
MECHANISM
I t o c c u r s w h e n t h e v o m i t i n g c e n t r e i n
t h e
b ra in s te m
i s
a c t i v a t e d
b y
s i g n a l s
f r o m
o n e o f t h r e e p l a c e s i n t h e b o d y :
t h e d i g e s t i v e t r a c t ; t h e b a l a n c i n g m
e c h -
a n i s m
o f t h e
i n n e r
e a r;
o r
t h e b r a i n ,
e i t h e r d u e t o t h o u g h t s a n d e m o t i o n s o r
v i a t h e p a r t o f t h e b r a i n t h a t r e s p o n d s t o
p o i s o n s i n t h e b o d y .
T h e v o m i t i n g c e n t r e s e n d s m e s s a g e s
t o
b o t h t h e
d ia p h ra g m ,
w h i c h p r e s s e s
d o w n o n t h e s t o m a c h , a n d t h e a b d o -
m
i n a l
w a l l ,
w h i c h
p r e s s e s
i n w a r d s ,
t h e r e b y e x p e l l i n g t h e s t o m a c h c o n t e n t s
u p w a r d s t h r o u g h t h e
o e s o p h a g u s
.
CAUSES
V o m i t i n g
m a y
b e
t h e
r e s u l t
o f o v e r -
i n d u l g e n c e i n f o o d
o r a l c o h o l ,
i t i s a
c o m
m
o n s i d e e f f e c t o f m a n y d r u g s , a n d
i t m a y f o l l o w g e n e r a l
a n a e s t h e s ia .
V o m -
i t i n g i s a l s o c o m
m
o n i n g a s t r o i n t e s t i n a l
d i s o r d e r s
s u c h
a s
p e p t ic u lc e r,
a c u t e
a p p e n d ic it is , g a s t ro e n t e rit is ,
a n d
f o o d p o i-
s o n in g .
L e s s
c o m m o n l y ,
i t
i s
d u e
t o
o b s t r u c t i o n , d u e f o r e x a m p l e t o
p y lo ric
s t e n o s is
o r
in t u s s u s c e p t io n ,
o r a t u m o u r
o f t h e d i g e s t i v e t r a c t . I t m a y a l s o b e d u e
t o
i n f l a m m a t i o n
o f a s s o c i a t e d
o r g a n s
( s e e
h e p a t it is ; p a n c re a t it is ; c h o le c y s t it is ).
O t h e r
p o s s i b l e
c a u s e s
o f v o m i t i n g
a r e p r e s s u r e w i t h i n t h e s k u l l
( s e e
e n -
c e p h a lit is ; h y d ro c e p h a lu s ;
a
b ra in t u m o u r;
a
h e a d in ju r y ) , m ig ra in e ,
c o n d i t i o n s t h a t
a f f e c t
t h e
e a r ’s
b a l a n c i n g
m e c h a n i s m
( s e e
M e n ie re ’s d is e a s e ; la b y rin th it is ; m o tio n
s ic k n e s s ) ,
a n d h o r m o n a l d i s o r d e r s s u c h
a s
A d d is o n ’s d is e a s e .
V o m i t i n g m a y b e a s y m p t o m o f k e t o -
a c i d o s i s
i n
p o o r l y
c o n t r o l l e d
d ia b e t e s
m e llit u s .
I t m a y a l s o b e a s y m p t o m o f a n
e m o t i o n a l p r o b l e m
o r
b e
p a r t
o f t h e
d i s o r d e r s
a n o re x ia n e rv o s a
o r
b u lim ia .
TREATMENT
P e r s i s t e n t v o m i t i n g r e q u i r e s m e d i c a l i n -
v e s t i g a t i o n . T r e a t m e n t
d e p e n d s
o n
t h e
c a u s e .
A n t ie m e tic s
m a y b e g i v e n . ( S e e a l s o
v o m itin g b lo o d ; v o m itin g in p re g n a n c y .)
v o m itin g b lo o d
A
s y m p t o m
o f b l e e d i n g
f r o m
w i t h i n
t h e
d i g e s t i v e
t r a c t .
T h e
v o m i t i n g
o f
b l o o d m a y b e
t h e
r e s u l t
o f a t e a r
i n
t h e l o w e r o e s o p h a g u s ( s e e
M a llo ry - W e is s
s y n d r o m e ),
b l e e d i n g
f r o m
o e s o p h a g e a l
v a ric e s
( e n l a r g e d v e i n s i n t h e o e s o p h a -
g u s ) , e r o s i v e
g a s t r it is
( i n f l a m m a t i o n o f
t h e s t o m a c h l i n i n g ) , a
p e p t ic u lc e r,
o r ,
r a r e l y ,
s to m a c h c a n c e r.
A p e r s o n c a n a l s o
v o m i t b l o o d i f t h e b l o o d i s s w a l l o w e d
d u r i n g a n o s e b l e e d .
V o m i t e d
b l o o d
m a y
b e
d a r k
r e d ,
b r o w n , b l a c k , o r i t m a y r e s e m b l e c o f f e e
g r o u n d s .
V o m i t i n g
o f
b l o o d
i s
o f t e n
a c c o m p a n i e d
b y t h e p a s s i n g
o f b l a c k ,
t a r r y f a e c e s .
T h e c a u s e o f v o m i t i n g b l o o d i s i n v e s -
t i g a t e d b y
e n d o s c o p y
o f t h e o e s o p h a g u s
a n d s t o m a c h , o r b y
b a riu m X -ra y e x a m in a -
tio n s .
I f
b l o o d
l o s s
i s
s e v e r e ,
b lo o d
tra n s fu s io n ,
a n d p o s s i b l y s u r g e r y t o s t o p
t h e b l e e d i n g , m a y b e r e q u i r e d .
v o m itin g in p re g n a n c y
N a u s e a a n d v o m i t i n g i n e a r l y
p r e g n a n c y
a r e c o m
m
o n a n d a r e m o s t l i k e l y t o b e
c a u s e d b y c h a n g e s i n h o r m o n e l e v e l s .
V o m i t i n g o c c u r s m o s t f r e q u e n t l y i n t h e
m
o r n i n g , b u t i t m a y o c c u r a t a n y t i m e .
I t i s
s o m e t i m e s p r e c i p i t a t e d b y s t r e s s ,
t r a v e l l i n g , o r f o o d .
I n r a r e c a s e s , t h e v o m i t i n g b e c o m e s
s e v e r e
a n d
p r o l o n g e d . T h i s
c a n
c a u s e
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